logo
Wrong email address or username
Wrong email address or username
Incorrect verification code
back to top
Search tags: na-literature
Load new posts () and activity
Like Reblog Comment
show activity (+)
review 2017-11-18 06:24
The Alchemist
The Alchemist - Alan R. Clarke,Paulo Coelho

I bought this book while in Amsterdam for a couple of reasons:  The title first caught my attention, and the friend I was with said he'd read it and thought it was... ok.  But mostly because of the title. 

 

Since buying it I've read a lot of reviews that say it's... ok.  Which is why it sat on my TBR for so long.

 

Now that I've read it, I understand why a lot of people might think it's just ok.  Reading it, I'm left with comparisons that include fairy tales and Pilgrim's Progress; allegory plays a big part in this tale, although the message isn't all that hidden.  And the author doesn't even try to hide his, or his characters', faiths or spirituality; it's not preachy, but God and Allah are at the root of the plot.

 

Still, it's beautifully written, and well translated.  The allegorical nature of the story and the third person POV kept me from really being invested in what happened to anyone, but I did appreciate the truly omnipotent and omnipresent role the author gave to God.  He never tried to restrict the deity's role to just a traditional Christian or a traditional Islamic one; when he claims God is everywhere, he doesn't go about contradicting himself.  My appreciation for this refreshing lack of hypocrisy went a long way to overcoming my ambivalence about the fate of the characters, and elevated my appreciation of the book to a notch above 'ok'.  

 

If you prefer your spiritualism to be deity free, you're not going to like this book.  If that's less important to you and you're intrigued by the question of "why are we here?", this might be worth a look.

 

 

Book themes for International Human Rights Day: Read a book originally written in another language (i.e., not in English and not in your mother tongue),

Like Reblog Comment
show activity (+)
review 2017-11-12 08:00
Publieke Werken
Publieke Werken - Thomas Rosenboom

Have you ever been to Amsterdam and when you walked out of the Central train station wondered why there are two little houses built in the Victoria hotel? This book will tell you all about it!

 

Publieke werken was een van de boeken die ik op mijn lijst had gezet voor mijn Nederlands mondeling vorige week. Ik was waarschijnlijk een beetje optimistisch geweest bij aanvang van dit boek van Thomas Rosenboom, en daarom had ik ook verwacht dat ik dit boek ruimschoots op tijd uit zou hebben (was ruim twee weken voor het mondeling begonnen), maar dat bleek niet helemaal zo te zijn...

Het verhaal gaat over de twee neven Chris Anijs en Walter Vedder, beiden mannen die niet al te geslaagd zijn in het leven. Vedder krijgt ook nog te horen dat zijn huis plaats moet maken voor het nieuw te bouwen Victoria hotel. Hij is erop gebrand hier veel winst op te halen, en daarmee de overtocht naar Amerika voor 100 arme turfgraversfamilies te financieren....

De reden waarom ik dit boek niet ruim op tijd af had, lag met name bij het feit dat het boek me niet echt pakte, Er gebeurde vrij weinig, de sfeer is erg naargeestig en de schrijfstijl is erg beschouwend (ik zou bijna denken dat ik met een impressionistisch boek te maken had). Het duurde ruim 400 pagina's voordat ik het interressant begon te vinden en het lezen was sneller en makkelijker werd. Voor mij was dit boek dan ook niet echt een topper, want het kon mij niet echt boeien. Met moeite heb ik het dan toch uitgelezen en daar was ik dan twee dagen voor mijn mondeling klaar mee. Gelukkig maar dat het het laatste boek was dat ik nog moest lezen! Ik zou het boek het liefst twee en een halve ster geven, maar zal vandaag in een gulle bui dan maar afronden op drie sterren. Maar dan wel een zwakke drie sterren. Markant detail nog, het was me nog nooit opgevallen (en ben toch al heel wat keren in Amsterdam geweest) dat het Victoriahotel om twee huisjes heen is gebouwd...

