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review 2016-06-07 12:39
The Secret Keeper de Kate Morton
The Secret Keeper - Kate Morton

Laurel Nicolson es una estrella del teatro y del cine, uno de los rostros más queridos de Inglaterra y un referente para toda nueva actriz, pero también es una persona que ha intentado no distanciarse de su familia (con mediano éxito) y debe volver a su viejo hogar cuando su madre se encuentra agonizante. El conflicto que Laurel siente con ella va más allá de algunas disputas de ideales, se centra en un momento concreto en su vida: cuando la vio asesinar a un hombre en el jardín de su casa.

 

Al sostener un libro de Kate Morton uno sabe algunos puntos que contiene: secretos familiares, falsas identidades, saltos en el tiempo, escritores oscuros, giros narrativos, una protagonista en un momento trunco en su vida, un indicio de posible romance y un cuidado especial a la recreación de la época. Todo esto es algo positivo en muchas instancias, pero luego de encontrarlos juntos en un tercer libro de la autora, uno comienza a sospechar si no será un poco predecible.

 

Hay un gran trabajo en la prosa, acompañada de un conocimiento de la época que se busca a relucir y muchas veces aporta, pero a veces termina afectándola, aleja al lector en vez de dar una mayor inmersión en la historia, sobre todo en el comienzo del libro que se hace pesado y tarda en lograr un ritmo constante. Pero en un nivel más general, la atención al detalle permite que la ficción funcione y lleve a momentos muy interesantes, genuinos.

 

Otro de los problemas es la falta de conexión que uno siente con el personaje de Dorothy, la madre de Laurel. Llega a resultar frustrante, antipático más que nada porque se lo encasilla en el lugar de heroína, y el tener su punto de vista (bastante subjetivo) durante un tramo largo de la historia logra cansar al lector, aún cuando resulte vital para la historia.

 

El giro logra reparar algunas carencias que se puedan encontrar en el libro, pues hila cabos sueltos, pero estos son tan evidentes que uno puede adivinar la sorpresa antes de llegar al final.

 

Aún así, debo mencionar que muchas de las fallas pueden venir de varios problemas en la traducción que se traspasan a la obra tanto en el vocabulario como en la sintaxis. Suenan extrañas muchas situaciones, muchos nombres, en un intento de asemejarse lo más posible al texto en inglés. Muchas veces logra desconcentrar y me hacen replantearme leer el próximo libro en español.


Lo cual no significa que sea un mal libro, hay una línea argumental clara (aunque entreverada para ir deshilando) y momentos inspirados que hacen disfrutable la lectura, pero entre tantas similitudes uno no puede evitar recomendar trabajos mejores de la autora.

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review 2016-06-03 12:40
As You Like It de William Shakespeare
As You Like It - William Shakespeare

La traición y enemistad entre el Duke Frederick, el hermano usurpador, y Duke Senior, el hermano usurpado, no es compartido por sus respectivas hijas, Celia y Rosalind, quienes deciden escapar juntas a un bosque alejado con un fiel bufón y con nuestra heroína, Rosalind, vestida de hombre para protegerse.

 

Pero es el bosque alejado el lugar escogido por todos los demás personajes para reencontrarse y dar problemas y giros inesperados, desde el duque usurpado viviendo como todo un Robin Hood hasta el enamorado de Rosalind manteniendo una amistad extraña con su amante camuflada. Y en la anarquía del bosque, las reglas de sociedad no existen y todo puede pasar.

 

As You Like It no se encuentra entre las obras más conocidas de Shakespeare, excepto en el ámbito académico, tal vez, por la presencia de un personaje femenino tan importante como Rosalind o un monólogo como “El mundo es un gran teatre / All the world’s a stage”, pero hay material para un entretenimiento más sencillo.

 

Casi no hay argumento, excepto aquel que lleva a nuestros personajes al bosque, para que se crucen en un ambiente anárquico, donde las mujeres hablan y se visten como hombres, la nobleza se codea con campesinos, y varios juegos con la sexualidad, bastante normal en todas las obras del autor. Los triángulos amorosos se vuelven pentágonos para dar momentos insólitos y divertidos que terminarán, como en todas las comedias de Shakespeare, en un feliz para siempre.

 

Los grandes elogios al personaje principal, Rosalind, son bastantes merecidos pues es ella quien hila y deshila casi todos los enredos en el bosque, y logra llevar la obra a un final resolutorio con tal facilidad e inteligencia que se vuelve un placer verla actuar, con la confianza y complicidad del espectador.

 

Hay todo un reparto de secundarios, tal vez más grande que lo común con otras comedias pero que permiten que la obra fluya y no haya un momento aburrido (teniendo en cuenta que, como dijimos, no ocurre casi nada). Esto lleva a un final abrupto y enfocado en cerrar todas las dudas rápidamente para llevar al final feliz.

