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review 2020-02-11 12:12
Aggressiv tragisches Trauerspiel
Miramont's Ghost - Elizabeth Hall

Das Anwesen Miramont Castle, das eine wichtige Rolle in „Miramont’s Ghost“ von Elizabeth Hall spielt, existiert tatsächlich. Es befindet sich in Manitou Springs, Colorado und wurde 1897 von dem französischen Priester Jean Baptiste Francolon für sich selbst und seine Mutter Marie Francolon erbaut. Die Francolons lebten dort allerdings nur drei Jahre. Sie verließen das Haus 1900 aus unbekannten Gründen fluchtartig und kehrten nie zurück, was bis heute zu Spekulationen einlädt. Man munkelt sogar, in dem alten Gebäude würden Geister ihr Unwesen treiben…

 

Es heißt, in Miramont Castle spukt es. Die Leute behaupten, manchmal könne man in dem Anwesen in Manitou Springs, Colorado eine junge Frau in einem altmodischen Kleid am Fenster stehen sehen. Sie berichten von Gegenständen, die sich wie von Geisterhand bewegen. Niemand ahnt, dass die junge Frau eine Gefangene ihrer eigenen Vergangenheit ist. Adrienne Beauvier wurde 1880 als Enkeltochter des Grafen von Challembelles in Frankreich geboren. Früh zeigte sich, dass sie anders war. Sie wusste Dinge, die sie nicht wissen sollte. Sie sah Dinge, die sie nicht sehen sollte. Als ihre Visionen begonnen, ihr die dunklen Geheimnisse ihrer Familie zu offenbaren, zog sie den Hass ihrer Tante Marie auf sich. Marie schreckte vor nichts zurück, um Adrienne zum Schweigen zu bringen. Sie entriss sie ihrem Heim und brachte sie ins ferne Amerika, nach Manitou Springs, in das Haus, das ihr Sohn Julien erbaut hatte. Sie zwang Adrienne, ihre aristokratische Herkunft zu verleugnen und ihr als Hausmädchen zu dienen. Doch die Geheimnisse, die Marie zu vertuschen versuchte, folgten ihnen. Sie holten sie ein. Heute sind Marie und Julien lange tot. Nur Adrienne ist noch immer dort…

 

„Miramont’s Ghost“ ist möglicherweise das tragischste Buch, das ich je gelesen habe. Es ist aggressiv tragisch, ein offensiver Angriff auf die Herzen der Leser_innen. Nach der Lektüre möchte man sich theatralisch schluchzend in eine Ecke werfen und nie mehr aufstehen, weil ernsthaft zu bezweifeln ist, dass die Sonne je wieder scheint. Dieser historische Schauerroman ist schwer zu ertragen, denn die gesamte Geschichte ist vom Mitleid der Leser_innen für die Protagonistin Adrienne abhängig und Elizabeth Hall zieht jedes Register, um sicherzustellen, dass sich auch ja alle vor Bedauern krümmen. Mir war das zu viel. Ich fühlte mich mit dem emotionalen Druck äußerst unwohl. Es war zu viel Leid; Hall überhäuft Adrienne mit Elend, sodass ich mich fragte, womit das arme Mädchen diese harte Bestrafung verdiente. Sie erlaubt Adrienne nicht, Einfluss auf die Handlung von „Miramont’s Ghost“ zu nehmen und verankert sie von Anfang an in einer starren Opferrolle, sodass meine Leseerfahrung ausschließlich daraus bestand, einen gramvollen Schicksalsschlag nach dem anderen zu beobachten. Adrienne darf sich nicht wehren, sie darf nicht reagieren, Hall zwingt sie, all das Unrecht, das ihr angetan wird, stoisch und tatenlos auszuhalten. Ich fand diesen passiven Fokus äußerst schwierig. Es ist bedrückend, eine Protagonistin zu begleiten, der es verboten ist, die Initiative zu ergreifen und für sich selbst einzustehen, besonders, wenn dieser Protagonistin durchaus Mittel zur Verfügung stünden, um sich selbst zu schützen. Adrienne besitzt hellseherisches Talent, bemüht sich jedoch niemals, Kontrolle über ihre Fähigkeiten zu erlangen. Sie lehnt ihre Visionen ab, wird von ihnen überwältigt und provoziert dadurch die Feindseligkeit ihrer Tante Marie, der sie hilflos ausgeliefert ist. Das Schlimmste daran ist, dass ihre Hellsichtigkeit noch nicht einmal einen Unterschied macht. Adrienne ist keine echte Bedrohung für Marie und Julien Francolon, sie ist lediglich eine diffuse Ergänzung ihrer ohnehin existierenden Konflikte, weil ihre Visionen ihr nicht verraten, welches Geheimnis die beiden verbergen. Maries Bosheit erschien mir deshalb übertrieben und ihre drastische Entscheidung, Adrienne nach Manitou Springs zu verschleppen, wirkte aus der Luft gegriffen, denn es gibt keine Vorgeschichte geringerer Grausamkeiten. Vor Adriennes Entführung äußert sich ihre angespannte Beziehung maximal in zornigen Blicken und schneidenden Kommentaren. Wieso Marie plötzlich beschließt, Adrienne endgültig kaltzustellen, konnte ich nicht nachvollziehen. Meiner Meinung nach handelt es sich dabei um eine künstliche Eskalation, die Elizabeth Hall vornahm, um zwei Geschichten zu verbinden, die eigentlich nicht zusammenpassen. Sie wollte eine Erklärung für die mysteriöse, überstürzte Abreise von Mutter und Sohn aus Miramont Castle anbieten und dafür die Gerüchte über Geister in dem Anwesen nutzen, konnte mich allerdings nicht davon überzeugen, dass ein Zusammenhang bestehen könnte, weil Adrienne frappierend wenig mit den Motivationen der Francolons zu tun hat. In ihrer eigenen Biografie ist sie kaum mehr als eine Randfigur – wenn das mal nicht traurig ist.

