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text 2018-10-02 13:10
18 Splendid Vacay Spots to Pack Your Bags For

10 years later, it won’t be exciting at all to brag about the hours you spent at the office! But it would absolutely be thrilling to talk about the sharks you saw while sailing through the oceans and the heights you first got scared off while you glanced the world from those sky-scraping mountains!


The world is soaring high with magnificent hues for you to get tinted in and unmask the magic of breathtaking rivers, cliffs, valleys, and forests. So give it a break, calm yourself down and sneak out from your bustling life making it standstill for a few days! Let me tell you about some spell-binding destinations that’d be perfect for you this year to set off to! Pick your favorites from the ones jotted below, find peace and reboot!

Istanbul, Turkey

This beautiful mélange of the East and the West will take you past some stupefying mosques, minarets, and palaces along with ferry rides over the Sea of Marmara.

Prague, Czech Republic

One of the most popular destinations it is with a bunch of old towns and castles taking you to the era of kingdoms and thrones!

San Francisco, California

Head towards this fog loaded city to witness the great Golden Gate Bridge, ride in the cable cars and take over some wine tours and tastings.

St. Lucia

This island country lets you relax on the warm sand along the beaches, glare into the clear skies beside waterfalls and dive into the depths of the oceans.

Costa Rica

Take a walk in the forests, see the smoke emitting volcanic mountains and get crazy selfies with the wildlife creatures in the finest parks here.

Santorini, Greece

It’s a stunning blend of the whites and the blues. You’ll be enthralled to wander in the streets amid the spectacularly built houses here.

Rome, Italy

The capital city of Italy has some fascinating masterpieces of architecture, art, and culture together with some captivating ancients and ruins.

Bilbao, Spain

The food lovers should definitely hit it as this city has some of the best restaurants in the entire world besides a rich culture and architecture.

Phuket, Thailand

It has all at one place! Oceans, mountains, rainforests and an amazing culture of Asia will unwind you for sure!

Lisbon, Portugal

Climb up this hilly city to visit its historical museums and pastel color coverings on the houses and buildings.

Budapest, Hungary

Get relaxed at this city of spas and baths and look on how the splendid Buda and Pest meets through the chain bridge here.

Vienna, Austria

Vacay on this largest city of Austria and see the astonishing work done by great artists on historic buildings here.

Chicago, Illinois

Ape up on the monstrous buildings and skyscrapers in Chicago and get to know how it all looks from above.

Bratislava, Slovakia

You get here some real peaceful moments around the old hamlets and fine vineyards with no crowds hovering over.

Petra, Jordan

Petra will make you take a ride on camels, show you forts and the mesmerizing stones of the Middle East.

Dubrovnik, Croatia

Visit this bewitching city made of huge stone walls and limestone paved streets to hush your inner chaos. Top Vouchers Code, an online discount provider, has a massive collection of travel portals to feed your needs for an exotic holiday booking.

Valletta, Malta

This sunniest city will make your heart sing along the restored churches, enticing palazzos, and ancient constructions.

Cuba

At this lively spot, you’ll be all yourself while stepping forward in streets surrounded by beautifully painted walls and vintage cars.

 

 

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review 2018-01-12 00:00
Lilly: Bride of Illinois
Lilly: Bride of Illinois - Linda K. Huba... Lilly: Bride of Illinois - Linda K. Hubalek Another of the 50 books in the American Mail Order Bride series. Very well written and an enjoyable story. I will definitely be checking out more by this author.
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review 2017-09-09 04:12
The Eye of the Storm
Dead in the Water (Welcome Back to Scumble River) - Denise Swanson

This was an enjoyable and easy read. The characters were likable and the mystery kept me guessing. It's interesting how evil can be hidden beneath such a benign looking surface.

I would definitely read more in this series.

Reviewed for Affaire de Coeur magazine. http://affairedecoeur.com.

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review 2016-05-26 09:48
Miss Teen Dream Schönheitswettbewerb - Die Survival Edition
Beauty Queens - Libba Bray

Sehr verehrtes Publikum, herzlich Willkommen zum Miss Teen Dream Schönheitswettbewerb! 50 Teilnehmerinnen kämpfen allein zu Ihrer Unterhaltung um Ruhm, Ehre und die Krone!
Die Firma freut sich, Ihnen dieses Jahr eine ganz besondere Ausgabe von Miss Teen Dream präsentieren zu dürfen: die Survival Edition, der erste Schönheitswettbewerb auf einer einsamen Insel! Wer überlebt den Flugzeugabsturz und wird trotz Hunger, Durst und Angst die Choreografie einstudieren? Wer bewahrt sich auch im Angesicht größter Gefahr das Lächeln einer wahren Königin? Wird es Miss Texas? Miss Rhode Island? Oder doch Miss Illinois? Die Firma hat keine Kosten und Mühen gescheut, um für Sie die spannendste Competition aller Zeiten zu veranstalten! Schalten Sie ein!
Unterstützt durch Produktplatzierungen.

