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review 2017-07-24 17:16
Beasts of Burden
Beasts of Burden: What the Cat Dragged I... Beasts of Burden: What the Cat Dragged In #0 (Beasts of Burden Vol. 1) - Evan Dorkin,Sarah Dyer,Jill Thompson
Beasts of Burden: Animal Rites - Evan Dorkin,Jill Thompson
Beasts of Burden - Neighborhood Watch - Evan Dorkin,Jill Thompson
Beasts of Burden: Hunters and Gatherers #1 (Beasts of Burden Vol. 1) - Evan Dorkin,Jill Thompson
Beasts of Burden Hellboy One-Shot Comic - Mike Mignola

In the film 101 Dalmatians, Pongo and Perdita howl for help once their puppies have been stolen.  It is an interesting concept, this use of howling and work because any dog owner can believe it.  Evan Dorkin and Jill Thompson start their excellent series about a group of dogs the same way.  The dogs of Burden, however, do so to call on the help of a wise dog.

 

                Wise Dog = Merlin or Gandalf, he is an English Sheep Dog after all.

 

                In Beasts of Burden: Animal Rites (the first four issues as well as a short story) chronicle the beginning adventures of Ace, Jack, Whitey, Rex, Pugsley, and their cat friend Orphan.   The story starts as the friends with the help of the Wise Dog, investigate why Jack’s dog house is haunted. 

 

                Apparently, Burden is the Sunnydale of the dog world because there is quite a bunch of weird things going on. 

 

                 Over the course of the first volume, the group of friends becomes wise dogs in training, guardians of the area, tasked to protect it.  Like most fiction involving super hero teens, owners (the de facto parents) are largely absent and a dog owner sometimes wonders what is going on with these people.  Yet, despite that wobble (and necessary plot hole.  To be fair, owners do make some appearances), the series is pretty darn good.

 

                In part, this is due to the dogs and cats remaining dogs and cats.  It is also because of the strength of the storytelling.  Animal Rites is in many ways, an origin sequence.  But the stories are heartfelt, and while not having the lecture footnotes of Atwood’s Angel Catbird series, the stories do comment on how we treat animals and each other in the world. 

 

                At first, the group is seeming to be entirely male, but female characters in the form of a dog and a cat are added.  In many ways, too, the dogs act like their respective breeds (though my Dobie was braver than Rex).  This isn’t a story for children, there is death of some pets (but not of the major characters), and the dogs sometimes are a bit, well, fierce.  It would be fair to say that the series is in part horror story from a dog point of view.  It actually remembers me a bit of Wayne Smith’s Thor.

 

                The issue Neighborhood Watch contains stories that are referred to in the later part of animal rites.  Included are a story about a chicken stealing goblin and a flock of strange sheep.  Honesty, the sheep story is one of the spookiest I’ve read in a long time.

 

                Hunters and Gatherers and Issue #0 seem to occur after Animal Rites.  Issue) details the story of one the cat characters in greater detail.  It is also a story about family.  IN the closing panels, you can easily see why the series has won awards.  Hunters is an adventure tale that does seem to change Watership Down in part.  The crossover with Hellboy is also very good, making Pugsley more than simply a downer.  It was both funny and touching.

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review 2017-07-07 22:22
Review of Being Nixon by Evan Thomas
Being Nixon: A Man Divided - Evan Thomas

A solid biography of President Richard Nixon - my first book about this particular President.  I think the book itself and the writing were strong.  I had a hard time getting through it because I really couldn't warm up to Richard Nixon the person.  Reading through his life story, particularly his Presidency, had me feeling bad for him as a flawed personal character.  He could never, right up until the end, get out of his own way.  Reading through many of his decisions and the difficulties with Watergate, I couldn't help but think of the parallels between Nixon and our current President.  That may have been a a bit of my personal bias influencing these thoughts, but I could easily see many similarities.  

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review 2017-07-03 02:34
Welcome to Hula Ville and Other Short Stories by Mark Lages.
Hula Ville: And Other Short Stories - Mark Evan

As indicated this book is a volume of short stories. The author has an easy-to-read, smooth, clear and clean writing style. He has no trouble setting the scene and finishing the story within a mere ten pages. They are the perfect length for reading to wind down right before bed. His stories are snippets of everyday life. Some have expected endings, some do not, and some just seem to edge toward a pinnacle but then they hit a brick wall. So, I can safely say: I enjoyed a few of the stories, I was bored by a few of the stories, and I was irritated by a few of the stories.
I was given a free copy of this book to review.
 
