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review 2018-01-20 03:31
Under the Dome (Downtown)
Under the Dome - Stephen King,Raul Esparza

Even though the audiobook was something like 35 hours long, when I got to the end, I didn't want this book to be over.

 

On a seemingly ordinary October day in the small town of Chester's Mill, Maine, an invisible dome drops down, cutting off the town from the rest of the world. This is particularly bad news for anyone operating aircraft or motor vehicles in the direction of the unseen barrier.

 

Just before the dome drops down, Dale Barbara, an army veteran and short-order cook, is hitch-hiking to get out of the town, after having gotten into a brawl with some local young men with an overload of testosterone and an underload of sense and intelligence. He almost makes it out, as a young woman driving a truck appears to slow down and consider giving the hitchhiker a ride before continuing along. If only she'd given him that ride. He would have escaped. Or perhaps the dome would have dropped right down on the truck, delayed because of the time it took to pick up Dale Barbara.

 

It is not long before "Big Jim" Rennie, a used car salesman and the town's Second Selectman*, begins scheming to use the dome to his advantage, to increase his own power and position. Although the town pharmacist Andy Sanders, as First Selectman, technically outranks Big Jim, in practice, what Big Jim wants is what happens. Strengthening Big Jim's power claims is the sudden, unexpected death of the police chief, Howard "Duke" Perkins, who discovers the hard way that pacemakers and the dome do not play well together.

 

Big Jim wastes no time manipulating the townspeople and weaving an "Us" vs. "Them" narrative. Dale Barbara, aka "Barbie," is a convenient emblem of "them" when U.S. Colonel James Cox and President Obama decide that the former Captain Barbara has been reenlisted and promoted to Colonel. The president has declared martial law and placed Colonel Barbara in charge. But how are the officials outside of the impenetrable dome going to enforce that if Big Jim doesn't want to let someone else be in charge?

 

The book has a huge cast and a large scope, but manages them all quite well. It's been a day since I finished, and I am still contemplating the book's commentary on the psychology of groups--whether they are town populations, thuggish 20-something hooligans, or kids practicing mindless cruelty as their friends egg them on. It's an engaging plot-driven narrative that sneakily gets deep.

 

*This is apparently a "New England" thing. Here is the definition from Merriam-Webster:

 

Definition of selectman: one of a board of officials elected in towns of all New England states except Rhode Island to serve as the chief administrative authority of the town. First Known Use: 1635. See selectman defined for kids.

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review 2018-01-18 16:41
Scrupulous title
Full Dark, No Stars - Stephen King
  • 1922: Three quotes to define it:

 

"And is there Hell, or do we make our own on earth?"

"The dead don't stop"

“Poison spreads like ink in water.”

 

  • Big Driver: The post reaction was full truth, from the confusion, pain, wound-licking, hiding, weighting paths, shying from the future shame to rage and wanting to get back, all the steps. The gun-totting revenge a real pipe-dream.

 

  • Fair Extension:

"This isn’t some half-assed morality tale."

Said the devil.

 

  • Good Marriage: Holy Molly, this one was disturbing and twisted and awesome. My favorite of the collection.
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text 2018-01-18 07:35
Reading progress update: I've read 260 out of 368 pages.
Full Dark, No Stars - Stephen King

I’m a businessman now, but at one time I was a humble salary-man. Got fired before striking out on my own.

 

*snicker* Well, that's one way of putting it (since I'm pretty sure it's the devil spouting the line).

 

I'm leaving my thoughts on Big Driver for later (personal trigger special, yay!)

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text 2018-01-15 07:32
Reading progress update: I've read 135 out of 368 pages.
Full Dark, No Stars - Stephen King

Wow... That was disturbing on all levels, start to finish. Full dark indeed.

 

Two bits on this novella are what I'm thinking on, but I'm too lazy to find the quotes: That we make our own hell right here; and that the dead don't stop.

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review 2018-01-13 11:55
Verschlafener Kleinstadtkrieg
Sleeping Beauties - Stephen King,Owen King,Bernhard Kleinschmidt

Eine Pandemie zieht über die Welt, die ausschließlich Frauen befällt. Sobald sie einschlafen, wird ihr Körper von einem kokonartigen Gebilde umhüllt. Weckt man die Frauen auf, zerfleischen sie ihr Gegenüber als ob sie tollwütige Tiere wären. 

„Sleeping Beauties“ ist ein Horror-Roman, der in pandemischen Ausmaß die Frauen von den Männern trennt. Stephen und Owen King heben den Kampf der Geschlechter hervor und gehen ihn von einer neuen Seite an.

Was geschieht, wenn es plötzlich keine Frauen mehr gibt? Was passiert, wenn die Gesellschaft nur mehr aus Männern besteht und das weibliche Geschlecht einen Neuanfang wagen kann?

Hauptschauplatz ist die Kleinstadt, in die Stephen King immer gerne entführt. Brennpunkt ist hier ein Frauengefängnis, das durch die Pandemie und der umwerfend-mysteriösen Evie ins Zentrum der Geschichte rückt. 

Die Handlung lässt sich gut lesen, geht mir persönlich aber zu gleichförmig dahin. Stephen und Owen King halten ein anregendes Spannungslevel, das jedoch bis zum Finale relativ geradlinig bleibt. So taucht man in die Story um die schlafenden Frauen von Dooling langsam ein, wird von manch blutig-brutaler Szene durchgerüttelt und findet sich mitten im Kleinstadtkrieg wieder.

Dieses Setting hat es King schon immer angetan. So verwundert es nicht, dass er sie auch diesmal als Schauplatz wählt. Es werden sofort altbekannte Muster geweckt, anhand der vielen Figuren wird man mit dem gesellschaftliche Gefüge konfrontiert und steht damit der mysteriösen Krankheit im Angesicht. 

Der Kleinstadtkrieg an sich hat endzeitmäßige Züge, die man aus anderen Romanen kennt. Bewährte Strukturen lösen sich auf, Männer müssen ihren Mann stehen und keiner weiß, wohin die Pandemie führen wird. In all dem Chaos bahnt sich im Frauengefängnis eine brenzlige Situation an, die es in den Griff zu bekommen gilt.

Die Charaktere sind weit gestreut. Es gibt Lila, den weiblichen Sheriff der Stadt, die so lange wie möglich die Augen offen hält, ihren Mann Clint, der sich als Psychiater den Frauen im Gefängnis annimmt, boshafte Verbrecher und Trunkenbolde, verliebte Jugendliche und die mysteriöse Evie, die gleichzeitig mit der Krankheit auf der Bildfläche erschienen ist. 

Ich mag es weniger, wenn King so viele Figuren ins Zentrum der Erzählung stellt. Zwar bekommt man als Leser einen umfassenden Blick über die Geschehnisse, hält aber ständig eine gewisse Distanz, die mich weniger angesprochen hat. 

Dadurch hat es mir an dem typischen King-Horror - dieser einnehmenden Atmosphäre - gefehlt, die mich normalerweise binnen weniger Seiten in die Geschichte zieht. Die oberflächliche Perspektive auf das Gesamtgeschehen, die Aneinanderreihung der handelnden Figuren, haben mich durchgehend auf Abstand gehalten, was bei mir das Lesevergnügen hemmt.

Nichtsdestotrotz haben Stephen und Owen King einen lesenswerten Kleinstadtkrieg entflammt, dem es allerdings am kingschen Horror fehlt. Ich denke aber, wer „Die Arena“ gern gelesen hat, wird an den schlafenden Schönheiten genauso seine Lesefreude haben.

Source: zeit-fuer-neue-genres.blogspot.co.at
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