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review 2018-02-11 14:40
Karen geht mit Mr. Bennett ins Museum
Alan Bennett geht ins Museum (SALTO) - Alan Bennett

Dieses Buch ist nicht, wie erst gedacht, aufgebaut aus zusammenhängenden Geschichten und Anekdoten, es ist mehr eine zusammengewürfelte Veröffentlichung von allen möglichen Texten zu Kunst, die vom Autor irgendwann einmal geschrieben wurden. So finden sich Vorträge, Tagebucheinträge, ein eher in diesem Kontext unpassendes Vorwort zu einem Theaterstück, Aufzeichnungen zu einer Fernsehdokumentation und eine Vorbemerkung für eine Ausstellung. 

Was soll ich machen; trotz dieser etwas schnipselhaften Zusammenstellung von Textpassagen lese ich immer wieder gerne alles von Alan Bennett, was ich in die Finger bekommen kann. Seine sowohl unterhaltsamen als auch intelligenten Beobachtungen und Gedanken erfreuen mich ein ums andere Mal. Insbesondere bei den ersten beiden Kapiteln konnte ich mich sehr gut wiederfinden und habe sie spontan beim Verfassen dieser Rezension noch einmal gelesen.

 

"Fast jede Darstellung des Martyriums des heiligen Sebastian changiert zwischen Pornografie und Lächerlichkeit (...). Und ausnahmslos ist seine Reaktion auf die Pfeile völlig unangemessen. Jedes Mal, wenn wieder ein Pfeil sein Ziel trifft, zuckt er nur leicht zusammen, als wollte er sagen: "Also wirklich. Muss das sein?"

(S. 18)

Ach ja, wie oft stand ich doch auch schon vor einem halbnackten St. Sebastian, der wie ein Käseigel mit Pfeilen gespickt, melancholisch gelangweilt in die Ferne blickt.

 

Auch so schön witzig, wie meiner Meinung nach passend: 

 

"Dass Heilige nie ohne die Werkzeuge ihres Martyriums auftreten, sondern sie immer und überall mit sich herumschleppen, in welchem Bild sie auch austauschen, scheint auf ein hohes Maß an gesellschaftlichem Minderwertigkeitsgefühlen hinzudeuten." (S.19)

 

So viel des Lobgesangs für die ersten zwei Kapitel. Nach dem von mir persönlich empfundenen Tief, dass das dritte Kapitel bereit hielt, sind die folgenden anderen Passagen zumindest sehr nett zu lesen, auch wenn sie meiner Meinung nach nicht wieder an den Anfang heranreichen. 

Noch kurz einige Worte zu der mir vorliegenden Ausgabe: Ich besitze einige der Bücher dieser Reihe von Wagenbach/SALTO und freue mich jedes Mal wieder, sie in die Hand zu nehmen. Der rote Ganzgewebeeinband ist sowohl haptisch als sich optisch wunderbar und ganz besonders habe ich mich über den hin und wieder aufblitzenden roten Heftfaden gefreut. Ich Buchnerd. 

 

Abschließend noch ein Zitat, dass ich unbedingt noch hier hinein quetschen wollte: 

 

"Ich würde mich freuen, wenn irgendwo im Museum ein Schild hinge mit dem Hinweis: "Sie müssen nicht alles mögen". (S.20)

 

Ich würde mich auch sehr freuen :)

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review 2018-01-19 04:51
A delightful meditation on the value of reading
The Uncommon Reader - Alan Bennett

This was an absolutely delightful meditation on the value of reading. The idea of the Queen becoming a voracious reader was inspired, as was Bennett's description of how her staff responds to this dismaying development. But how he used the premise to comment on what makes reading worthwhile is the real value of the book. If anything the book has become even more relevant since it was first published, making it a real testament to Bennett's brilliance as a writer and observer of the modern world.

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text 2018-01-18 20:59
Reading progress update: I've read 21 out of 120 pages.
The Uncommon Reader - Alan Bennett

     'But ma'am must have been briefed, surely?'

     'Of course,' said the Queen, 'but briefing is not reading. In face it is the antithesis of reading. Briefing is terse, factual and to the point. Reading is untidy, discursive and perpetually inviting. Briefing closes down a subject, reading opens it up.'

 

Well put!

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text 2018-01-17 22:12
I can already tell that I'm going to like this book
Writing Home - Alan Bennett

My copy of Bennett's first collection of diaries and essays arrived today; I opened it to a random page and came across this passage:

 

3 March, Yorkshire. I take a version of a script down to Settle to be photocopied. The man in charge of the machine watches the sheets come through. 'Glancing at this,' he says, 'I see you dabble in playwriting.' While this about sums it up, I find myself resenting him for noticing what goes through his machine at all. Photocopying is a job in which one is required to see and not see, the delicacy demanded not different from that in medicine. It's as if a nurse were to say, 'I see, watching you undress, that your legs are nothing to write home about.'

 

I can already tell that I'm going to like this book.

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text 2018-01-09 10:02
I need to read more Alan Bennett
Keeping On Keeping On - Alan Bennett

Have you ever "discovered" an author for yourself who had been in front of you for years? One whose works you've enjoyed but didn't appreciate who the author was until something was brought to your attention?

 

This is what happened with me and Alan Bennett. Yesterday I was reading Fintan O'Toole's review of the newest collection of Bennett's diaries and essays and I realized that Bennett is an author whose writings I've enjoyed when I've been exposed to them without realizing who he is. In many ways he's a giant of postwar British literature, yet apart from the 1994 film adaptation of his play The Madness of George III, I had never really seen or read his major works.

 

Reading O'Toole's essay made me appreciate that I need to change this. Part of it was that he connected a lot of dots as to who Bennett was. Not only did he start out as one of the members of Beyond the Fringe (and I don't know how I missed that), but he also wrote a number of plays that I keep seeing mentions of, as well as the novella The Uncommon Reader, which has always intrigued me based on the description. Yet for some reason I never realized how all of this was the work of the same author.

 

But it was O'Toole's description of Bennett's perspective, though, that really intrigued me. Reading of his wry and humane outlook left me thinking that I would find a lot in his personal writing to appreciate. I've long enjoyed reading the diary collections of British authors and politicians (which I have found is a form that most writers on this side of the pond can't quite master for some reason), and his sound especially appealing. I think I'll check out one or two of his books before deciding whether to go all-in and build up a collection of his works, but already I anticipate that I'm going to be richer for the experience.

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