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review 2018-06-15 08:57
The Birds & Other Stories - Daphne du Maurier

Birds are gathering, in the sea, in the trees, in the countryside and in the cities. Then they begin to attack, murders of crows, swarms of starlings, a gunning down by gulls. Why are birds attacking and what can be done to stop them? A conclave high in the mountains is said to offer immortality but at what price? An apple tree seems to haunt a widower who is not mourning the loss of his wife. A photographer steps out from behind the camera with unforseen consequences for him and his subject, a trip to the cinema takes an unexpected turn and a father discovers that three is a crowd.

 

The Birds, immortalised in Hitchcock’s legendary film, is the opening story in this short story collection, the theme tying them together being the magical control the natural world can have on human nature.

 

The Birds is juxtaposed with the final story in the collection, The Old Man, a cleverly told tale of a jealous father who feels that three is definitely a crowd. Both of these were the stand out stories for me.

 

Unusually for me, there was not one story in this book that I didn’t like. All are strong, well written, enthralling tales. There is a hint of the supernatural in some, a more than hint of malice in all.  The Birds is perhaps one of the most famous of Daphne du Maurier’s stories but the rest are all there on merit too. There is sadness, revenge, madness, love and loss wrapped up in these pages. The reader is left with an unsettled feeling, a hint of unease that needs to be shrugged off.

 

The art of short story telling is choosing the right words to give a complete story without the reader feeling short-changed. Here the reader feels as if they have been privy to five mini novels, so complete are the stories. The skill here is that du Maurier often leaves lots unsaid. The unease is created by what is not revealed on the page but what is revealed in the reader’s imagination.

 

A strong, intelligent, immersive, engaging collection. You’ll lift your head up from the book and view the everyday in a new light. And have slightly healthy respect and wariness for the sparrows in your garden.

 

Highly recommended.

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review 2018-06-06 03:14
Rebecca by Daphne du Maurier -- Look out Jung & Freud. Du Maurier does it better.
Rebecca - Daphne du Maurier,Sally Beauman

I've never read this before, nor have I seen the movie. Not sure how I missed the film, but I did. I was shocked at all the psychological twisty, rather deep and dark Freudian/Jungian stuff found in this novel. I mean, I knew it was a classic and sort of an intertext-something (I really should take a class on how to read a novel) to Jane Eyre, but I'm almost shocked at how affecting this novel was for me..

 

Oddly this is the second book in a row that seems to be a callback or response to another classic novel. I just finished a 2017 "response" (I'd call it) to the Great Gatsby (No One Is Coming to Save Us by Stephanie Powell Watts), and today I read Rebecca which is certainly a fierce response or some better word to Jane Eyre. Both novels stand very firmly on their own. They didn't need the other books, but it's incredibly interesting to see how they respond to some of the material in the earlier classics. If I have the time, someday, I'm going to take a class on how to explain myself better about books. Back to Rebecca...

 

Normally a simpering woman who is dying for a man to just sweep her away from it all (no matter when it was written) would turn me off. The fact that she's afraid to trouble him or speak up to him makes sense, but also made me very sad for her at first. The genius is though I kept thinking "pack it up. Leave him," I felt connected to the nameless narrator through the novel as if I was the one in her position. I felt stuck. I felt nervous. I cringed along with her. I found my pulse quickening every time Mrs. Danvers came near. I was scared - literally scared while reading this in the middle of the day.

 

The dreams that begin and end the book are stunning in the way they set the mood and tell the truth when our narrator can't seem to tell herself the truth. Her daydreams are full of fanciful, childish nattering, but the dreams are the real thing. The juxtaposition of the truth in her dreams v the silliness of her daydreams is very telling and full of foreboding. Du Maurier writes very melodramatic plot without ever tipping into sentimental or soggy language so well that it's almost easy to miss how melodramatic the plot actually is. She's also a master of class and all those games people play, which is a callback to Jane Eyre, but so much of this is in the narrator's fearful mind that it's wildly different from the actual scenes in Jane Eyre. 

