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review 2018-07-02 19:16
Ein Spielball der Intrigen am herzoglichen Hof
Das Mätressenspiel: Historischer Roman -... Das Mätressenspiel: Historischer Roman - Martha Sophie Marcus

Hannover im 17. Jahrhundert: Die junge Helena von Minnigerode ist verzweifelt. Nach dem Tod ihres Vaters kommt auch ihr Zwillingsbruder Laurentz ums Leben. Kein männlicher Erbe ist mehr vorhanden. Damit verlieren sie, ihre Mutter, die Gräfin Adelheit, und ihre jüngeren Schwestern Lore und Ameli ihre Existenzgrundlage: Das Gut der Familie und sämtliche Privilegien gehen nämlich an ihren Onkel Roderick über. Zu allem Überfluss löst ihr Verlobter die Verbindung auf. Helena entschließt sich daher, nach Hannover zu gehen, um als Hofdame aufgenommen zu werden und einen passenden Ehemann zu finden. Doch dort gerät sie zwischen die Fronten und wird zum Spielball der Intrigen zwischen Herzogin Sophie und Clara von Platen, der mächtigen Mätresse des Herzogs Ernst August…

„Das Mätressenspiel“ von Martha Sophie Marcus ist ein historischer Roman, der in die Barockzeit von Hannover entführt.

Meine Meinung:
Erzählt wird die Geschichte in 37 Kapiteln von einer angenehmen Länge. Die Handlung spielt zwischen November 1682 und Mai 1684. Dabei gibt es neben unterschiedlichen Schauplätzen auch mehrere Handlungsstränge, sodass der Leser nicht nur die Sichtweise von Helena, sondern auch die Perspektiven von weiteren Charakteren kennenlernt. Dieser Aufbau funktioniert prima.

Auch der Schreibstil hat mir wieder gut gefallen. Er ist flüssig, anschaulich und dank gelungener Beschreibungen und viel wörtlicher Rede lebhaft. Die eher gehobene, aber verständliche Sprache des Romans passt zum Genre und wirkt authentisch. Schon nach wenigen Seiten war ich komplett in die Geschichte eingetaucht.

Im Mittelpunkt des Romans steht Helena, eine mutige, verantwortungsvolle und sympathische Frau, deren Weg ich gerne verfolgt habe. Ihr Gedanken- und Gefühlswelt lässt sich gut nachvollziehen. Auch die übrigen Figuren werden detailliert und glaubwürdig dargestellt. Positiv finde ich außerdem, dass ein Charakter aus „Das blaue Medaillon“, einem anderen Roman der Autorin, wieder aufgegriffen wird.

Die Geschichte braucht ein wenig, um Fahrt aufzunehmen, was mich jedoch nicht gestört hat. Im Verlauf der stimmigen Handlung wird sie zunehmend spannend. Das liegt vor allem an den Intrigen und Machtspielen, in die Helena hineingezogen wird. Einige unerwartete Wendungen sorgen ebenfalls für Abwechslung. Trotz der eher hohen Seitenzahl kommt daher beim Lesen keine Langeweile auf.

Gekonnt werden fiktive Elemente mit historischen Fakten und Personen verwoben. Auf unterhaltsame Weise lernt der Leser einiges über das damalige Leben im höfischen Umfeld sowie über die Entstehung der barocken Gärten. Dabei zeigt sich die fundierte Recherche der Autorin. Hilfreich für das Verständnis der Geschichte sind das Glossar und die Übersicht über die Persönlichkeiten, die eine bessere Orientierung im Roman ermöglichen. Auch das Nachwort ist interessant und liefert zusätzliche Infos. Insgesamt ist es eine lehrreiche Lektüre.

Das ansprechende Cover passt gut zum Inhalt. Auch der prägnante Titel ist treffend gewählt.

Mein Fazit:
Mit „Das Mätressenspiel“ konnte mich Martha Sophie Marcus absolut überzeugen. Die Geschichte ist nicht nur für Fans von historischen Romanen empfehlenswert.

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review 2018-06-18 13:59
The Underground River
The Underground River: A Novel - Martha Conway
May Bedloe is the seamstress for her famous actress cousin, Comfort Vertue.  May has been with Comfort since her parents passed away and feels secure in her routine and Comfort's knowledge of May's irregularities.  May has always been very direct in her speech and has a hard time with anything that isn't exactly the truth.  May's life changes when the steamboat she and Comfort are travelling on explodes on the Ohio River in 1838.  May and Comfort lose everything.  Comfort is soon snapped up by benefactress and abolitionist Flora Howard who will have Comfort speak for her cause. May is not included in this plan; so she decides that she will find employment on her own.  May is hired on Hugo and Helena's Floating Theatre; but she needed to use the money Flora gave her to go home in order to get established.  May soon finds herself an integral part of the Floating Theatre and comes into her own.  When The Floating Theatre and Comfort's speaking tour cross paths, Flora uses May's place on a boat traveling from south to north for her own deed of transporting people to freedom, jeopardizing May's place in the Theatre.
 