 

Ich finde nicht, dass Elizabeth Hall die Verbindung von Fakten und Fiktion in „Miramont’s Ghost“ gelungen ist. Ihr mystisch angehauchtes Szenario, das das plötzliche Verschwinden der Francolons aus Miramont Castle erklären soll, empfinde ich als unglaubwürdig, weil sie nicht konsequent vorging. Um Adriennes Schicksal plausibel mit dem Duo zu verknüpfen, hätte sie ihrer Protagonistin Raum und Mut zum Handeln zugestehen müssen. Da sie Adrienne als paralysiertes Opfer charakterisiert, hat diese als Figur zu wenig Gewicht, um Einfluss auf die Geschichte zu nehmen. Sie ist irrelevant. Ihre hilflose Untätigkeit zieht sich leider durch das gesamte Buch, weshalb beim Lesen keine Spannung aufkam und ich mich nur über die Seiten hievte, weil ich darauf hoffte, dass dem bemitleidenswerten Häufchen Elend etwas Gutes widerfährt. Wenn ihr Lust habt, mal so richtig mit einer Figur zu leiden, ist „Miramont’s Ghost“ daher die passende Lektüre für euch – andernfalls muss ich abraten. Dieses Trauerspiel müsst ihr euch nicht antun.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2020/02/11/elizabeth-hall-miramonts-ghost
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review 2020-01-21 07:10
Release Day Blast - Country Hearts
 
We're celebrating the release of Country Hearts by Cindi Madsen! This is a sweet cowboy romance from Hallmark Publishing that you won't want to miss!
 
 
Country Hearts by Cindi Madsen
January 21, 2020

 

 

BLURB:


She shouldn't get involved with the cowboy next door...

Laid off from her teaching job in the city, Jemma Monroe takes a job teaching in a tiny town and rents a house on the outskirts. A visitor soon shows up at her door—a horse. His owner, a handsome neighbor in boots and a cowboy hat, comes by to collect him.

When single dad Wyatt Langford meets Jemma, it’s the first time he feels interest in a woman since his wife left. But she’s his daughter’s new teacher, so they both know they should keep their distance.

Nonetheless, Wyatt keeps finding excuses to spend time with Jemma, and Wyatt’s daughter becomes more and more attached to her. With them, Jemma discovers the good things about country life, from starry skies to s’mores cooked over a fire. But she still misses her past life in the city. Is there any reason for them to dream of a future together?

 

 

 

 

Country HeartsCountry Hearts by Cindi Madsen
My rating: 3 of 5 stars

Jemma has an upheaval in the middle of the school year. Luckily she ends up in the most heavenly small town. When she meets her neighbor, she decides he must hate helping her.

Wyatt cannot believe how attracted to his daughter's teacher he is. He knows she should be off limits. She is not planning to stay, either. If he could just turn the attraction off enough to be just friends.....

This story just grabbed me from the start. The characters are witty, charming, and seriously attracted to one another! With this story, I eagerly turned the pages. Humor, surprises, and even bits of whimsy appeared.


