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review 2015-03-23 00:00
When She Woke
When She Woke - Hillary Jordan 38. WHEN SHE WOKE, BY HILLARY JORDAN

This book was recommended to me as a “very enjoyable feminist book”. It was enjoyable, and feminist too, but it was not without its issues. It’s quite reminiscent of The Handmaid’s Tale, as many people who have reviewed this book have pointed out, but very naive in comparison to it. But I don’t think comparing books is fair or necessary, so I won’t mention Margaret Atwood again in this review.

Synopsis: Hannah has lived her entire life struggling to obey the strict religious rules that have been imposed on her. But when she to has an abortion and is sentenced to be chromed, having her skin dyed red to mark her as a murderer, she begins to rethink the fairness of those rules and that way of looking at the world.

Overall enjoyment: I actually quite liked it for the most part. But then, three quarters of the way to the end, there is an episode that is almost bizarre in its incongruence with the rest of the story. Until then, I would have given this book a 7.5/10; after that, I can’t give it more than 5/10. Still, the rest of it is well-written and thought out.

Plot: It’s an interesting premise, if not entirely fresh. The ending is a little bit rushed, and I’m not even counting that bizarre encounter with Aidan, but the beginning and the middle kept me interested, with enough suspense and drama.

Characters: Mostly, well-developed. And, yes, the problem I’m having here is with her going back to meet Aidan. That was so far out of character I did a physical double-take when I read it. The lesbian scene was a bit of a push, since Hannah was just starting to free herself from all the dogmas she had grown up obeying, but it wasn’t completely incongruent, especially since she had just had a very big emotional shock and was craving human touch. But then she accepts that she might be capable of feeling attraction to another woman and the FIRST THING she thinks of is of going back to her lover! That was ridiculous, especially in the context, and it undid almost entirely her character development. And then she goes after him, risking all her hopes and all the people who had helped her without a second thought. I could have bought it if she were on the road, and something bad had happened; she would have been wanting some comfort, and would check her messages because of it, and then she would find his message and so on. But not the way it was done. And the relationship between her and Aidan is not very well done either; almost the entire book you get the impression that she’s just his lover and he’s just using her, manipulating his feelings, and in the end he does that big, selfless gesture that is just mind-boggling.

World/setting: It was pretty good and well thought out. She gives just enough hints of what happened in the past to make the present believable without delving into endless exposition or falling into contradictions.

Writing style: Easy to read and with a nice flow to it.

Representation: The main character is white (until she is chromed) and middle class, but her best friend is a POC and one of her saviors is a lesbian; the main character even considers the possibility of being bisexual herself.

Political correctness: It is quite a feminist book, envisioning a future where the government is dominated by the church and heavily patriarchal. I thought it was interesting how the most cruel characters were women, and how well that applies to a patriarchal society: the women who have the “privilege” of being treated better than the rest are usually the ones to make sure the other ones conform. She also discusses the problem with POC and the imbalance of power between them and white people. There were a few problems, though, especially when she condemns women for being too feminist. For instance, she half excuses Stanton of selling Hannah and her friend as slaves because he resented the fact that his mother dedicated herself to the feminist movement and didn’t give him as much attention as he wanted. But Aidan, dedicating himself to being a priest and helping people regardless of how much attention he gives his wife, is a saint. And, once again, I’m just going to ignore their encounter and that public announcement in the end; that’s just too bizarre and nonsensical for words.

Up next: The Mad Ship, by Robin Hobb
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review 2014-09-21 18:49
When She Woke
When She Woke - Hillary Jordan
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review 2014-08-15 00:00
When She Woke
When She Woke - Hillary Jordan A dystopian future retelling of The Scarlet Letter, When She Woke had me hooked from the start. Hannah Payne has been "chromed"—or colored—red for her crime: abortion. This dystopian world is one in which religion has undergone a resurgence, and it now dominates politics in the United States. Those who commit crimes are no longer imprisoned or put to death for their actions; they are marked and released to fend for themselves in a society rife with prejudice and moral judgements. Like Hester Prynne, Hannah will not name the celebrity figurehead who has fathered her unborn child, and this Scarlet thread carries throughout the book—but there's more, much more at work here. Hillary Jordan has created an imaginative and yet fathomable landscape of a society that's progressed so poorly it's actually regressed, and thus our journey with Hannah is one that addresses many themes: politics, religion, racism, acceptance, love, truth, friendship, honor, etc. On top of that, Ms. Jordan's style is an uncanny merging of a bit of Ray Bradbury with a large dose of Margaret Atwood, making her prose and imagery unbelievably rich, compelling, and beautiful. Admittedly, there were some moments where this read a little dense toward the latter part of the book, but it didn't deter me from being completely mesmerized by the tale. I would have liked a teeny bit *more* at the end, but overall I was so moved by this book I recommended it to everyone I know. It's really a stunning redux with so many more layers at play, making it Jordan's impressive own.
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review 2014-03-20 00:00
Die Geächteten
Die Geächteten - Hillary Jordan Eine Sache muss ich unbedingt als Erstes ansprechen: die Übersetzung. Die Übersetzung ist grauenhaft - sinnverfälschend und manchmal sogar unfreiwillig komisch. Wenn Toiletten erröten und Hände aussehen wie Seesterne aus einer anderen Welt, dann ist etwas mächtig schiefgelaufen... Ich kann nur ganz dringend empfehlen: wer sich für das Buch interessiert und auch englische Bücher liest, sollte sich unbedingt das Original zulegen und nicht die deutsche Ausgabe!

