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review 2020-02-05 16:47
Angenehm gewaltarm, aber melodramatisch
Raging Star - Moira Young

Für Moira Young begann die „Dust Lands“-Trilogie in ihrer heutigen Form mit der Stimme ihrer Protagonistin Saba. Ursprünglich sollte die Geschichte in einer Eis-Welt spielen, geschildert aus der personalen Erzählperspektive. Young schrieb einen ersten Entwurf, musste diesen jedoch zur Seite legen, weil sie umzog. Drei Monate später kehrte sie zu ihrem Manuskript zurück und stellte fest, dass ihr Herz nicht daran hing, jedenfalls nicht so, wie es war. Sie begann von vorn und experimentierte mit Sabas Figur. Erst, als sie es mit der Ich-Perspektive versuchte, erwachte Saba wirklich zum Leben. Sie sprach in ihrem Kopf, in ihren eigenen Worten. Mit Sabas trockener, rauer Stimme kamen Bilder einer sonnenverbrannten, staubigen Prärie. Young änderte das Setting und die Dustlands waren geboren. Seitdem konnte sich Young darauf verlassen, dass Saba ihr ihre Geschichte erzählte, die ihren Abschluss im Finale „Raging Star“ erreicht.

 

Saba ist bereit, ihr Leben zu riskieren, um DeMalos ungerechte Vision einer neuen Weltordnung zu verhindern. Sie würde beinahe alles tun, um ihn aufzuhalten. Doch Unschuldige zu verletzen war nie ihre Absicht. Als eine Sabotagemission in einem Desaster endet, erkennt Saba, dass der Widerstand andere Strategien finden muss, um sein diktatorisches System zum Einsturz zu bringen. Leider läuft ihr die Zeit davon. DeMalo stellte ihr ein Ultimatum: entweder, sie liefert sich in fünf Tagen selbst aus und garantiert ihren Verbündeten freien Abzug aus New Eden oder seine Tonton werden sie alle töten. Sie muss die Free Hawks davon überzeugen, der Gewalt abzuschwören, bevor der Blutmond am Himmel steht und sie zu Gejagten werden. Saba ahnt nicht, dass Verrat in ihren eigenen Reihen gärt. Schon bald könnte sie alles verlieren, das ihr je etwas bedeutete. Niemals stand mehr für sie auf dem Spiel…

 

Wisst ihr, was mich an Dystopien und Postapokalypsen im Young Adult – Bereich oft stört? Ich finde den übermäßigen Einsatz von Gewalt zur Steigerung des Actionlevels bedenklich. Da wird geschossen, geprügelt, Bauten werden in die Luft gesprengt, Figuren werden entführt und/oder überfallen, es gibt Verfolgungsjagden und Einbrüche. Über kollaterale Opfer macht sich niemand wirklich Gedanken. Im Zweifelsfall heiligt der Zweck jedes Mittel. Deshalb freut es mich, dass Moira Young in „Raging Star“ eine andere Herangehensweise anstrebt. Oh, natürlich kommt auch das Finale der „Dust Lands“-Trilogie nicht völlig ohne Gewalt aus, aber Young beschränkt ihr Auftreten auf ein Mindestmaß und verwendet diese Szenen nicht leichtfertig, sondern bewusst. Das ist erfrischend und ehrt die Autorin, weil ich das Gefühl hatte, sie bemühte sich gezielt, Alternativen zu finden, um die Handlung des letzten Bandes spannend und aufregend zu gestalten. Dafür stattete sie ihre Protagonistin Saba mit einem funktionalen Gewissen und einer moralischen Integrität aus, die es ihr verbieten, leichtsinnig andere Leben zu riskieren. Obwohl „Raging Star“ den Höhepunkt ihres ideellen und persönlichen Konflikts mit DeMalo darstellt, ist sie nicht bereit, ihrem Ziel, ihn und seine Vision von New Eden zu stürzen, alles unterzuordnen. Zu Beginn des Buches erleben die Leser_innen eine gescheiterte Sabotagemission, die Saba zum Umdenken zwingt. Sie erkennt, dass sie DeMalo weder mit seinen eigenen Waffen schlagen kann noch will. Sie beschließt, den Widerstand der Free Hawks in die Herzen der Menschen zu tragen und in ihnen die Sehnsucht nach Freiheit zu wecken, statt mit Guerillataktiken Angst und Schrecken zu säen. Was folgt, ist die Geschichte einer friedlichen Rebellion, in deren Mittelpunkt Familienbande stehen. Ich fand diesen Ansatz originell, berührend und war beeindruckt, wie aufmerksam Saba die Schwächen in DeMalos System entlarvt. Sie ist eine inspirierende Persönlichkeit. Zur Anführerin ist sie dennoch nicht geschaffen, denn als Einzelgängerin fühlt sie sich mit der resultierenden Verantwortung unwohl. Erneut war ich entsetzt, wie streng sie von ihren Mitstreiter_innen der Free Hawks behandelt wird. Sie alle verlangen viel zu viel von Saba und vergessen, dass sie unter ihrer harten Schale nur ein Teenager ist. Sie steht unter gewaltigem Druck, den Moira Young zusätzlich durch die straffe Chronologie der Ereignisse verschärft. Eine Revolution in fünf Tagen auf die Beine zu stellen, ist schlicht unrealistisch. Schon durch die Entfernungen, die die Figuren zurücklegen müssen, erschien mir dieser erbarmungslose Zeitplan unglaubwürdig und ist meiner Meinung nach ein überflüssiger Taschenspielertrick, um Tempo und Dramatik der Handlung künstlich anzuziehen. „Raging Star“ mag angenehm gewaltarm sein – Pathos weist es dagegen in Hülle und Fülle auf, wie wir es aus der Jugendliteratur gewohnt sind.

