logo
Wrong email address or username
Wrong email address or username
Incorrect verification code
back to top
Search tags: Romania
Load new posts () and activity
Like Reblog Comment
show activity (+)
review 2018-03-05 00:07
Victorian girl competes to get into forensic pathology academy in Dracula's castle. What could go wrong?
Hunting Prince Dracula - Kerri Maniscalco

This was an engaging historical romance read with mystery/thriller/horror elements depending on how jumpy you are when it comes to murder, vampire bats & huge spiders. (Man, that one scene took it to 110% horror mode for me!!)

 

It's not the book's fault, but I was super sad it didn't go into training montage/Harry Potter mode and double down on the competition to get into the bizarro forensic pathologist teens training academy in Dracula's creepy castle. Especially with the super-feminist Victorian girl trying to play on the same field as the boys, I wanted more of her competing for equal footing and to be recognized. Instead, the murder mystery element stepped up into centrefield. Which, it was cool the way they went in a different direction with the ending, I guess, and there were some truly unexpected twists, so props for that.

 

I think I prefer a little closer adherence to period-accurate perspectives in my historical fiction, to be honest. This leans more into an exciting, acceptable-to-2018-standards adventure territory. And the author had notes at the end pointing out which elements were research-based, and which were liberties taken for story purposes. But the feminist MC, although feminism did exist at the time, felt like she took things too far and in an inauthentic direction. To me, it felt preachy and performative, like if it were a film, she'd turn to the camera and make her argument, and then go back to playing her part. (Laurie R. King & Cat Winters do a spectacular job of integrating thoughtful feminist narratives in a period-specific narrative, if you want to read that btw.) But then again, it's not rare for teens to lack subtlety . . .

 

So in summary, so far this series isn't a personal favourite, but it is perfectly well done YA historical romance and makes for an entertaining read. Love the girl-forensic-pathologist angle, it's fun how historical characters who've become nearly fictional get woven in, and there's some very clever plotting going on. Props for accurate historical details and research at many points too. The love interest has an interestingly Holmesian character, and supporting cast are well defined and distinctive. 3.5 stars for a generally good read.

Like Reblog Comment
review 2016-11-24 10:30
Humbug
And I Darken - Kiersten White

„And I Darken“ von Kiersten White begegnete mir zuerst auf Nadines Blog MAD Books. Sie stellte es im April anlässlich der Aktion Gemeinsam Lesen vor und schrieb, die Protagonistin Lada sei erfrischend anders, weil sie keine typische Prinzessin sei, sondern unbequem, gemein und rücksichtslos. Sie empfahl es so vehement, dass ich neugierig wurde und ihrem Beispiel folgte, das Buch bei Netgalley anzufragen. Die Zusage des Verlags ließ zwei Wochen auf sich warten, aber letztendlich erhielt ich ein Rezensionsexemplar.

 

Ladislav Dragwlya verehrte ihren Vater stets mit nahezu blinder Hingabe. Sie tat alles, um Vlad II. Dracul zu beeindrucken und seine Aufmerksamkeit zu erlangen; um größer, stärker und schlauer zu werden. Sie weiß, möchte sie ernst genommen werden, darf sie keine zerbrechliche Prinzessin sein. Also wurde sie eine wahre Tochter der Walachei, brutal und skrupellos. Leider verloren all ihre Bemühungen ihre Bedeutung, als ihr Vater sie und ihren kleinen Bruder Radu den Osmanen als Geiseln überließ. Lada hasst die Türken und schwört, sich eines Tages dafür zu rächen, dass sie sie gefangen nahmen. Sie pflegt ihren Hass, nährt und hätschelt ihn, verfeinerte ihre Fähigkeiten und wurde zu einer gefürchteten Kriegerin. Niemand könnte Lada jemals zähmen. Niemand – außer Mehmed. Als sie den Sohn des Sultans kennenlernte, ahnte Lada nicht, dass er das Ziel ihrer Begierde werden würde. Doch während die Jahre vergingen, wuchs und veränderte sich ihre Freundschaft, bis Lada sich die Frage stellen muss, wem ihre Loyalität gehört: ihrem Land, ihrem Bruder oder dem Sohn des Mannes, der ihr die Freiheit raubte?

 

