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review 2017-09-16 23:14
Political Gridlock
It's Even Worse Than It Looks: How the American Constitutional System Collided With the Politics of Extremism - Norman J. Ornstein,Thomas E. Mann

I listened to the audio book and it is below okay.  The book really is not objective and attempts to lay the blame for the current dis-function of Washington squarely and solely with the Republican Party.  

 

The Republican's had nothing to do with "We just need to pass the bill then we will figure out what is in the bill" referencing the passage of the Affordable Care Act.

 

Both parties are to blame.

 

I cannot recommend this book.

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review 2017-05-20 16:28
meist sinnloses Geschwurbel
Der Tod in Venedig und andere Erzählungen - Thomas Mann

Jetzt gleich mal ein Fazit: Thomas Mann und seine Kurzgeschichten sind meiner Meinung nach total überbewertet. Die Germanisten unter Euch mögen mich hinrichten, aber dieses nutzlose verkrampfte geistige Gehirnwichsen ergibt einfach keinen Sinn. Eines muss man dem Autor lassen: Er kann Schachtelsätze, aber das ist auch schon alles. Ausführliche Details ob dieses Trauerspiels in den Einzelbeurteilungen.


1. Tod in Venedig 2,5 Sterne
Der Beginn ist ein unnötiges verkrampftes nichtssagendes Geschwurbel über Kunst (genaue Beschreibung der Schwurbelei bei Tristan). Als sich der Hauptprotagonist Aschenbach nach Venedig aufmacht, wird die Geschichte zwar mit pädophilen homosexuellen Zügen behaftet aber recht erträglich.

2. Tristan 2,5 Sterne
Auch hier läßt es sich der Autor nicht nehmen, über Musik zu schwurbeln. Der Mann'sche Stil um es Euch zu beschreiben, ist so wie bei den Leutchen, die zwar selber keine Künstler sind, sich aber bei den sehr progressiven Kulturfestivals in der Foldertextbeschreibung einen auf pseudo-intellektuell  abonanieren, indem sie versuchen, präpotent mit der Sprache die Kunst nachzustellen, ohne natürlich auch wirklich mit der Sprache umgehen zu können. Eine Aneinanderreihung von wertlosen Fremdwörtern, Wortschöpfungen und Metaphern, die einfach keinen Sinn ergeben, nicht wissend, dass man manche Kunst einfach erleben und nur die Rahmenbedingungen wie Stil Hintergrund etc. beschreiben sollte. Nachdem man die Beschreibung des Theaterstücks, Musikstücks... gelesen hat, hat man gar keine Ahnung was einen erwartet oder was die Scheisse soll.
Nachdem man sich als Leser durch dieses unsägliche nutzlose Elaborat durchgewühlt hat, kommt wieder etwas Plot und Figurenentwicklung und die Geschichte wird recht erträglich.

3. Die vertauschten Köpfe 0-1 Stern (0 kann man ja in Goodreads gar nicht geben weil dies nicht beurteilt bedeutet)
Das ist wirklich der Gipfel an schlechter Literatur. Auf 100 Seiten nur 1 Szene, die es wert ist, erzählt zu werden. Die vertauschten Köpfe sind wieder mal nutzloses Geschwafel in Form eines indischen Märchens über eine Dreicksgeschichte zwischen zwei Freunden und einer Frau, da tun sich literarische Abgründe auf, die man sich gar ned vorstellen möchte - dagegen ist Tod in Venedig ein mittelmäßiger Lercherlschas ;-).
Meine Empfehlung im Originalton an die Protagonisten, die es verdient haben, alle zu sterben, aber ihre Entleibung einfach zu langsam durchgezogen und mich dadurch leider mit ihrem nutzlosen Dasein viel zu lange gequält haben. "Ja bringts Euch alle um, denn Ihr seids sogar zum ordentlichen hinterlistigen Ehebruch zu deppat und brauchts a Kopftausch Ausrede und extrem viel hirnloses Gelaber als Rechtfertigung für Eurer dreieckiges Swingerabenteuer :D unpackbar."

4. Gladus Dei 3,5 Sterne
Ok diese Story ist durchaus gelungen, aber in Anbetracht der Tatsache, dass dies eine Kurz-Kurzgeschichte von 10 Seiten ist, wäre diese schwerlich auch noch so zu vergeigen, wie die anderen.

5. Schwere Stunde 3 Sterne
Der Hauptprotagonist quält sich bei der Erstellung von literarischer Kunst in einem Schreibprozess einen ab. Nicht schlecht aber eben auch nur 10 Seiten. Eine Geschichte dieses Umfanges können auch Deutschmaturanten in einer Schularbeit.

6. Das Gesetz 3,5 Sterne
Das war die erste Geschichte, die mir im Ansatz ganz gut gefallen hat. Das Gesetz ist die Story von Moses: eine Perlenkette atemberaubender Inkompetenzen - gut angelehnt an die alten Überlieferungen aber aus anderer Sicht erzählt.

