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review 2017-11-18 15:09
Podcast #77 is up!
His Final Battle: The Last Months of Franklin Roosevelt - Joseph Lelyveld

My latest podcast is up on the New Books Network website! In it, I interview Joseph Lelyveld about his account of the last year and a half of Franklin Roosevelt's life and presidency. Enjoy!

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review 2017-11-15 04:17
I Wore My Blackest Hair by Carlina Duan

 

I honestly don't really understand a lot of poetry and I was hoping this book would be different, because I really do like poetry and want to "get it" better, if that makes sense.

There was pain and beauty in some of the poems, but could not get the meaning behind most of them. Maybe I'm not meant to? Poetry is very personal to the writer. If I related more to Carlina's life, would I understand them better? The writing style was different from how I see a lot of poems, very interesting, but might have been one of the factors in making it hard for me to understand.

Despite not getting most of the poems, I still really enjoyed reading this book. I like that it challenged my brain and made me think.

**Disclaimer, I won an ebook copy through a Goodreads giveaway.**

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review 2017-11-14 10:13
Überbewertet
American Gods - Neil Gaiman

Mein erstes Date mit Neil Gaiman wollte ich ursprünglich mit „Neverwhere“ bestreiten. Jahrelang schlich ich um den populären Fantasy-Autor, der eng mit Terry Pratchett befreundet war, herum. Ich hatte Respekt vor seinem Ruf und traute mich einfach nicht, ihn kennenzulernen. Dann sahen der Lieblingsmensch und ich den Trailer zur Amazon-Serie „American Gods“. Ich wusste, dass es sich dabei um die Verfilmung von Gaimans gleichnamigen Roman handelt und als der Lieblingsmensch äußerte, dass er der Serie eine Chance geben wollte, entschied ich spontan, zuerst das Buch lesen zu wollen. Mein erstes Date mit Gaiman sollte nicht länger „Neverwhere“ sein. Es sollte „American Gods“ sein.

 

Nach 3 trostlosen Jahren im Gefängnis wünscht sich Shadow nur noch eines: er möchte nach Hause, zu seiner Ehefrau Laura. Als ihn der Gefängnisdirektor in sein Büro bestellt, ahnt er, dass ihn schlechte Nachrichten erwarten. Betäubt lauscht er den Worten des Direktors, der ihm mitteilt, dass Laura bei einem schrecklichen Autounfall ums Leben kam. Er wird verfrüht entlassen, um an ihrer Beerdigung teilnehmen zu können. Von einem surrealen Gefühl der Unwirklichkeit begleitet besteigt er ein Flugzeug, das ihn an einen Ort bringen soll, der nicht länger sein Zuhause ist. Neben ihm sitzt ein gut gekleideter älterer Herr. Er stellt sich als Mr. Wednesday vor. Obwohl sie sich gerade erst kennenlernen, weiß er Dinge über Shadow, die er unmöglich wissen kann und bietet ihm einen Job an. Shadow findet ihn seltsam, doch er hat kein Leben, zu dem er zurückkehren könnte. Er hat nichts zu verlieren. Er schlägt ein, unwissend, dass er schon bald in einen kosmischen Sturm hineingezogen werden wird. Um sich zu schützen, muss Shadow den Funken wiederfinden, der mit Laura starb: seinen Glauben.

 

Warum schreibt ein Brite ein Buch über die Götter der Vereinigten Staaten von Amerika, nachdem er zum Zeitpunkt dessen Erscheinens bereits selbst seit 9 Jahren in den USA lebte? Welche Mission verfolgt er? Welche Botschaft möchte er vermitteln? Ich denke nicht, dass ich „American Gods“ durchschaut habe, denn ich finde keine Antworten auf diese Fragen. Neil Gaiman wollte mir mit diesem Roman etwas sagen, dessen bin ich fest überzeugt. Er schrieb „American Gods“ nicht ausschließlich zur Unterhaltung seiner Leser_innen. Grübele ich über seine Motivation nach, taucht in meinem Kopf das Wort „Identität“ auf, doch es schwebt frei in meinen Gedanken herum, ohne Anker, ohne Begründung, ohne Erklärung. Ich vermute, dass es in der Tiefe dieses Buches um die Identität der USA geht, aber ich kann meinen Finger nicht darauflegen, welche Aussage Gaiman diesbezüglich tätigt. Ich empfand „American Gods“ als irritierend und verwirrend, weil ich all die kryptischen Untertöne der Geschichte nicht zu deuten wusste. Ich hatte das Gefühl, enorm viel zu verpassen und gar nicht allen Details die nötige Aufmerksamkeit schenken zu können. Ich fand nicht in den Rhythmus des Buches und musste mich nach jeder Lesepause wieder neu einfinden. Ich denke, worauf Neil Gaiman abzielte, ist ein Roman mehrerer sich überlappender Ebenen. Leider schätze ich, dass ich dessen Kern, die Ebene, die alle anderen verbindet, nicht begriffen habe. Daher begleitet mich seit der Lektüre ein Gefühl diffuser Ratlosigkeit, obwohl ich den offensichtlichen Grundgedanken der Geschichte durchaus interessant fand. Der sympathische Protagonist Shadow, dessen Funktion und Rolle undurchsichtig bleiben, gerät zwischen die Fronten eines Krieges der Götter um den Glauben des amerikanischen Volkes. Anhand von ergreifend geschilderten Einzelschicksalen, die betonen, dass Glaube und Leid Partner sind, erfahren die Leser_innen, dass die alten Götter von Siedlern verschiedener Epochen in die Neue Welt gebracht wurden. Der Glaube der Menschen belebte sie; Opfer, die in ihren Namen erbracht wurden, verliehen ihnen Macht und Substanz. Unglücklicherweise vergaßen die Gläubigen über die Jahrhunderte jedoch die Gebräuche ihrer alten Heimat, womit auch ihre Götter Macht einbüßten oder sogar ganz verschwanden. Nun kämpfen die Götter um die letzten religiösen Almosen, die die USA auszugeben bereit ist; erschleichen und ergaunern sich unbewusste Anbetungen und Preisungen. Aus allmächtigen Wesen wurden verblasste, bedauernswerte Bittsteller, die von der Schnelllebigkeit der Moderne überholt werden. Auf diese Weise beleuchtet Neil Gaiman die Beziehung zwischen Göttern und Menschen von einem spannenden Blickwinkel aus: die wahre Macht liegt nicht bei den Göttern. Sie liegt bei den Gläubigen. Was ist ein Gott ohne Anhänger_innen? Überflüssig. Ihre tragische Abhängigkeit von den Menschen zwingt sie, die Konfrontation zu suchen, weil die USA einfach nicht genug Raum für alle bieten. Ein Land abenteuerlicher geografischer Weite – doch spirituell ein Stecknadelkopf.

