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review 2017-08-22 08:10
Audiobook Tour - Leaning Into Love

 

TitleLeaning Into Love

Series: Leaning Into Stories, #1

Author: Lane Hayes

Narrated By: Seth Clayton

Publisher: Self-Published

Release Date: August 16th

Heat Level: 4 - Lots of Sex

Pairing: Male/Male

Length: 2 hrs and 59 mins

Genre: Romance, Erotica, Friends to lovers, surfer, white collar, San Francisco, bisexual

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Synopsis:

 

Eric Schuster is a successful guy. He’s part owner of a highly successful tech firm, he has a supportive family and a great group of close friends. But something is missing. Or maybe he’s reacting to his business partner and ex’s wedding news. He knows his former lover is making a big mistake but he also knows it’s time to move on. And hopefully avoid falling for another friend. Zane Richards is an avid sailor and surfer with a laid-back approach to life. He firmly believes there’s a time and place for everything if you’re willing to take a chance. Like letting his best friend know he’s interested in being much more than friends. Eric has always been half in love with Zane but going from friends to lovers isn’t an easy sell for someone protecting his heart. Eric will have to decide if he’s willing to risk it all by leaning into love.

 

Listen to a Sample 

 

 

 

Excerpt:

 

Zane refilled my glass and returned it to me with a naughty smirk. “You get kinda corny when you’re tipsy, Schuster. It’s cute.”

 

Cute?”

 

Yeah. You get goofy. Your ears turn red and it makes the freckles on your nose stand out. Then you do that thing with your hair where you swipe your hand through it so many times that it looks like you just rolled out of bed.”

 

Uh…okay. That’s embarrassing.” I searched for a reflective surface as I attempted to pat my unruly brown hair into some semblance of order. “I was going for debonair and I got bar mitzvah kid chic,” I grumbled.

 

Zane leaned forward and gave me an intense look I didn’t understand.

 

You don’t have to be anyone but yourself with me, Eric. I like you just the way you are.” He sat back again and cocked his head. “So let’s talk about this stupid engagement party. What’s the dress code?”

 

Um… it’s probably dressy casual,” I replied with a furrowed brow. I wanted to back up a sentence or two and analyze his words and dissect the meaning of “I like you just the way you are”.

 

The usual oxymoron,” he snarked. “You are going with me, right?”

 

Sure. If you want.”

 

I want. It’ll save us both the trouble of finding some poor unsuspecting sucker to drag to a fancy shindig.”

 

True. Speaking of suckers, don’t you have a date tonight?”

 

Zane glanced at his watch and then stretched his legs out on the bench so his shoe nudged my thigh. “I’ve got time. Talk to me. What else have you been up to lately? I noticed there’s a new exhibit at the Modern Museum. Have you gone? I think it’s a midcentury retrospective with Motherwell and de Kooning. I know you like the scribbly art and…”

 

His conversation was easy. The gentrified version of his former surfer dude accent had a lilting quality I could have listened to for hours. I felt myself truly begin to relax and let go of the invisible hold I’d had on my emotions, like a swimmer grasping onto a ledge who finally realizes he can reach the bottom of the pool. Being with someone who knew quirky details about me and accepted them without judgment or reservation was a gift.

 

I treasured all of my friends, but Zane was special. Our friendship was rooted in geography and history and now time. He wasn’t making a romantic advance when he asked me to attend Nick’s engagement party with him. That was latent wishful thinking on my part. Zane was simply being who he always was. My oldest and best friend.

 

Available at Amazon 

 

 

 

Leaning Into Love (Leaning Into Stories, #1)Leaning Into Love by Lane Hayes
My rating: 4 of 5 stars

Eric & Zane have been best friends who are fighting an attraction to one another. Maybe taking a chance will be a good thing. Zane has wanted to take things to another level for a while, and now here is the chance.

As far as short stories go, this one is hawt. The narrator has a good grasp of how to make different tonal nuances for the different voices. I knew he was speaking in whose character right away. And the gravelly tone was really fitting for this book. I am very excited for the next book in the Leaning Into series.


