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text 2020-06-13 00:14
Friday Reads
The Black Raven: Book Two of the Dragon Mage (Deverry Series-Act Three: The Dragon Mage 2) - Katharine Kerr
Canada - Richard Ford
The Entity Game - Lisa Shearin

I've made good progress on The Black Raven, despite the fact that it is part of a series which is not one of my favourites. After this one, I have only one more volume in my possession and when I am done with that one I think I will declare myself done with Deverry.

 

The same friend who gave me Night Kill also gave me Canada. He is a devoted mystery reader, so I had supposed this book was also a mystery. It seems this was an incorrect assumption, but it has clouded my perception of the book and I'm having real difficulty getting into it.

 

Not sure if I will struggle with the book above or whether I will read one of my new acquisitions, The Entity Game. It's a paranormal mystery written by one of my favourite authors, Lisa Shearin. I've spent far too much on books during the pandemic, but without cinema, theatre, or restaurant excursions, I'm spending much less than usual. So I'm not going to worry about it.

 

Good reading!

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review 2020-02-13 15:58
Review: Mirror Mage (Dragon’s Gift: The Huntress #2) by Linsey Hall
Mirror Mage - Linsey Hall
Mirror Mage
Dragon's Gift: The Huntress #2
Linsey Hall
Paranormal Romance - Urban Fantasy
Bonnie Doon Press
May 3rd 2016
eBook
252
Bought

 

Cass Clereaux likes her job. It’s simple—steal the magic, don’t get killed. FireSouls like her are perfect for magic treasure hunting. Their dragon soul helps them find treasure, their wicked powers help them steal it. But there’s a big freaking downside—FireSouls are hunted. If either of the magical governments figures out what she is, she can kiss her life goodbye.

 

When the Alpha Council comes to her with a special job, it’s a no-brainer to turn it down, no matter how much money they’re offering. Shifters who can sniff out her weird magic are the last supernaturals she needs to be around. Worse? They have a history of hunting FireSouls. But when Cass learns that a little girl’s life is at stake and Cass is her last hope, she doesn’t have a choice.

 

With her sisters and the powerful Shifter Aidan Merrick at her back, she’s got a chance at saving the girl and keeping her deadly secret—until she learns there’s far more to this kidnapping than meets the eye.

 

Mirror Mage can be enjoyed as a stand-alone, but it will be a bit better if read after Ancient Magic. Reviewers have compared the series to Shannon Mayer, Ilona Andrews, and Jaymin Eve.

 

Goodreads

Amazon

 

 

Mirror Mage is book two in the Dragon’s Gift: The Huntress by Linsey Hall.

 

This series has potential with the world and overall arc being appealing, but unfortunately the characters and world-building are underdeveloped and lacking. 

 

In the Dragon’s Gift: The Huntress series we get a little magic, a dash of paranormal with a dose of archeology and history. Mirror Mage takes place just after the first book, Ancient Magic. 

 

Cass is a FireSoul, (what ever that means), masquerading as a Mirror Mage and Huntress. She’s never used her FireSoul magic before and she does not trust it, so she’s struggling with her powers. Beside that she’s got a fear of being found out by the Order of Magica and/or the shifter Alpha Counsel, because for some reason they don’t like FireSouls. We still don’t know much of anything about the FireSoul’s, why they are so feared, hunted, etc… I wish the author would give us more information. Cass is also still being hunted by the Monster from her past. The author does give us a glimpse into Cass’s past; before her and her sisters woke up at fifteen in the middle of nowhere. That was intriguing information. 

 

The story is fast-paced and moves along. Cass and Aidan go up against some nasty shifters and Magica while trying to find what the Alpha Counsel has lost. The author also gives us a bit of Aiden’s past and why he avoids and is not on the shifter Alpha Counsel.

 

The romance that is blooming. Cass and Aidan are attracted to each other. It’s a slow blooming romance, but also a little blasé. 

 

Mirror Mage was just ok. I’m not sure if I’m going to continue on. I might when I have Kindle Unlimited I just don’t know. I keep hoping for the books to improve and develop more, but we still have the same flat characters, lack of world building, and a romance that is eh. I’m just not won over yet. 

