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review 2017-03-25 00:19
The Amazing Maurice and His Educated Rodents (Discworld #28)
The Amazing Maurice and His Educated Rodents (Discworld, #28) - Terry Pratchett

The piped piper comes to a town in Uberwald, but finds that he’s late to the show that features cats, rats, and stupid-looking kids talking to one another.  The twenty-eighth and first young adult entry of Terry Pratchett’s Discworld series, The Amazing Maurice and His Educated Rodents finds the residents—new and old, human and nonhuman—town of Bad Blintz figuring out the fine line between real life and a story.  The aim to bring the same Pratchett humor that adults love to a younger audience is on target.

 

A mixed troupe of “rat piper” con-artists arrive just outside the town of Bad Blintz lead by a streetwise tomcat, who a clan of talking rats and a stupid-looking kid named Keith on the streets of Ankh-Morpork.  But everyone is getting fed up with just going around and doing the same old thing, the rats want to find a home to build their society and the kid would like to play more music.  Maurice is just interest in money and hiding the guilty for how he gained the ability to speak, but he found more than he’s bargaining for in Bad Blintz because something weird is going on even his talkative rat associate find disturbing.  Soon the troupe find out that they have stumbled into a long running conspiratorial plan hatched from a surprising source.

 

As always, Pratchett connects his humor around a well-known fairy tale or story then completely turns it on its head when the same circumstances happen on Discworld even as the characters fight their own preconceptions when comparing “stories” to “real life”.  The fact that he ably brought his unique style to a young adult market without losing any of the punch from the jokes makes this a very good book.  Although some of the sections of the book were somewhat familiar to a long-time Pratchett reader does take a little away from the book, it doesn’t necessarily ruin the book for first time readers.

 

Terry Pratchett’s first Discworld foray into the young adult genre is classic Pratchett through targeted at a younger audience.  I found it as funny as the rest of his series, but some of the plot points were simpler than his usual work for obvious reasons.  However this minor fact doesn’t ruin a very good book.

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review 2017-03-24 12:08
Weniger Krimi, aber viel Witz und Biss
Volksfest - Rainer Nikowitz

Hab ich mal gesagt, dass ich mit Dennis Scheck übereinstimme, der das Genre des Regionalkrimis als Bassena der Belletristik bezeichnet hat? Ok ich muss meinem früheren Selbst widerspechen, denn dieses Buch hat mich ganz vom Gegenteil überzeugt....

Das Werk von Rainer Nikowitz glänzt mit Sprachwitz, grandios gnadenlose Wuchteln* prasseln gleich einem Maschingengewehrfeuer auf den Leser ein, auf den ersten zwei Seiten kleben bereits 10!! Post-iTs, nur um meine Highlights zu markieren - Wahnsinn! Mein Mann hielt mich fast schon für verrückt, weil ich im Bett lag und Tränen lachte. Wenn einige Rezensenten die Schachtelsätze und die gewöhnungsbedürftige Sprache bemängeln, dann bin ich entzückt und total hingerissen. Knackige Anekdoten, wundervolle Methaphern, Allegorien und Seitenhiebe auf wichtige vergangene Ereignisse aus Politik, Kultur und Kriminalfällen und sensationelle Wortkreationen zeichnen den Stil des Autors aus. Hier einige Beispiele:

"30 hochmotivierte Niederwildniedermetzler"=  Jäger in Niederösterreichs Flachland (dort gibt es kein Hochwild)

"In Suchaneks Augen leuchtete ein beeindruckendes Morgenrot. In denen seiner Mutter kondensierte langsam der Zorn."

"Keine Geschwindigkeitsbegrenzung, keine Ortstafel, kein Zebrastreifen, gar nichts vermochte Suchanek zu bremsen. Auch nicht das weiße Kreuz, das knapp vor Wulzendorf an jenem Kirschbaum angebracht war, an dem der Lengauer Edwin und sein GTI, unzertrennlich wie immer, ihre Leben ausgehaucht hatten."

"Andererseits ist es ja Allgemeingut, dass es der Einbrecher als solcher gemeinhin eher weniger schätzt, wenn sich im Zielobjekt noch ein Subjekt befindet."

"Bisher war Suchanek eigentlich immer davon ausgegangen, es könne keinen schlimmeren Job geben, als Gesangslehrer vom Hansi Hinterseer zu sein. Jetzt musste er allerdings einräumen, dass die Vorstellung, in einer trüben Algenbrühe, in der man wahrscheinlich keinen Meter weit sah, nach einem halbverfaulten Kopf zu tasten, dem hohen C vom Hansi zumindest nicht viel nachstand."


Ich weiß schon, der Humor ist etwas ganz Spezielles, aber für mich war er maßgeschneidert, vor allem weil ich ja genau in diesem Bundesland lebe.

