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review 2017-08-31 20:04
Beartown by Frederik Backman
Beartown: A Novel - Fredrik Backman

A special thank you to NetGalley and Simon and Schuster Canada for an ARC in exchange for an honest review.

This book is about so much more than hockey.  What starts off as a story about a small village and their hockey team takes an unexpected turn in both character dissension and storyline.  Backman exposes the small town mentality of its residents and walks a fine line with his characterization of "crazy hockey parents" that are almost too stereotypical, but because his story is compelling, he gets away with it.

Beartown is universal in topic and appeal—sexism, homophobia, racism, and politics are issues prevalent in every town, anywhere.  In Beartown, as the underdogs that represent a community built on hockey, residents are willing to do whatever it takes to make their mark, including covering up a terrible crime against a young girl.  The mentality is staggering and mind blowing.  It is all too familiar where it is the victim that is the one bullied, threatened, and emotionally abused.  How society puts sports figures on a pedestal, they are untouchable, and not held responsible for their actions because they are hailed as some kind of hero.

Backman explores hope, perseverance, and the love of sport and juxtaposes it against the crippling burden of being the best and doing whatever it takes, no matter how high the price and at what cost.

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review 2017-08-05 02:03
Not Feeling good After This One
Beartown: A Novel - Fredrik Backman

Wow. I don't feel good after finishing this. I feel depressed, blue. The writing was excellent the emotional depth completely overwhelming. I don't read books with rape. I don't like to see it used as entertainment. There was nothing here but brutal honesty about all the views. Each person had a different reaction, different reasoning, it was painful to read at times. I finished this book and didn't feel good. I'm glad I read it now, but if I had known what it was about before I picked it up I wouldn't have read it. I read for release, escape, the dream, not a nasty dose of reality like this book went into. I am rating this on my feelings on the book not the writing.
Humans can be so cruel. Humans can be such selfish jerks. Humans can reason anything no matter how horrible if it make sit easier on them. Humans justifying rape is WRONG. The mentality of this town is so wrong. Humans will fight dirty to stay in the crowd. Humans can also be kind, unwavering and wonderful but these standouts can be rare in tough times.
This book, arguh, emotional roller coaster. I've known all these people at one time in my life. The realistic feel of them makes the punch in the gut more painful. It's all begins to decline with the rape of a 15 year old girl. You know the story, you've herd in on the news on TV shows, the blame game. Mr. Backman takes us to a deeper level and to the outer levels of this traumatic event. How Hockey rules over empathy, over friends, over family in this town and how it goes down, down.

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review 2017-07-30 22:02
Take The Time to Read This One
And Every Morning the Way Home Gets Longer and Longer: A Novella - Fredrik Backman

I have become such a huge fan of this author, ever since his A Man Called Ove. This one is a "novella", and is, I think, 77 pages long.  Quick read.  But it's powerful and will stay with me forever.  

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review 2017-07-10 19:51
Lockere Unterhaltung mit tiefem Kern
Ein Mann namens Ove (Hörbestseller) - Fredrik Backman,Stefanie Werner,Heikko Deutschmann

Ove ist ein Pendant. Bei seiner morgendlichen Runde schreibt er die Falschparker auf, achtet drauf, dass das Fahrverbot in der Siedlung eingehalten wird und sagt direkt, was er denkt, ohne auf die Gefühle seiner Mitmenschen zu achten. Doch Oves neue Nachbarsfamilie schafft es schnell, sich das Herz des alten Grantlers zu erschleichen. Indem sie gleich einmal seinen Briefkasten niederfährt …

Dieser Roman ist ein modernes Märchen, dass sich mit Lebensfreude, Zusammenhalt und den schönen Kleinigkeiten im Alltag auseinandersetzt. Er beschäftigt sich damit, was wirklich wichtig ist, wie man gegenseitig auf sich achtet und dass man aus einer Mücke keinen Elefanten zu machen sollte.

„Ein Mann namens Ove“ handelt von einem alten Grantler, der keinen Sinn oder Freude mehr im Leben sieht. Oves Lebenswerk ist seiner Meinung nach vollbracht, als er in die Pension verabschiedet wird. Schon immer war ihm wichtig, dass alles seine Ordnung hat und nun steht er einem Lebensabend ohne feste Tagesordnung gegenüber. Ove ist pedantisch, er nimmt alles ganz genau und will auch bei anderen die Fünf nicht grad sein lassen.

Ich glaube, dass man als Leser rasch den einen oder anderen ‚Ove‘ im eigenen Leben identifiziert. Viele Nachbarschaften haben es mit einem Nörgler zutun, der schon einmal die Familie gegenüber angezeigt hat, weil sie eine halbe Stunde zu lange den Rasen mähen.

Aber in Ove schlummert viel mehr, was seine neuen Nachbarn rasch erkennen und ihm - ob er will oder nicht - zu einem Teil ihres Lebens machen.

Dieses Buch lässt einen laut lachen, sich ärgern, über Ove den Kopf schütteln und die Courage der jungen Frau von nebenan bewundern. Meistens habe ich mit einem Lächeln gelauscht, weil es eine wunderbare Geschichte ist, die einem das Herz erwärmt.

