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text 2018-04-01 10:27
March marches out...
The Case of the Baker Street Irregulars - Anthony Boucher
To Kill a Mockingbird - Harper Lee
I Contain Multitudes: The Microbes Within Us and a Grander View of Life - Ed Yong
Burn Bright - Patricia Briggs
One Corpse Too Many - Ellis Peters
The Uncommon Reader - Alan Bennett
Miss Silver Comes to Stay - Patricia Wentworth
Miss Kopp's Midnight Confessions - Amy Stewart
The Moving Toyshop - Edmund Crispin
The House of the Cats: And Other Traditional Tales from Europe - Maggie Pearson

Either I was feeling generous, or I had a great reading month.  Since my RL wasn't as nice as my reading month, we'll go with great reading!

 

My total for March was 26 books.  Moonlight Reader's inspired reading version of the game Clue! (Cluedo to those in the Commonwealth), Kill Your Darlings, certainly helped keep my reading pace up, and as always, worked particularly well at getting the veterans off my TBR stacks.  

 

Of the 25 books, 2 were 5-star reads:

The Case of the Baker Street Irregulars by Anthony Boucher 

I Contain Multitudes: The Microbes Within Us and a Grander View of Life by Ed Yong 

 

I had 8 4.5 star reads too:

To Kill a Mockingbird by Harper Lee 

Burn Bright by Patricia Briggs 

One Corpse Too Many by Ellis Peters 

The Uncommon Reader by Alan Bennett 

Miss Silver Comes to Stay by Patricia Wentworth 

Miss Kopp's Midnight Confessions by Amy Stewart 

The Moving Toyshop by Edmund Crispin 

The House of the Cats: And Other Traditional Tales from Europe by Maggie Pearson 

 

 

 

Some stats, gussied up:

 

My TBR project:

I've set a book buying budget for each month that = 50% of the total books I read the previous month.  Any books not bought carry over to the next month.  

 

Last month I bought 11 out of the 15 budgeted, leaving me with 4 to carry over to April.  My total books read in March being 25 leaves me with a budget of 12 (I always round down; I figure this way, if I go over one month, there's a small error of margin). 

 

total books I can buy in April:  16

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review 2018-03-18 05:12
The Uncommon Reader
The Uncommon Reader - Alan Bennett

A short novella on the joys, growth and enlightenment reading can bring, even to the most enlightened, at any time in life.  It's also an accurate portrayal of the consuming obsession reading can become (truth, as we all well know).  

 

Layered atop this testimony of the power of the word is another accurate portrayal of the divide that exists between those who read and those that don't.  Those who don't read should be forced to read this book, so that they know just how stupid they are relative to those that do.  When empathy for others and a focus on inner reflection over sartorial splendour are confused with senility and deterioration ... well at least senility is honourable; nothing honourable about ignorance.  But boy, do the readers get their revenge at the end - few books I've read ended with a better closing line.

 

My only complaint about this wonderful, brilliant little book is the author's conclusion that the natural outgrowth of reading must be to write.  This conceit leaves a rather large ding in my enjoyment of the book.  So is his assertion that to merely read is to be merely a spectator.  Both are flagrantly wrong, although how an author could naturally fall into such a self-supporting perspective is obvious.  Most readers will read their entire lives without every having a moment's urge to write, and I'd bet quite a few, like myself, often read and then go out and do.  I mean, I can't be the only person who's propped a book about knot tying in the crook of a tree, simultaneously reading about how to tie a knot, while actually trying to tie said knot, am I?

 

If you share either of my complaints, don't let it stop you from reading this book given the opportunity.  It's worth the small aggravations and disagreements to experience this charming, thoughtful and beautifully written novella.  

 

One final note:  Being Queen would suck.  There are not enough books and private libraries in all the holdings of the British monarchy that would make referring always to oneself in the neutral third person worth it.  If one had to constantly refer to oneself as one, one would send oneself's own head to the chopping block.  Ho-ly hell.