Like Reblog Comment
show activity (+)
review 2017-11-11 08:00
Max Havelaar: Or The Coffee Auctions Of The Dutch Trading Company
Max Havelaar: Or the Coffee Auctions of the Dutch Trading Company - Multatuli,Eduard Douwes Dekker,Roy Edwards,R.P. Meijer

~Short English review below~

 

Ik heb me aan het eind van de zomervakantie dan toch door het 'beste' boek uit de Nederlandse literatuurgeschiedenis heen gewerkt. Max Havelaar of de Koffiveilingen der Nederlansche Handelmaatschappy wilde ik graag gelezen hebben voor mijn mondeling vorige week. We hadden dit boek al uitvoerig besproken voor ik het ging lezen, en dit maakte het wel makkelijker om sommige dingen te begrijpen.

Het overbekende verhaal gaat over een handelaar in koffie, die van een vroegere vriend, die hij 'Sjaalman' noemt een pakket papieren krijgt over ondere andere koffie. Uit dat pakket komt dan uiteindelijk ook het verhaal van Max Havelaar naar voren, die adsistent-resident was in Lebak. Hij probeerde iets aan de mistanden aldaar te doen.

Ik denk dat, om dit boek hier te kunnen beoordelen, ik een splitsing zal moeten maken. Je hebt namelijk het verhaal zelf, en het doel ervan buiten het boek. Voor mijn mondeling heb ik een twintigtal pagina's uitreksel over dit boek gelezen, om mijn kennis weer helemaal op te frissen, en daar zat ook een groot deel interpretatie in. Dit boek is bedoeld geweest, enerzijds om die aanklacht tegen misbruik in Indië aan het publiek kenbaar te maken (vandaar ook die ondertitel; iedereen was bekend met de Nederlandsche Handelmaatschappy), en anderzijds om er geld mee te verdienen. Als ik kijk naar het deel ervan dat bedoeld is om de misstanden daar aan te kaarten, dan vind ik dat dapper en goed, zeker in die tijd en los van het feit dat ik uit zijn biografie heb opgemaakt dat ik hem geen sympathieke man vind. Maar kijk ik daarna puur naar het verhaal, het boek, dan kan ik niet zo enthousiast worden. Eerlijk gezegd vind ik het dan vooral erg saai. Eigenlijk is het hele boek een aanklacht, overal wordt melding gemaakt van alles wat er mis is in Indië. Verder vond ik, en eigenlijk is het wel nodig, maar het zorgt niet voor leesplezier, dat er teveel werd uitgelegd en te diep werd ingegaan op de uitwerking van het precieze bestuurlijke systeem aldaar. Daardoor wordt het verhaal steeds stil gelegd en krijg je nooit echt de kans om in het verhaal te komen, terwijl dat nou altijd zo leuk is. Daarbij las ik ook nog de oorspronkelijk tekst, in het nederlands van de 19de eeuw, dit maakte het er ook niet makkelijker op. Kortom, ik vind het boek goed in die zin dat het zeer gewaagd was de koning op die manier aan te vallen, maar als leesboek vond ik het niet zo goed (misschien speelt ook nog mee dat de hele Indië kwestie niet meer meespeelt. Niet dat er geen mensen meer worden uitgezogen, maar daar is Beatrix dan zeg maar niet meer verantwoordelijk voor). Toch denk ik dat het boek voor veel mensen een mustread is, al is het dan voor school...

PS. Ben ik nog vergeten te melden dat bij mij op school dit enkel een aanrader is, en geen verplicht leesvoer.