Bevor ihr aber das Buch kauft oder auch nur darüber nachdenkt, es vielleicht zu lesen: vergesst den Klappentext. Er suggeriert Dinge, die das Buch nicht liefert und die die Autorin wahrscheinlich auch nie liefern wollte. "Nun ist sie vogelfrei - und ihr Überlebenskampf beginnt"? Das klingt nach brutaler, atemloser Action, nach gnadenloser Jagd und Medienspektakel... Nach einem Buch, das mit Sicherheit Fans von "Die Tribute von Panem", "Die Auslese" und "Die Auserwählten im Labyrinth" ansprechen würde.

Aber dem ist nicht so. Ja, Hannah ist eine Rote. Sie hat ihr Kind abgetrieben, und im Amerika der Zukunft gilt das als Mord zweiten Grades. Ja, als Rote wird sie vom Großteil der Bevölkerung verachtet und gehasst, und es gibt tatsächlich Menschen, die Jagd auf "Verchromte" machen. Aber das ist nicht staatlich organisiert oder wird auch nur offiziell gebilligt. Es gibt keine Arena, keine Liveübertragungen... Es steht auch nicht im Zentrum dieser Geschichte.

Ich habe es eher so empfunden, dass das Thema Religion sehr zentral war, und zwar sowohl Religion als persönliche Entscheidung als auch Religion als staatliches Instrument der Macht. Religion als Mittel zur Unterdrückung weiblicher Selbstbestimmung wird ebenfalls des Öfteren angesprochen. Hannah ist z.B. in dem Glauben aufgewachsen, dass es Gottes Wille ist, dass sie als Frau den Männern in ihrem Leben untertan ist. Die Abtreibung ist ihr erster großer Akt der Rebellion, und auch dazu hat sie sich im Prinzip nur entschieden, um einen Mann zu schützen und den religiösen Status Quo ihrer Gemeinde nicht zu gefährden. Aber dadurch wird sie aus Allem herausgerissen, was sie bisher kannte, und beginnt, inmitten des Chaos und der ständigen Gefährdung, sich selber zu entdecken. Jetzt, wo sie nicht mehr durch ihren Glauben definiert wird, muss sie lernen, ihrem Leben selber einen Sinn zu geben. Und ob der Glaube an Gott dabei eine Rolle spielen wird oder nicht, ist nur noch ihre eigene Entscheidung.

Ich vermute, dass das Buch für Leser aus den USA eine deutlich schärfere Brisanz haben dürfte. Dort herrscht zwar ebenso wie in Deutschland eine Trennung von Staat und Kirche, aber das tägliche Leben wird dennoch oftmals sehr stark von christlich orientierten Werten geprägt. Die evangelikalen Christen, die unter Anderem dazu beigetragen haben, den Kreationismus in den Lehrplan öffentlicher Schulen aufzunehmen (also die Lehre, dass es keine Evolution gibt sondern alles Leben von Gott quasi "fertig" erschaffen wurde), haben großen politischen Einfluss, und auch andere religiöse Gruppierungen verfügen über politische Macht.

Es GIBT große Gruppierungen fundamentalistischer Christen, die glauben, die Ehefrau müsse dem Mann untertan sein. Es GIBT Christen, die es gerne sehen würden, dass christliche Gebote gesetzlich festgelegt werden.

