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review 2019-08-16 19:43
WHERE THERE'S THUNDER...
The Thunder Girls - Melanie Blake

"THE THUNDER GIRLS" is a roller-coaster, compulsively gripping novel about the most successful girl band of the 1980s, which at the height of its success in 1989, is unceremoniously disbanded by its record label. Of the 4 women comprising 'The Thunder Girls' --- Chrissie, Roxanne, Carly and Anita ---, the decision had been made to launch Chrissie (the self-appointed leader of the band) on a solo career. The other 3 women are abruptly shown the door, and with its closing, so ends the friendship among the band members.

The reader is then carried forward 30 years to today's world driven by bling-bling and social media. Chrissie has fallen upon hard times after her latest husband (a 'boy-toy' model who had bewitched her) took her for every cent she had and disappeared. Her record label offers her one way out from absolute ruin by making her go out and find her 3 former bandmates with the aim of bringing back 'The Thunder Girls' for a one-time, richly lucrative "gathering of The Greats" 1980s music groups in concert at London's Wembley Stadium. 

Chrissie then embarks on a long and winding trek to find and persuade her 3 former friends to reassemble the band. Nothing proves to be so clear-cut. But the reader is amply rewarded with a multi-layered, poignant story in "THE THUNDER GIRLS" that has more hairpin curves than one can shake a stick at. Highly recommended.

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review 2019-08-13 01:13
Hist Whist, E.E. Cummings
Hist Whist - E.E. Cummings Hist Whist - E.E. Cummings

Most of these don't seem to be particularly aimed at children in the same way that Cummings' Fairy Tales obviously are. On the other hand there's a high proportion of really good poems here. A high  proportion of only 20 in this slender volume, which appears to contain 4 poems not in Collected Poems. That justified the purchase to me, with my completist tendencies towards writers I greatly admire.

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text 2019-08-11 23:03
Reading progress update: I've read 5 out of 27 pages.
Hist Whist - E.E. Cummings Hist Whist - E.E. Cummings

If I have deduced correctly, 4 poems in here do NOT appear in Collected Poems.

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review 2019-07-23 04:25
She's... BOBBY'S GIRL
Bobby's Girl - Catrin Collier

"BOBBY'S GIRL" is a novel that contrasts what was the summer romance during 1968 between Penny John, a young Welsh art student in the U.S. (as part of a student exchange program with her best friend Kate) and Bobby Brosna, a 20-something American -- who turns out to be heir to an immense family fortune tightly controlled by a cruel, autocratic grandmother --- with the life 19 years later of the now nearing 40 Penny, who has managed to pick up the pieces from what had been a horrible tragedy in her life in 1968 and make a living for herself as an illustrator while raising a son largely on her own. 

The novel brings together the two time lines in Penny's life and ties up several loose ends from the past. On the whole, "BOBBY'S GIRL" is well-written and has a rather surprising ending. But it's not a novel that I would be inclined to re-read. I enjoyed the ride, but now I'm ready to seek other literary vistas. 

(The odd thing is that the title itself evoked for me the 1962 Marcie Blane song of the same name - 'BOBBY'S GIRL' --- which would run through my mind from time to time as I read this novel.)

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review 2019-01-04 13:58
Einzeltätertherorie? - Mord an Kaiserin Sisi
Sisis letzte Reise: Historischer Kriminalroman (Historische Romane im GMEINER-Verlag) - Uwe Klausner

Dieser historische Roman von Uwe Klausner ist diametral entgegengesetzt zu vielen Krimis, die ich in letzter Zeit gelesen habe. Der Krimiplot wurde vom Autor sensationell spannend konzipiert, indem Fakten und Fiktion außergewöhnlich gekonnt miteinander verwoben werden.

 

Kaiserin Elisabeth wurde also am Genfersee von einem wirren Einzeltäter, Luigi Lucheni, einem Anarchisten durch einen Feilenstich ins Herz ermordet, als sie den Raddampfer nach Caux betreten wollte.

 

Der fiktive Protagonist Cesare Monteverdi, Redakteur der Tribune de Genève, ist vor Ort, um die Kaiserin zu fotografieren und lichtet per Zufall ein kurzes Gespräch des Chefs der Kriminalpolizei mit dem Attentäter ab. Fortan sind die Polizei und viele andere hinter ihm her, um ihm das Foto abzuluchsen. Nun stellt der Autor zwei gegensätzliche Theorien in den Raum, die natürlich beide sehr plausibel sind. Will die Polizei ihren atemberaubenden Dilettantismus vertuschen, da sie ja für die Sicherheit der Kaiserin verantwortlich war und den Attentäter nicht als Gefahr erkannt hat oder hält, indem die Polizei sogar ins Verbrechen involviert war, die Einzeltätertheorie nicht mehr? In einem sehr spannenden Finale inklusive Showdown wird diese Frage sehr geschickt von Cesare Monteverdi und seinem Freund, dem Privatdetektiv Auguste Beaulieu, aufgeklärt.

 

Leider ist die Figurenentwicklung auch entgegengesetzt zu anderen typischen Krimis außergewöhnlich schwach ausgeprägt. Durch die wirklich extrem rasanten Perspektivenwechsel, der vielzähligen unterschiedlichen Figuren, die wahrscheinlich den Stil des Krimis – ein Mittelding aus historischer Reportage und Roman – unterstützen sollen, ist die Story erstens sehr zerrissen, und die handelnden Personen bleiben mangels intensiverer nachhaltigerer Fokussierung farb- und substanzlos. So ergeben sich erstens ein sehr sprunghafter „unflüssiger“ Erzählstil, der den Rezipienten durch die Sichtweisen von zahllosen Personen permanent aus der Kern-Geschichte wirft und eine recht laue Identifikation mit den eigentlichen Protagonisten, die man einfach zu wenig kennenlernt. Schade, denn hätte der Autor zumindest in der Figurenentwicklung von Auguste bzw. Cesare und deren Gegenspielern etwas mehr Zeit und Mühe in der Konzeption verwendet, wäre ein grandioses Werk herausgekommen. Historische Reportage und Korrektheit hin oder her Mitfiebern und identifizieren muss sich der Leser in einem historischen Krimi schon. So ein neutraler Abstand passt allenfalls gut zu einem Sachbuch.

 

Fazit: Trotz der stilistischen Mühsamkein und mangelnder Figurenentwicklung gebe ich tendenziell schon eine kleine Leseempfehlung vor allem für Leute, die sich für Geschichte interessieren, denn der Plot ist wie gesagt grandios. Wie sagt schon das im Roman zitierte alte österreichische K&K Sprichwort, das auch 1:1 auf diesen Roman anzuwenden ist:

Se non e vero – e ben trovato. (Wenn es nicht wahr ist, ist es gut erfunden“)

 

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