 

Es fehlte nicht viel und ich hätte „Raging Star“ im Brustton der Überzeugung als besten Band der „Dust Lands“-Trilogie bezeichnet. Die intelligente Handlung einer friedfertigen Revolution erlaubte es Moira Young, weitgehend auf gewalttätige Szenen zu verzichten und stattdessen andere Optionen auszunutzen, um den Spannungsbogen aufrechtzuerhalten. Ich wünschte, sie hätte diesem Konzept größeres Vertrauen entgegengebracht. Offenbar verleitete sie die Sorge, „Raging Star“ könnte nicht aufregend genug sein, dazu, den Druck auf ihre Protagonistin Saba unnötig zu maximieren, sodass einige Details des Finales unrealistisch und melodramatisch wirken. Trotzdem bin ich mit diesem Abschluss insgesamt zufrieden, denn Young traf konsequente, mutige Entscheidungen für Saba, die zwar sicher nicht allen Leser_innen gefallen, meiner Meinung nach jedoch der einzige Weg waren, ihr gerecht zu werden. Ich zweifle nicht daran, dass Saba Frieden finden wird und lasse sie guten Gewissens ziehen. Moira Young hingegen werde ich als Autorin auf meinem Radar behalten, die im kleinen Rahmen unkonventionelle Wege beschreitet. Vielleicht sehen wir uns eines Tages wieder.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2020/02/05/moira-young-raging-star
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review 2019-12-11 20:27
The Black Hawks
The Black Hawks - David Wragg

[I received a copy through NetGalley, in exchange for an honest review.]

A decent fantasy story, although not what I was led to believe it would be—scratch that as another victim of the Misleading Blurb? (What I mean is that, if you sell me fantasy as “hilarious”, I’ll expect something that’ll really make me laugh, like Discworld. Which is not what we have here.) So, yes, please, people who write blurbs, stop doing that; you’re doing these books quite a disservice.

Anyway. As I was saying, the story is “decent”, as in it’s not going to revolutionise fantasy for sure, but remains entertaining. The world-building is on the generic side: easy to understand, no need for pages of exposition about how magic works, etc., and the geopolitics is introduced through events and dialogues.

My problems with this novel are, firstly, the main characters. The prince is pretty much a whiner all along, and not particularly interesting; whether he opened his mouth or not, it was all the same for me. Chel had a more exciting beginning—sworn to someone who basically swindled him out of his heritage through marriage, forced to run errands rather than be an actual knight, and liable to jump into whatever he can find, probably because he’s bored to death. The issue with him, though, is that he ends up wounded fairly early in the story, and stays like that for a while, which means he’s out of commission for anything fighting- or action-related. Add this to the second problem, a.k.a. travel fantasy, which I often have with such stories, and let’s just say it really doesn’t help.

(I don’t review fantasy very often, so I’m not sure I mentioned it in a previous review, but I have a weird relationship with stories where a good deal of the plot is devoted to travelling—and that’s as a writer as well! I got introduced to fantasy precisely through this—LOTR, I’m looking at you—and I keep gravitating towards such stories, yet at the same time, they also tend to bore me easily, because apart from the occasional wolf/bandit/assassin attack in the forest/mountains, not much else is happening. Here, the fight scenes themselves are good, there’s tension and blood and people do get hurt; but what’s in between tended to bore me.)

As for the Black Hawks themselves, they did have their interesting sides as well. Some light is shed on them throughout the story, a lot more mystery remains at the end, to be developed in the next volume(s) I hope, and in general, they were of the (somewhat magnificent) bastard kind, which is something I enjoy: unlikeable as people, yet likeable when it comes to following their antics.

On the other hand, the cliffhanger at the end was not one I appreciated. The twist was surprising (perhaps a little on the cliché side), but the cliffhanger was definitely too abrupt, as if a couple of chapters were missing from the book.

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review 2018-06-05 10:00
Release Week Review! Embracing Ehrin (Ashland Pride #8) R.E. Butler!
Embracing Ehrin - R.E. Butler

 

 

Stepbrothers Domino and Henry Fallon have known for years that they’re meant to share a mate. Domino, a rare albino panther, and Henry, a mountain lion, are ready to start the next chapter of their lives and find their mate. 

