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review 2016-03-01 04:30
A Literary Mind Trip
The Beach - Alex Garland

For me “The Beach” does not fall into any specific genre. I think it is part philosophy, horror, thriller and adventure story. It is also funny as hell.  

 

Richard and his friends find a secluded beach in Thailand with a community of hippies. Richard is a young backpacker on vacation when he finds the mythical beach. The inhabitants on the island live there secretly but let Richard and his companions join them.

 

On the camp there is a longhouse and huts scattered about. Everyone is put in a work division. They swim during their free time. They play soccer. They play video games. They smoke copious amounts of dope. Families and a life back home don't seem to exist.

 

A barred off island with no rules seems like paradise. It also reads like paradise. When fishing at night Richard sees phosphorescence glowing underwater. One day after getting lost on the island he is surrounded by a troupe of monkeys who wrangle food out of his hand.

 

Their island is next to another island with a dope field guarded by a group of armed Taiwanese. Richard notices his camp seem less scared of the guards than their community being discovered. This self-containedness takes an even darker turn when most of the camp decide to leave a kid dying from a shark attack than risk getting caught.

 

Throughout his stay Richard can’t stop the recurring image in his head of a dead man he encountered before his journey. He calls him “Mister Duck.”  My interpretation is that Duck is his conscious, a way to cope with the unraveling of the utopia he thought he found. More and more he is suffering from deindividuation, losing his voice and his self.

 

Garland has spoken little about this book, or at least I could find little he said. Which is a shame. But it might also be wise. I have read him say, when : "I can't lift it up or put it down because it is what it is."

 

I like that, because it is simply put. Any art is subjective, because the interpretation belongs to the beholder. So I see it like this. I have lived somewhere in Garland's story before. I have swam similar shores. This book is about youth.

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text 2016-02-03 18:27
The Beach

Hey Book World,

 

I cannot get "The Beach" out of my head. If you have read it, let me know. If you haven't, you should. 

 

A review is coming soon. For now I am posting a quote I loved. 

 

 

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review 2016-01-15 19:48
Ex Machina
Ex Machina - Alex Garland

Here is my advice: Watch the movie first, before you are reading the screenplay. Some of the scenes don´t work that well when you read them and you should definitely experience the story through its gorgeous cinematography and the great acting of the three (well, okay four) actors.

 

But I have to say that I enjoyed reading the screenplay. It follows the movie pretty closely, but there are some additional scenes and stage directions that give you some new insights to the story. I definitely have to watch the movie again just to pay closer attention to certain things like Ava´s demeanour in certain situations and pretty much every single scene with Kyoko in it.

 

 

 

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review 2013-11-14 00:00
The Coma
The Coma - Alex Garland Surprisingly good read. Am curious to what extent this is supported by research on coma, to what imagined.
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text 2013-11-10 10:59
Book Playlist Challenge Day 1: Favourite book with a rebel character (Punk)
Der Strand - Alex Garland

Hinter dieser Aufgabe steht der Vermerk "Punk". Ich finde, wer Punk sein will, muss absolut nihilistisch sein. Einem Punk muss alles egal sein, sonst ist er kein Punk mehr.

 

Also eignet sich für diese Aufgabe ein Protagonist (oder Antagonist), der zum Beisüpiel gerade sein ganzes altes Leben hinter sich gelassen hat oder à la "Fänger im Roggen" einfach jung ist und auf alles 'scheißt'.

 

Ein Buch, dass ich auch nach dem zweiten Lesen noch faszinierend finde und dessen Hauptfigur auf die obige Beschreibung passt, ist "Der Strand".

Diejenigen, die den Film gesehen haben, bitte ich, diesen zu vergessen: Lest das Buch, Leute! Die Story ist klasse und außerdem nicht identsich mit der des Films.

 

In "Der Strand" erzählt ein Typ, der sich Richard nennt, aber keinen Anspruch darauf erhebt, wirklich so zu heißen, wie er das Paradies suchte und die Hölle fand. Als junger Kerl (vielleicht Anfang 20, ich weiß nicht mehr) bereist er als Rucksacktourist die Welt (vor allem Südostasien) und meldet sich selten zuhause. Drogen, Frauen und der Nervenkitzel des Verbotenen treiben ihn an. 

An den Strand, der von einer Gruppe Individualisten bewohnt wird, kommt er mithilfe einer Karte. Doch auch dort findet er keinen Anschluss an den Rest der Gruppe, was ihm aber auch egal zu sein scheint. Die Aggressionen innerhalb der Gruppe stauen sich auf, bis die Situation in einer Art Mikroapokalypse eskaliert.

Natürlich bleibt Richard nicht kalt gegenüber all den Dingen, die er auf der Insel erlebt, er ist kein Roboter. Aber er strahlt doch eine Distanz aus, die wohl nötig ist, wenn man nach solchen Erlebnissen, wie sie in "Der Strand" geschildert werden, ein normales Leben führen will.

 

So rebelliert Richard zu Beginn des Buches gegen den langweiligen Alltag, will sich nicht in das Leben fügen, dass von ihm erwartet wird (Job, Familie, Haus etc.). Am Strand aber kann er sich auch nicht in die Gruppe einfügen, will sich nicht den dortigen Regeln beugen. Dabei halten sich pure Rebellion und Widerstand gegen Missstände die Waage. Am Ende haben ihn die Erlebnisse so sehr gezeichnet, dass ihm nur der Wunsch bleibt, ein möglichst normales Leben zu führen. Ob es ihm gelingt? Daran scheint er selbst zu zweifeln.

Source: elektrischersalon.blogspot.de/2013/11/book-playlist-challenge-day-1-favourite.html
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