 

Rated: 3 Stars

 

Was this review helpful? If so, please consider liking it on Goodreads (Angela)!

 

Challenge(s):

 

 

 



 

 

 

I was born and raised in Northern Indiana. I’m an outdoor sun loving reader living near San Fransisco. I’m a mother, wife, dog owner, animal, and book lover. I’m the owner, reviewer, and mind behind Angel’s Guilty Pleasures. My favorite animals are horses & dogs. As for reading I love all things paranormal & urban fantasy. My favorite shifters are dragons!

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Source: angelsguiltypleasures.com/2020/02/review-mirror-mage-dragons-gift-the-huntress-2-by-linsey-hall
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review 2019-08-26 09:01
Minor Mage by T. Kingfisher
Minor Mage : A Novella - T. Kingfisher

Title:  Minor Mage

 

Author:  T. Kingfisher

____________________

DESCRIPTION:

"Oliver was a very minor mage. His familiar reminded him of this several times a day.

He only knew three spells, and one of them was to control his allergy to armadillo dander. His attempts to summon elementals resulted in nosebleeds, and there is nothing more embarrassing than having your elemental leave the circle to get you a tissue, pat you comfortingly, and then disappear in a puff of magic. The armadillo had about wet himself laughing.

He was a very minor mage.

Unfortunately, he was all they had."

____________________

REVIEW:

 

A delightfull novella involving a 12 yearl old mage, a snarky armadillo familiar, and a mission to get rain for the drought-stricken village from the Cloud Herders.  The story includes subtle humour, monsters, helpful pigs, new friends, not so helpful people, and a slight spoof on the Grimm Brothers Singing Bone fairytale.

 

NOTE:  This is a kiddies book regardless of what opinion Ursula Vernon's (T. Kingfisher's) editors and publishers think.

 

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review 2019-07-21 00:00
Mage-Guard of Hamor
Mage-Guard of Hamor - L.E. Modesitt Jr. ‘Mage-Guard Of Hamor’ is the fifteenth novel in ‘The Recluce Saga’ and a follow up to ‘Natural Ordermage’ which was the fourteenth. Although the saga is multi-volume, many of them can be read independently or in pairs, like these two, as they feature different time periods in the history of this fantasy world. It would be best to read ‘Natural Ordermage’ before this one.

In ‘The Recluce Saga’, order and chaos are not the two states of a teenager’s bedroom but balanced magical forces. In ‘Natural Ordermage’, young Rahl was exiled from Recluce because his talent as a powerful natural ordermage was deemed unsuitable for that orderly isle. He was given a job at a trading post in Hamor. After some trials, he rose to the rank of Mage-Guard in Hamor, a sort of policeman keeping order and apprehending lawbreakers.

As this book starts, he is on a trip to Recluce with his mentor, Taryl, a mage of great ability, to report to the authorities there on recent events in Hamor. While back home, Rahl has dinner with the healer Deybri with whom he may be in love. Unlike some other fantasies, Modesitt’s books are very old-fashioned about love and marriage with the hero liking one girl and chasing her until they get respectably married. In this, they are suitable for young readers. In general, they promote old-fashioned values with right and wrong clearly defined. The author’s moral certainty seems to be based on ‘Starship Troopers’: hard-headed and practical but perhaps a little ruthless to those with softer hearts or weaker heads. At one point, Rahl kills a man for lying to him.

On returning to Hamor, Taryl and Rahl become involved in crushing a rebellion against the emperor by his evil brother, Golyat, who is assisted by powerful chaos mages. Rahl has no military experience, so he’s put with a company of soldiers and a competent commander to scout ahead of the main army for any trouble. They encounter a lot. Rahl’s trials in learning to ride a horse, learning to fight battles, cope with the death of comrades and so forth were very reminiscent of Quaeryt’s similar experiences in the author’s ‘Imager Portfolio’ stories. Modesitt seems to have some expertise on military matters – strategy, tactics, supply chains and other practicalities – but also shows the camaraderie of men in war and the pain of seeing your fellow soldiers killed and wounded.

