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text 2019-06-18 18:37
Essential Titles for Moonlight
Geek Love - Katherine Dunn
The Secret Life of Souls - Jack Ketchum,Lucky McKee
Deerskin - Robin McKinley
The Listener - Robert R. McCammon

This post is in response to Moonlight Reader's Call for essential reads.

 

Geek Love - It's a timeless story about avarice, ego, innocence lost and horrible parenting. 

 

The Secret Life of Souls - another timeless story about love, devotion and horrible parenting.

 

Deerskin - yet another timeless story about perseverance, transformation and strength in the face of horror and horrible parenting (lol).

 

The Listener - my final timeless (my word of the day) choice about humanity and the lack thereof wrapped inside a thrilling story. 

 

All essential reading, IMO that I feel will stand the test of time. 

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review 2017-05-08 09:39
Anhaltende Gruselstimmung
SCAR: Roman - Lucky McKee,Jack Ketchum,Kristof Kurz

Delia Cross ist gerade mal 11 Jahre und auf dem Weg zum gefeierten Fernsehstar. Unglücklich, vom alles verzehrenden Ehrgeiz der Mutter getrieben, hält sie sich an ihrer Hündin Caity fest, in der sie mehr als den Familienhund sieht. Doch dann zerstört ein furchtbarer Unfall ihr Gesicht und selbst jetzt lassen ihr die mütterlichen Ambitionen keine Ruhe und sie steht erst recht wieder im Rampenlicht.

Obwohl dieser Roman im Heyne-Hardcore-Label erschienen ist, handelt es sich keineswegs um einen brutalen Horrorroman sondern um ein vielschichtiges Werk mit leisen Tönen, Mysteryelementen und einer Familiengeschichte. 

Im Vordergrund der Handlung steht zuerst die Freundschaft von Delia und ihrem Hund Caity. Obwohl Caity eigentlich der Familienhund sein sollte, hat sie an Delia einen Narren gefressen und diese Begeisterung beruht auf Gegenseitigkeit. Sie sind beste Freunde und für Delia ist Caity ihr Lebensinhalt.

Genauso wird der Alltag eines Kinderstars thematisiert. Delia wird vom furchteinflößenden Ehrgeiz ihrer Mutter getrieben. Tanz- und Musikstunden, hier ein Vorsprechen, da ein Drehtermin - im Showbusiness hat man es nicht leicht, schon gar nicht, wenn man ein kleines Mädchen ist. 

Der Horror steckt nicht im Roman, sondern in der Realität. Es ist furchtbar, wie Delia von ihrer Familie - in erster Linie von ihrer Mum - angetrieben wird. Sie nimmt ihr jeden Funken Normalität, geht bis zum Äußersten und lässt sich dabei die Sonne auf den Bauch scheinen, ohne das Mädchen nur einmal zu fragen, was sie überhaupt will. 

Etwas im Hintergrund, aber ebenso wichtig, ist das Familienleben der Cross’. Der Vater und der Bruder nehmen eher Nebenrollen ein, die aber das Gesamtbild von Delias Umfeld wunderbar abrunden und der Handlung eine tiefere Note geben.

Die Handlung ist großartig und nicht einfach zu durchschauen. Mehrere Male wurde ich an der Nase herumgeführt und stellte überrascht fest, dass ein unerwarteter Weg eingeschlagen wird. Gleichzeitig hat mich die dichte Atmosphäre überzeugt. Es ist großartig, mit Delia in ihrer Welt zu versinken, ihrer Hündin Caity durch’s Fell zu kraulen, gemeinsam mit ihr nach Sternschnuppen zu schauen oder den Erwachsenen rundherum auf subtile Art einen Spiegel vorzuhalten.

Hier darf man allerdings keine Schwarzweißmalerei erwarten, sondern das Autorenduo hat auf grandiose Weise mit den Grauschattierungen der Realität gespielt. Sie zeigen, wie aus guten Vorsätzen oder der Not heraus ganz langsam eine furchtbare Situation entsteht, die als solche gar nicht gleich zu erkennen ist.

Die Tiefe der Figuren, die Dichte der Erzählung und die andauernde Spannung haben diesen Roman zu einem richtigen Highlight gemacht. Obwohl der Horror nicht in genreüblichen Elementen liegt, bauen die Autoren eine anhaltende Gruselstimmung auf, aus der es kein Entrinnen gibt. Es war mir eine Freude, Delia Cross und ihre Hündin Caity kennenzulernen, und ich kann dieses Werk mit Begeisterung weiterempfehlen.