Fazit: Wenn ich alles zusammenzähle, kommen 2,5 Sterne raus. Weil es aber der Thomas Mann ist, kriegt er ob seines Namens einen Promibonus, und ich runde sehr gnädig auf.

Ach ja so wie Thomas Mann ständig in seinen Geschichten herumlaviert, möchte ich meine Gefühle bezüglich dieser Lektüre mit dem Zitat von Christian Tramitz aus dem Schuh des Manitu ausdrücken: "Ich bin mit der Gesamtsituation unzufrieden. [...] ständiges sinnloses herumschleichen und dauernd am Marterpfahl."

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review 2017-02-25 22:33
Mario und der Zauberer (Mario and the Magician)
Mario und der Zauberer: Ein tragisches Reiseerlebnis - Thomas Mann

Soll man »abreisen«, wenn das Leben sich ein bißchen unheimlich, nicht ganz geheuer oder etwas peinlich und kränkend anläßt? Nein doch, man soll bleiben, soll sich das ansehen und sich dem aussetzen, gerade dabei gibt es vielleicht etwas zu lernen.

 

[tr. Should we "leave" when life is a bit eerie, not quite harsh, or a little embarrassing and ailing? No, you should stay, look at it and expose yourself to it, there may just be something to learn from it.]

It is spooky when a book that was written a long time ago and comments on an impending catastrophe, reflects - or seems to reflect - current affairs. 

 

Mario and the Magician was written in 1930 and describes the rise of fascism in Italy. I had no idea the novella would be about this. I was intrigued by the title simply because Thomas Mann was called "the Magician" by his children, which was not was this story was about at all. 

 

But there we have it, two sides of the coin: what can appear charming, entertaining, and imaginative by some, may also be used to destroy. An allegory used marvellously by Mann, whose grotesque magician Cipolla binds his audience by hypnotism to obey his commands, and whose disrespect for the dignity of the townspeople culminates in destruction. 

»War das auch das Ende?« wollten sie wissen, um sicherzugehen … »Ja, das war das Ende«, bestätigten wir ihnen. Ein Ende mit Schrecken, ein höchst fatales Ende. Und ein befreiendes Ende dennoch, – ich konnte und kann nicht umhin, es so zu empfinden!

 

[tr.: "Was that the end?" They wanted to know to make sure ... "Yes, that was the end," we confirmed. An end with horror, a most fatal end. And a liberating ending nevertheless, - I could and can not help feeling so!]

As for myself, I am still in shock that I have found a work by Thomas Mann that I could connect with, even if that connection is one of concerns for current events. I still don't enjoy Mann's writing style much, but in this instance his drawn out narrative and formal, seemingly dispassionate, choice of words, helped to build the tension of the story.

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review 2017-01-09 21:36
Books of 1916: Part Three
Light and Darkness - Soseki Natsume
Kusamakura and Kokoro by Soseki NATSUME (Japanese Edition) - kisaragishogo
Grass on the Wayside (Michikusa) - Soseki Natsume,Translated and with an Introduction by Edwin McClellan
The Magic Mountain - Thomas Mann,John E. Woods
A Portrait of the Artist as a Young Man - Seamus Deane,James Joyce
Stephen Hero - James Joyce
Ulysses - James Joyce Ulysses - James Joyce
Exiles - James Joyce

Books of 1916: Part Three: Natsume Soseki and James Joyce

 

Light and Darkness by Natsume Soseki

 

This unfinished novel, which was serialized in a newspaper, was Natsume Soseki’s last work, as he died of an ulcer in 1916. As the story begins, the main character Tsuda is going to have an operation on his intestines that sounds incredibly unsound and unclean. Think of the horrible and bizarre medical care we get today and then imagine it 100 times worse! So I was really worried about what was going to happen to Tsuda and felt that he was putting his head in the sand by worrying about his money troubles and his relationship with his wife, etc. But it turned out that the book really was about those things. Tsuda’s illness and operation ended up seeming more metaphorical than an important plot point.

 

I’m sorry to say that I really struggled to get from one end of this book to the other. I adored Natsume Soseki’s other books Kokoro and Grass on the Wayside. They were so lovely and brilliant. But he didn’t get a chance to edit this book and get it into shape, plus it sounds like he was sick and worried the whole time he was writing it. The afterword said that some critics consider this novel a “postmodern masterpiece” precisely because it is unfinished. But it wasn’t the lack of ending that did me in, it was the whole middle of the book, which dragged and was hard for me to focus on. I liked hearing from the point of view of Tsuda’s wife, O-Nobu, except that it went on and on without resolution. I also liked seeing all the period details of Japanese life, especially now that I’ve actually been to Japan.

