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review 2019-07-15 04:46
A new dragon story by a new to me author...
The Dragon's Rebel - Jacqueline Rohrbach

I love dragons...my family will tell you 'I love dragons' my friends will also tell you that I love dragons...so when one of those friends poked me and said 'hey, have you seen this. It's a new dragon story and you can get it from NetGalley.' that's exactly what I did. 

 

This is the first book I've read by this author and I was to say the least suitably impressed not only did she give me a dragon story that I enjoyed...she created a dragon that I would honestly love to read more about.

 

Cheron was simply a rebel leader but now he's a newly crowned king and he's a king on a mission that takes him to the kingdom of Wren Gardens where he hopes to find what he needs to free his goddess. What he finds instead is a very alluring and intriguing love slave named Ekos...a love slave who seems to be more than he appears.

 

It soon becomes clear to Cheron that Ekos has his own mission but what remains to be seen is can Cheron trust Ekos and will his mission destroy them all.

 

I loved how spirited Ekos was and how he interacted with Cheron it was very much a love to hate or maybe that was hate to love relationship between these two. Throughout the story no matter how they tried or didn't try they were perpetually being thrown together and found themselves to be allies sometimes willingly...sometimes, not so much.

 

As well as Cheron and Ekos, I found myself quite taken with Lion and his connection to Ekos was surprising in a very delightful way.

 

Even more than the characters and trust me I loved the characters what impressed me with this story was the world building. Usually if an author's going to lose me in a fantasy story this is where it's most likely to happen and not only did she not lose me but I thoroughly enjoyed this aspect of the story. Everything was vividly brought to life for me from the clothes that were worn to the king of Wren Gardens private gardens which seriously could have stayed private as far as I was concerned that king was one seriously sick and twisted dude.

 

As much as I love dragons though I can also say that I'm not a fan of dark fantasy and while I can't say that I'd label this one as dark fantasy for me it was definitely a fantasy story that leaned strongly towards the dark side, which i very much enjoyed in spite of this. I think the one thing that maybe could have worked better for me would have been if the romance was a little bit stronger at times but still the story was solid and overall I quite enjoyed it and I'll be watching to see what else this author has that will catch my eye.

 

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A copy of 'The Dragon's Rebel' was graciously provided by the publisher via NetGalley in exchange for an honest review.

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text 2019-06-19 17:25
More books for Moonlight Reader
Rivers of London - Ben Aaronovitch
Rebel of the Sands - Alwyn Hamilton
Time Shifters - Shanna Lauffey
She - H. Rider Haggard
The Crystal Cave - Mary Stewart
The Magic Cottage - James Herbert
Journey to the Center of the Earth - Jules Verne
Dragonsong - Anne McCaffrey
Interview With The Vampire - Anne Rice
Toby Tyler, or Ten Weeks with a Circus - James Otis

Got some diversity here, though more characters than authors.

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text 2019-06-19 15:50
TeaStitchRead's 25 Essentials - The Last Group
Rebellion - Nora Roberts
With Every Letter - Sarah Sundin
Let It Shine - Alyssa B. Cole
Unclaimed - Courtney Milan
The Dragon and the Pearl - Jeannie Lin
Rebel - Beverly Jenkins
Drifting to You: Cape Fear Shipworks - Kianna Alexander
A Radiant Soul: A Sweet Way to His Heart Novella - Kianna Alexander
The Lawyer's Luck: A Home to Milford College prequel novella - Piper Huguley
The Swan: The Seventh Day: The 12 Days of Christmas Mail Order Brides, #7 - Piper Huguley

Romance (as per the RWA definition)

17. Rebellion by Nora Roberts - my first adult historical romance. TW for rape in the prologue. Enemies to lovers trope with a Scot heroine who is a badass and the half English/half Scot hero who is trying to bring Bonnie Prince Charles back to the throne and fights in the battle of Culloden. They move to America to start a new life and the start the MacGregors series. 

 

18. With Every Letter (Wings of the Nightingale #1) by Sarah Sundin. Hero and heroine fall in love via a pen-pal scheme while both serve in the North African campaign of WWII. Faith-based but not preachy. Heroine is half-Filipina, hero is the son of infamous murderer; great cast of side characters that are blended into the story very well.

 

19. Let It Shine by Alyssa Cole - an American historical romance set in the very early 1960s. Heroine is African-American, hero is Jewish and the son of a Holocaust survivor. The short story that follows the couple post Loving decision and into the thick of late 60s/early 70s rights movements and should be read with the original novella.

 

20. Unclaimed (The Turner series #2) by Courtney Milan - hero is making his name via his writings on male sexual purity in Victorian England, heroine is blackmailed into seducing him to discredit him. Angsty to the hilt, but I love this book out of all of Milan's historical romances.

 

21. The Dragon and the Pearl (The Tang Dynasty #2) by Jeannie Lin - again with the enemies to lovers with a hero and heroine who are not squeaky clean typical romance characters. The setting, the details, it is all so different and refreshing from the glut of historical romances. Some of the best sex scenes because of the sensuality of the writing and not the graphicness.

