logo
Wrong email address or username
Wrong email address or username
Incorrect verification code
back to top
Search tags: Harry-Mulisch
Load new posts () and activity
Like Reblog Comment
show activity (+)
review 2020-06-12 15:07
Life and Death
Die Prozedur - Gregor Seferens,Harry Mulisch

Harry Mulisch‘s novel The Procedure is definitely demanding and I am sure it has scared away more than a handful of readers.

The best adjective to describe this text is probably heavy. Everything in here is heavy, the symbolism, the references and the topic. To be fair, this is to be expected from a book dealing with the dialectics of life and death, yet it was surprisingly touching as well.

Structure-wise the novel consists of three very different individually stand-alone, yet still intertwined parts. The first one I want to call an introduction to the literary topic of artificial creation (Mulisch being Mulisch, he naturally puts the emphasis on the story of Rabbi Löw’s golem, but we get a lot of Pygmalion and even a bit of Frankenstein as well), the second part is written in epistolary form (the protagonist Victor (of course, he is called Victor!) Werker writes to his stillborn daughter Aurora), dealing with Victor’s family history as well as his scientific endeavours and the last part is a classic third person narrative of Victor and his personal struggles in the present.

Mulisch creates some of the best characters I have found in literature recently – three dimensional, not stereotypical and first and foremost: believable! When I read Hustvedt’s What I loved (which I absolutely did not love btw), I remember being almost appalled by the elitist caricatures of characters who read Wittgenstein’s Tractatus just for fun before going to bed – because that’s obviously what academics do in her opinion. Whereas Mulisch’s characters are moving in the same academic (almost Nobel Prize winning) spheres, he is able to portrait them as humans who can talk about other things besides their area of research and do not know the entire oeuvre of Shakespeare and Cervantes by heart.

Anyway. There is a strong emphasis on women being and becoming mothers, a lot of writing about pregnancy and the actual act of giving birth, almost to the point where it feels like Mulisch is telling Freud that he can take his Penisneid and go to hell with it or stick where the sun don’t shine.

As you can see, The Procedure is going all over the place and is trying to be a lot at the same time. Strangely enough, it works though. In the end, the novel is above all emotionally demanding, although, after having finished it, I am somewhat left emotionally unsatisfied.

Like Reblog Comment
show activity (+)
review 2017-11-09 08:00
Twee Vrouwen
Twee Vrouwen - Harry Mulisch

~Short English review below~

 

Twee vrouwen, een boek over twee vrouwen. En ook het eerste boek dat ik ooit en tot op heden van Harry Mulisch gelezen heb. Misschien dat ik meer van hem had moeten lezen, aangezien hij toch tot de Grote Drie behoort, maar het is er niet van gekomen. En zo net na mijn examen sta ik ook nog niet echt te springen om meteen weer allerlei literatuurboeken te gaan lezen. Ik heb nog genoeg boeken liggen die ik eerst maar eens uit moet zien te krijgen.

Twee vrouwen was een boek van Nederland leest, die wij steeds gekregen hebben via school. En dat was ook de reden dat ik het heb gelezen. Het verhaal trok mijn aandacht niet zo (toen ik de achterkant las), maar ach, ik had het boek toch en toen heb ik het ook maar even gelezen. Het is een boek dat je, naar mijn mening, makkelijk even uitleest. Ik heb er dan ook niet erg lang over gedaan. Het verhaal was best interessant, ik zag het einde ook niet aankomen en de schrijfstijl was niet zo irritant als ik misschien gedacht had. (Soms zijn mensen helemaal weg van iemands schrijfstijl en dan lees ik iets en vind het verschrikkelijk, maar dat was hier gelukkig niet het geval). Ik lees dat er allerlei symboliek in zat, maar ik kan me niet meer herinneren of ik die er ook allemaal uit gehaald had. Best een aardig boek dit, al met al.

 

~~~~

 

Harry Mulisch is considered to be one of the Big Three of Dutch authors after the second world war. However, Twee Vrouwen (Two Women), a book that was distributed freely by all Dutch libraries during Nederland Leest is the only one of his books I've read so far. It follows the love story of two women, as the name suggested. I was a bit afraid before starting that I would hate it (I'm not that big on Dutch literature) but it was okay. Nothing spectacular though.

Like Reblog Comment
show activity (+)
quote 2014-12-28 12:53
In der Politik sitzt dein potenzieller Todfeind immer in der ersten Reihe des Auditoriums. Darum muss ich jedem misstrauen, und meinen Freunden zuallererst, und das heißt, dass ich selbst ununterbrochen verachten muss.
Like Reblog Comment
show activity (+)
quote 2014-12-23 15:32
Woher rührte eigentlich diese Asymmetrie? [..] Warum war die Liebe der Eltern zu ihrem Kind selbstverständlich, und das Umgekehrte nicht? Warum mußte "Du sollst Vater und Mutter ehren" ein Gebot sein und "Ehrt euer Kind" nicht?
Like Reblog Comment
show activity (+)
quote 2014-12-07 21:19
Manchmal wurde es über einen Umweg sichtbar, wie früher der Schwarm Heringe, den die Nordseefischer durch den silbrigen Widerschein an den Wolken entdeckten.
More posts
Your Dashboard view:
Need help?