 

Tsuda was a little bit like the main character in Grass on the Wayside in that he didn’t have very good social skills and tended to say things that made people feel bad without meaning to. The story really picked up at the end, when we finally learn Tsuda’s secret, that he has never gotten over the woman he used to love, and he goes to see her in a sanatorium, sort of like the one in The Magic Mountain except Japanese of course. His pretext is that he’s recovering from the surgery and he wants to take the waters, but naturally I was wondering if his pretext would turn out to be the truth and he would never leave. This was the section that I enjoyed the most but of course it came to an abrupt end.

 

Portrait of the Artist as a Young Man by James Joyce

 

When I think of James Joyce, I always think of three people in my life who felt very strongly about him. First was my mother, who was a big James Joyce fan and talked to me a lot about him. Second, a boyfriend I had who was also a big Joyce fan, and we used to read bits of Stephen Hero and Ulysses out loud to each other. Third, my wife Aine, who had been forced to read some Joyce in secondary school in County Clare and absolutely hated him, and all other Irish writers she read in school (except Oscar Wilde.) She said they were all pretentious wankers. Early on, I had to work hard to convince her that James Joyce was not a Protestant, as she had lumped him together in her mind with Synge, Yeats, Shaw etc. In fact, just now when I read her this paragraph to see if she endorsed my characterization of her views, I had to persuade her once again that Joyce was not Anglo-Irish.

 

I read Portrait of the Artist As A Young Man in 2002, sure that I was going to love it as much as I loved everything else I’d read by Joyce. And indeed I was hooked by the opening page (“When you wet the bed, first it is warm and then it gets cold.”) I loved reading about the childhood of this sensitive boy Stephen Dedalus, and how his family argued at the dinner table about Parnell, and all about the scary priests who ran everything. But then I got to the part where Stephen starts going to prostitutes at around the age of fifteen, and I was completely bewildered and grossed out. Then he catches religion and becomes devout. Then he starts rabbiting on about art and aestheticism.

 

I had utterly lost sympathy with the protagonist and the author. Not only that, this Stephen Dedalus character began to remind me incredibly strongly of the Joyce-worshipping boyfriend, whom I had just broken up with weeks earlier. They were both totally pretentious and couldn’t keep it in their pants! (This is the same boyfriend who would get me so angry, the one I mentioned earlier in my review of These Twain. He’s certainly getting a harsh edit in these book reviews. Who knew he was so inextricably linked to 1916? He did have many good qualities, which were not at the forefront of my mind when read Portrait of the Artist.)

 

I ended up despising this novel. I bet if I re-read it now having had more life experience, I would have a more gentle and forgiving eye, but I probably never will. (Also, what kind of person likes Stephen Hero but not this one, when Stephen Hero is just an earlier draft of the same book? I think it’s pretty clear that the problem was mainly me, or mainly the ex-boyfriend.) I do get another chance to give James Joyce a fair shake in 1918 with his play Exiles.

 

I inherited my mom’s copy of this novel. It’s all marked up with notes, including D.H. Lawrence’s assessment of Joyce—“too terribly would-be and done-on-purpose, utterly without spontaneity or real life”—to which I say, people who live in glass houses shouldn’t throw stones. Much more magically, this copy contains photographs of me and my mom and Aine. Look at how happy we all were back then! These were from my birthday, in 2010 or even earlier.

 

 

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review 2016-09-26 00:00
Волшебная гора
Волшебная гора - Thomas Mann Написано мастерски. Конечно, простецкие товарищи вроде меня всё же в глубине души хотели бы, чтобы хоть где-нибудь хоть что-нибудь было им высказано напрямую, сформулировано чётко и исчерпано до конца. Но не приходится сомневаться, что любая попытка добавить разъяснений непоправимо подорвала бы целостность и силу воздействия книги. Если снабдить объяснениями лишь часть обстоятельств, то остальные станут уже слишком туманны, придётся растолковать и их, а там оглянуться не успеешь - и всё, сплошная Война и мир, художественная ценность испарилась как не бывало, читать невозможно.
Да что уж говорить, даже в рецензии никак не выберешь пару тем, о которых поговорить бы: ведь тогда получается, что остальные тридцать незаслуженно обойдены! О чём эта книга:
* о смерти, которая есть неизменность
* о том, порок ли болезнь или несчастье
* о свободе
* об устройстве общества
* о любви вообще и невозможности любви одновременно страстной и счастливой
* о музыке и её власти над человеком
* и конечно, о времени - это как раз нам говорят прямо...

Придётся не писать рецензию, а ограничиться личными впечатлениями, а они не такие уж и приятные. Наверное, Манн вообще не для меня. В точности как и с Будденброками, я охотно признаю, что книга замечательная и даже значительная, но тем не менее меня она не трогает. Пассаж о музыке - пожалуй, единственное исключение здесь.
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