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review 2018-11-25 09:46
Beim Monstermann im Horror-Haus
The Monster Man of Horror House: Roman - Heike Schrapper,Danny King

In jeder Kleinstadt gibt es ihn: Den Sonderling, der die Streiche der Jugend auf sich zieht. Allerdings haben die Halbwüchsigen von Thetford ihren Außenseiter John Coal maßlos unterschätzt. Man sollte es sich zweimal überlegen, bevor man sich mit ihm anlegt.

„In jeder Stadt, in jedem Viertel gibt es so ein gruseliges altes Haus: heruntergekommen, zugewuchert, vernachlässigt und vergessen. Bewohnt in der Regel von einem gruseligen alten Mann, der mehr oder weniger den gleichen Eindruck macht.“ (S. 9)

John Coal ist Thetfords Sonderling und die Hauptfigur in diesem Roman. Eigenbrötlerisch lebt er vor sich hin, doch dann legt sich die Stadt-Jugend mit ihm an. Zugegeben, die Jungs haben ihn gehörig unterschätzt. Denn einem Mann der Serienmörder, blutrünstige Monster und depressiv-verstimmte Vampire überdauert, spielt man besser keine boshaften Streiche.

Die Geschichte beziehungsweise die Geschichten werden dem Leser und den Jungs direkt von John Coal erzählt, weil er als Protagonist und Erzähler auf zweierlei Weise das Ruder an sich reißt.

Gleich zu Beginn stellt John verwundert fest, dass er der Außenseiter der Stadt ist:

„Es hat ein paar Monate gedauert, bis ich herausfand, dass der gruselige alte Sonderling in meiner Straße ich selbst war.“ (S. 9)

Im Anschluss berichtet er davon, wie ihn die Jungs sekkieren und bis auf’s Blut auf die Nerven gehen. Wie eingangs schon erwähnt, haben sie sich bei John eindeutig verschätzt, denn er lädt sie - eher unfreiwillig - in seinen gemütlichen Keller ein. 

Die Passagen um John und die Jungs werden boshaft-charmant und mit einem schelmischen Zwinkern geschildert. Er genießt es, ihnen Angst einzujagen, sie zu verblüffen und deutlich überlegen zu sein. Sobald er sie gefangen hält, fängt er an, seine Lebensgeschichte zu erzählen. 

Bisher hat er einiges mitgemacht! Er berichtet von einem Serienmörder in seiner Jugend, der ihn auf die gefährliche See getrieben hat, von schaurigen Orten, denen er als Handelsvertreter gerade so entkommen ist, und davon, wie er die Mutter seiner Tochter nicht nur in sein Herz geschlossen hat.

Johns Leben wird anhand von Kurzgeschichten erzählt, die insgesamt überaus aufregend und teilweise gruselig zu lesen sind. Besonders gut hat es mir gefallen, als er den Jungs von seinen Reisen als Handelsvertreter erzählt. Diese Geschichte war tiefsinnig, ungewöhnlich und hat mir Gänsehaut beschert. Weniger konnte ich mit dem Abenteuer auf See anfangen, weil hier doch der blutrünstige Charakter im Vordergrund steht. 

Meiner Meinung nach hat Danny King eine exzellente Mischung geschaffen. Einerseits ist die Rahmenhandlung um John und die Jungs geheimnisvoll, auf ihre Art gefährlich und aufgrund des lockeren Stils höchst amüsant. Andrerseits rundet er durch die unterschiedlichen Themen den gesamten Roman zu einem Best-of-Horror ab, was dieses Buch zu einem originellen Schauer-Schmankerl macht. 

Denn es ist fast alles dabei, was das Horror-Herz begehrt: Das Grusel-Haus, die Monster, der Mörder und natürlich sind sogar Geister inklusive. Ich habe mich ausgezeichnet unterhalten und in Johns Horror-Haus sofort heimisch gefühlt.

Insgesamt ist „Das Haus der Monster“ eine originell-gruselige Melange. Es lädt zum Fürchten, wohligen Schauern und angsteinflößendem Lachen ein, und darf hoffentlich weitere Gäste zum Gruseln begrüßen.

Source: zeit-fuer-neue-genres.blogspot.com
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review 2018-10-17 11:30
Y E S
Yes Man - Danny Wallace

It is not because I needed to read a book on how to get an optimistic perspective on life that I came across Danny Wallaces book, but a couple of weeks ago I rewatched the Jim Carrey movie Yes Man (recommended btw) and noticed for the first time, that it was based on a book – and that made me curious. Also, while the lot of you are reading Halloween-themed stuff and my timeline here is filled with stories about ghosts, murderers and/or spooky stuff of all sorts (not complaining, do your thing, guys and girls), I also wanted to bring in some fresh air and diversity to your timelines as well. You’re welcome.