 

Meiner Ansicht nach ist „American Gods“ überbewertet. Es ist ein faszinierendes Buch, das eine ungewöhnliche Geschichte erzählt, aber das Meisterwerk, das mir von zahlreichen Lobpreisungen versprochen wurde, kann ich darin nicht erkennen. Das Konzept der vom Glauben abhängigen Götter war mir bereits durch niemand geringeren als Terry Pratchett bekannt, der sich weitaus früher mit diesem fesselnden Gedankenspiel auseinandersetzte. Neil Gaiman versäumte es, mir nachvollziehbar den größeren Rahmen seines Romans zu vermitteln, sodass ich für all die leisen Untertöne und Bedeutungen zwischen den Zeilen taub und blind blieb. Wahrscheinlich gingen viele Anspielungen unbeachtet an mir vorbei. Ich weiß einfach nicht, was er mir sagen wollte und wartete während der gesamten Lektüre auf die große Erleuchtung, die sich niemals einstellte. Ich empfinde ein Schulterzucken. Vielleicht habe ich mit der Serie mehr Glück. Vielleicht helfen mir bewegte Bilder, zu verstehen, worauf er hinauswollte. Vielleicht hätte ich aber auch meinem Entschluss, zuerst „Neverwhere“ zu lesen, treu bleiben sollen.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2017/11/14/neil-gaiman-american-gods
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review 2017-11-13 14:12
Skip it.
My American Duchess - Eloisa James

Can't remember what drew me to the book but it seemed to have a vaguely reminiscent of the background to 'Downton Abbey' (woman from the Northeast US with money gets engaged to a member of English aristocracy) and it has pretty good rating but...I'm not sure why I picked up this book.

 

Merry is a young woman with money who has jilted two men. She accepts a third man...only to realize she has the hots for his twin brother. And the twins don't like each other. But she really wants to sleep with Trent, who feels the same way. And cue shenanigans, drama, fraternal tensions, a switch at the altar, convenient story opt outs and so forth.

 

Initially the book was intriguing with poor Merry trying to ease herself into English society and learning how her uncouth "American" ways make her a fish out of water. But overall the book is terrible. Her intended seems like an okay guy and then we see that is not quite so. Same with his brother, who appears to be a gentleman hero that we're all rooting for and all but then becomes a jerk after a particular event. This seemed to be less of character development (or even a reasonable portrayal of the filters coming off after the relationship has begun) but more plot driven than anything else.

 

There's also a rather convenient switch that helps eliminate an aspect of this love triangle and again, seemed to come out of nowhere only for a convenient (it seems) reconciliation at the end. More plot device (of which there wasn't much) than anything else. 

 

The book is also badly paced. There's a wedding that threw me off because it happened sooner than I thought it would and I wondered what else the author had in mind. Turns out this was just an excuse to write a bunch of super cringe-y sex scenes that makes what's left of the book into a PWP (porn without plot) "romance" that I hate.

 

So, as you can see, this completely didn't work for me. Don't bother!

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text 2017-11-12 22:44
Book of the Month Winter Catch-up
The Mothers: A Novel - Brit Bennett
All at Sea: A Memoir - Decca Aitkenhead
Swing Time - Zadie Smith
The Most Dangerous Place on Earth: A Novel - Lindsey Lee Johnson
Exit West - Mohsin Hamid
American War - Omar El Akkad
Killers of the Flower Moon: The Osage Murders and the Birth of the FBI - David Grann

Usually, in November I do Nonfiction November. But since It ran long and I have been neglecting my Book of the Month selections, I'm skipping the November reads and going right into my December pile. December is dedicated to catching up on what selections I didn't get around to reading through the year. Well, I still have some from 2016, let alone 2017. Yeah.... I need to get that stack down. Let's see how many of these I can knock out. I can' even remember what some of these are about.

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