 

I also think the nameless narrator is a perfect way to add one more layer of her personality -- added to her hair, the way she dresses, all of her hiding, acquiescing, nail biting, her class and the way they met -- this is a well-built and very believable character. The daydreaming tops it off for me. She can't deal with her life and shunts all of her wishes and fears into fantasy.

 

One more thought is that these women - the two Mrs. de Winters - are like two sides of the same person, and in the end de Winter manages to kill them both (and they're both willing to let him.) Sure, the narrator is technically still alive, but it's just a slower/different form of death. There's a lot to say about that from the world of psychobabble, but I'll spare us all.

 

My final thought was "did Sylvia Plath love this novel?" I don't know, but in her late (mostly Ariel-era) poems, there's a lot  that has the feel (and some of the imagery) of this novel. I tried to do a quick search, but all I learned is that Agatha Christie wrote to du Maurier about the nameless narrator.

 

Anyway, I loved it. It moved me. I'm not sure what I learned but if I'd gotten a degree in psychoanalysis, I would have wanted to use this as some part of my dissertation: especially in the responses of women to the women in the novel. 

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review 2018-05-08 11:04
Brilliante Analyse einer parasit√§ren K√ľnstlerfamilie
Die Parasiten - Daphne DuMaurier

Auch ich habe diese Autorin zu Beginn unterschätzt, je mehr ich von ihr lese, desto besser gefällt sie mir. Du Mauriers Sprachfabulierkunst und die kurze, knackige, aber dennoch tiefgründige prägnante Skizizierung von Figuren ist außerordentlich - bereits auf den ersten 15 Seiten bekommt man fast eine tiefe psychologische Einsicht in Ihre Protagonisten, die sich von Seite zu Seite immer tiefer - fast in die Abgründe der Seele bohrt.  

Die Charaktäre und vor allem die Beziehungskonstellationen sind sehr spannend. Der Eklat mit den Parasiten steht zu Beginn des Plots: Charles der Ehemann von Maria schimpft Maria und ihre zwei Geschwister in einem Zornesanfall ziemlich unvermittelt als Parasiten. Anlässlich dieses sehr ernsten und emotionalen Ausbruchs reflektieren die drei Geschwister ihr bisheriges Leben, ihre Beziehung zu ihren Eltern, ihre eigenen Entwicklungen und die etwas krankhaften klammernden Beziehungen untereinander. Die Stimmung im Buch beginnt ein bisschen humorvoll und steigert sich nach und nach ins dramatische. Dabei werden die dramatischen Abgründe nicht sprachlich und plotmäßig bedeutungsschwanger von der Autorin konzipiert, sondern sind derart lapidar realistisch, dass sie umso gravierender wirken.

Die ganze Familie stammt aus dem Künstlermilieu (manchmal kam es mir so vor, als hätte ich den Haushalt der Albach-Rettys vor mir bzw. so wie ich mir diesen früher vorgestellt habe)  und ist derart rücksichtslos egoistisch und selbstzentriert gegen die gesamte Umwelt, dass einem manchmal wirklich die Spucke wegbleibt. Dieser sagenhafte Egoismus ist aber nicht aus einer absichtlichen Bösartigkeit geboren, sondern ist von massiv gedankenlosem Charakter, weil sowohl Eltern und Kinder von Anfang an ob ihres Talents den Applaus und die Ovationen des Publikums gewohnt sind, auch wenn sie nur privat agieren und deshalb meinen, sie könnten sich alles herausnehmen. Aus diesem Grund ist auch die Beschimpfung Parasit derart punktgenau gewählt, denn es liegt im Wesen, im Lebenszweck, in der DNA des Parasiten auzunutzen und das ist nicht mal absichtlich bösartig.  

Weiters thematisiert Du Marier einige topmoderne Themen wie die Selbstverwirklichung der Frau im Beruf, versus Aufopferung und Pflege der Familie bzw der Kinder. 68 Jahre hat dieser Roman schon auf dem Buckel und er liest sich momentan so modern und aktuell, dass es eine Freude ist, man merkt es nicht, denn diese Qualität ist zeitlos.