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review 2018-02-11 14:40
Karen geht mit Mr. Bennett ins Museum
Alan Bennett geht ins Museum (SALTO) - Alan Bennett

Dieses Buch ist nicht, wie erst gedacht, aufgebaut aus zusammenhängenden Geschichten und Anekdoten, es ist mehr eine zusammengewürfelte Veröffentlichung von allen möglichen Texten zu Kunst, die vom Autor irgendwann einmal geschrieben wurden. So finden sich Vorträge, Tagebucheinträge, ein eher in diesem Kontext unpassendes Vorwort zu einem Theaterstück, Aufzeichnungen zu einer Fernsehdokumentation und eine Vorbemerkung für eine Ausstellung. 

Was soll ich machen; trotz dieser etwas schnipselhaften Zusammenstellung von Textpassagen lese ich immer wieder gerne alles von Alan Bennett, was ich in die Finger bekommen kann. Seine sowohl unterhaltsamen als auch intelligenten Beobachtungen und Gedanken erfreuen mich ein ums andere Mal. Insbesondere bei den ersten beiden Kapiteln konnte ich mich sehr gut wiederfinden und habe sie spontan beim Verfassen dieser Rezension noch einmal gelesen.

 

"Fast jede Darstellung des Martyriums des heiligen Sebastian changiert zwischen Pornografie und Lächerlichkeit (...). Und ausnahmslos ist seine Reaktion auf die Pfeile völlig unangemessen. Jedes Mal, wenn wieder ein Pfeil sein Ziel trifft, zuckt er nur leicht zusammen, als wollte er sagen: "Also wirklich. Muss das sein?"

(S. 18)

Ach ja, wie oft stand ich doch auch schon vor einem halbnackten St. Sebastian, der wie ein Käseigel mit Pfeilen gespickt, melancholisch gelangweilt in die Ferne blickt.

 

Auch so schön witzig, wie meiner Meinung nach passend: 

 

"Dass Heilige nie ohne die Werkzeuge ihres Martyriums auftreten, sondern sie immer und überall mit sich herumschleppen, in welchem Bild sie auch austauschen, scheint auf ein hohes Maß an gesellschaftlichem Minderwertigkeitsgefühlen hinzudeuten." (S.19)

 

So viel des Lobgesangs für die ersten zwei Kapitel. Nach dem von mir persönlich empfundenen Tief, dass das dritte Kapitel bereit hielt, sind die folgenden anderen Passagen zumindest sehr nett zu lesen, auch wenn sie meiner Meinung nach nicht wieder an den Anfang heranreichen. 

Noch kurz einige Worte zu der mir vorliegenden Ausgabe: Ich besitze einige der Bücher dieser Reihe von Wagenbach/SALTO und freue mich jedes Mal wieder, sie in die Hand zu nehmen. Der rote Ganzgewebeeinband ist sowohl haptisch als sich optisch wunderbar und ganz besonders habe ich mich über den hin und wieder aufblitzenden roten Heftfaden gefreut. Ich Buchnerd. 

 

Abschließend noch ein Zitat, dass ich unbedingt noch hier hinein quetschen wollte: 

 

"Ich würde mich freuen, wenn irgendwo im Museum ein Schild hinge mit dem Hinweis: "Sie müssen nicht alles mögen". (S.20)

 

Ich würde mich auch sehr freuen :)

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review 2018-01-19 04:51
A delightful meditation on the value of reading
The Uncommon Reader - Alan Bennett

This was an absolutely delightful meditation on the value of reading. The idea of the Queen becoming a voracious reader was inspired, as was Bennett's description of how her staff responds to this dismaying development. But how he used the premise to comment on what makes reading worthwhile is the real value of the book. If anything the book has become even more relevant since it was first published, making it a real testament to Bennett's brilliance as a writer and observer of the modern world.

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text 2018-01-18 20:59
Reading progress update: I've read 21 out of 120 pages.
The Uncommon Reader - Alan Bennett

     'But ma'am must have been briefed, surely?'

     'Of course,' said the Queen, 'but briefing is not reading. In face it is the antithesis of reading. Briefing is terse, factual and to the point. Reading is untidy, discursive and perpetually inviting. Briefing closes down a subject, reading opens it up.'

 

Well put!

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