***This copy was given in exchange for an honest review only.



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Meet the Author:

 

Lane Hayes is grateful to finally be doing what she loves best. Writing full-time! It’s no secret Lane loves a good romance novel. An avid reader from an early age, she has always been drawn to well-told love story with beautifully written characters. These days she prefers the leading roles to both be men. Lane discovered the M/M genre a few years ago and was instantly hooked. Her debut novel was a 2013 Rainbow Award finalist and subsequent books have received Honorable Mentions, and were winners in the 2016 Rainbow Awards. She loves red wine, chocolate and travel (in no particular order). Lane lives in Southern California with her amazing husband in an almost empty nest.

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Giveaway:

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review 2017-08-22 06:30
Audiobook Review for Leaning Into Love
Leaning Into Love - Lane Hayes

Eric & Zane have been best friends who are fighting an attraction to one another.  Maybe taking a chance will be a good thing.  Zane has wanted to take things to another level for a while, and now here is the chance.

 

As far as short stories go, this one is hawt.  The narrator has a good grasp of how to make different tonal nuances for the different voices.  I knew he was speaking in whose character right away.  And the gravelly tone was really fitting for this book.  I am very excited for the next book in the Leaning Into series.  I give this audiobook a 4/5 Kitty's Paws UP!

 

 

***This copy was given in exchange for an honest review only.

 

 

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review 2017-08-17 04:57
Son of Death (Keepers of the Gods #1) by Nikki McCoy
Son of Death - Nikki McCoy

Started well enough, but shortly after turned into pure insanity. 
For the first time ever I found myself skimming through BDSM scenes. 
Son of Death, Jamie, is a whiny little bitch who I cannot stand. The big bad Dom, Seth, is uber crazed on sex. Instead of figuring out Jamie's situation - the "little one" (seriously? kindergarten much? bleh-acck .... One bleach, here, please, 9 ounces!) has issues upon issues, not to mention there is someone out there bent on doing him in, like now - Seth does nothing but f*ck his new toys for two weeks straight. Apparently, sex is a priority. 
Nothing makes sense in this story, there is no logic to characters' actions or thought process.

Read it for a challenge. 1 star.

PS I am removing BDSM tag. What happens in this books is a hot mess; it's not sexy, it's not enjoyable and it has major issues :/
 

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review 2017-08-16 22:14
Rattlesnake - Kim Fielding