Die Erzählweise ist recht kurios und hat mir in diesem Fall aber ausnehmend gut gefallen. Normalerweise mag ich ja keine sprachlichen Manierismen um der stilistischen Eitelkeit wegen, aber wenn der Stil die Handlungen und die erzählte Geschichte unterstützt, dann bin ich begeistert.  Du Maurier geht von der Identifikation des Erzählers ab (wenn die drei Geschwister reflektieren, weiß man nie, aus welcher Sicht genau erzählt wird - sie agieren und erzählen als parasitäre Einheit). Dieser Stil beschreibt und manifestiert ja auch die psychologischen übergriffigen Beziehungen der Familie untereinander, in denen oft nicht klar ist, wo die eine Person aufhört und die andere beginnt.

Ein wundervolles detailliertes Psychogramm von fünf Personen: Charles, dem die rücksichtslose lieblose Distanziertheit seiner Ehe mit der gleichzeitig viel zu engen Beziehung seiner Frau zu ihren Geschwistern einfach irgendwann zu viel wird. Pappi, der seinen Kindern nie Grenzen aufzeigt und letztendlich wie ein Blutsauger seine Tochter Celia als Ehefrauersatz ausnutzt. Celia, die eigentlich auch ein riesengroßes künsterlisches Talent hat, aber nie etwas anderes gelernt hat, als sich von Pappi und ihrer Schwester Maria ausnutzen zu lassen und zu dienen. Die, als sie die Chance ergreifen müsste, es einfach nicht wagt, ihr Leben und ihr Talent zu nutzen.  Maria als Bienenkönigin des Egoismus in diesem Familienverband, die als sie endlich die Rechung präsentiert bekommt, aufsteht, ihre Krone richtet und lächelnd weitermacht. Und Niall der Zyniker, der eine viel zu enge fast schon krankhafte Beziehung zu seiner Stiefschwester hat und dem Talent und Geld immer in den Schoß fällt, das er aber nie zu nutzen weiß.

Das Ende von Niall war jetzt das einzige, das mir nicht so schlüssig vorkam, es passte auch nicht ganz so für seinen zynischen Charakter, dass er sich so duldsam in sein Schicksal ergibt. Wobei der Witz auf seinen Lippen in dieser Situation war eigentlich schon wieder grandios.

Fazit:   Eine absolute Leseempfehlung von mir: Modern, tiefenpschologisch ansprechend, sprachlich hervorragend aber unaufgeregt, ein bisschen humorvoll, ein bisschen Tragödie. Ein wundervolles Werk, das beschreibt, wie das Leben so spielt in einer parasitären Künstlerfamilie.

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review 2018-04-09 16:18
Jamaica Inn - Daphne du Maurier

Mary Yellan leaves her home after her mother dies to live with her aunt Patience who lives with her husband at Jamaica Inn. Her aunt has gone from being a strong character to being a downtrodden victim of her domineering husband Joss Merlyn who is a smuggler. Mary has to cope with all this and live.

It's interesting and Mary is a great character, I found myself somewhat spoiled by the introduction and it would probably be better read after the book. I found the ending to be a bit rushed and the romance wasn't well developed for me. I'm pretty sure I read this before but I don't recall much of it.

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review 2018-04-04 00:00
The Proposal Problem: A Billionaire Royal Hangover Romance
The Proposal Problem: A Billionaire Royal Hangover Romance - Natalie Knight,Daphne Dawn Temptation becomes insanely addictive. Knight and Dawn have put their stamp on characters that are crazy, flawed and adorably suited for each other. The Proposal Problem takes romance on a tawdry, irrational and downright hilarious courtship to put a ring on it. Percy is the independently kooky bad girl that keeps finding herself in the weirdest situations. Anton is the man determined to make his mark on her world and her heart. Clueless becomes sweet with tons of naughty thrown in. Loads of fun!
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