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review 2019-09-04 15:50
Lieutenant Gustl - Arthur Schnitzler

Et moi, c'est demain, le jour de ma mort - le cinq avril - - Est-ce qu'ils vont me transporter à Graz? Ha ha ! c'est les vers de terre, à Graz, qui vont être contents!

Si ça continue, je vais finir par tellement me dégoûter moi-même que je me tuerai de honte! - La vieille là-bas - pourquoi est-ce qu'elle peut bien encore prier?... Tiens, ça serait une idée, d'aller la trouver et lui dire : priez aussi pour moi... j'ai pas vraiment appris comment on fait... Ah! Il me semble que ça rend idiot de mourir!

Ah, voilà les journaux... déjà ceux d'aujourd'hui?... Est-ce qu'ils disent déjà quelque chose?... Mais quoi? - C'est à croire que je veux vérifier si on annonce déjà que je me suis tué! Ha ha!

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review 2019-07-27 15:28
Detectives in Togas - Henry Winterfeld

Jules leva le doigt.
"Et pourquoi Rufus l'aurait-il fait? demanda-t-il. Il lui aurait été plus simple d'écrire directement sur le mur.
- Pas si simple que ça! répondit le maître. As-tu déjà essayé d'écrire dans l'obscurité?"
Jules ne sut que répondre.
"Ah! tu vois? fit Xantippe très satisfait. Toi, tu n'es même pas capable d'écrire correctement en plein jour!"

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review 2018-08-30 19:32
Tossed Hither and Thither: "Michael Kohlhaas" by Heinrich von Kleist
Michael Kohlhaas - Heinrich von Kleist

Just back from a long train journey, I took the opportunity to read Michael Kohlhaas in German. I can't imagine this text in English; it somehow seems simultaneously modern, and of the time in which the story is set. The actual language hardly intrudes at all, but there are particular words or phrases whose recurrence or juxtaposition hints at darker, hidden meaning; horrible things are described with equanimity, but there is always just a hint of deeper feeling beneath the surface. The foreword coins the phrase "anti-rhetoric"- a deliberate toning down of the descriptive passages, in order to focus attention on single moments, character's reactions, or a gesture.



If you're into stuff like this, you can read the full review.

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review 2018-02-04 16:59
Parallelwelten / Parallel Worlds
Schilf: Roman - Juli Zeh
Dark Matter - Juli Zeh

Intelligent und frech: Das Buch wird als "Physikerkrimi" vermarktet, aber das trifft es meines Erachtens nicht wirklich; tatsächlich ist dies die alte Geschichte von Faust und Mephisto im Gewand zweier Freunde, die sich als Physikstudenten kennengelernt haben und später im Leben verschiedene Wege gegangen sind, sowohl persönlich als auch fachlich -- wobei Mephisto den Faust nicht nur menschlich beherrschen, sondern gleichzeitig auch fachlich überflügeln will. Dies alles ist eigentlich bereits auf den ersten Seiten ziemlich eindeutig angelegt, so dass mich nicht jede "Zwischenentwicklung" des Buches überraschte; aber das sollte sie wohl auch nicht unbedingt (ohnehin wäre es zu kurz gesprungen, Krimi hier als "whodunnit" zu verstehen). Auch der dem Buch unterliegende strafrechtliche Ansatz mag zwar in der Theorie stimmen, hätte aber in der harten Justizwirklichkeit wohl sehr anders ausgesehen (da merkt man dann doch, dass Frau Zeh zwar Jura studiert, aber niemals praktiziert hat, und dass ihr Schwerpunkt das Völkerrecht und nicht das Strafrecht ist) -- ohnehin fand ich die beiden Physiker und ihren Streit um die Existenz und Nachweisbarkeit von Parallelwelten interessanter als den Kommissar, der dem Buch seinen Namen gegeben hat, sowie seine nur begrenzt sympathische Kollegin. Das Ende der Geschichte ist allerdings in seiner Boshaftigkeit ein sehr gezielter Tritt in die Magengrube ... und nicht nur diejenige der Charaktere.




Witty and irreverent: This book is marketed as a "physician crime novel", but that, in my opinion, is slightly off the mark -- actually, this is the age-old tale of Dr. Faustus and Mephistotopheles, dressed up as the story of two friends who first met in university, studying physics, but later chose different paths both in their lives and their careers; with Mephistopheles seeking not only to dominate Faustus as a human being but also to one-up him professionally.  All of this is fairly obvious pretty much right from the book's very first pages, as a result of which not everyone of the story's twists came as a real surprise to me; but I'm not sure this was even intended (and anyway, to read this book as a "whodunnit" would be seriously short-changing it).  The specific concept of criminal law underlying this story may have been rendered faithfully as it stands in theory, but its actual application in the harsh real-life practice of criminal justice would have looked decidedly differently (this is where you can tell that although Ms. Zeh hold a law degree she never actually practiced, and her focus in university was on public international law rather than on criminal law) -- and anyway, I found myself caring much more for the two physicists and their dispute over the existence and verifiability of parallel worlds than for the police inspector whose name is also that of this book's German title ("Schilf") and for his only marginally likeable female colleague.  The ending, however, is one well-aimed mean punch in the gut ... and not only that of the characters, either.


Status update: 96 of 384 pages.


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review 2018-01-20 11:00
Abused and Shunned by Society: The Diary of a Lost Girl by Margarete Böhme
The Diary of a Lost Girl (Louise Brooks edition) - Thomas Gladysz;Margarete Bohme
Tagebuch einer Verlorenen - Margarete Böhme

This forgotten classic from Germany was a best-selling novel in 1905 and translated into many languages.


It was also widely read for nearly three decades – until the story of a fallen girl from a bourgeois family who sees no other way to survive but prostitution was pushed into the abyss of oblivion because it didn’t fit into the ideal and virtuous image of Germans that Nazi propaganda created. Mute films made of it had the same fate although the 1929 film of G. W. Pabst starring Louise Brooks is much appreciated by enthusiasts like the editor of the again available English edition of the book.


Please click here to read the full review on my main book blog Edith’s Miscellany!

Source: edith-lagraziana.blogspot.com
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