logo
Wrong email address or username
Wrong email address or username
Incorrect verification code
back to top
Search tags: Leo-Demidov
Load new posts () and activity
Like Reblog Comment
review 2015-06-30 20:20
Child 44 (Leo Demidov, #1) - Tom Rob Smith

You are thinking about reading Child 44 .. in that case, Welcome to the State-sanctioned paranoia! :)

 

First of all, if you think that Child 44 is a Cold War thriller – as one of the reviews on the book cover suggests – it’s not. Child 44 is a historical crime fiction, with a very strong emphasis on the fiction. As the author acknowledges in his own book Acknowledgments, “any liberties with the truth or historical inaccuracies in my novel are purely my own doing” (p. 472). And, dear oh dear, did he take those liberties! Tom Rob Smith sets the scene in 1952, uses the chaos and fear of the Great Purge of 1930s, and yet the book itself was inspired by the murders that were committed in 1970s. In the first few chapters, I found it slightly confusing at times as to what era Smith was trying to describe.

 

So, if you are thinking about reading serious stuff about the Soviet Russia and the awful shit that happened under the Stalin’s regime, I am sure there are many authors out there who offer their more educated opinions on the matter. Solzhenitsyn, anyone?

 

Having established that Child 44 must not be read as a history book, I will admit that it is the first book I’ve read up to date that comes close to portraying the Big Brother paranoia of 1984 (George Orwell). The language style is clean and fast-paced, it leaves you gasping for air as the scenes move quickly by. The storyline holds your attention well. It has a tunnel vision, makes you feel claustrophobic and constantly checking if anyone’s watching over your shoulder. There are a couple of plot twists when even I exclaimed, ‘Now, I did not expect that!’ One thing that I did not appreciate as much is Smith using characters’ thoughts to communicate with his reader how much HE himself hates the Soviet regime. In the paragraphs, where he goes on and on about the awfulness of the system, at times the reading becomes uncomfortable as it would be if you happen to read a hate entry in the diary of an adolescent boy whose love was rejected.

 

Overall, I liked it. And I will say to you, dear reader, ‘Go on, give it a go’.

 

Here’s a quick summary: Leo Demidov is a war hero and a successful MGB (secret police) officer. However, his reputation comes to question when he is ordered to investigate his wife as the potential enemy of the state. Having seen how interrogations are conducted, he begins to question the reliability of the procedure. Meanwhile, more and more cases are beginning to draw his attention where children are found dead in similar circumstances. Could they be coincidences? There is no such thing as ‘murder’ in the perfect state. However, Demidov finds his ideals and his life falling apart when he chooses to do what is right.

 

Child 44 is followed by the second instalment titled The Secret Speech.

 

Happy reading! The Big Brother is watching.

Like Reblog Comment
review 2015-01-06 00:00
Child 44 (Leo Demidov, #1)
Child 44 (Leo Demidov, #1) - Tom Rob Smith A good page turner, set in Soviet Russia where the party is pushing the Communist ideal and claiming dropping crime rates.
The main character, a detective, suddenly realises this isn't the case after realising one person sentenced to death after a false confession is actually innocent.
Looking further into a murder that he'd told the family was just an unfortunate accident (as no one is murdered in the new system), he puts himself and his wife in peril.
Trying to stay one step ahead of the security forces closing in on him to find the killer makes him see the rot at the top and the willingness of normal citizens to help when he's no longer a part of that system.

Describes the conditions and hardships, as well as the pervading sense of paranoia drilled into everyone, where the biggest crime seems to be being seen as anti-state.
Like Reblog Comment
review 2014-06-04 20:05
Ofiara 44
Ofiara 44 (Lew Demidov #1) - Tom Rob Smith,Łukasz Praski

