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review 2016-10-06 18:56
Dangerous Women edited by George R. R. Martin and Gardner Dozois
Dangerous Women - George R.R. Martin,Gardner R. Dozois

Unlike some of the other anthologies I've read, this one is so varied in interpretation of the theme and contributors that I couldn't rate the whole thing as one. Yes, the interpretation of what it means to be a dangerous woman did greatly contribute to my rating. There was one that I couldn't even finish. Altogether, they averaged a 3.5 star rating, which is what I ended up giving it on other sites.

Here's the list of stories and the individual ratings I'd give them:

  • Some Desperado - Loved it, just everything
  • My Heart is Either Broken -  An interesting look at a bereaved mother. Creepy, but captivating.
  • Nora's Song - It was nice to listen to but could have been more to it. Maybe I just didn't get the dangerousness, though.
  • The Hands That Are Not There -  Not really about the woman. There's a dangerous one there, but it's not about her. Disappointing.
  • Bombshells -  Interesting characters. Complicated but not too complicated. Part of a bigger world in the Dresden files.
  • Raisa Stepanova - The kind of story I started listening to this for.
  • Wrestling Jesus - An interesting story about a boy and his mentor but not as much about the dangerous woman as I would have liked for an anthology with this title. Not my kind of story when it comes to the women, but the relationship between the man and the boy keeps its entertainment value for me.
  • Neighbors - An interesting story with great writing. I don't get the end in that same "I don't get how Lost ended" kind of way, but really great writing and it help my attention even though I have no idea what's really going on.
  • I Know How to Pick'Em -  I don't normally do this, but I just couldn't. Another story that seemed to be more about a man allowing himself to be manipulated and then blaming a woman for what he did. Don't know if that's really where it went, but it was getting weird and creepy and I just couldn't. I almost stopped listening to the whole book on account of it.
  • Shadows for Silence I enjoyed it. The dangerous mother-daughter team is pretty awesome and the fantasy setting was interesting, not what I'm used to.
  • A Queen in Exile -  Based on the true story of Queen Constance of Sicily. Check out her wikipedia page. Dangerous or not, she was definitely a badass. The writing was great and that it was a true story made it even better, like most true stories I've read. This was a story that I originally thought of as a 4 star but sat with me long enough after that I had to change the rating by the time I was done with the rest of the book.
  • The Girl in the Mirror - Good but not earth-shattering or enlightening. Fun to listen to.
  • Second Arabesque, Very Slowly -  Interesting kind of dystopian, sort of like the Mad Max world, but not as insane. There's a beauty in the idea of the story.
  • City Lazarus -  This one surprised me. I wasn't sure if I was going to like it, but the end wrapped things up well. I really liked it.
  • Virgins -  I loved this one. Lots of fun.
  • Hell Hath No Fury -  This is probably my favorite. It combines mysticism and history and wisdom with some bad ass women on all sides of the matter. I wish I could get a whole book for this one. It also uses this amazing Crazy Horse quote.
  • Pronouncing Doom -  This one is pretty awesome. It really teeters on 5 stars, but it wasn't quite there. Another one that I could read a whole book on.
  • Name the Beast -  Nothing wrong with it but nothing particularly compelling.
  • Caretakers -  Interesting and entertaining, but also not particularly compelling.
  • Lies My Mother Told Me -  This was a ridiculous amount of fun. I love their powers, they're kind of ridiculous but make total sense. It's brilliant. I could read a series of these superheroes.
  • The Princess and the  Queen -   I like it. First of all, I love that it was read by Iain Glen. It was the combination of him and the way it is written that got me. The story isn't written with a point of view character. It's written like a Westeros history lesson or story  telling around the campfire.  It's a part of Game of Thrones but it's lore from way before the series. That makes it interesting in a different way. Still, I don't particularly like stories that read very "once upon a time in a land far away..." and are fairly detached from the characters. At the same, using Jorah's voice to narrate gave it that from a storyteller feeling. It's interesting, but not a favorite.

 

Overall, I just didn't like the ones where the women weren't complex or real. By that I mean, I hate stories where women are based on the impression they leave on a male protagonist, stories that promote the idea that some of us have some supernatural power over men, or that the best bad girls control men and make them do their bidding. These women exist solely to torture protagonists and don't do much on their own. I hate it. A lot. It's Estella all over again. It's not even good villainy. I would normally not finish a book that does that, but given that there were so many, I persevered despite some stories being this way. Except that one. I just couldn't take it anymore. There were several stories that start off sounding that way, that have male protagonists and are taken by the women or whatever and then something makes it so that we see the woman as real or complicated or actually dangerous in her own right. Those were fun.

Altogether it was a good read, well, listen. There were more stories that I like than that I didn't and a few that I wish had a whole book or series, some that did have series that they were associated with. I had listened to the 32 hours of audiobook and the many narrators. Each story was read by a different narrator and they were all wonderful, some with well known voices.