Source: zeit-fuer-neue-genres.blogspot.co.at
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review 2017-01-03 17:32
The Secret Life of Souls by Jack Ketchum & Lucky McKee
The Secret Life of Souls - Jack Ketchum,Lucky McKee

Having read Ketchum’s work in the past and watching a few of Lucky McKee's films (May is a must-see, btw), I pretty much read this book with my heart in my throat while I waited for the ball to drop on my head and I was not at all disappointed!

 

 

This is a not a feel-good story. Don’t let that lovely cover fool you. It is a story about two terrible, self-absorbed, materialistic people who never should’ve had children. But they did. Twins in fact. Now the twins are eleven and Delia, an actress, is their beautiful little money maker. Robbie is basically ignored while their stage mom drags Delia from job to job to keep up with their luxurious lifestyle and to keep herself supplied in alcohol. Dad stays home and buys himself expensive toys. Ugh, I DESPISE these people. You will too. But you’re supposed to, so don’t feel bad about it. I sure don’t.

 

 

Delia’s only friend is her beloved dog Caity who has her own point of view. Caity is an amazing, fully fleshed out character. Their bond is super tight and extraordinary. It is also beautifully written and completely believable. Terrible things happen, as they do in a Ketchum novel, and I’m not going to spoil any of them. Just know that you will cry even if you think you’re too tough for that and when the story ends you will feel raw, as if you’ve been turned inside out and all of your nerve ending are now exposed. But you will not regret reading through the tough bits to get to the unforgettable end. Trust me on this. I loved this book. Books like this are the reason I keep reading through all of the “meh” one’s. It is absolutely deserving of all five stars. Delia and Caity will forever be in my heart. Now I’ve got to go and hug my dogs before I get all weepy again.

 

 

We are here. We together. We are not alone. This one might require Daryl.

 

 

*I received a copy of this book from Netgalley. Thanks Netgalley :)

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text 2016-12-29 12:45
Char's Horror Corner Top 5: Novels Read in 2016
The Secret Life of Souls - Jack Ketchum,Lucky McKee
Fellside - M.R. Carey
Darktown: A Novel - Thomas Mullen
A Time of Torment: A Charlie Parker Thriller - John Connolly
Freedom of the Mask - Vincent Chong,Robert R. McCammon

 

2016 has been a great year here at Char's Horror Corner, with many phenomenal books being read. Here are the ones that I liked the most, in no particular order, (if you're interested,  click on the titles to see my reviews):

 

The Secret Life of Souls by Jack Ketchum and Lucky McKee. Caity is a dog that I will never forget, (that's her in silhouette on the cover there), and the Cross family is one I loved to hate. Bringing dysfunctional family stories to a whole 'nother level, The Secret Life of Souls brought out a lot of emotions in this cold, dark heart of mine. 

You can get a copy here: The Secret Life of Souls: A Novel

 

 

Fellside by M.R. Carey. After reading The Girl With All the Gifts, I had to give M.R. Carey another try, so I grabbed Fellside and I was NOT disappointed. Even though it wasn't exactly the horror novel that I expected, the storytelling was what got to me. With a plot that kept me guessing for quite a while, this book was a real winner for me. You can get a copy here: Fellside

 

 

Darktown by Thomas Mullen was a book that I requested from NetGalley based on the description alone. An historical fiction novel about the first black policemen in Atlanta, Georgia. Painful to read but beautifully written, this book was a testament to the strength and bravery of those officers. You can get your copy here: Darktown: A Novel

 

 

A Time of Torment by John Connolly is the latest entry in the Charlie Parker series. One would think for a series that has gone on for so long, the later entries would be weaker, but in this case the opposite is true. These books just keep getting better. However, I believe I sense Charlie's time is coming to a close. Though I hope that is not the case, I will be glued to the rest of this series either way. You can get a copy here: A Time of Torment: A Charlie Parker Thriller

 

 

Freedom of the Mask by Robert McCammon is the 6th book in the Matthew Corbett series, (which happens to be yet another series that is getting better and better.) This one started with a crazy voyage overseas, imprisonment in the filthy Newgate Prison, and a rescue mission gone badly awry. I've never had such fun with an historical fiction series in my life! I can't wait to see what's in store for Matthew next. You can get your copy here: Freedom of the Mask

 


If you're still here, thanks for reading! I hope that you'll join me here again next year, for what I foresee as being another great year of reading!

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review 2016-11-14 00:00
The Secret Life of Souls
The Secret Life of Souls - Jack Ketchum,Lucky McKee This one is most difficult to categorize.
Not horror. But horrific at times.
Drama elements, for sure.
Suspense, definitely.
And a suggestion of the supernatural.
So, what is it then?
A tragic, heartbreaking, tale of revenge, loss, life and love.
And a young girl and her amazing dog.

“Good dog.”

*I receive an advanced reader copy of this title from NetGalley in exchange for an honest review. This was it.
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