Tom Rob Smith to postać, o której raczej głośno do tej pory nie było. Ten były student literatury angielskiej, późniejszy scenarzysta stacji BBC postanowił napisać powieść, która otrzymała tytuł „Ofiara 44”. Nie byłoby w tym oczywiście nic nadzwyczajnego, gdyby nie dwie kwestie. Po pierwsze: fabuła przedstawiona w wyżej wymienionym kryminale jest świetnym tematem na pełnometrażowy film; po drugie zaś jest to kawał intrygującej literatury, obok której nie może przejść obojętnie ani żaden fan historii, ani tym bardziej entuzjasta skomplikowanych kryminałów.
Ponad czterystustronicowa książka Smitha oferuje nam świat powojennej Rosji, rządzonej przez Józefa Stalina. Nawet największemu wrogowi nie życzyłabym, by urodził się w takim świecie, ale, niestety, ludzie w nim egzystowali. I nie jest to literacka fikcja, lecz po prostu smutna prawda. W „Ofierze 44” przedstawiona zostaje historia wyimaginowanego bohatera, Lewa Stiepanowicza Demidowa, funkcjonariusza Ministerstwa Bezpieczeństwa Państwowego, który nade wszystko stawia dobro swoje, żony oraz rodziców, nie licząc się z innymi. Dlatego też pełni niewdzięczną funkcję i jest odpowiedzialny za aresztowania niewinnych ludzi, które w stu procentach doprowadzają do śmierci. Prawo obowiązujące w świecie książki nie przewiduje pomyłek – podejrzany musi być skazany. A oprócz tego rząd sprawuje władzę tak, by zatuszować kilkadziesiąt morderstw dzieci (prawdopodobnie inne zdarzenia również, lecz wyłącznie na dzieciach skupia się problem tej powieści).
Właśnie tą sprawą zajmie się nasz bohater. W pewnym momencie w jego życiu pojawia się pewien kolejny niewinny człowiek. Ten jednak, w przeciwieństwie do wszystkich poprzednich schwytanych przez Lwa, przed śmiercią postanawia sporządzić listę siedmiu szpiegów. Sześcioro z nich przyznaje się do winy (w wyniku brutalnych tortur, choć żaden z nich nie ma nic na sumieniu), a siódmym okazuje się… żona Stiepanowicza Demidowa, Raisa… Lew musi przeszukać własne mieszkanie w poszukiwaniu dowodów i podjąć decyzję, czy wydać żonę i zapewnić dalszy dobrobyt swoim rodzicom, żyjącym, podobnie jak on z małżonką, w służbowych mieszkaniach, czy też nie wydać i zostać wygnanym bez środków do życia, wystawiając rodziców na pewną śmierć.
Trochę naiwna, aczkolwiek konieczna zmiana sposobu patrzenia głównego bohatera na krzywdę ludzi jest tłem całej historii, a jej tematem przewodnim są poszukiwania mordercy kilkuletnich dzieci. Okazuje się bowiem, że w kartotekach prawnych Rosji znajduje się sporo niewyjaśnionych zabójstw o podobnym charakterze, a jedno z nich, na samym początku książki, miał wyjaśnić Lew, uświadamiając rodzinę dziecka, że nie zostało ono zabite, lecz umyślnie wpadło pod tory kolejowe, co potwierdzili świadkowie (czytaj: osoby zmuszone do zeznań). Ludzie, którzy naprawdę widzieli zdarzenie i mordercę, ze strachu nabrali wody w usta. Właśnie taka postawa oraz sam fakt niekompetencji państwa są powodami przemiany Lwa, który z bezlitosnego funkcjonariusza z pozycją, pieniędzmi i mieszkaniem, staje się uciekinierem, biedakiem i poszukiwaczem sprawiedliwości.
Ofiara 44” jest na swój sposób wyjątkowa, ponieważ zadanie znalezienia mordercy jest o wiele trudniejsze niż w jakimkolwiek innym kryminale. Bohater nie może po prostu prowadzić rozmów z napotkanymi osobami ani szukać śladów. W miastach, które odwiedza, znajduje się pełno strażników oraz funkcjonariuszy MGB. Musi przed nimi uciekać, omijać ich, podawać się za kogoś innego i wybierać odpowiednie osoby, którym może zaufać – jeden błąd doprowadzi do jego aresztowania i w konsekwencji do rychłej śmierci.
Smithowi udało się stworzyć naprawdę klimatyczny świat. Świat, w którym dobro walczy ze złem niczym z wiatrakami. Jako że mamy do czynienia z dość trudną tematyką, sam język powieści jest raczej prosty, aczkolwiek zdarzają się niepotrzebne udziwnienia. Niemniej jednak poszczególne opisy lokacji, a także wgłębianie się w psychikę bohaterów oraz tło historyczne sprawiają, że całość czyta się z zapartym tchem. W opisywanej powieści znajdą coś dla siebie zarówno entuzjaści zagadkowych zabójstw, wątków miłosnych, jak również po prostu fani historii. Mimo że wszystkie postacie są fikcyjne, „Ofiara 44” sprawia wrażenie powieści powstałej na faktach. Nie da się ukryć, że stworzenie takiego wrażenia u czytelnika to rzecz trudna u doświadczonego pisarza, a Smith jest przecież debiutantem.
Pragnę dodać, że niejednokrotnie próbowałam się utożsamiać z Lwem, Raisą oraz innymi postaciami i starałam się wyobrazić sobie, jak ciężki los spotkał ludzi takich jak oni. Ludzi, którzy byli zdani tylko na siebie po wojnie. Ludzi, którzy tak naprawdę byli sterowani przez państwo, a jednak ich silna wola sprawiła, że zbuntowali się.
Jest to z pewnością powieść bardzo refleksyjna, intrygująca i na długo zapadająca w pamięć. Jest to także solidny kryminał. Polecam tę książkę wszystkim fanom powojennej Rosji oraz entuzjastom gatunku.