 

22. Beverly Jenkins - seriously, just anything by her. Ms. Bev does so much research and then seamlessly blends that real historical detail into a great romance. Just can't go wrong with a Jenkins historical romance. 

 

23. Drifting to You and A Radiant Soul by Kianna Alexander and The Lawyer's Luck (Home to Milford College #0.5) and The Swan: The Seventh Day (The 12 Days of Christmas Mail Order Brides #7) by Piper Huguley - I feel these authors in general and these books in particular need to be on anyone's essential romance list because they defy an ugly and false myth that constantly circulates around romance writers groups and bloggers - certain characters can't have a happy ending when their story is set in certain times - or to put it more bluntly, black woman can't have HEAs at any time in American history prior to 1955. Alexander and Huguley prove you most certainly can have your black heroine have a HEA in any historical setting if you approach your writing with sensitivity and knowledge of the era and area you set the story in. Basically, do your homework.

 

Fiction

24. True Colors by Kristin Hannah - story of three sisters and how they dealt with growing up without a mom and with an mentally/emotionally abusive man. The youngest sister marries a Native American man who is convicted of a crime he didn't commit and goes to jail and how the Innocence Project-like organization, along with his sister-in-law, got his name cleared and him back at home with the family. 

 

25. Naked in Death (In Death #1) by JD Robb - a futuristic-ish police procedural that is about to publish #49 in September and #50 in February 2020. It was originally slated as a trilogy and this is where it all started. The more recent ones have been hit or miss for me, but yet I keep coming back to spend time with the NYPSD gang because the specialness of this series comes via the relationships between the recurring characters and the main characters.

 

And that's my essential 25-ish books.

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text 2019-06-16 16:29
Fat Angie By e.E. Charlton-Trujillo $1.99!!
Fat Angie: Rebel Girl Revolution - E.E. Charlton-Trujillo

Her sister was captured in Iraq, she’s the resident laughingstock at school, and her therapist tells her to count instead of eat. Can a daring new girl in her life really change anything?

 

Angie is broken — by her can’t-be-bothered mother, by her high-school tormenters, and by being the only one who thinks her varsity-athlete-turned-war-hero sister is still alive. Hiding under a mountain of junk food hasn’t kept the pain (or the shouts of “crazy mad cow!”) away. Having failed to kill herself — in front of a gym full of kids — she’s back at high school just trying to make it through each day. That is, until the arrival of KC Romance, the kind of girl who doesn’t exist in Dryfalls, Ohio. A girl who is one hundred and ninety-nine percent wow! A girl who never sees her as Fat Angie, and who knows too well that the package doesn’t always match what’s inside. With an offbeat sensibility, mean girls to rival a horror classic, and characters both outrageous and touching, this darkly comic anti-romantic romance will appeal to anyone who likes entertaining and meaningful fiction.

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review 2019-06-12 10:02
Déjà-vu
Rebel Heart - Moira Young

Schon im ersten Band der „Dust Lands“-Trilogie von Moira Young, „Blood Red Road“, zupfte die Betitelung der militärisch angehauchten Organisation Tonton, gegen die die Protagonistin Saba ins Feld zieht, an meinem Gedächtnis. Ich hatte den Namen schon einmal gehört. Ich schlug es nach und stieß auf einen Wikipedia-Artikel zur Miliz Tonton Macoute, die seit 1959 das Terrorregime des haitianischen Diktators François Duvalier durchsetzte und eindeutig als Vorbild für die Tonton der Dustlands diente. Die Parallelen sind zu zahlreich, um zufällig zu sein. Leider konnte ich kein Interview finden, in dem Young darüber spricht. Entweder bin ich die einzige, der dieses Detail auffiel oder es interessiert sonst niemanden. Schade, denn im zweiten Band „Rebel Heart“ muss Saba erneut gegen sie kämpfen.

 

Das Paradies liegt im Westen. Dort wollen Saba, ihr Zwillingsbruder Lugh und ihre kleine Schwester Emmi ein neues Leben beginnen und die grauenvollen Erinnerungen an Lughs Entführung vergessen. Ein weiter und gefährlicher Weg liegt vor ihnen – erst recht, seit die Tonton nach Saba suchen. Ihr Anführer DeMalo setzte ein Kopfgeld auf sie aus. Dennoch will Saba die Dustlands nicht verlassen, ohne zu wissen, was mit Jack geschah, der nicht wie vereinbart zu ihnen stieß. Besorgt macht sie sich auf die Suche und trifft schon bald Flüchtlinge, die ihr eine haarsträubende Geschichte erzählen: angeblich schloss sich Jack den Tonton an und unterstützt sie dabei, die Bevölkerung mit Gewalt umzusiedeln. Die Berichte sind zu plausibel, um sie als Unsinn abzutun. Zweifel schleichen sich in Sabas Herz. Würde Jack tatsächlich mit den Männern zusammenarbeiten, die sie beinahe getötet hätten? Oder ist er ein Gefangener und braucht ihre Hilfe? Sie muss die Wahrheit herausfinden – notfalls inmitten der Reihen ihrer Feinde…