 

~~~~

 

Considered to be one of the masterworks of Dutch literature, and definitely one of the most influential pieces, Max Havelaar: or the Coffee Auctions of the Dutch Trading Company is not an easy book to read. There's an easy to read part about a Coffee auctioneer at the beginning, meant to get people to read the book, after which the stories dwindles to an almost stop, and instead a lot is told about the misconduct in what is now Indonesia. This part is very, very dry, until at the end there is very well known speech in which the Dutch king is addressed directly to stop this misconduct. While an important work in both literary and political view, it is not something one will easily enjoy reading.

Like Reblog Comment
show activity (+)
review 2017-11-09 22:24
Unbury Carol by Josh Malerman
__________R E V I E W__________
 
★★★★★
 
     With notorious outlaws, explosions, guns, and death (and something like it), this book is an all-out must read. 
     While I do love Moxie and rooted for him throughout the novel, Smoke caught more of my attention than any other. Smoke (another Trail outlaw) was meant to be one of the foes. However, I kinda fell in love with his songs, rhymes, and ruthlessness. 
     This is a solid, interesting story, from start to finish. This novel gives you many reasons to keep reading once you've started, but the author's voice was what really did it for me. It seems to fit the story perfectly, even added a bit more character to an already lively tale. 


__________B O O K__D E T A I L S__________
 
T I T L E: Unbury Carol
A U T H O R: Josh Malerman
P U B L I S H E R: Del Rey
P U B L I S H--D A T E: April 10th 2018 
I S B N: 9780399180163
General Fiction (Adult), Fantasy

The Bram Stoker Award–nominated author of Bird Box returns with a haunting tale of love, redemption, and murder.

Carol Evers is a woman with a dark secret. She has died many times . . . but her many deaths are not final: They are comas, a waking slumber indistinguishable from death, each lasting days.
Only two people know of Carol’s eerie condition. One is her husband, Dwight, who married Carol for her fortune, and—when she lapses into another coma—plots to seize it by proclaiming her dead and quickly burying her . . . alive. The other is her lost love, the infamous outlaw James Moxie. When word of Carol’s dreadful fate reaches him, Moxie rides the Trail again to save his beloved from an early, unnatural grave.
And all the while, awake and aware, Carol fights to free herself from the crippling darkness that binds her—summoning her own fierce will to survive. As the players in this drama of life and death fight to decide her fate, Carol must in the end battle to save herself.
The haunting story of a woman literally bringing herself back from the dead, Unbury Carol is a twisted take on the Sleeping Beauty fairy tale that will stay with you long after you’ve turned the final page.


*I received an advanced copy of this via NetGalley in exchange for a fair review*
 
Source: wordgurgle.blogspot.com
Like Reblog Comment
show activity (+)
review 2017-11-09 16:35
RIP Brian Aldiss, 1925 - 1917: "The Brightfount Diaries" by Brian Aldiss
The Brightfount Diaries. Brian Aldiss - Brian W. Aldiss

It has been a while since I read his “Trillion Year Spree”, but I would respectfully submit that Aldiss may very well have made his case for the essential nature of science fiction in making and moving on the modern world.

 

It is difficult to think of another genre so relevant, and at the same time (in its various forms) so popular and influential. I think he did much to point out the debt we owe the revolutionary authors like Mary Shelley (Frankenstein), and the hot-housing role of science-fiction short stories in incubating new (or reheated) ideas.

 

Brian Aldiss championed SF to the world outside, and occasionally gave those of us who were a little bit . . . insular . . . the ticking-off we deserved. He was part of the community in a good way, attending sf conventions, always approachable, and being the life and soul of the party but always producing books and criticism which challenged us. You could never quite predict what the next Aldiss novel would be, but you always knew there would be something to think about. He was a remarkable man. Even though he received an OBE and an honorary doctorate for "services to literature", I suspect he would have been much more successful in "critical" terms if he had jettisoned science fiction, and he would have been more successful in the sf world if he had buckled down to churn out identikit trilogies. "His work is still [in a sense] to be discovered." Yes, that's correct. It was wide, various, and deep. But those of us who discovered even a part of it are grateful to have done so. 

 

Thank you, Brian.

 

 

If you're into SF, read on.

More posts
Your Dashboard view:
Need help?