Im April kannte „And I Darken“ noch so gut wie niemand – heute entwickelt sich bereits ein solider Hype um den Trilogieauftakt. Ein Hype, dem ich mich wieder einmal nicht anschließen kann. Ich kann mit „And I Darken“ nichts anfangen, weil ich das Buch nicht verstehe. Ich nahm an, es würde die fiktive Lebensgeschichte der fiktiven Tochter des walachischen Woiwoden Vlad Țepeș erzählen. Ein folgenschweres Missverständnis, denn Ladislav ist zwar sehr wohl die Tochter eines Vlads, dabei handelt es sich allerdings um Vlad II. Dracul, nicht um Vlad III. Drӑculea, der unter dem Namen Vlad der Pfähler bekannt wurde und vermutlich als Inspiration für die Figur des Graf Dracula diente. Folglich ist Lada nicht die Tochter des Pfählers – sie ist selbst der Pfähler. Genau an diesem Punkt setzt es bei mir aus, weshalb ich das Buch nicht höher als mit zwei Sternen bewerten kann, trotz der grundsätzlich eingängigen Geschichte. Warum? Warum aus Vlad dem Pfähler eine Frau machen? Ich begreife es nicht und fand dadurch überhaupt keinen Zugang zu „And I Darken“. Vlad Țepeș ist eine Persönlichkeit der Geschichte, er hat tatsächlich gelebt und erlangte durch seine Grausamkeit zweifelhaften Ruhm. Ich verstehe nicht, was Kiersten White dazu bewog, sein Geschlecht zu ändern. Alles, was Vlad III. Drӑculea erreichte, konnte er nur erreichen, weil er ein Mann war. Das mag sexistisch klingen, ist im historischen Kontext allerdings die reine Wahrheit. Sein Leben wäre völlig anders verlaufen, wäre er eine Frau gewesen, weil Frauen zu dieser Zeit eben nicht die gleichen Rechte und Chancen wie Männer hatten. White ignoriert diesen Fakt schlichtweg und setzt sich dementsprechend über die historischen Gegebenheiten des 15. Jahrhunderts hinweg. Sie eröffnet ihrer Protagonistin Lada Möglichkeiten, die sie in Wahrheit niemals gehabt hätte. „And I Darken“ erschien mir daher höchst konstruiert und abwegig, obwohl White die Position der Frau abseits von Lada intensiv beleuchtet und realistisch darstellt, über welche Umwege sie Macht erlangen konnten. Darin liegt aber eben auch die Krux: Frauen mussten indirekt agieren, wollten sie Einfluss nehmen; Ladas direkte Methoden sind meiner Ansicht nach Humbug und stellen sie auf ein irreales Podest. Natürlich ist sie unabhängig von ihrem geschichtlichen Vorbild eine starke, ungewöhnliche Heldin mit speziellen Talenten und ich kann verstehen, dass dies einen gewissen Reiz auf viele Leser_innen ausübt. Manchmal ist sie vielleicht sogar zu hart, zu grausam, zu gefühlskalt, sodass sie mir hin und wieder ein wenig unglaubwürdig erschien. Ich mochte ihren Bruder Radu wesentlich lieber, auch weil über Radu als historische Person weniger bekannt ist und er somit mehr Spielraum für Spekulationen bietet. Schlussendlich spielte Sympathie für mich jedoch insgesamt keine große Rolle, weil ich nicht darüber hinwegkam, dass das Buch ein Leben nachzeichnet, das unter diesen Voraussetzungen historisch undenkbar gewesen wäre.

 

Für sich genommen ist „And I Darken“ kein schlechtes Buch. Vermutlich ist es sogar spannend und mitreißend, wenn man noch nichts oder nur wenig über Vlad III. Drӑculea weiß. Mir wurde ganz offensichtlich zum Verhängnis, dass ich mich bereits intensiv mit dem walachischen Herrscher auseinandergesetzt hatte und dementsprechend beurteilen kann, wie wirklichkeitsfremd Kiersten Whites Ansatz ist, ihn als Frau zu portraitieren. Ich kann ja nachvollziehen, dass sie eine fiktive Interpretation der historischen Fakten schreiben wollte, schließlich war Vlad Țepeș ein faszinierender Mann. Mit Ladislav als Protagonistin schoss sie meiner Ansicht jedoch weit übers Ziel hinaus. Ich werde die Trilogie „The Conqueror‘s Saga“ demzufolge nicht weiterlesen. Obwohl es mich durchaus ein bisschen neugierig macht, wie Ladislav Vlads folgende Jahre durchleben wird, gehe ich davon aus, dass ich mein prinzipielles Problem mit ihrer Geschichte nie überwinden werde. Außerdem weiß ich ja bereits grob, was passieren wird, weil mir Vlads Werdegang bekannt ist. Die Trilogie weiterzuverfolgen erscheint mir daher ein wenig überflüssig.
Falls ihr übrigens Lust habt, eine realistischere interpretative Biografie von Vlad III. Drӑculea zu lesen, möchte ich euch C.C. Humphreys‘ Roman „Vlad“ wärmstens ans Herz legen. Ich würde dieses Buch „And I Darken“ jeder Zeit vorziehen.

 

Vielen Dank an den Verlag Corgi Childrens für die Bereitstellung dieses Rezensionsexemplars via Netgalley im Austausch für eine ehrliche Rezension!

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2016/11/24/kiersten-white-and-i-darken
Like Reblog Comment
review 2016-10-01 03:56
Auto Da Fé - Elias Canetti .
Like Reblog Comment
review 2016-09-01 00:00
De ce este România altfel?
De ce este România altfel? - Lucian Boia It answered some of my questions regarding the present-day Romania and the various domains in which we are blocked. It also answered questions regarding why our neighbors succeeded, after spending just as many years under communism.
Like Reblog Comment
review 2014-10-24 17:41
Touching Story About Adoptions Abroad
By Cynthia Kadohata Half a World Away - Cynthia Kadohata

Jaden was already four or five when he was adopted by his parents through an agency in Romania. He is haunted by his traumatic early childhood and feels he is a failure as a son to his adoptive parents. Now his folks plan to go to Kazakhstan to adopt another child. Jaden wonders if they want to replace him with this new addition to the family, this time an infant. This book is very touching and also sheds light on foreign adoption in remote countries. The agency Jaden's family uses is shady and breaks promises, but the family's desire to make the adoption work overcomes problems encountered. If this is the way of some adoptions, it is certainly an uncertain path to follow. The book targets young readers but I think it is a quick read, moving and also informative, for any interested reader. 

More posts
Your Dashboard view:
Need help?