Ich kann mir einen amerikanischen Staat, in dem Kirche und Regierung untrennbar verbunden sind, in dem Homosexuelle zur "Therapie" gezwungen werden und Abtreibung als Mord zweiten Grades gilt, nur zu gut vorstellen. Und wenn ich an den Ku-Klux-Klan denke, der HEUTE noch aktiv ist, dann kann ich mir auch "The Fist of Christ" vorstellen, die in diesem Buch Jagd auf Verbrecher machen - unter Anderem auf Frauen, die nach einer Vergewaltigung abgetrieben haben.

Ich denke, man muss auf jeden Fall Interesse an religions- und sozialkritischen Themen mitbringen, um das Buch interessant zu finden! Aber dann ist es durchaus eine originelle Dystopie, die etwas ganz Eigenes bietet, was ich so bisher noch nicht gelesen habe. Allerdings ist das Tempo größtenteils eher langsam und die Spannung unterschwellig. Vieles spielt sich sozusagen intern ab, in Hannahs emotionaler und mentaler Entwicklung. Es ist kein Thriller - es ist Sozialkritik, und es ist die Geschichte der Selbstfindung einer jungen Frau in einer Gesellschaft, die bedingungslose Unterordnung unter rigide und oftmals sexistische Werte verlangt.

Hannah war ein sehr interessanter Charakter, mit dem ich gut mitfühlen konnte. Nur manchmal war sie mir für ihren Hintergrund plötzlich zu taff und aggressiv, aber meist fand ich ihre Entwicklung glaubwürdig. Auch die Menschen, die sie auf ihrer Flucht trifft, waren größtenteils interessant und gut geschrieben. Viele der Verchromten wurden nur an den Rand der Gesellschaft gedrängt, weil sie der akzeptierten Norm nicht entsprachen, und die Autorin schafft es wirklich, einem die Ungerechtigkeit deutlich vor Augen zu führen. Interessanterweise sind es oft die scheinbar Guten, die nach außen hin als Musterbild christlicher Tugenden erscheinen, die hinter verschlossenen Türen ihr hässliches wahres Gesicht zeigen.

Gegen Ende gab es plötzlich eine homosexuelle Beziehung, die etwas aufgesetzt wirkte - mehr so, als hätte die Autorin auch diese unterdrückte Randgruppe noch schnell repräsentieren wollen. Das hätte man meiner Meinung nach auch weniger übereilt ansprechen können!

Im Original fand ich den Schreibstil eher ruhig und behäbig, aber dennoch gut zu lesen.

Wer einen nervenzerfetzenden dystopischen Thriller sucht, ist hier definitiv falsch. "Die Geächteten" ist eine eher ruhige, philosophische Dystopie, in der wir den Weg einer jungen Frau verfolgen, die sich aus dem Käfig sozialer, religiöser und staatlicher Zwänge befreit.
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text 2014-03-02 21:51
A Year in Reading Suggestions: February Recap & March Plans
Unraveling: Hanging On to Faith Through the End of a Christian Marriage - Elisabeth K. Corcoran
When She Woke - Hillary Jordan
The Right to Write: An Invitation and Initiation into the Writing Life - Julia Cameron
Packing for Mars: The Curious Science of Life in the Void - Mary Roach
If Grace Is True: Why God Will Save Every Person - Philip Gulley,James Mulholland
Like Me: Confessions of a Heartland Country Singer - Chely Wright
Divergent - Veronica Roth
A Storm of Swords - George R.R. Martin

February's A Year in Reading Suggestions challenge was to read a book discovered through a blog:

 

In February, read a book recommended on a blog.
Check out any book blog out there and see why that book was worth talking about.

 

I've decided to read as many books fitting the theme as I can each month since it provides some structure to my chaotic "to-read" list. I got through five "blog books" in February.

 

 

What's up for March? I'm glad you asked. March's challenge is:

 

In March, read a book that has been made into a movie.
Here’s your chance to judge a book by its movie! Find out which of your favorite scenes from a book ended up on the cutting room floor and which made it to the silver screen.

 

I'm listening to Divergent by Veronica Roth before I see the movie later this month. I'm also planning to read Like Me by Chely Wright, which is the companion memoir to the documentary, Wish Me Away. AND I'll be tackling the next behemoth in the Song of Ice and Fire series, A Storm of Swords by George RR Martin. Yeah, I know the Song of Ice and Fire books became a TV series, not a movie, but I think the principle is enough the same to qualify it for this month. Plus, my husband will be annoyed if I wait till I'm done with this challenge to be ready to move onto the next season on DVD. It takes me FOREVER to read these books, so I'm taking a two-pronged approach: I will be reading it AND listening to it in my car on CD. Hopefully that will let me get through it in one month so that I'm ready to take on April's challenge unencumbered!

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