The world-building is meticulous. Vulcrows and pearapples are neat touches to let you know it isn’t Earth. Also on Recluce, you really can have nothing but love babe eight days a week because there are eight days in a week. They are called Oneday, Twoday and so on. This is useful because Modesitt follows the hero’s actions day by day and as well as a strong sense of place – aided by maps at the front and back of the book, there is a real sense of time passing. All this contributes to that aura of reality that the best fantasy needs.

Whenever I pick up a Modesitt book, I find it hard to put down. He has a way of making you want to know what happens next, a sure sign of a good storyteller. I enjoyed this one, too, but, when you’ve read quite a few as I have now, there is a sense that he’s treading the same ground. He isn’t because his vast output includes Science Fiction novels as well as other fantasy series. In any case, I suspect that many fantasy fans want more of the same from their multi-volume chronicles and I confess to a warm, comfortable feeling when immersed in the familiar world of Recluce. As long as a reader peruses other stuff, too, and doesn’t stick to an exclusive diet of the cosily familiar, it’s not the worst indulgence in life and you don’t get a hangover. Recommended to fans and worth a look by new readers who want a change from all that sex and gore currently doing the rounds.

Eamonn Murphy
This review first appeared at https://www.sfcrowsnest.info/
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review 2019-07-02 11:26
Der einzigartige Geschmack von Schießpulver, Magie und Heldenmut
Wrath of Empire - Brian McClellan

Nicht nur Leser_innen fällt es am Ende einer Reihe manchmal schwer, sich zu verabschieden, sondern auch Autor_innen. Brian McClellan gestand in einem Interview, dass ihm der Übergang von der „Powder Mage“-Trilogie zu seinem neuen Dreiteiler „Gods of Blood and Powder“ Probleme bereitete, weil er keine Ahnung hatte, wohin die Geschichte führen sollte. Er schrieb eine komplette erste Variante des Auftakts „Sins of Empire“, die überhaupt nicht funktionierte. Er begann noch einmal von vorn, kürzte diesen ersten Entwurf auf ein einziges Kapitel zusammen, überarbeitete den grundlegenden Konflikt – und plötzlich klickte es. Er hatte seinen Groove gefunden. Mich würde ja interessieren, um welches Kapitel es sich handelt und ob einige seiner ursprünglichen Ideen ihren Weg vielleicht in den zweiten Band „Wrath of Empire“ fanden.

 

Die Invasion der Dynize traf das gespaltene Fatrasta vollkommen unvorbereitet. Lady Vlora Flint und ihre Riflejacks verteidigten die Hauptstadt Landfall solange wie möglich, wurden jedoch von der überlegenen Truppenstärke der Dynize überrannt. Nun begleiten sie tausende Flüchtlinge, die alles verloren. Vlora fühlt sich für sie verantwortlich, obwohl ihrer Söldnerkompanie eine prekäre Mission bevorsteht: sie müssen die verschollenen Göttersteine aufspüren und zerstören, bevor die Dynize ihren verstorbenen Gott wiederauferstehen lassen können. Schweren Herzens überlässt Vlora die Flüchtlinge der Obhut von Fatrastas Militär und teilt ihre Truppen auf. Ben Styke wird die Kavallerie an die Westküste führen, wo sich einer der Steine befinden soll. Der andere liegt angeblich in den Bergen – diesen wird Vlora selbst suchen. Ein mörderisches Wettrennen beginnt.
Währenddessen soll Michel Brevis in Landfall einen riskanten Auftrag erfüllen: er soll eine Kontaktperson aus der Stadt schmuggeln. Umgeben von Feinden wird er tief in die komplexe Politik der Dynize hineingezogen. Kann er die Invasoren von innen sabotieren, ohne seine Tarnung zu gefährden?