Like Reblog Comment
show activity (+)
text 2014-05-08 19:22
Books Read in April + Quick Reviews

Yeah, I know. I am LATE!

 

 

 [The Secret Speech + Leo Demidov #2 + Tom Rob Smith + 5★]

[Agent 6 + Leo Demidov #3 + Tom Rob Smith + 5★]

  

Genre: Historical Fiction + Thriller 

My Thoughts: These final two books went in directions I wasn't expecting. Now the policy is the protagonist - an interesting view of the Soviet Union history. The books are very well written and with engaging plot twists. A great historical thriller and an incredible series conclusion!

 

[Hard Time + Cara McKenna + 3.5★]

 

Genre: Contemporary Romance 

My Thoughts: The first part of the book was great! The letters were HOT and I couldn't stop reading. In the second half of the book there was something missing. I wanted to see more of Eric and Annie building a healthy and strong relationship.

 

[The Will + Magdalene #1+ Kristen Ashley + 5★]

 

Genre: Contemporary Romance 

My Thoughts: I LOVED IT! There is nothing that bothers me about this book. I loved the hero, the heroine (well... all the characters) and the plot. Loved everything! ❤ Recommended!

 

[Tall, Dark & Lonely + Pyte/Sentinel  #1 + R. L. Mathewson + 3★]

 

Genre: Paranormal Romance 

My Thoughts: I was a little disappointed with this one. I loved this author’s Neighbors from Hell series, but this just didn't work very well for me. The prologue was great and some scenes were hilarious, but the story didn't make much sense.

 

[The Law of Attraction + Lawyers in Love #1 + N. M Silber + 4★] 

[The Home Court Advantage + Lawyers in Love #2 + N. M Silber + 3.5★]

[Legal Briefs + Lawyers in Love #3 + N. M Silber + 4★]

    

Genre: Contemporary Romance + Humor

My Thoughts: What a good surprise! This series was a fun read. No angst, no drama. All the characters are sweet and crazy (in a good way) and it's impossible not to like them. I'll definitely check out the rest of the series.

 

[Rule's Obsession + The House Of Rule #1 + Lynda Chance + 2.5★]

 

Genre: Contemporary Romance + Short Story

My Thoughts: This was a quick read, but not as good as I wanted it to be. The dialogue didn't seem real, there was something odd about the hero and I couldn't feel the connection between the couple. If you want to read a book from this author, I recommend Marco's Redemption and Under the Cowboy's Control.

Like Reblog Comment
show activity (+)
review 2014-03-13 23:06
Child 44 (The Child 44 Trilogy) - Tom Rob Smith

[Child 44 + Leo Demidov #1 + Tom Rob Smith + Read Mar 2014 + 5★ + Favorite]

 

[My Thoughts]

 

Wow! I love the feeling of finishing a great book and to know it was worth my time.  With Child 44 that was exactly what happened - from the beginning, I was hooked! I was surprised to learn this is Tom Rob Smith's debut novel and I will definitely read book #2 The Secret Speech. But if you're tired of trilogies, Child 44 can be read as standalone. 

 

Don't fall into the same mistake I did - don't wait too long to read this book!

 

Child 44 tells the story of Liev Demidov, an agent of MGB - the Soviet State security service during the age of Stalin. In a time when each person could be an enemy , the state was ready arrest them - guilty or no guilty. Nobody had the benefit of the doubt. A cruel regime that Smith's words were perfect to describe - I could feel the fear and desperation. A Soviet society that was devastated and abused by a system without compassion.

 

Liev was the perfect soldier who believes in the State and was always willing to fulfill its orders without questions. An idealistBut after witnessing the interrogation of an innocent man, his loyalty begins to waver, and when ordered to investigate his own wife, Raisa, Liev is forced to choose where his heart truly lies. He opened his eyes to the abuses of the MGB and went after justice in a state where there is no crime, while trying to win the love of his wife. In a claustrophobic narrative, we follow the couple and their new allies on the hunt for the criminal.

 

If you're looking for an anguishing unpredictable historical mystery, this is the book for you!

 

✳ The novel is based on the crimes of Andrei Chikatilo, also known as the Rostov Ripper, who was convicted of and executed for 52 murders in the Soviet Union.

✳ Tom Hardy, Noomi Rapace and Gary Oldman will star in the film adaptation directed by Daniel Espinosa and produced by Ridley Scott.

✳  I read a Portuguese translation of this book.

More posts
Your Dashboard view:
Need help?