Nonostante abbia finito la lettura di Rattlesnake da qualche ora mi è ancora difficile parlarne senza commuovermi come una bimba e anche solo mettere per iscritto qualcosa di sensato mi sembra essere un' impresa titanica. Le emozioni provate durante tutto il romanzo, la storia così speciale e i personaggi vivi e umani mi hanno stregata e sento che potrei dire così tante cose che non basterebbe un intero quaderno per riportare tutto. Questo libro mi ha colpito nel profondo fin da quando ho scoperto la sua esistenza, mi sento infatti molto legata a Kim Fielding in quanto è proprio grazie a un suo libro precedentemente pubblicato, Bruto, che mi sono avvicinata al meraviglioso mondo degli M/M, prima di leggere Bruto sapevo cosa fossero e mi era anche capitato di leggere qualche romanzo del genere ma quel libro mi aveva colpito intimamente, la sua storia mi aveva trasmesso qualcosa di importante e nella sua semplicità mi aveva spinta ad avvicinarmi sempre più al genere che ora è diventato in assoluto il mio preferito e di cui non posso fare a meno. Visto il mio legame speciale con l'autrice non nascondo fin da subito l'affetto che ho sentito per l'opera, le aspettative i timori e le paura a dover iniziare un altro libro così promettente ai miei occhi. Ogni volta che mi faccio aspettative tendo a rimanere delusa e anche questa volta avevo paura di ritrovarmi con una romanzo deludente tra le mani e il cuore a pezzi. Così non è stato e Rattlesnake è riuscito a farmi innamorare ancora di più di Kim e del suo talento.
Ci ritroviamo di fronte una storia meravigliosa, una storia di amicizia, vita, amore, perdono, rinascita, una lettura che porta il lettore a emozionarsi, commuoversi e innamorarsi pagina dopo pagina
Rattlesnake è la storia di James Dorsett un uomo che non ha mai avuto una vita facile, fin da bambino è stato costretto a lottare per sopravvivere, al fianco di una madre che non lo ha mai accudito ignorandolo e infilandosi troppo spesso nel letto di altri uomini, al fianco di fratellastri che lo hanno sempre evitato e deriso e di cui ha negli anni perso le tracce, con un padre assente di cui non conosce neanche il nome. Alla morte della donna ha dovuto rimboccarsi le maniche e la strada è diventata la sua casa, si è sempre spostato a bordo della sua auto scassata, sempre in movimento facendo lavori tutt'altro che onesti. Jimmy è un uomo che non ha un posto dove stare, non ha più una famiglia e una casa e non ha neanche sogni a cui aggrapparsi perché per lui i sogni e le speranze sono come veleno, del veleno che ti annienta e toglie il respiro giorno dopo giorno. Vive quindi una non vita, si sente come un fantasma, una cartaccia spinta dal vento e sente di essere destinato a scomparire un giorno senza lasciare suo tracce nel mondo, senza alcuna persona a piangere la sua morte. È un giorno come tanti quello che sta vivendo, sta percorrendo la strada a bordo della sua carcassa pregando di poter guidare per qualche chilometro, un giorno normale per un vagabondo ma qualcosa è destinato a cambiare per sempre. Jimmy vede un uomo sul ciglio della strada, un vecchio stanco ignorato dagli altri automobilisti, un uomo che sembra aver bisogno di aiuto e il suo istinto (di uomo buono) è quello di fermarsi e aiutarlo. L'autostoppista si chiama Tom e sta ormai morendo, gli resta pochissimo da vivere ma ha un obiettivo, un ultimo sogno, tornare nella cittadina di Rattlesnake dal quale è fuggito anni prima per consegnare una lettera di addio a Shane, suo figlio. Tom però a Rattlesnake non ci arriverà mai, muore infatti sul sedile dell'auto di Jimmy durante il tragitto. Una fatalità, un uomo malato e stanco, una seccatura, questo dovrebbe essere per il vagabondo ma sul suo sedile è rimasta la lettera, quella lettera che il vecchio custodiva come un tesoro, il primo istinto di Jimmy è quella di gettarla, alla fine quel figlio che neanche ha voluto saperne di occuparsi del corpo del padre di certo non ne sentirà la mancanza eppure in testa continuano a ronzargli quelle parole "Non aspettare. Se hai qualcosa da sistemare nella vita, devi farlo ora, finché puoi" che lo tormentano come un mantra e per la prima volta nella vita Jimmy sente di avere una missione, andare a Rattlesnake, un lavoro semplice, trovare il figlio di Tom, consegnare la lettera liberandosi anche dei sensi di colpa e via, di nuovo on the road ma la sua macchina non è dello stesso parere. Suo malgrado Jimmy si ritrova bloccato a Rattlesnake e fa la conoscenza di quel famoso Shane. Shane è il completo opposto di James, se il vagabondo è come la notte oscura, il barista ex cowboy è una giornata luminosa. La sua vita non è stata facile, a 23 anni ha subito un terribile incidente d'auto