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review 2016-06-07 12:39
The Secret Keeper de Kate Morton
The Secret Keeper - Kate Morton

Laurel Nicolson es una estrella del teatro y del cine, uno de los rostros más queridos de Inglaterra y un referente para toda nueva actriz, pero también es una persona que ha intentado no distanciarse de su familia (con mediano éxito) y debe volver a su viejo hogar cuando su madre se encuentra agonizante. El conflicto que Laurel siente con ella va más allá de algunas disputas de ideales, se centra en un momento concreto en su vida: cuando la vio asesinar a un hombre en el jardín de su casa.

 

Al sostener un libro de Kate Morton uno sabe algunos puntos que contiene: secretos familiares, falsas identidades, saltos en el tiempo, escritores oscuros, giros narrativos, una protagonista en un momento trunco en su vida, un indicio de posible romance y un cuidado especial a la recreación de la época. Todo esto es algo positivo en muchas instancias, pero luego de encontrarlos juntos en un tercer libro de la autora, uno comienza a sospechar si no será un poco predecible.

 

Hay un gran trabajo en la prosa, acompañada de un conocimiento de la época que se busca a relucir y muchas veces aporta, pero a veces termina afectándola, aleja al lector en vez de dar una mayor inmersión en la historia, sobre todo en el comienzo del libro que se hace pesado y tarda en lograr un ritmo constante. Pero en un nivel más general, la atención al detalle permite que la ficción funcione y lleve a momentos muy interesantes, genuinos.

 

Otro de los problemas es la falta de conexión que uno siente con el personaje de Dorothy, la madre de Laurel. Llega a resultar frustrante, antipático más que nada porque se lo encasilla en el lugar de heroína, y el tener su punto de vista (bastante subjetivo) durante un tramo largo de la historia logra cansar al lector, aún cuando resulte vital para la historia.

 

El giro logra reparar algunas carencias que se puedan encontrar en el libro, pues hila cabos sueltos, pero estos son tan evidentes que uno puede adivinar la sorpresa antes de llegar al final.

 

Aún así, debo mencionar que muchas de las fallas pueden venir de varios problemas en la traducción que se traspasan a la obra tanto en el vocabulario como en la sintaxis. Suenan extrañas muchas situaciones, muchos nombres, en un intento de asemejarse lo más posible al texto en inglés. Muchas veces logra desconcentrar y me hacen replantearme leer el próximo libro en español.


Lo cual no significa que sea un mal libro, hay una línea argumental clara (aunque entreverada para ir deshilando) y momentos inspirados que hacen disfrutable la lectura, pero entre tantas similitudes uno no puede evitar recomendar trabajos mejores de la autora.

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review 2015-07-24 17:44
Animal Farm de George Orwell
Animal Farm - George Orwell

En una granja inglesa los animales conocen la causa de una vida tan mísera: los hombres como el granjero Mr Jones. Luego de tanto calvario, logran echarlo y nombran el lugar Granja de Animales, donde nacerá el Animalismo y todos vivirán en igualdad. O tal vez no.

 

Es difícil hacer una introducción a un texto tan conocido, no solo en cuanto a trama sino a su fuente de inspiración: la Revolución Rusa y el comienzo del Estalinismo, algo que George Orwell vio con horror antes que las potencias del Oeste. El que Orwell fuera un socialista es importante, así como su participación en la Guerra Civil Española porque su abordaje no es el usual. Como alguien que conoce los ideales y lo que ocurre con ellos en los regímenes totalitarios, la obra no cae en estereotipos o malas concepciones, aunque si en la simpleza por tratarse de una alegoría. 

 

La prosa es clara y segura, así como la línea argumental, con algunos adornos para ayudarnos a adentrar en el mundo de la Granja, y se agradece lo conciso de la historia y la confianza del autor, que no se detiene a explicar a los personajes ni las situaciones sino permite que fluyan y con ello darnos la información necesaria.

 

Junto con esto, hay un excelente manejo del ritmo, donde las situaciones se suceden como una bola de nieve y arrastra al lector a un final inevitable pero perfecto, que logra cementar la idea del libro.

 

Sin embargo, algo queda en el camino que puede ser culpa del autor o del lector y es que Orwell se centra únicamente en la Revolución Rusa, sin llevar la alegoría un paso más allá. Allí es donde el lector podría rebuscar en el texto ideas más generales acerca del poder para llevarlos a situaciones contemporáneas (la Primavera Árabe, la disolución de la Unión Soviética) a una metáfora sobre el poder, el gobierno y la sociedad, sobre la inevitable distorsión de un ideal cuando cae en la práctica, pero esto parte de una reflexión personal y no del texto.

 

Es un trabajo impresionante, cabe decirlo, cómo se hizo la simplificación de una situación política sin trivializarla, así como el trabajo de evocar las sensaciones adecuadas, guiando al lector sin abrumarlo. No hay dudas del motivo que sea considerado un clásico moderno, solo queda el leve deseo que se animara a trascender su contexto para permitir un libro no solo universal sino atemporal.

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review 2015-03-03 14:28
The DUFF: Designated Ugly Fat Friend de Kody Keplinger
The DUFF: Designated Ugly Fat Friend - Kody Keplinger

Bianca está perdida entre cambios familiares y confusiones adolescentes, aun cuando busque distanciarse con sarcasmo. Abrumada, decide quitar el estrés junto a Wesley, el casanova del liceo que la tilda DUFF (la amiga fea y gorda designada) de su grupo.

 

Seamos realistas, historias donde una chica "centrada" se enamora del playboy y lo cambia para vivir felices por siempre hay de sobra, y The DUFF no busca innovar en ese aspecto, solo crear con los mismo elementos algo más interesante y divertido (y menos ofensivo que de costumbre).