The Underground River is a different look at how the Underground Railroad functioned and some of it's players.  Interesting characters and the unique setting pulled me in.  May's character has several quirks and might be on the autism spectrum if she lived in the present.  Her directfulness and untouched insight gave a very honest look at the people around her;  abolitionist Flora Howard is a bully using others to further her own cause, even Comfort kept May hidden and kept putting her down in order to raise herself up.  The true heroes, Leo, Donaldson and Hugo shine through May's eyes.  Though the book is about the Underground Railroad, the process and danger of the transport is really only half the story.  Most of the story revolves around life on the river and the theatre.  Through May's perspective, we get a good look at how the towns along the river in the North and South are all pretty similar except for the presence or absence of slavery and peoples attitudes about it.  There is also an intimate look into theatre life and the distinctiveness of a riverboat theatre.  The teamwork, diligence and creativeness of the entire crew is apparent.  I do wish May had been a willing player in the transport instead of being blackmailed, she had the compassion for the job and believed in the cause, but the fact that she is being forced marred my view a bit.  Overall, an exciting and insightful historical fiction read about the Underground Railroad and Theatre life.
 
This book was received for free in return for an honest review.
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review 2018-06-07 22:44
Star-gazing SecUnits: “Artificial Condition - The MurderBot Diaries 2” by Martha Wells
Artificial Condition - Martha Wells


“But you may have noticed that for a terrifying murderbot I fuck up a lot.”

In “Artificial Condition - The MurderBot Diaries 2” by Martha Wells



The very unfamiliarity of SF is one of its attractions for me. It slows down the reading and speeds up the need to think, both within and across books (intertextuality). Familiarity, similarity? Try reading these in a row, then come back and tell me you were on familiar ground all the while and that your mind is still in the same shape: "Do Androids Dream of Electric Sheep?", "Ubik"; "Version Control"; "The Gradual", "The Dispossessed" and "The Paper Menagerie and Other Stories" (no author names).

Setting a story in another place or another time enables speculative fiction like the one Martha Wells attempts with her MurderBot series to explore ideas that literary fiction might really struggle with. I'm interested in divided societies … Irish … English … Dorset … Croatia … Bosnia … Israelis and Palestinians …


If you're into stuff like this, you can read the full review.

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review 2018-06-07 17:26
Review: Artificial Conditions
Artificial Condition - Martha Wells

Is anti-social sole passenger partners with ship AI to solve a mystery a new genre? Because the two best novellas I've read this year are both in it. 

 

A follow-up to the Nebula Award winning All Systems Red, this novella is a fun ride. This time, the murderbot wants to just watch some shows and figure out a little about their past, but a ship AI insists on explaining the flaws in the plan and then, of all the rude options, helping. And humans are, as usually, just the worst at risk assessment.

 

These stories have such a great sense of humor. I'm already looking forward to the next one.

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text 2018-06-06 18:45
May 2018-That's A Wrap!
Kill Creek - Scott Thomas,Bernard Setaro Clark
Pardon My Ghoulish Laughter - Donald E Westlake,Fredric Brown
The Road to Jonestown: Jim Jones and Peoples Temple - Jeff Guinn
Saga, Volume 8 - Brian K. Vaughan,Fiona Staples
Terror is our Business: Dana Roberts' Casebook of Horrors - Kasey Lansdale,Joe R. Lansdale
The Outsider - Stephen King
Artificial Condition - Martha Wells
Wicked River - Jenny Milchman
Walk the Sky - Robert Swartwood,David B. Silva,Matt Godfrey
Bad Pennies - John F Leonard

I've read 13 books this month!

 

Graphic Novels

 

SAGA, Volumes 7 and 8   4 and 5 * respectively

 

Total: 2

 

Novellas

 

Artificial Condition by Martha Wells 4*

Jurassic, Florida by Hunter Shea 4*

 

Total: 2

 

Audiobooks 

Walk the Sky by Robert Swartwood and David Silva, narrated by Matt Godfrey 4*

Kill Creek by Scott Thomas, narrated by Bernard Setaro Clark 5*

The Road to Jonestown by Jeff Guinn, narrated by George Newbern 5*

 

Total: 3

 

ARCS/Reads for Review

Wicked River by Jenny Milchman 4*

Terror is our Business: Dana Roberts' Casebook of Horrors 4*

Bad Pennies: A Supernatural Horror Novel by John Leonard 4*

 

Total: 3

 

Random Reads

Carrie by Stephen King 4*

The Outsider by Stephen King 4*

Pardon My Ghoulish Laughter by Fredric Brown (Short story collection) 5*

 

Total: 3

 

 

 

Horror Aficionados Mount TBR Challenge:

Challenge: Read 40 Books Already on my TBR

 

1. City of the Dead by Brian Keene

2. The Warblers by Amber Fallon

3. October by Michael Rowe

4. It's A Bad, Bad, Bad, Bad World by Curtis Lawson

5. Bad Pennies by John Leonard

Status: 5/40

 2018 Running Total: 74

 

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