 

 

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review 2017-06-18 00:08
The Lights in the Sky by Evan Bollinger
The Lights in the Sky - Evan Bollinger

This book rambles on and on like crazy. All it did was fatten the book up with the same information over and over again. The book can definitely use some editing and cutting down of pages to tell the same story. I was skipping through a lot of the pages just to get to the end.
One or two misspelled words is one thing, but the one that got to me, and was over-used, was "probly".
Not recommended.

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review 2017-05-06 12:30
Orphan X: Thriller (Evan Smoak 1) - Gregg Hurwitz,Mirga Nekvedavicius

Orphan X: Thriller (Evan Smoak 1) - Gregg Hurwitz

 

Gregg Hurwitz hat mit seinem neuen Psychothriller „Orphan X“ ein hochspannndes Buch vorgelegt. Nicht umsonst hat sich Warner Bros. die Filmrechte daran gesichert und wird den Roman auf die Kino-Leinwände bringen! Das Buch hat es wahrlich in sich...

Evan Smoak, oder auch OrphanX, wird als verwaistes Kind durch Jack John als Teil eines Regierungsprogramms und innerhalb des streng geheimen Orphan-Projekts zu einem gnadenlosen Killer ausgebildet – gestählt, trainiert und nach Plan jeglicher Moral und menschlicher Gefühle beraubt. Was zählt, ist die strikte Befolgung von "Geboten" - Verhaltensregeln. Es gibt zwar nur wenige Orphans, doch die, die fertig in die Welt entlassen werden, sind so etwas wie unsichtbare Tötungsmaschinen. Lautlose und vom System vergessene, denn von der Regierung beauftragte, identitätsfreie Killer. In Evan jedoch siegt nach Jahren vieler erledigter Auftragsmorde "das Gute" und er wechselt die Seiten, steigt aus dem Projekt aus. Abgewandt vom System, mit neuer Identität, aber einer Menge Fähigkeiten. Er bleibt seinem Handwerk treu, doch sucht er sich seine Ziele nun selber aus – er wird zum Nowhere Man. Er hilft Menschen, sich ihrer Peiniger zu entledigen. 10 Gebote, die ihn leiten. 1 Nummer, die ihn ruft. Immer nur 1 Auftrag. Und doch gerät alles außer Kontrolle - und durchkreuzt seine penibel eingehaltenen und präzise durchdachten Regeln. "Gebot 4: Es ist niemals persönlich." Das ist nun anders...

Mir gefiel der Thriller sehr, sehr gut. Er ist actionreich, überraschend und durchweg spannend. Das Grundgerüst des Romans war absolut logisch und toll konzipiert. Die Figuren sind allesamt gut dargestellt und bestens durchdacht. Evan wirkt zu Anfang noch ein wenig undurchsichtig, entwickelt sich aber im Verlauf des Romans zu einer durchaus sympathischen und herzlichen Figur. Die Nebenfiguren, insbesondere Evan's „Hausmitbewohner“, lockern die Geschichte des Öfteren stark auf. Es gibt mehr als eine witzige Stelle, bei der ich herzhaft über eine Szene lachen musste! Zudem ist der Thriller so flüssig geschrieben, dass man das Buch kaum mehr aus den Händen legen mag. Insbesondere da die Story permanent neue Spannung und Action bietet. Einige Wendungen waren überraschend und unerwartet, passten aber inhaltlich gut und trugen sehr zur Klärung einiger Fragen bei. Ich fand, das Buch hatte durchweg ein gutes Niveau und es gab keine unlogischen Passagen. Gregg Hurwitz lässt den Leser zudem auch etwas tiefer in seine Protagonisten blicken. Es stellt sich immer auch ein wenig die Frage nach dem Sinn dessen, wie Orphan X handelt und entscheidet. Dabei wird jedoch nie zu sehr aufgetragen. Auch hat der Autor es vermieden, Klischees wie das große „Happy End“ zu bedienen. Das Buch hat ein Ende, mit dem man (wie ich finde) kaum rechnen konnte, aber sehr gut "leben kann". Es passt perfekt und rundet das Gesamtpaket auf beste Weise ab! Ich habe das Buch verschlungen und war tatsächlich ein wenig enttäuscht, als ich es nach über 400 Seiten zu Ende gelesen hatte. Ein gutes Zeichen, es wird nicht mein letztes Buch von Gregg Hurwitz gewesen sein! Absolute Lese-Empfehlung, 5 Sterne! 

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