 

Uno de los mejores elementos que contiene es el personaje de Bianca, una protagonista que está muy lejos de ser un modelo a seguir. Comete errores típicos de su edad y tiene buenas cualidades pero también varios defectos que la narración decide mostrar: alguien que se considera más madura que el resto, alejada del cliché adolescente, con un sarcasmo que suele irse de sus manos y que esconde los mismos temores que los demás.

 

En la historia hay baches y resoluciones apresuradas, temas más pesados que no son explorados con la sensibilidad que merecen, y algunas repeticiones para llenar páginas. Pero para una autora tan joven hay bastante promesa, con momentos bien escritos y una idea segura de a dónde llevar la narración; por no mencionar el trabajo de dar algo de personalidad a cada secundario, algún momento donde puedan contribuir a la historia y dejar una impresión en el lector.

 

Lo recomiendo por lo rápido y entretenido que es, dando cierto encanto a una fórmula más que usada, y por darle la frescura suficiente que lo hace imposible no disfrutarlo.

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review SPOILER ALERT! 2015-02-15 12:31
Just One Day de Gayle Forman (Reseña con spoilers)
Just One Day - Gayle Forman

A sus dieciocho años, Allyson quiere cambiar muchas cosas de su vida, pero no sabe cómo. Podría aprovechar el viaje por Europa en excursión, sin padres y con gente de su edad, pero no encuentra la manera de motivarse a romper algunas reglas. Y justo al final, en un momento de inspiración (o idiotez) decide arriesgarse: pasar un día en Paris junto a un extraño al mejor estilo Antes de Amanecer, para luego volver a una vida no tan satisfactoria.

 

Gayle Forman se ha ido estableciendo como uno de los líderes en la literatura juvenil contemporánea con “Si decido quedarme” y “Lo que fue de ella”, y esta nueva novela parece tener todos los elementos claves para el éxito, con una premisa que promete… pero no se atreve a dar más.

 

La historia podría dividirse en tres grandes momentos, del cual el primero refiere a “ese día”. Puro romance, con algún momento inspirado pero algunos baches y clichés que no permiten entrar completamente en la historia. En lugar de eso, vemos como suceden (con una gran narración, eso sí) pero sin conectar totalmente como para no ver cuando algunas instancias no son lógicas.

 

Luego vuelve Allyson a su vida normal en EEUU, con ese paso enorme a la universidad, el comienzo de la post-adolescencia, las inseguridades sobre el futuro. Aquí están todos los elementos para un gran desarrollo del personaje, pero nuevamente queda en la nada. El viaje de Allyson es un círculo que nunca termina, donde obtiene ayuda de todos, con una gran clase de clichés (parecieran ir en aumento) hasta desembocar en el tercer gran momento.

 

La resolución llega de la mano de un nuevo viaje, de reencuentro con el Paris que vivió y con la búsqueda de respuestas; el momento más pintoresco de la historia pero que no mejora el argumento. Aquella decisión de Allyson (que movía el argumento desde casi el principio) se revierte, luego se vuelve a imponer y a ultimo momento vuelve a cambiar, dejando ese supuesto desarrollo del personaje por el camino.

 

Pero con todas esas idas y vueltas narrativas, lo único consistente e interesante es la escritura de Forman, que logra dar algo de vida a los escenarios (el tercer momento es el mejor descrito, y el más placentero) y hace la lectura fácil y liviana, aún cuando sea frustrante. Es el potencial y la prosa de la autora lo que me impide darle una nota negativa, pero el libro no está a la altura de los anteriores, y no pasa de ser una lectura liviana, con suerte.

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review 2015-02-11 21:53
Fairy Tales from the Brothers Grimm
Fairy Tales from the Brothers Grimm: A New English Version - Philip Pullman,Jacob Grimm

Admito, antes de comenzar, que no he leído los cuentos de hadas clásicos, transcritos por los coleccionistas (los hermanos Grimm, Charles Perrault, Madame d'Aulnoy) y hace mucho deseaba empezar cuando me encontré con esta versión, donde Philip Pullman, autor de La materia oscura, elige cincuenta cuentos de los hermanos Grimm, a los que añade comentarios, análisis o incluso detalles para mejorar la narración.

 

Sobre la selección de cuentos, solo puedo aportar que es diversa (teniendo en cuenta que los cuentos en sí son repetitivos, asi como sus temas) y entretenida, con algunas joyitas escondidas que demuestra la maestría narrativa de las fuentes.

 

La inclusión de la voz de Pullman es algo más complicada: el prólogo es una perfecta introducción, resaltando temas y recursos narrativos de los cuentos (y de cualquier relato oral), sumado a algún comentario al final del cuento, pero en muchas ocasiones es irrelevante o incluso fuera de lugar, ya sea algunos detalles cambiados dentro de la historia ("El campesino pobre") o por fuera ("La alondra cantarina y saltarina", pero sobre todo "Milipieles").

 

En conclusión, el libro resulta una buena introducción al material original, y algunos momentos de Pullman son inspirados, pero no me atrevería a recomendarlo, pues alguna mejor recopilación es más que posible.

 

 


Cuentos recomendados:

  • El muchacho que se fue de casa para averiguar qué son los escalofríos // The Story of the Boy Who Went Forth to Learn Fear
  • Rapunzel
  • Los tres hombrecillos del bosque // The Three Little Men in the Woods
  • El enebro // The Juniper Tree
  • Milipieles // All-Kinds-of-Fur
  • Jorinda y Joringel // Jorinde and Joringel
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