Der Krimiplot ist zwar nicht durchsichtig aber auch nicht wirklich richtig spannungsgeladen.  Da jeder im Buch, so wie es in Niederösterreich am tiefen Land üblich ist, zwei Namen hat - nämlich den Hausnamen und den richtigen Familiennamen - und diese abwechselnd eingesetzt werden, entsteht beim lustigen Mörderraten eher unnötige heillose Verwirrung als dass Freude aufkommt. Fakt ist aber, dass dies exakt der Realtität entspricht. Jedes Mal, wenn ich am Land umgezogen bin, musste ich auch die Hausnamen mühsam zu den eh schon fremden Personen und Namen dazulernen. Für den etwas zu gemächlichen Krimiplot muss ich mit Bedauern einen Stern abziehen, da bin ich immer sehr puristisch und streng, als Heimatkomödie mit mehreren zufällig auftauchenden Leichen hat sich dieser Roman jedoch allemal fünf Sterne plus verdient.

Fazit:: Wundervoll - Schmähätzungssäuregrad des Textes gefährlich mit Verdacht auf Lach-Bauchmuskelkater


*Eine Wuchtel ist ein Scherz der so heftig so witzig, tief und manchmal auch dreckig ist, dass er wie ein Fussball mitten in Dein Gesicht klatscht - die Bezeichnung Wuchtel kommt sogar aus dem Fussball, wurde aber in Österreich bald auf jedweden wirkungsvollen Scherz im Bereich der Ironie aber auch in tieferen Gefilden angewendet. Auf jeden Fall fällt Dich die Wuchtel schmähmäßig wie einen Baum und lässt Dich lachend und hilflos am Boden liegen.

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review 2017-03-21 23:44
Ben Rides On (To the Top of My List)
Ben Rides On - Matt Davies

This wonderful and beautifully illustrated book tells of a boy named Ben who has a super cool, brand new bike that the school bully steals from him. After school, Ben finds his banged up bike, but also sees the bully hanging on a branch over a cliff about to fall off. After much deliberation, Ben makes the right choice to help the bully even though he has been mean to him, making this book a great one for teaching manners and character to young (and old) students. I would personally use this in the classroom for many different reasons. It opens up a discussion for bullying, for making good decisions, and for safety. Bicycles in general offer up a lot of learning opportunities: physics, rotational motion, STEM activities, inclined planes, etc. A teacher could also do some sort of typical "after-reading" book activity like summarizing, sequencing, etc, but change it to incorporate a bicycle into the worksheet/activity. 

 

A.R. Level 3.6

Lexile Level: AD730L

I personally recommended: Ages 2-10+

 

I love this!

In the front of the book on the info page, it says "In books, kids do crazy things, like... ride a bicycle without protecting their heads. In real life, you should always remember to wear your helmet when riding your bike"

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review 2017-03-21 22:44
A Man Called Ove by Fredrik Backman, narrated by George Newbern
A Man Called Ove - Fredrik Backman,George Newbern

 

This was such a touching, funny story it almost made this cold, cold heart shed a tear.

 

I can't help but see some similarities between this story and the movie Saint Vincent, with Bill Murray. Also, I have to say that this tale is a bit predictable.

 

Those things said, I did laugh out loud a few times while listening, and I thought this narrator did a fantastic job.

 

If you're looking for a sweet tale about a curmudgeonly old coot without a friend in the world, this book is for you!

 

Recommended!

 

*Thanks to Audible for the free download.*

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review 2017-03-17 18:25
Does lion rhyme with iron?
Frog on a Log? - Jim Field,Kes Gray

This is my favorite picture book of 2017 and that's saying quite a lot. I liked it so much in fact that I bought a copy for myself and a copy for my mom (if you know mom then you know why I did this). It's a hilarious, rhyming story about a frog who thinks that the rule that all frogs sit on logs (told to him by a wiseacre cat) is unfair because logs are uncomfortable. What follows is the cat informing the frog about the rules of where certain animals are allowed to sit. (Look out for the fleas and make sure you ask the little people you're reading with to find them for you.) If you're using this in a storytime, I encourage you to read with panache and infuse the cat with lots of exasperated attitude. It's a fantastically fun experience when you get your audience invested enough to be shocked by the ending (which is hysterical by the way). The illustrations are absolutely adorable (I'm going to be looking for more works by Jim Field I think) and create another layer of playfulness which I appreciated. I highly recommend this book for anyone and everyone (but especially those who work or live with small children). 10/10

 

Note: It seems that in the UK where this was originally published it was titled Oi Frog! which puzzles me mightily. Also, there's a sequel which is out and which I must get my hands on titled Oi Dog! (I don't get why they would change the name here in the US).

Source: readingfortheheckofit.blogspot.com
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