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review 2017-10-15 10:14
Northanger Abbey by Jane Austen
Northanger Abbey, Lady Susan, The Watsons, Sanditon - John Davie,James Kinsley,Claudia L. Johnson,Jane Austen

-Second reading: Oct 14, 2017-
My next Austen rereading, almost 10 years after the first. Back then this was my first Austen, and I must've skipped the introduction to this edition as it now reveals new layers to the story to me.

At first glance this novel appears to be a parody of classic gothic literature centered around a girl, Catherine Morland, who gets carried away by her wild imagination due to the influence of her favorite gothic novels. But the parts where she entertains suspicions of murder and captivity in an old abbey actually only take up around 5 chapters or a third of the novel's 2nd volume, hardly the main point of the entire book.

In fact, we will later see that Catherine is not entirely wrong in harboring negative thoughts about a certain character (the hero's father, General Tilney, may not have murdered his wife or imprisoned her in a dungeon, but his villainous nature is revealed when he humiliates Catherine by rudely turning her out of his home after realizing she's not rich enough to marry his son), and she is actually not suspicious enough of others (she fails to comprehend the duplicity of her professed best friend Isabella Thorpe despite all signs blatantly pointing to that direction). In addition, some scenes that seem a world away from the dramatic overstatement of gothic novels, on a closer look, can have a more sinister interpretation. An example of this is the scene where Isabella and John Thorpe forcibly try to prevent Catherine from spending the day with the Tilneys, which mirrors abduction scenes common in gothic fiction.

(spoiler show)

 

Therefore, I tend to agree with the introduction that as a parody of gothic literature Northanger Abbey also reflects and pays homage to what it is parodying, instead of simply mocking or dismissing them.

Despite the novel being smarter than I initially gave it credit for, I was not as engaged in the main couple compared to other Austen couples. Henry Tilney is upright and honorable, although prone to sarcastic jokes about women's intellect, but I was more invested in hoping Catherine will see through fake friends and stand up to them than rooting for her and Henry to be together. The omniscient narrator who often intrudes the story to offer her own social commentary also lends an odd metafictional quality, with more telling than showing.

But I still enjoyed Austen's wit and rich use of irony, and I couldn't help appreciating a heroine who turns to novels for small talk and confesses that she can hardly think of men while she's engrossed in her favorite novels: "I do not pretend to say that I was not very much pleased with him; but while I have Udolpho to read, I feel as if nobody could make me miserable."

Of the other stories contained in this edition, I think I'll skip The Watsons and Sanditon as they're rough unfinished drafts. I might read Lady Susan as it's mostly finished but if I do I'll count it as a separate novella, simply because I can.

-First reading: Jan 1, 2008-
Have shelved the shorter stories (Lady Susan, The Watsons, Sanditon) for later reading.

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review 2017-08-29 04:42
Rezension | Die Watsons/Lady Susan/Sanditon von Jane Austen
Die Watsons / Lady Susan / Sanditon. Die... Die Watsons / Lady Susan / Sanditon. Die unvollendeten Romane: Reclam Taschenbuch - Jane Austen,Christian Grawe,Christian Grawe,Christian Grawe,Ursula Grawe,Ursula Grawe

Meine Meinung

 

Die in diesem Band enthaltenden Romanfragmente zu „Die Watsons“ und „Sanditon“, sowie den abgebrochenen Briefroman „Lady Susan“ wurden erstmals von Jane Austens Neffen James Edward Austen-Leigh über 50 Jahre nach Jane Austens Tod veröffentlicht.

 

Obwohl es sich hier um unabgeschlossene Romane handelt, spürt man Jane Austens Witz und Genialität durch jede Zeile durchschimmern. Vor allem bei „Sanditon“ hatte ich das Gefühl die Konstruktion für ein wundervolles und äußerst umfangreiches Werke in Händen zu halten.

 

Die Watsons

 

"So aufs Heiraten er

picht zu sein, einen Mann nur um der finanziellen Sicherheit zu verfolgen, ist etwas, was mich schokiert." (Seite 11)

 

Die junge Miss Emma Watson wuchs bei Tante und Onkel auf und kehrt nun nach vielen Jahren in den Schoß der Familie, zu ihrem kränkelnden Vater und ihrer älteren Schwester, zurück. Auf ihrem ersten Ball lernt sie den Pfarrer Mr. Howard kennen und tanzt mit ihm. Miss Emma Watson scheint sich regelrecht in seine guten Umgangsformen und sein attraktives Aussehen zu verliebt zu haben. Diese aufkeimende Liebe wird jedoch noch nicht weiter beleuchtet, denn Mr. Tom Musgrove drängt sich regelrecht in das Leben der Watson Schwestern.

 

"Er hat etwas Lächerliches an sich, das mich amüsiert, aber sonst kann ich seiner Gesellschaft nichts abgewinnen." (Seite 43)

 

Das Fragment „Die Watsons“ endet leider gerade an der Stelle, die jede Menge Spannung und Verwicklungen verspricht. Als Lerser/-in kann man der Fantasie nun freien Lauf lassen.

 

Lady Susan

 

„Lady Susan“ ist ein herrlich sarkastischer und ironischer Briefroman über eine Witwe und ihre 16-jährige Tochter. Die Geschichte unterscheidet sich so ziemlich zu den anderen Erzählungen Austens, denn die Heldin ist dieses Mal eine etwas ältere Witwe die vor allem darauf aus ist für sich den größten Vorteil zu ziehen, ihre Tochter behandelt sie dabei ziemlich stiefmütterlich.