 

So basically, this book is about Wallace’s experiment to „say Yes more“, which means, he started saying „yes“ to basically anything and everything which led to a lot of new experiences – good ones, bad ones, strange ones and really awkward ones. Of course, there’s the obligatory responding to email spam and scams (he wrote this in 2005), but despite doing obviously stupid things like that,  it is a very nice read. Not very demanding in an intellectual kind of way, but entertaining and even a bit inspirational nonetheless.

And it is very British indeed!

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text 2018-10-05 16:11
Reading progress update: I've read 178 out of 402 pages.
Yes Man - Danny Wallace

Super optimistic (and so very British) entertainment :)

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review 2018-07-16 21:02
F*** You Very Much
F*** You Very Much: The surprising truth about why people are so rude - Danny Wallace

[I received a copy of this book from NetGalley.]

That was an interesting read. Perhaps not as funny as I had expected, but interesting nonetheless. Basing his argument on what he calls the ‘Hotdog Incident’, where he had to wait for 1 hour to get served a hotdog, and was rudely treated when he dared complain, Danny Wallace goes to explore rudeness and rude behaviours in general. Why are people rude? What’s in it for them? Why are the usual reactions to rudeness, and what do they reveal about people in general?

According to Wallace, it seems that there is something in it for rude people. Rudeness and bullying often tend to create a cognitive dissonance in people who’re at the other end of it, making them slower to react to it; so it looks like this explains why we keep wondering why rude people ‘get away with it’, when it’d stand to logics that they should be pointed at and shamed for their behaviour. I bet most of us had at least one experience of that kind (not necessarily about an actual hotdog) where hours later, we were still thinking about what we should’ve said or done instead. Why didn’t we do it for starters? Because of the shock of being treated rudely. I don’t know if the science behind this is really exact, however, I’m willing to agree with that out of empirical evidence, so to speak.

There were moments when I thought, ‘Did he really dwell on that Hotdog Incident for so long, isn’t that a little far-fetched?’, and it felt more like an artificial gimmick than an actual example to write a book about. But then, I guess it also ties with the point the author was making: what seems like little incidents can indeed stay with us for a lot longer than the few minutes or even seconds they took to happen.

And I do agree that rudeness is contagious. It’s happened to me quite a few times. If someone bumps into me in the street and doesn’t apologise, I’m much more likely to stop caring about the people around me: ‘If -they- don’t make way for me, why should -I- make way for them?’ So, it’s a vicious circle. Being aware of it helps, of course, because then it’s easier to act upon it. Still, it’s frightening how being rude can come… naturally.

A few parts are also devoted to exploring cultural differences, such as what is considered rude in one country but not in the other. Some of those I already knew about (the ‘Paris Syndrome’), others I discovered through this book. This, too, was interesting, because it puts things back into perspective. That’s not to say that we can afford to be rude because we can ‘make it pass as if it’s normal somewhere else’, of course.

The book definitely makes you take a look at yourself: we’ve all been rude at some point or other, and will be rude again. Yet acknowledging it is the first step to stop. (And if it helps facing rudeness from others in a calmer way, because we know the mechanisms behind it, I guess it’s also good experience to put annoying people back in their place.)

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text 2018-02-27 19:21
Why Mucca's always worrying about library books
On the Shores of Darkness, There Is Light: A Novel - Cordelia Strube
Endurance: My Year in Space, a Lifetime of Discovery - Scott Kelly
Ester and Ruzya: How My Grandmothers Survived Hitler's War and Stalin's Peace - Masha Gessen
The Clothesline Swing - Ahmad Danny Ramadan
Out Standing in the Field: A Memoir by Canada's First Female Infantry Officer - Sandra Perron
The Prey of Gods - Nicky Drayden
Lavinia - Ursula K. Le Guin
White Houses - Amy Bloom
The Boat People - Sharon Bala

Currently checked out:

On the Shores of Darkness, There Is Light: A Novel - Cordelia Strube  (DUE 12 March)

 

*Endurance: My Year in Space, a Lifetime of Discovery - Scott Kelly  (DUE 12 March)

 

Ester and Ruzya: How My Grandmothers Survived Hitler's War and Stalin's Peace - Masha Gessen  (DUE 12 March)

 

*The Clothesline Swing - Ahmad Danny Ramadan  (DUE 23 March)

 

*Out Standing in the Field: A Memoir by Canada's First Female Infantry Officer - Sandra Perron  (DUE 23 March)

 

*The Prey of Gods - Nicky Drayden  (DUE 3 April)

 

On active hold:

Lavinia - Ursula K. Le Guin (1 of 2 in holds)

*White Houses - Amy Bloom  (6 of 8 in holds)

*The Boat People - Sharon Bala  (18 of 178 in holds)

 

*Newish books that likely can't be renewed.

 

I froze and deleted a bunch of holds, and am not ordering anything else until I get this situation down to something less panic inducing. I'm not completely sure how this happened. I think a lot of things ticked out of hold at once, causing a pile up.

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