 

In der Rezension zu „Sins of Empire“ schrieb ich, dass die Trilogie „Gods of Blood and Powder“ einem Topf gleicht, der kurz vorm Überkochen steht. Nun ist es passiert. Mit dem zweiten Band „Wrath of Empire“ eskaliert die Lage in der jungen Nation Fatrasta – und was bin ich froh darüber! Diese Fortsetzung ist spannend, intelligent und nervenaufreibend bis zur letzten Seite, denn der Autor Brian McClellan spitzt die Konflikte, die er im ersten Band etablierte, dramatisch zu und inszeniert ein vielschichtiges Kräftemessen zwischen Invasoren und Besetzten. Übermenschliche Attentäter_innen, unheimliche Blutmagie, Spionage, militärische Hinterhalte und klassische Schlachtszenen verbinden sich zu einem explosiven Gemisch, das mir schier den Atem raubte und mich an die Lektüre fesselte. Ich freute mich bereits in „Sins of Empire“ über McClellans kreatives Worldbuilding, aber erst jetzt weiß ich Fatrasta richtig zu schätzen. Das Land wirkt selbst beinahe wie eine Hauptfigur, denn die Geschichte ist so eng mit dessen komplexer Historie verbunden, die so essenziell für die inhaltlichen Entwicklungen ist, dass ich Fatrasta nicht nur als rahmengebendes Setting wahrnehme. Es ist ein äußerst lebendiger Schauplatz mit echter Persönlichkeit und steht den menschlichen Protagonst_innen somit in nichts nach. McClellan behält seine perspektivische Dreiteilung bei und schildert die Ereignisse abwechselnd aus der Sicht von Vlora, Styke und Michel. Letzterer konnte mich endlich für sich gewinnen. Es tut mir leid, wie gewaltig ich ihn sowohl als Individuum als auch hinsichtlich der Bedeutsamkeit seiner Rolle unterschätzte. Mittlerweile glaube ich, der Doppelagent ist die Schlüsselfigur der Trilogie. Ich bewundere, wie mutig er allein größten Gefahren trotzt. In „Wrath of Empire“ begibt er sich mitten in die Höhle des Löwen und kann sich lediglich auf die Schärfe seines Verstandes verlassen. Er hat keine Freunde, keine Kampfgefährten, niemanden, dem er vertrauen kann und muss in den riskanten Gewässern der Politik der Dynize navigieren, ohne sich einen Fehltritt erlauben zu können. Daher sind seine Erlebnisse nicht nur aufregend, sondern auch eine elegante Methode, Leser_innen die Gesellschaft und Kultur der Invasoren näherzubringen. Ich erhielt eine Ahnung davon, wie die Magie der Dynize funktioniert, erfuhr schockierende Neuigkeiten über eine wohlbekannte Figur, deren Wurzeln in der „Powder Mage“-Trilogie im Dunkeln lagen und begriff, wie gravierend die Bedrohung ist, die von den Göttersteinen ausgeht, die besonders die ehemaligen Soldat_innen Adros das Fürchten lehrt. Obwohl sie eine würdige Erbin ist, vermisste ich in Vloras Nähe Feldmarschall Tamas. Nicht, weil „Wrath of Empire“ etwas fehlen würde, einfach als Freund. Umso mehr berührt es mich, dass McClellan sein Andenken in „Gods of Blood and Powder“ bewahrt. Ich glaube, es hätte ihn stolz gemacht, wie selbstlos und aufopferungsvoll Vlora, Styke und Michel für ein unterdrücktes Volk kämpfen.

 

Brian McClellan hat es wirklich drauf. „Wrath of Empire“ ist eine hervorragende Fortsetzung, die die Handlung der „Gods of Blood and Powder“-Trilogie beschleunigt, verschärft und dennoch ausreichend inhaltlichen Spielraum für das große Finale „Blood of Empire“ lässt, das im Dezember 2019 erscheinen soll. Ich habe es vorbestellt, denn nach der Lektüre des zweiten Bandes kann ich es kaum erwarten, dass es weitergeht. „Wrath of Empire“ fachte meinen Appetit auf weitere Abenteuer in Fatrasta gehörig an. Auf meiner Zunge liegt noch immer dieser einzigartige Geschmack von Schießpulver, Magie und Heldenmut, der so charakteristisch für das „Powder Mage“-Universum ist und niemals Langeweile aufkommen lässt. Ich möchte an Vloras Seite Musketenfeuer lauschen, mit Ben Styke im gestreckten Galopp reiten und Michel unterstützen, politische Intrigen auszuhecken. Auf geht’s meine Freunde, jagen wir die Dynize zum Teufel!

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2019/07/02/brian-mcclellan-wrath-of-empire
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