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url 2016-09-20 14:56
Top Ten Tuesday: Books I'm glad I listened to
The Bell Jar - Sylvia Plath,Maggie Gyllenhaal,HarperAudio
The Girl Who Wrote Loneliness: A Novel - Shin Kyung-sook,Jung Ha-Yun
Accidental Saints: Finding God in All the Wrong People - Nadia Bolz-Weber
The Yellow Wallpaper - Charlotte Perkins Gilman,Elaine Hedges
Euphoria: A Novel - Inc. Blackstone Audio, Inc.,Lily King,Xe Sands,Simon Vance
Etiquette & Espionage - Gail Carriger
Something Fierce: Memoirs of a Revolutionary Daughter - Carmen Aguirre
Rising Strong - Brené Brown
Girl in Translation - Jean Kwok,Grayce Wey,Penguin Audio
Dangerous Women - George R. R. Martin,Gardner Dozois,Scott Brick,Jonathan Frakes,Janis Ian,Stana Katic,Lee Meriwether,Emily Rankin,Harriet Walter,Jake Weber,Random House Audio

These are the top ten books I'm glad I listened to! I'm sure they would have nice to read too, but the narrators all these all added a little something to them. 

 

Check out the rest of the Broke and Bookish's TTT Audio Freebie!

 

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review 2015-01-11 10:52
Der Tolkien unserer Zeit?
Das Lied von Eis und Feuer 01: Die Herren von Winterfell by Martin, George R.R. (2010) Paperback - George Eliot

Wie originell kann Fantasy heute noch sein? Seit Tolkien haben unzählige Autoren unzählige Bücher dieses Genres veröffentlicht, und gewisse Themen und übernatürliche Kreaturen haben sich unzählige Male wiederholt. Dennoch schafft es George RR Martin scheinbar mühelos, eine Geschichte zu erzählen, die kein bisschen abgedroschen ist und voller einzigartiger Ideen steckt. Die Welt, in der das Ganze spielt, ist so perfekt durchdacht und so lebendig beschrieben, dass man fast den Eindruck hat, diese Welt müsse es wirklich geben, oder zumindest irgendwann einmal gegeben haben.

 

Die Geschichte entwickelt schnell einen unwiderstehlichen Sog, der einen geradezu zwingt, die Seiten umzublättern. Politische Intrigen, familiäre Tragödien... Es bleibt spannend bis zur letzten Seite, und das auf vielfältige Art. Dabei ist es jedoch immer eine intelligente geschriebene Art von Spannung, die vom Leser Mitdenken erfordert!

 

Das Buch ist nichts, was man mal eben so nebenher konsumieren kann, aber gerade das macht es in meinen Augen so lohnend.

 

Die Welt ist unglaublich komplex, und es gibt eine Menge, was der Leser sich erst einmal aneignen muss: die verschiedenen Adelshäuser, das politische System, die Geschichte des Landes... Dass das funktioniert, ohne dass man sich langweilt, liegt vor allem an den lebendigen, dreidimensionalen Charakteren. Davon gibt es schwindelerregend viele, und normalerweise schreckt mich eine solche Fülle an Namen, die ich mir merken muss, eher ab. Ich habe ein grauenvolles Namensgedächtnis, und wenn ich immer hin- und herblättern muss, um herauszufinden "Wer war das nochmal?", dann reißt mich das aus meinem Lesefluss.

 

Hier war das aber überhaupt gar kein Problem für mich! Ich entwickelte schnell ein Gefühl für die wichtigsten Protagonisten, denn die sind alle unverwechselbar geschrieben und haben einen hohen Wiedererkennungswert. Nur wenige sind liebenswert, denn der Autor hat scheinbar ein echtes Faible für menschliche Abgründe, aber alle sind interessant und unterhaltsam.

 

Der Schreibstil ist beeindruckend, bildgewaltig und voller sprachlicher Wucht. Auf jeder Seite finden sich Passagen, die es verdient hätten, hier zitiert zu werden! Wobei ich direkt dazusagen muss, dass die Sprache direkt noch einmal so umwerfend ist, wenn man das Buch auf englisch liest. Außerdem finde ich die Übersetzung gelegentlich ein bisschen fragwürdig, vor allem die Eindeutschung der Namen... Andererseits wäre es vielleicht schade, wenn Lesern, die des Englischen nicht mächtig sind, die Bildhaftigkeit der Namen entgehen würde.

 

Eine kitschige Liebesgeschichte sucht man in diesem Buch vergebens. Die Ehen werden arrangiert, und es ist eher ein fast schon unerhörter Glücksfall, wenn sich dann doch Gefühle zwischen den Ehepartnern entwickeln. Manchmal endet die Liebe in "Ein Lied von Eis und Feuer" auch im Tod und dem darauffolgenden endlosen Zyklus der Rache.