che ha spazzato via il suo amore, la vita come la conosceva allora, la sua carriera, i suoi sogni, il suo corpo è ricoperto di cicatrici, ha un ritardo mentale che gli impedisce di fare anche le cose più semplici come leggere o guidare, si dimentica spesso le cose, ha problemi a camminare, ha spesso convulsioni eppure non ha perso la speranza per un futuro migliore e al contrario di Jimmy lotta, con le unghie e con i denti per il suo futuro, per la vita, si aggrappa alla vita ignorando il dolore e la paura, le possibilità perse e incurante di tutto dispensa sorrisi al suo prossimo, fiducia e amore. Shane è luce, la luce di cui il vagabondo solitario aveva bisogno. È un uomo forte che entra nel cuore delle persone, che sa leggere l'anima degli altri e riesce a leggere nell'animo tormentato di Jimmy, sa che lui non è un uomo cattivo e gli offre un lavoro, un tetto sopra la testa, del cibo, un luogo da chiamare casa. Ho amato il modo in cui i due personaggi sono caratterizzati, l'autrice è riuscita a rendere in modo magistrale la contrapposizione tra i due, due uomini diversi che hanno sofferto quasi allo stesso modo, entrambi danneggiati e spezzati ma che affrontano la vita in modo differente. James è l'uomo solo, che fugge, quando le cose si fanno difficili scappa e si nasconde, è sempre stato abituato così, la vita è come un cacciatore e lui è una preda, deve nascondersi per non farsi azzannare, per non farsi annientare. Anche quando si presenta l'occasione di avere amici, una casa per lui è un'utopia, nel suo cuore desidera ardentemente una famiglia, una casa, una vita ma è troppo spaventato per poter allungare la mano e afferrare la felicità che gli si presenta davanti. Shane al contrario è coraggioso e lotta senza timore, al contrario di James è circondato dall'amore e dall'affetto, con una madre che lo ama e ucciderebbe chiunque pur di salvarlo, un patrigno che lo ha adottato senza battere ciglio, accettando la sua omosessualità e sentendolo suo figlio, anche senza condividere il Dna, una sorella impicciona, una zia scorbutica, un fratello giocherellone e matto, una cugina severa e giusta... Shane ha la fortuna non solo di essere vivo ma di vivere circondato dall'amore e dall'affetto ed è la sua famiglia che gli da la forza ogni giorno di andare sempre avanti, di alzarsi dal letto, di sorridere, una fortuna che è stata negata a Jimmy. Durante la lettura è impossibile non empatizzare con entrambi gli uomini e capire i loro punti di vista, capire come il loro modo di affrontare la vita sia diverso. Il rapporto tra Shane e James è unico e speciale e nasce in modo spontaneo, dapprima per il vagabondo Shane non è altri che una scopata occasionale, dopo esserci andato a letto medita infatti di andarsene e non tornare indietro ma ben presto tutto cambia, il barista con la sua incrollabile fiducia per l'umanità apre il suo cuore, la sua casa a Jimmy e diventa un amico, il primo vero amico che abbia mai avuto, fa cose semplici come condividere un pasto, parlare, regalare un libro, aiutare nel momento del bisogno, cose che noi umani diamo per scontato ogni giorno eppure per persone come James sono vita, luce nell'oscurità, il vagabondo non ha mai conosciuto l'affetto umano e sincero di qualcuno, è sempre stato solo usato e gettato via, circondato da persone che non si sono mai interessate di lui, una famiglia che addirittura non gli ha mai neanche fatto una domanda che ha tutti i bambini è stata posta almeno una volta ovvero "Cosa farai da grande?", ho provato un'infinita tenerezza quando James si inventa di aver voluto fare il pompiere, inventandosi una risposta perché lui il futuro non pensava neanche di poterlo avere. L'ex cowboy è un mistero e una benedizione, Jimmy non riesce a comprendere come un vagabondo come lui possa anche solo avvicinarsi a un uomo così dolce e buono, il motivo per cui un'anima rotta come la sua possa suscitare compassione e pietà quando egli stesso non ne ha per se stesso. È un'amicizia speciale e intima che pagina dopo pagina si trasforma, assistiamo all'innamoramento sempre più profondo tra i due ed è impossibile non commuoversi, non sentirsi smarriti e confusi di fronte alla purezza di questo dolce sentimento. James che nella vita non ha mai avuto nulla ora si ritrova di fronte un amico e un amante, un angelo che lo assiste e protegge, un miracolo che non riesce ad accettare e inizialmente NON vuole accettare. Colpisce il realismo e le reazioni umane dei personaggi, il modo vivo in cui reagisce Jimmy, il dolore per quel sentimento così puro e speciale che il vagabondo sente di non meritare e sporcare con la sua vita squallida, con le sue esperienze passate, con le sue colpe e vergogne, il modo in cui