 

Hättet ihr hinter diesem Cover oder anhand dieser Inhaltsangabe vermutet, dass es sich bei „Beauty Queens“ um ein gesellschaftskritisches Buch handelt? Nein? Gut, ich nämlich auch nicht. Dieser Roman kommt unschuldig daher, verspricht eine lustige, banale Geschichte und Teenager-Drama in Hülle und Fülle. Zumindest hatte ich das angenommen. In Wahrheit ist „Beauty Queens“ bitterböse. Es ist zynisch, bissig und nutzt scharfe Ironie, um Kritik an Gesellschaftsmechanismen wie überbordendem Kapitalismus, Sexismus, Rassismus und Diskriminierung zu üben. Libba Bray lässt Klischees für sich arbeiten, indem sie sie so überspitzt darstellt, dass ihre Leser_innen erkennen müssen, wie überholt diese sind. Sie macht sich darüber lustig, verdreht Stereotypen und arbeitet deren Absurdität glasklar heraus. Bray schert sich nicht um Konventionen und wagte es, die bekannte Struktur des Romans aufzubrechen, um Werbeunterbrechungen und Einschübe der Firma zu integrieren. Dadurch ähnelt „Beauty Queens“ tatsächlich einer TV-Show. Das macht dieses Buch in jeder Hinsicht außergewöhnlich und ich bin sehr froh, dass ich es entdeckt habe, obwohl die Handlung so abenteuerlich ist, dass sie hin und wieder etwas unrealistisch und comic-artig wirkt. Ich glaube allerdings, dass das Absicht war, weil sie nicht im Vordergrund steht. Sie dient als leichter, lockerer und witziger Rahmen für die Entwicklung der Figuren, ohne den die Geschichte vermutlich zu schwer gewirkt hätte. Es geht nicht primär darum, wer nun wann eine Hütte baut oder was die Mädels auf der Insel erleben, es geht darum, wie sie sich selbst erleben und neu entdecken. Anfangs ist die Verlockung groß, sie als dumme, austauschbare, oberflächliche Gänse abzustempeln, doch je weiter die Geschichte voranschreitet, desto deutlicher wird, dass sie einzigartige, individuelle Persönlichkeiten mit ganz verschiedenen Stärken, Schwächen und Biografien sind. Ich habe sie alle ins Herz geschlossen. Sie sind liebenswürdige junge Frauen, die den ganzen Quatsch rund um den Schönheitswettbewerb nicht nötig haben und eigentlich auch gar nicht wollen. Stück für Stück zeigt sich, dass ihre Gründe, an Miss Teen Dream teilzunehmen, nachvollziehbar und so unterschiedlich waren wie sie selbst, doch auf der Insel verlieren diese Gründe plötzlich ihre Bedeutung. Hier ist Verstellen obsolet. Sie lernen, zu wie viel sie fähig sind und dass sie mehr können, als nur hübsch auszusehen. Die Gesellschaft zwingt sie, ihr wahres Ich zu verbergen und zu unterdrücken, doch in der Einsamkeit der Insel bestimmen sie selbst die Regeln ihres Lebens. Sie erkennen, dass nichts daran auszusetzen ist, schön sein zu wollen, solange sie ihre eigene Definition von Schönheit formulieren und sich so akzeptieren, wie sie sind, statt das unrealistische Bild von Firmen zu übernehmen, die ihr Geld mit „Schönheit aus der Flasche“ verdienen und aus Profitgier Natürlichkeit mit Hässlichkeit gleichsetzen. Ohne die viel zitierte Stutenbissigkeit befreien sie sich gemeinsam und gegenseitig vom dem Irrglauben, dass sie nur dann liebenswert sind, wenn sie einem bestimmten Ideal entsprechen, das darüber hinaus meist völlig paradox ist. Man betrachte nur einmal die sexuelle Doppelmoral, der junge Frauen tagtäglich ausgesetzt sind: sie sollen sexuelles Verlangen auf zwei Beinen verkörpern, aber wehe, sie sind tatsächlich sexuell aktiv und aufgeschlossen, dann sind sie Flittchen, Schlampen und verdienen es, wie Dreck behandelt zu werden. Libba Bray illustriert, was dieser enorme gesellschaftliche Druck in jungen Geistern anrichten kann und wie skrupellos Firmen im Namen des Konsums vorgehen, um ihn aufrecht zu erhalten, weil sie faktisch nicht den Dienst am Kunden priorisieren, sondern nur daran interessiert sind, ihre Macht und ihren Einfluss auszubauen. Sie klagt mutig an, kritisiert Oberflächlichkeit und Objektifizierung von Männern und Frauen und bekennt sich klar zum Feminismus.

 

Ihr solltet „Beauty Queens“ lesen. Nicht nur, weil es ein wichtiges Buch ist, sondern auch, weil sich die Lektüre wirklich lohnt. Natürlich erhebt Libba Bray darin den moralischen Zeigefinger, doch sie tut es mit so viel schrägem Humor, dass ich mich weder bevormundet noch erschlagen fühlte. Ich bin mir sicher, dass es am Ende des Jahres zu meinen Highlights zählen wird.
Es braucht mehr Bücher wie dieses. Wir brauchen Bücher, die uns zeigen, dass es okay ist, wir selbst zu sein, ohne diese Botschaft durch fantastische oder dystopische Umstände ins Abstrakte zu rücken. Muss es denn immer die Rettung der Welt sein? Reicht es nicht, sich durch mentale Stärke selbst zu retten? Eine Heldin kann auch ein Mädchen sein, das aus dem Nichts heraus eine Hütte baut und ihre Selbstständigkeit stolz auslebt, ohne sich um Normen oder Erwartungen zu kümmern. Wir müssen endlich lernen, uns gegenüber allen taub zu stellen, die uns vorschreiben wollen, wie man als Mann oder Frau zu sein hat, was Schönheit bedeutet und wie wir uns selbst wahrzunehmen haben. Wir haben die Fähigkeit zur Selbsterkenntnis und Selbstbestimmung – nutzen wir sie!

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review 2016-03-03 00:00
Her Perfect Gift: 50 Loving States, Illinois
Her Perfect Gift: 50 Loving States, Illi... Her Perfect Gift: 50 Loving States, Illinois - Theodora Taylor This was a great book
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