Von Ove wird in sehr nüchternem Ton erzählt. Jedes Kapitel beschäftigt sich mit Ove und den Aktivitäten, die er setzt. Beispielsweise „Ein Mann namens Ove parkt mit Anhänger rückwärts ein“ schildert die erste Begegnung mit der besagten Nachbarsfamilie. Obwohl diese märchenhaften Überschriften anfangs etwas gewöhnungsbedürftig sind, wusste ich nach einiger Zeit schon, dass Ove und mich eine skurrile Situation erwarten wird, wenn es zum nächsten Kapitel ging.

Dabei erfährt man nicht nur, was Ove in der Gegenwart treibt, sondern blickt in sein Leben zurück. Es wird erzählt, wie Ove seine Jugend verbracht hat, wie er seine Frau kennen und lieben lernte und wie er zu seinem Job gekommen ist. Dabei merkt man schnell, was im Leben wirklich wichtig ist, und spielt dabei eine facettenreiche Gefühlspalette durch. Denn es gibt schöne, traurige, hoffnungsvolle und verzweifelte Momente, die Ove auf seinen Weg bis zum niedergenieteten Briefkasten hinter sich gebracht hat.

Gleichzeitig gibt der Autor sogenannten „Randgruppen“ sehr viel Raum, was mir unheimlich gut gefallen hat. Ausländer, Dicke und Homosexuelle nehmen den Platz der Nebenfiguren ein und weisen darauf hin, wie unwichtig diese eine Eigenschaft ist, weil man es immer mit einem Menschen als Ganzen zutun hat.

Ich habe mich mit Ove herrlich amüsiert und den alten Griesgram hatte ich nach einiger Zeit ins Herz geschlossen. Es war wunderschön zu erleben, wie Ove einen neuen Lebensabschnitt beginnt und sich dabei von einer skurrilen Situation in die nächste manövriert.

„Ein Mann namens Ove“ ist lockere Unterhaltung mit einem tiefen Kern. Obwohl es sich sehr leicht hören lässt und durch den humorvollen Grundton zum Lächeln und Lachen anregt, steckt viel harte Realität in diesem Buch, die man dank Ove nach der Lektüre hoffentlich positiver sieht.

Ich kann dieses (Hör-) Buch bedingungslos weiterempfehlen. Es ist eine dieser Geschichten, die man sich ab und zu mal gönnen soll, um mit einem Lächeln auf den Lippen durch das eigene Leben zu gehen. 

P.s.: „Grantler“ ist ein österreichischer Ausdruck für einen griesgrämigen Menschen. 

Source: zeit-fuer-neue-genres.blogspot.co.at
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review 2017-06-27 14:20
A Book About Existence Found In A Place That Nobody Knows It Exist.
Britt-Marie Was Here: A Novel - Fredrik Backman

Stories of slice of life may not be anyone's cup of tea (or coffee). There are times when I read such stories, I don't get move by how its meant to be written. When I read My Grandmother Asked Me To Tell You She's Sorry, it was messy to me. Yes, its the point of view from a 7 year-old girl that her grandmother send her a quest of fairy tale stories that sort of mixed up with reality... for me, I can't tell which is which. Then came the unexpected spin-off - Britt-Marie Was Here and I find it much better than Fredrik Backman's previous book before this one.

 

Britt-Marie Was Here focus on the title character herself. In the previous book (not a sequel, mind you), she was annoyingly weird (to me that is), a nagger and fussy like hell. But here we get to see and understand who Britt-Marie truly is. Her life, what she was before and who she is now is deeper than we think. After what happen to her in My Grandmother Asked Me... , she traveled to Borg, a fictional place that nobody knows of and literally, its like non-existence. As Britt-Marie gets a job in a recreational center, she encounters unexpected characters that will change her life or how she change theirs. Plus a conversation with a rat, soccer and lots of baking soda and Flaxin plus cutlery. Oh yes - this book and like all Fredrik Backman's books has that same formulated story and theme. In A Man Called Ove, we have those kind of unexpected characters and a cat. In My Grandmother Asked Me..., we have an apartment of unexpected characters too and a dog (even the car Renault is a character of its own). There's no difference here. I can see how his books are written now. But is Britt-Marie Was Here a one-trick pony? Well... yes and no.

 

You see, there's some thing I enjoy reading this book and its just what message Backman is trying to say here. Its a good one and there's some realism about how people are too comfort in their current lives and afraid to break free and do some thing for themselves when their whole lives are about doing some thing for others. When we try to assure ourselves that the right way is to go back what it was before, its what's happening now. The book does show us that scenario... but of course, I can't give out that ending but I can say, its one I believe that is good. And then of course, Britt-Marie always felt nobody thinks she exist that she makes herself known she does and in the end... well, I can't reveal that either. What I enjoy most is how now the chapters are short and direct, it is a much easier feeling of reading that I took my time no longer than I had with the last book.

 

I can't say that this book is great but its a read that gives me a subtle warmness towards it, that I like when it comes to slice of life. And this is one of those books that I would say its worth reading for those who are lost in a course of their lives should pick this up.

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