 

"Wie sehr man vielleicht auch an dem Reiz einer nicht mehr jungen Dame zweifeln darf, ich für meinen Teil muss gestehen, dass ich selten eine so bezaubernde Frau wie Lady Susan gesehen habe." (Mrs. Vernon an Mr. de Courcy, Seite 78)

 

Lady Susan ist ein berechnender Charakter mit einer gewinnenden Art, mit der sie vor allem Männer um den kleinen Finger wickelt. Mit ihren Spielchen versetzt sie schon bald ihr ganzes Umfeld in Aufruhr. Nachdem Lady Susan bei ihrem Schwager Quartier bezogen hat, wird bald klar das Mr. Reginald De Coursy den Flirtereien nicht widerstehen kann und Lady Susans Charme erliegt. Doch das launenhafte Spiel von Lady Susan läuft in eine ganz andere Richtung…

 

Sanditon

 

In dieser unvollendeten Geschichte steht der im Wachstum begriffene Kurort „Sanditon“ an der Küste Sussex im Vordergrund.

 

Durch einen Unfall sind Mr. und Mrs. Parker dazu gezwungen vorerst bei der Familie Heywood unter zu kommen. Während ihrem Aufenthalt in der fremden Gemeinde freunden sich die Familien näher an und Mr. Parker kann zur Genüge von seiner geliebten Heimat Sanditon schwärmen. Die Parkers treten ihre Heimreise schließlich mit eine der Töchter der Heywoods, Charlotte, an.

 

In Sanditon angekommen lernt Charlotte nicht nur den aufstrebenden Kurort, sondern auch die wichtigsten Bewohner, allen voran die berüchtigte Lady Denham und deren (ums Erbe buhlende) Verwandschaft kennen. Sehr unterhaltsam sind vor allem Mr. Parkers invaliden Geschwister.

 

Leider konnte Jane Austen durch ihren frühen Tod diesen vielversprechenden Roman nicht zu Ende bringen. Auch „Sanditon“ bricht an einer äußerst spannenden Stelle ab, die sehr viel Spielraum für Spekulationen und Verflechtungen bietet.

 

"…so waren die Miss Beaufort bald, um den richtigen Ausdruck zu verwenden, mit dem »Kreis, in dem sie sich bewegten«, zufrieden, denn heutzutage muss sich ja jeder in einem »Kreis« bewegen; und auf solche ständigen Kreisbewegungen sind wohl das Schwindelgefühl und die falschen Schritte vieler zurückzuführen." (Seite 228)

 

Fazit

 

Drei wundervolle Geschichten die Jane Austens Esprit deutlich in sich tragen.

Source: www.bellaswonderworld.de/rezensionen/rezension-die-watsonslady-susansanditon-von-jane-austen
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text 2017-08-02 14:06
Chawton: Jane Austen's Home
Jane Austen's Hampshire - Terry Townsend
Pride and Prejudice (Penguin Classics) - Vivien Jones,Tony Tanner,Claire Lamont,Jane Austen
Mansfield Park - Jane Austen
Persuasion - Jane Austen,Gillian Beer
Northanger Abbey - Jane Austen,Marilyn Butler,Claire Lamont
Sense and Sensibility - Jane Austen
Emma - Jane Austen,Fiona Stafford
Teenage Writings (Oxford World's Classics) - Kathryn Sutherland,Freya Johnston,Jane Austen
Lady Susan - Harriet Walter,Carole Boyd,Kim Hicks,Jane Austen
Sanditon: Jane Austen's Last Novel Completed - Marie Dobbs,Anne Telscombe,Jane Austen

... during the last 8 years of her life, during which she wrote all of her major novels (and saw four of them published during her lifetime: Sense and Sensibility, Pride and Prejudice, Mansfield Park, and Emma).

 


The dining room, with Jane's writing table tucked away in a corner next to the window.


Jane's bedroom (also the room where most of her family said goodbye to her before she died).


A replica of the blue dress and bonnet that Jane is wearing in the portrait sketched of her by her sister Cassandra.



A quilt handmade by Jane, her sister Cassandra and their mother, and a muslin shawl embroidered by Jane.

 

And last but not least ...


The museum's resident cat! :D

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review 2017-07-06 18:34
Lady Susan
Lady Susan (Penguin Little Black Classics) - Jane Austen

This short novella has been a fun read. Mainly because the main character Lady Susan Vernon is a scheming, cunning, manipulating nightmare of a woman and she doesn´t mind one bit. She is the most unlikely Jane Austen heroine you could encounter in one of her books.

 

I did have some issues with it, though. I´m not particularly fond of stories told through letter (what this novella does) and the ending is so abrupt, it feels like Austen didn´t know how to proceed with her narrative at some point. 

 

I enjoyed reading this novella by Austen, it´s been a fun read but I´m not overly in love with it.

 

I´ve read this book for my Booklikes-opoly jail visit. 116 pages has been donated to the jail library.

 

 

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text 2017-07-05 07:58
Reading progress update: I've read 66 out of 128 pages.
Lady Susan (Penguin Little Black Classics) - Jane Austen

My pick for the jail visit.

 

I´ve recently watched the movie "Love and Friendship", which is based on this short epistolary novella. So far I can say that I like the novella more than the movie. Lady Susan really is a cunning and scheming character, horrible and entertaining at the same time.

 

 

 

 

 

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