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review 2018-12-08 18:27
Making Up by Lucy Parker - My Thoughts
Making Up (London Celebrities) - Lucy V. Parker

Another fun romance from Lucy Parker that's filled with great dialogue and banter.  Lucy has become one of my favourite romance authors with her London Celebrities series.  I love the settings of the theatre world in London as well as the actors, directors, and performers who populate her world. 

This time around the setting vehicle is a show that is very Cirque de Soleil-esque and our main characters are the circus artist, Trix, who is suddenly thrust into a starring role in the show and Leo, the uber-talented make-up artist.  We know Trix from the previous book, as she is that book's heroine's best friend. 

Trix and Leo felt to me a bit edgier than previous couples in the series, their dialogue more sharp and defensive much of the time.  But it worked because Trix has a past relationship that has left her unsure of herself and very defensive in her dealings with other people.  And trusting other people.  Been there and done that, so I recognised it right off and felt it was well done.  This, of course, made this book a little less light-hearted than the two previous. 

The romance worked for me as well - important in a romance novel, yes?  *LOL*  But it worked and I enjoyed going along for the trip.  :)  *two thumbs up*

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review 2018-12-05 17:35
The Scarlet Plague - Gordon Grant,Jack London

 

That was a depressing little story.

 

According to Jack London, the end of civilization comes in 2013 on the a wave of a plague no one catches in time.

 

The story is told by a survivor 60 years later, in California, where the survivors grouped up into tribes from Santa Rosa to San Francisco, with some scattered farther south if my geography is correct without looking at a map.  (my geography and spatial locations is horrible, so don't quote me on that LOL)  

 

I lived in the area for a time, so a lot of the place names were familiar.  Places I've been to, some I lived in or right next to.  I'm trying to picture Niles with no people, Hayward as farmland, and no Fremont.  Palo Alto as a small community, and the San Joaquin valley now full of horses.  Carmel as an after thought. 

 

None of the sprawl that connects most of the cities and towns in the area between Oakland San Jose.

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review 2018-11-28 09:04
Graf Dracula als Strippenzieher der Weltgeschichte
Die Vampire - Kim Newman,Frank Böhmert

Als ich mir „Die Vampire“ von Kim Newman vornahm, erwarteten mich zwei Überraschungen. Zuerst erfuhr ich, dass Kim Newman ein männlicher Autor ist. Ich hatte mit einer Autorin gerechnet, weil… na ja, Vampire eben, dazu der Name – das klang für mich nach einer Frau. Ich musste meine Erwartungen anpassen, denn Männer schreiben gänzlich andere Urban Fantasy als Frauen. Kurz darauf musste ich diese noch einmal korrigieren, weil „Die Vampire“ entgegen meiner Annahme kein Einzelband ist. Der Titel täuscht. Es ist eine Sammelausgabe der ersten drei Bände der Reihe „Anno Dracula“, die aktuell insgesamt fünf Bände umfasst. Das erklärte, wieso das Buch 1.280 Seiten dick ist. Aufhalten ließ ich mich davon natürlich nicht. Ich richtete meine Erwartungshaltung und begann die Lektüre.

 

Das britische Empire ist in Aufruhr. Seit es Abraham Van Helsing misslang, den gefürchteten Vampir Graf Dracula, zu Lebezeiten als Vlad Țepeș bekannt, zu töten, nahm die Geschichte einen unheilvollen Verlauf. Dracula nutzte seine manipulativen Fähigkeiten, um sich seinen Weg in das Herz der Macht zu bahnen: er heiratete Queen Victoria und verwandelte sie. Nun regiert er als Prinzgemahl über das Königreich. Vampirismus breitet sich aus wie eine Seuche. Erst in England, in den engen Gassen Londons, in denen der Ripper sein Unwesen treibt; dann in Europa, in den dreckigen Schützengräben des Ersten Weltkriegs; dann auf dem ganzen Erdball. Die Verzweifelten, die Hoffnungslosen, die Vergessenen – sie alle lockt die dunkle Gabe. Einige wenige trotzen Dracula und weigern sich, den Preis für das Versprechen auf Unsterblichkeit zu zahlen. Doch der Wandel ist nicht aufzuhalten. Die Welt wird nie mehr sein, wie sie einmal war. Nur die Entscheidung, ob in dieser neuen Welt Finsternis herrscht, ist noch nicht gefallen…

 