reagisce Shane a sua volta, confuso, non sapendo cosa ha dovuto passare il compagno e non riuscendo a spiegarsi il perché quest'ultimo dovrebbe rinunciare al suo amore e alla sua casa, alla tranquillità di una cittadina che ha imparato ad apprezzarlo e rispettarlo, a una famiglia amorevole che ormai lo ha adottato come un figlio. Certe scene sono strazianti ed ero in lacrime, il momento in cui i due ragazzi si mettono a ballare, il momento in cui Shane si sente male e James è messo di fronte alla cruda realtà, a quello che l'uomo che ama deve vivere e subire dall'incidente, l'incontro con la famiglia e le parole del patrigno di Shane in ospedale e poi... il confronto tra i due, quando tutti i muri sono crollati e le carte scoperte, quello è stato sicuramente il momento clou, quello che mi ha fatto spegnere per qualche minuto il Kobo per il forte impatto, vedere Shane a pezzi, quasi urlare all'uomo che ama che è un codardo perché non ha il coraggio di lottare è straziante, vedere l'incapacità di Jimmy di reagire per l'ennesima volta ma semplicemente scappare, come sempre... è come un pugno nello stomaco. Questo libro è un mix di emozioni e sentimenti ed è impossibile rimanerne indifferenti. Tutto è caratterizzato alla perfezione! Non sono solo i protagonisti ad essere stati studiati e analizzati a tavolino ma anche tutto il loro mondo. I personaggi secondari, la famiglia e gli amici sono unici e speciali ed è impossibile non provare simpatia ad esempio per la madre di Shane, una donna dolce e gentile ma forte come una leonessa e in grado di proteggere il suo cucciolo, la buffa e scorbutica zia che dapprima restia a far lavorare un vagabondo si affeziona tantissimo a James trattandolo successivamente come un figlio, la sorella esperta in interrogatori che non esita a mettere in guardia il povero malcapitato minacciandolo se farà del male all'adorato fratello, gli stessi abitanti del luogo che proteggono e amano Shane. L'intera comunità è viva e protettiva nei confronti del ragazzo e mi ha divertito vedere questa cosa. La città di Rattlesnake è un luogo unico e magico, dove chiunque vorrebbe vivere, una cittadina di poche anime che tratta tutti con rispetto, poco importa se sei un vagabondo o un cowboy, gay o etero Rattlesnake accoglie tutti a braccia aperte, è la città perfetta per la rinascita di James, una città che non si preoccupa del passato dell'uomo ma del suo presente, che si affeziona al goffo vagabondo adottandolo, mi ha commosso vedere come nel giro di pochi giorni, neanche 15 nel romanzo, Jimmy riesca a diventare il figlio di tutti, che tutti siano disposti a dargli una mano, a fargli un sorriso, a dirgli una parola gentile. Tutto in questa storia mi ha stregato, lo stile di scrittura è meraviglioso e qualsiasi scena è descritta con cura e attenzione, Kim è riuscita magistralmente a gestire qualsiasi parte del romanzo dalla scena più piccantella tra i due piccioncini a quella più comica o drammatica. Ogni parte è studiata con cura e amore e non so davvero cosa altro aggiungere. Questo libro è PURO AMORE... per me è stato amore a prima vista e leggerlo mi ha trasmesso così tante emozioni tutte in una volta sola che mi sono sentita un po' come Jimmy alla fine del libro, piena di speranza e felice!
Rattlesnake ti circonda con tutto l'amore e la dolcezza del mondo e con la sua atmosfera realistica e allo stesso tempo quasi fiabesca ti spinge a credere, nella vita, nell'amore ma anche nel perdono e nella possibilità di rinascita, nella possibilità che anche l'uomo con una vita più miserabile e orrenda, con le esperienze peggiori del mondo possa con il giusto aiuto e affetto riprendere in mano il suo destino e ritornare a sorridere sperando in un futuro più luminoso. Mi sento di consigliarvelo insomma ad occhi chiusi, mettendoci la mano sul fuoco perché DAVVERO ne vale la pena e credo che come me lascerete un piccolo pezzo del vostro cuore nella dolce cittadina di Rattlesnake.

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review 2017-08-13 23:37
Catlett Cove sounds like a great place to live...
The Real Thing: A Catlett's Cove Novel, Book 4 - Grant C. Holland

Unfortunately this book had many similar problems to book 3 in the series. The really important events in the story were skipped and told to the reader rather than shown so that it was hard to feel any connection to the characters. At least in this story the characters were slightly more engaging, although the situation with Dex's grandfather was more than a little strange.

 

On a positive note, Catlett Cove sounds like a great place to live.

 

I think it's possibly time for me and this author to part ways.

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