***This copy was given in exchange for an honest review only.

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Cindi Madsen is a USA Today bestselling author of contemporary romance and young adult novels. She sits at her computer every chance she gets, plotting, revising, and falling in love with her characters. Sometimes it makes her a crazy person. Without it, she'd be even crazier. She has way too many shoes, but can always find a reason to buy a pretty new pair, especially if they're sparkly, colorful, or super tall. She loves music and dancing and wishes summer lasted all year long. She lives in Colorado (where summer is most definitely NOT all year long) with her husband, three children, an overly-dramatic tomcat, & an adorable one-eyed kitty named Agent Fury.

You can visit Cindi at: www.cindimadsen.com, where you can sign up for her newsletter to get all the up-to-date information on her books.
Follow her on Twitter @cindimadsen.

 

 

 

 

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review 2020-01-20 05:00
Opposite
The Best Man Problem - Mariah Ankenman

This is book #2, in the Mile High Happiness series.  This book can be read as a standalone novel.  To avoid spoilers, and to really understand the series, I recommend reading these in order.

 

Lilly is not known to have a one night stand.  When she does actually indulge, she feels free and like it was the right thing to do.  Later, she finds she is going to run in to Lincoln repeatedly.  

 

Lincoln is glad to see Lilly again.  He was wondering what made her leave without any clue.  When they seem to be running into each other all the time, he hopes he can convince her to give them another shot.  Or will he be friend zoned?

 

Such a steamy and fun story!  I loved each and every page in the time I was reading this book.  There was humor, and sexy times, and so much unexpected.  I found myself cringing or laughing out loud.  I really hope we see these characters again, they are a great pair.  We also got to see some already well loved characters from earlier in the series.  This is a great read.  I give this a 4/5 Kitty's Paws UP!

 

 

***This ARC copy was given in exchange for an honest review, by Netgalley and its publishers.

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review 2020-01-20 04:35
Change
Country Hearts - Cindi Madsen

Jemma has an upheaval in the middle of the school year.  Luckily she ends up in the most heavenly small town.  When she meets her neighbor, she decides he must hate helping her.  

 

Wyatt cannot believe how attracted to his daughter's teacher he is.  He knows she should be off limits.  She is not planning to stay, either.  If he could just turn the attraction off enough to be just friends.....

 

This story just grabbed me from the start.  The characters are witty, charming, and seriously attracted to one another!  With this story, I eagerly turned the pages.  Humor, surprises, and even bits of whimsy appeared.  I give this read a 3/5 Kitty's Paws UP!

 

 

***This copy was given in exchange for an honest review only.

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review 2019-12-09 15:18
CHRISTMAS ARC REVIEW Snowbound at Christmas by Debbie Mason


Snowbound at ChristmasChristmas Colorado #5, Originally published in 2015 this reissue has a nice new cover. This is a great series from Debbie Mason, I've only read 3 out of the 7, not including the novellas, but each book I've read is so great. I love her writing, Christmas, Colorado seems so real in my head with all it's quirky residents and idyllic scenery.

Cat O'Connor loves her hometown she loves her family's ranch especially the people who go out of their way to help and then there is her sister Chloe, pampered and protected since she was an unhealthy baby who grew up into an entitled and selfish actress for a daytime soap. Cat became a police officer until she fell for the wrong man and it ruined her career. Needing to get out of Colorado she moves to LA to work as her sister's.... well everything. After some time Cat realized she was ready to go back home she already told Chloe she was leaving when an "accident" happened. Cat knew one thing for sure it was no accident someone just tried to kill her sister and she wasn't going to leave her sister alone until she found out who.

Grayson Alexander was on a well deserved vacation when his cousin recruited him for a job working undercover on a daytime soap to find out who is trying to kill the lead actress. Unfortunately his grandmother got kicked out of another nursing home and he was stuck with her posing as his manager; a great actress back in her day she fit right in with everyone. Gray himself posing as Lord Harry Halstead a new leading man, opposite Chloe. First off he assumes Cat is the primary suspect until he meets them and after talking to the crew his suspect list grows pushing Cat farther down the list. The more time he spends with them the more he likes Cat but Chloe is under the delusion that Lord Harry and her are a couple. Things don't any easier when they move the shooting to their hometown it just gives the would be killer more opportunity to go after Chloe.       

This is my favorite so far. Overall it was a great read it had several laugh out loud moments and the characters were so amusing. It was fun seeing the process of how Cat and Gray finally got together. Chloe, loved to hate her I so wanted to smack her upside the head. Ty is hysterical along with some of the other Christmas, Colorado residents. Such a fun Christmas Rom-Com I recommend to my book loving friends.





 

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