Häufig werden Vampire in Urban Fantasy – Romanen nur als Ergänzung des reellen Weltbildes installiert. Sie existieren verborgen am Rande der sterblichen Wahrnehmung, interagieren kaum mit der menschlichen Gesellschaft und bleiben unter sich. Diese Herangehensweise funktioniert meist, verlangt jedoch nur begrenztes Worldbuilding. Es ist einfach. So leicht macht es sich Kim Newman nicht. „Anno Dracula“ ist ein ambitioniertes UF-Projekt, in dem sich der britische Autor ernsthaft mit der Idee eines alternativen Geschichtsverlaufs auseinandersetzt. Er untersucht die politischen, sozialen und wirtschaftlichen Konsequenzen eines machthungrigen Vampirs an der Regierungsspitze, der seine wahre Natur offen zur Schau trägt, zelebriert und bewusst einsetzt, um seine Position zu untermauern. Newmans glaubhafte, durchdachte Darstellung dieser Konsequenzen überzeugte und beeindruckte mich. Die drei Bände („Anno Dracula“, „Der Rote Baron“ und „Dracula Cha-Cha-Cha“) die „Die Vampire“ bündelt, sind absolut keine Spinnerei. Hat man sich als Leser_in mit der Prämisse abgefunden, dass Vampire existieren, erscheint die Handlung jedes Bandes vollkommen logisch, weil Newman detailliert schildert, inwiefern die neue, vielfältige Gattung der Vampire die reale Weltgeschichte konkret beeinflusst hätte. Er orientiert sich strikt an historischen Ereignissen und passt diese lediglich an. Dadurch entsteht das äußerst realistische Bild einer Welt, in der Vampirismus Wirklichkeit ist, kein Mythos. Die Mischung aus Fakt und Fiktion ist ausgewogen gelungen. Die Leser_innen werden von einer abwechslungsreichen Melange wiederkehrender und neuer Figuren durch jeden Band geführt, die sowohl auf historische als auch literarische Persönlichkeiten treffen und aktiv an geschichtsträchtigen Geschehnissen teilnehmen. Sie vermitteln durchaus Individualität, erfüllen jedoch primär eine Funktion in ihrer Handlung, wodurch Sympathie nicht relevant ist. Interessanterweise ist Graf Dracula selbst kein Perspektivcharakter. Obwohl er der Reihe ihren Namen gibt und in jedem Band auftaucht, fungiert er eher als graue Eminenz der übergreifenden Geschichte, die diese aus dem Hintergrund lenkt. Ich begegnete ihm, lernte ihn aber nicht kennen, weil seine Auftritte kurz und distanziert waren. Vielleicht hätte sich etwas mehr Bewegungsspielraum für Dracula positiv auf die Bewertung ausgewirkt. „Die Vampire“ ist ein bemerkenswertes politisches Gedankenspiel mit einem faszinierenden Konzept – doch leider ist es weitschweifig, dröge und schleppend. Ich fand es äußerst theoretisch, denn handfeste Spannung ist ein untergeordnetes Element. Es zieht sich. Viel versteckt sich zwischen den Zeilen, sodass ich oft erst spät verstand, worauf Kim Newman hinauswollte und welche Entwicklungen er implizierte. Echten Lesespaß empfand ich ausschließlich während der Lektüre des zweiten Bandes „Der Rote Baron“, der zur Zeit des Ersten Weltkriegs spielt. Diesen verdankte ich allerdings hauptsächlich meinem Mann, mit dem ich meine Leseerfahrung teilen konnte, weil er sich auf diesem Themengebiet gut auskennt und mir Fragen zum geschichtlichen Kontext beantworten konnte. „Die Vampire“ selbst war selten ein Quell der Freude.

 

Ich halte „Die Vampire“ für eine anspruchsvolle Mischung aus Urban Fantasy und Historischer Fiktion, die glaubwürdig zeigt, was eine Einmischung von Vampiren in die Weltgeschichte bedeutet hätte. Es ist erschreckend, wie folgenreich ein einziges Detail sein kann. Van Helsing verbockt es, Dracula zu pfählen und die Welt wird von Vampiren geflutet. Kim Newman erfasst die realistischen Implikationen dieser fiktiven Ausgangssituation hervorragend und imponierte mir durch seine präzisen, akribischen Schilderungen. Leider empfand ich die Lektüre jedoch nicht als spannende Unterhaltung, sondern als akademische Übung, die mir zu wenig emotionales Engagement aufwies. Es fühlte sich an, als würde ich kühl ein Experiment beobachten und protokollieren. Dadurch entstand ein prekäres Ungleichgewicht meiner Wahrnehmung: „Die Vampire“ erfreute mein Hirn weit mehr als mein Herz.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2018/11/28/kim-newman-die-vampire
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review 2018-11-18 23:25
An idiosyncratic look at the Tube's past
Underground Overground: A Passenger's History of the Tube - Andrew Martin

Numerous books have been written chronicling the history of the London Underground. This is evident from Andrew Martin's contribution to the genre, as he quotes frequently from several of them, interweaving between their deployment his own observations about the state of "Tube" today. He is well equipped for this latter task; the son of a railway man (as he informs his readers in his introduction and periodically reminds them throughout the book) and the author of a series of detective novels set on the rails, he wrote a column in the late 1990s on the Tube for the magazine of one of London's many newspapers. In effect the book represents a blending of his aesthetic commentary and secondary research into a friendly account of London's iconic transport system.

 

The resulting book is by turns entertaining and informative, with little nuggets of trivia that often are missing from more serious accounts. His affection for his subject is obvious; what is less so is the intended audience for his book. Martin tells a history of the Underground familiar to anyone with even a passing command of the history of his subject, yet his book presumes a familiarity with both the metropolis and the various Underground lines built over the decades to serve it a presumption underscored by the otherwise unaccountable absence of maps. In this respect it might be best suited for a longtime rider familiar with the intricacies of the Underground today who wants some historical context to explain some of the system's many oddities and quirks. Though such an audience may be a narrow one (and they can add a half-star to my rating here), they will undoubtedly find Martin's book an agreeable companion as they go clacking along its rails or zipping beneath the city it serves.

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review 2018-11-16 05:10
Kala Jadu Specialist Astrologer UK USA Australia Canada India

Keshav Maharaj Ji Kala Jadu Expert Specialist Astrologer offers solutions to Kala Jadu problems in London UK, USA, Australia, Canada, Ahmadabad, Bangalore, Chandigarh, Chennai, Delhi, Hyderabad, Kerala, Kolkata, Mumbai, Noida, Pune, Punjab India.

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