 

Sehr ungewohnt für den modernen Leser ist sicher auch, wie jung die Kinder sind, die hier einander versprochen oder sogar verheiratet werden. So wird zum Beispiel die 13-jährige Danaerys mit einem Mann verheiratet, den sie nicht kennt und dessen Sprache sie nicht einmal spricht, und der Autor schreckt auch nicht davor zurück, Sexszenen zu schreiben, die eher den Beigeschmack von Vergewaltigung haben. Das klingt entsetzlich, macht aber im Kontext der Geschichte Sinn, denn die Welt von "Ein Lied von Eis und Feuer" erinnert an eine Zeit unserer Geschichte, wo junge Mädchen tatsächlich in diesem Alter verheiratet wurden und dabei wenig Mitsprachrecht hatten.

 

Fazit:
Ein Buch, das meiner Meinung nach völlig zu Recht Kultstatus erreicht hat! Die Welt ist komplex und perfekt durchdacht, die Geschichte intelligent und spannend, die Charaktere lebendig und dreidimensional... Aber es war besonders der bildgewaltige Schreibstil, der mich begeistert hat.

Source: mikkaliest.blogspot.de/2015/01/ein-lied-von-eis-und-feuer-die-herren.html
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review 2014-09-11 11:36
Super Idee mit ein paar Harken
Wild Cards: Das Spiel der Spiele - George R.R. Martin

„Wild Cards“ herausgegeben von George R.R. Martin ist der erste Band einer Superhelden Reihe.

In den 40gern greift ein Virus um sich und verändert die Menschen, die damit in Berührung kommen. Einige überleben nicht, andere bekommen Mutationen und werden Joker genannt und wieder andere bekommen Superhelden-Fähigkeiten, die Asse. Jetzt sucht Amerika sein bestes Ass in einer Casting Show. Doch macht dies einen Superhelden aus?

 

Es gibt hier nicht den Protagonisten. Es gibt mehrere. Zum einen wäre da Jonathan Hive. Er ist Journalist und ein Ass. Er hofft auf den erfolgreichen Durchbruch und nimmt alles sehr objektiv wahr. Dank seiner Fähigkeit kann er sich in einen Schwarm Wespen verwandeln.

Dann gibt es noch Earth Witch. Sie kommt aus armen Verhältnissen und sie macht bei der Casting Show nur mit, weil ein Familienmitglied sie dazu überredet hat. Sie kann Löcher graben, bohren oder Spalten in der Erde entstehen lassen.

Es gibt noch viele weitere Charaktere mit Fähigkeiten und eigenem verqueren Kopf. Es ist eine bunt gemischte Truppe.

 

Dieses Buch besteht im Prinzip aus verschiedenen Kurzgeschichten von verschiedenen Autoren, die allerdings auf einander aufbauen. Bei jeder Kurzgeschichte rückt wieder ein andere Charakter in den Fokus und der Leser erfährt mehr über ihn und auch von der Handlung. Jonathan Hive kommt dabei am Häufigsten vor.

 

Zunächst geht es um die Casting Show und eine Ermordung eines Kalifen. Später entwickeln sich manche Charaktere weiter und möchten wirklich heldenhaft sei. Die einzelnen Geschichten sind durchaus spannend geschrieben. Dennoch braucht der Leser immer etwas um sich in diese Geschichte ein zu finden und vor allem auch mit all den Charakteren und deren Fähigkeiten zurecht zu kommen.

Das Ende ist abgeschlossen. Also baut der nächste Teil nicht direkt darauf auf.

 

Das Cover zeigt Lohengrin mit seiner Karte. Dies spielt auf die Wahlen in der Castingshow an. Doch da Lohengrin erst später dazu stößt, wäre es vielleicht besser gewesen, einen der anderen aufs Cover zu packen.

 

 

Auf dieses Buch war ich super gespannt. Nachdem ich die Leseprobe verschlungen hatte, wollte ich mehr verfahren. Die Idee und die Geschichte selbst finde ich richtig klasse. Doch habe ich mich stellenweise schon schwer getan mit den Charakteren und den Wechseln.

 

Deswegen gibt es von mir 4 von 5 Wölfen.

 

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review 2014-08-05 19:55
Meathouse Man by George R.R. Martin
Meathouse Man - George R.R. Martin,Raya Golden

This is some fucked up shit. Misogynistic and necrophilic fucked up shit. With illustrations. My inner feminist is vibrating with rage and is drawing disturbing comparisons with serial killer Elliot Rodger.

 

The meathouse is a whorehouse whose ‘whores’ are dead women, most of whom are former criminals and debtors although some have been kidnapped and killed precisely to be commodified by transforming them into brainless undead prostitutes. Outside of the meathouses, corpses are used as workers directed by handlers (read: puppeteers), similar to what The People do with vampires in Ilona Andrews’s Kate Daniels series. The entertainment industry is dominated by corpse fights like the gladiators of old, their handlers manipulating them like 3-D real world video game characters.

 

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Source: literaryames.wordpress.com/2014/08/05/meathouse-man-by-george-r-r-martin
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