 

Hay mucho más para comentar que podría resultar pertinente. La obra como parodia de las novelas pastoriles, la percepción de género, de clases sociales enfrentadas en el bosque, la idea de un amor menos pasional y más equitativo que se aprende entre Rosalind y Orlando, todo puede verse en la obra sin que le agregue demasiado peso. Puede disfrutarse sin estos elementos, o vislumbrarlos entre los diálogos como un punto a su favor.

 

Como dijimos, puede tener un argumento débil que llevan a un final brusco, pero no es lo que importa, lo importante es la invitación a la anarquía donde todos hablan francamente con todos, los títulos no importan y solo queda ver la magia de absurdos y verdades entremezcladas.

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text 2015-09-07 16:40
Overview of reviewed books part one: Introductions?

As I promised, the mini-version of my first five reviews, in English!.

  

 The Black Count: Glory, Revolution, Betrayal and the Real Count of Montecristo

 

There is so much information and there have been so many years of silence that the author tries to condense everything together, and the pace of the book becomes really slow and heavy. Still, his story is so impressive and the narrating voice so committed to show this impressive figure that once we're past introductions and sources it's really hard to put down. It works on both levels: as the rightful tribute to a figure that should be more recognized, and as an interesting and entertaining biography with a kick ass protagonist.

 

Alice in Wonderland

 

 A children's books through and through, with humor and silliness to guarantee a good time. Its absurd plot and dialogue can throw off some people, but also creates an unique charm and story that deserves the place in literature it has.

 

The Giver

 

Of course, as a middle grade novel it can diminish some bigger topics and forget others, as it focuses on the protagonist's point of view. And although it limits our knowledge of the surrounding world, it creates a better understanding of what we do know. It may not be the great dystopian novel that many expect, but as a middle grade it makes a mark, dealing with interesting issues for its target age, and allowing many conversations about identity and freedom.

 

The Hook Up

 

As any other "new adult" novel, it falls under many cliches and rarely mixes fresh concepts. It does, however, commit to certain topics and tries to avoid an overlong plot as well as trying to add some pyschology to its characters. It manages sometimes to be almost great, there is a nice pace and doesn't focus on unimportant details, making the book as a whole better than most of its kind. But, with the appaling material that the "new adult" genre has in its ranks, to be better may not be much of a compliment.

 

The Color of Magic

 

As I said in the longer review, I may be a little exhausted with magical stories, but my disinterest doesn't stop me from understanding the story as fast, detailed, focused and histerical. When there's a flaw, there are other elements that allow us to keep going, with original ideas, fresh jokes, interesting plot twists and subtle nods to the genre. As many great parodies, it might be better that some of the books it references.

 

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review 2015-07-24 17:44
Animal Farm de George Orwell
Animal Farm - George Orwell

En una granja inglesa los animales conocen la causa de una vida tan mísera: los hombres como el granjero Mr Jones. Luego de tanto calvario, logran echarlo y nombran el lugar Granja de Animales, donde nacerá el Animalismo y todos vivirán en igualdad. O tal vez no.

 

Es difícil hacer una introducción a un texto tan conocido, no solo en cuanto a trama sino a su fuente de inspiración: la Revolución Rusa y el comienzo del Estalinismo, algo que George Orwell vio con horror antes que las potencias del Oeste. El que Orwell fuera un socialista es importante, así como su participación en la Guerra Civil Española porque su abordaje no es el usual. Como alguien que conoce los ideales y lo que ocurre con ellos en los regímenes totalitarios, la obra no cae en estereotipos o malas concepciones, aunque si en la simpleza por tratarse de una alegoría. 

 

La prosa es clara y segura, así como la línea argumental, con algunos adornos para ayudarnos a adentrar en el mundo de la Granja, y se agradece lo conciso de la historia y la confianza del autor, que no se detiene a explicar a los personajes ni las situaciones sino permite que fluyan y con ello darnos la información necesaria.

 

Junto con esto, hay un excelente manejo del ritmo, donde las situaciones se suceden como una bola de nieve y arrastra al lector a un final inevitable pero perfecto, que logra cementar la idea del libro.

 

Sin embargo, algo queda en el camino que puede ser culpa del autor o del lector y es que Orwell se centra únicamente en la Revolución Rusa, sin llevar la alegoría un paso más allá. Allí es donde el lector podría rebuscar en el texto ideas más generales acerca del poder para llevarlos a situaciones contemporáneas (la Primavera Árabe, la disolución de la Unión Soviética) a una metáfora sobre el poder, el gobierno y la sociedad, sobre la inevitable distorsión de un ideal cuando cae en la práctica, pero esto parte de una reflexión personal y no del texto.

 

Es un trabajo impresionante, cabe decirlo, cómo se hizo la simplificación de una situación política sin trivializarla, así como el trabajo de evocar las sensaciones adecuadas, guiando al lector sin abrumarlo. No hay dudas del motivo que sea considerado un clásico moderno, solo queda el leve deseo que se animara a trascender su contexto para permitir un libro no solo universal sino atemporal.

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