 

Nach der Lektüre von „Blood Red Road“ hoffte ich inständig, dass sich meine Anlaufschwierigkeiten mit dem ersten Band in der Fortsetzung „Rebel Heart“ nicht wiederholen würden. Tja. Sei vorsichtig mit deinen Wünschen, sie könnten erfüllt werden. Ich gebe zu, dass es etwas dauerte, bis ich mich wieder an Moira Youngs speziellen Schreibstil gewöhnt hatte, doch ich musste mich nicht anstrengen, um in der Handlung von „Rebel Heart“ anzukommen, weil sie sich kaum von „Blood Red Road“ unterscheidet. Natürlich sind die Umstände anders, denn Saba sucht dieses Mal nicht ihren Zwillingsbruder Lugh, sondern Jack, und die Ziele der Tonton erreichen neue Dimensionen, aber im Fokus steht wieder ein Rettungsmissions-Road Trip quer durch die Dustlands. Die Lektüre war ein Déjà-vu. Ich bin hin und hergerissen, ob die Ähnlichkeiten Absicht waren oder von einem Mangel an Kreativität zeugen. Ich kann mir nicht vorstellen, dass Young übersah, dass sie dieselbe Geschichte unter neuen Vorzeichen noch einmal erzählt. Vielleicht behielt sie einige der Rahmenbedingungen bei, um die Entwicklung ihrer Protagonistin zu betonen. Nehmen wir mal an, das wäre der Fall. Dann müsste man „Rebel Heart“ als Charakterstudie in einem atmosphärischen, dystopischen Wild West-Setting begreifen. Diese Interpretation verläuft definitiv zu Youngs Gunsten, denn sie bedeutet, dass wir den inhaltlichen Verlauf, der mir ohnehin zu gestreckt und ausgelutscht erschien und meine Ungeduld befeuerte, vernachlässigen können. Es ist nicht so wichtig, ob Jack sich freiwillig den Tonton anschloss oder nicht; viel interessanter ist die Frage, inwieweit Saba sich seit Beginn der „Dust Lands“-Trilogie veränderte und wie sich ihr neues Selbstverständnis auf ihre Beziehungen auswirkt. In „Rebel Heart“ zeigt sich Sabas verletzliche Seite prominenter denn je. Sie wird in eine Position gezwungen, der sie nicht gewachsen ist. Alle erwarten von ihr, eine Anführerin zu sein, ihre traumatischen Erlebnisse zu vergessen und selbstlos ihre eigenen Wünsche aufzugeben, um den Bedürfnissen ihrer Gefährten gerecht zu werden. Erfüllt sie diese Erwartungshaltung nicht, hagelt es Kritik. Sie tat mir leid, weil alle unheimlich hart mit ihr ins Gericht gehen, besonders Lugh. Oh, wie sehr wünschte ich, diesen Kotzbrocken verprügeln zu können. Ständig hackt er auf Saba herum. Ich verstehe durchaus, dass Lugh Schwierigkeiten hat, seine Entführung zu verarbeiten und daher zornig und unsicher ist, aber die Vehemenz, mit der er seine negativen Emotionen an Saba auslässt, regte mich fürchterlich auf. Er kommt nicht damit klar, dass sich ihre Rollenverteilung verschob. Saba braucht ihn nicht mehr wie früher, sie ist nicht mehr die hörige Schwester, die ihm wie ein Hündchen hinterhertapst und das schmeckt ihm gar nicht. Er ist unsensibel und blind für ihr Leid. Reißen sich nicht bald alle zusammen und akzeptieren, dass Saba noch ein Teenager ist, keineswegs alle Antworten kennt und die Pläne der Tonton für eine neue Weltordnung nicht im Alleingang vereiteln kann, werden sie ihr Potential im Keim ersticken. Ohne Freiraum und etwas Verständnis kann sie nicht die Heldin werden, die das Finale der Trilogie brauchen wird.

 

Ich fand „Rebel Heart“ insgesamt etwas schwächer als „Blood Red Road“. Selbst wenn ich mich primär auf die überzeugende Entwicklung der Figuren konzentriere und den charmanten Wild West-Flair der Geschichte einbeziehe, kann ich die sich wiederholenden Muster der Handlung nicht komplett ignorieren. Nach dem vielversprechenden, originellen Auftakt der „Dust Lands“-Trilogie ist dieser Kreativitätsabfall, der sich auch in der neuen Agenda der Tonton zeigt, ernüchternd. Weltherrschaft, Rettungsmissionen und Road Trips – das hatten wir doch alles schon. Außerdem mochte ich den esoterischen Einschlag des zweiten Bandes nicht. Geister, echt jetzt? Musste das sein? Ich hoffe, dass „Rebel Heart“ nur unter dem „Mittlerer-Band-einer-Trilogie“-Syndrom leidet und Moira Young ihrer Muse für den Abschluss „Raging Star“ noch einmal ein ordentliches Opfer darbrachte. Dieselben Abenteuer in Dauerschleife sind einfach langweilig.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2019/06/12/moira-young-rebel-heart
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