 

Ehrin Knox knows why the alpha of her hawk nest called her to his home on a chilly spring morning – it’s not for a cup of tea, but to tell her she’s banned from the nest. Because she was never able to shift, Ehrin couldn’t secure a mate, and once she reached twenty-one and was still unmated, it was the end of the line for her. Only mated males and females could stay in the nest after age twenty-one, an archaic and unfair rule as far as she was concerned. Saying goodbye to her family, she leaves for her friend’s home in Ashland, Indiana, until she can find work and a place to live. 

 

When Domino hosts an art exhibit at the school’s open house, a beautiful redheaded female immediately goes into distress when she sees him. Domino knows the moment he sees her that she’s their shared mate, and he calls Henry. Once the three are together, Ehrin shifts into a stunning red-tailed hawk. 

Ehrin’s surprised when her parents show up in Ashland, with her former alpha bringing along a hawk male to mate with her. They want her to choose the hawk and come home. When she can’t have both, will Ehrin choose the pride or her family? 

 

Contains m/f/m interaction, a brokenhearted hawk shifter, and the two males who would do anything to make her happy. 

 

 

 

Guess what! I finally returned to visit one of my favorite Prides, the Ashland Pride and while I was visiting with Henry and Dom, these stepbrothers found their shared mate, Ehrin. Their story is hot, exciting and captures the heart – let me tell you all about it… well I will without giving away to many juicy details. Like all the members of the Ashland Pride, this threesome is strong, charismatic and easily draw readers into their story and are full of electrifying chemistry and blazing hot passion which leads to some steamy mfm sex scenes. The relationship tugs at the heartstrings though as they move toward their happily ever after, so be prepared to sympathize with them as they embrace Ehrin attempt to heal her broken heart and readers will also share in quite a bit of adrenaline pumping excitement as well because the road there is full of thrilling suspense when hawks from Ehrin’s past show up to wreck quite a bit of havoc.

 

As with all of R.E. Butler’s wonderfully sexy and fascinating stories, Embracing Ehrin is a definite page turner, one that I will revisit from time to time, of course since I can never get enough, I tend to do that will all of her books and I am always impatiently awaiting her future stories as well, so until next time…

 

 

Embracing Ehrin
Goodreads - https://www.goodreads.com/book/show/39356277-embracing-ehrin

 

The 8th book in the Ashland Pride series
http://www.rebutlerauthor.com/books/the-ashland-pride-series/

 

The Ashland Pride series includes:

 

Callie and the Cats (Wolf Mates #3)
Seducing Samantha #1
Loving Lachlyn #2
Marking Melody #3
Redeeming Rue #4
Saving Scarlet #5
Chasing Cristobel #6
Jilly’s Wycked Fate #7
& Embracing Ehrin #8

 

More to come!

 

Embracing Ehrin is available in ebook at:


Amazon – US - https://www.amazon.com/Embracing-Ehrin-Ashland-Pride-Book-ebook/dp/B07BMBPZBV

 

Amazon – UK - https://www.amazon.co.uk/Embracing-Ehrin-Ashland-Pride-Book-ebook/dp/B07BMBPZBV

 

iBooks - https://itunes.apple.com/us/book/embracing-ehrin-ashland-pride-eight/id1362724601

 

B&N - https://www.barnesandnoble.com/w/embracing-ehrin-re-butler/1128275589

 

Kobo - https://www.kobo.com/us/en/ebook/embracing-ehrin-ashland-pride-eight

 

 

 

R.E. Butler can be found at:

 

Website - http://www.rebutlerauthor.com/

 

Goodreads - https://www.goodreads.com/author/show/5332306.R_E_Butler

 

Facebook - https://www.facebook.com/R.E.ButlerAuthorPage

 

Twitter - https://twitter.com/rebutlerauthor

 

BookBub - https://www.bookbub.com/authors/r-e-butler

 

 

 

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review 2018-02-09 23:09
Romantic Suspense
Flaming Retribution - Laura Hawks,Enterp... Flaming Retribution - Laura Hawks,Enterprise Book Services,Priceless Proofing,Shutterstock

Flaming Retribution is a fairly quick read, a great choice for those with limited reading time.  Kendall and Skye's story is packed with suspense, humor, sizzle and action.  I enjoyed reading this fast-paced story.  Flaming Retribution is a complete book, not a cliff-hanger.

 

I voluntarily read a complimentary copy of this book that I received from Instafreebie.

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review 2017-03-23 07:42
Book Tour: Red-Tailed Hawk by Nancy Schoellkopf
Red-Tailed Hawk - Nancy Schoellkopf

Nancy does it once more with the book called “Red-Tailed Hawk”. This book is about Mariah and her journey. What will Mariah learn along the way? Samatha also needs to learn something as well and so does her stepson.

 

The plot about this book is something different and amazing. There a love storyline. What a journey this book get the family on after a death in the family happens. Who has taken the special thimble that Mariah see as something special.


What do we learn about hawks. What will Mariah learn about herself. Samantha learns about something about herself. Will it bring healing to them all. We go along with Mariah when she goes on her journey. The plot is written well. I enjoyed every page of it. It got some surprises in it. I love the fact its got different meaning. Will Mariah find her twin or what happen? Will she find what is missing from her heart or her missing connection?

Source: nrcbooks.blogspot.com/2017/04/book-tour-red-tailed-hawk-by-nancy.html
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