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review 2018-04-23 05:58
There are so many reasons why we love the books we love...
Second Chance - Jay Northcote

and one of the biggest reasons that I loved this one is right there in the title...'Second Chance'...we all want them...need them and mostly we deserve them and this book is about just that second chances...so many second chances for so many people.

 

First there's Nate and Jack. Childhood friends who are reunited after years of separation and change. Both men have had so many changes in their lives and now here they are at the age of 45...that's right folks, our MCs are not young men. They're mature men...men who have been through a lot, they've been through good and bad and now they've come home to the place where they both started their lives and their friendship. A place that's filled with memories for them both...good and bad memories.

 

Jack's trying to get his life together after a bad break-up that sent him into a serious downward spiral...depression and addiction are his constant companions and Jack really wants to change that and it's going to take time and the help of his parents to get past everything and rebuild his life.

 

Nate's come home to help his mom following the death of his father and to get his daughter away from life in a larger city and temptations that seemed to be around every corner waiting to lead a young person astray. It's been years since Nate's lived in the small village...the place where people knew him as 'Nat or Natalie'...Nate's transgender and he's not use to living in a place where this is common knowledge.

 

In among the backdrop of the main story which is about Jack and Nate's second chance to return to the friendship that they shared years ago but maybe to have even more...something that Nate has secretly wanted since their school days.  We have Nate's daughter, Cass. Who's given a second chance to get her life on track after having run off the rails when they were in the city. We have Nate's mom, who's getting a second chance to have a relationship not just with her Granddaughter but her son and while things were never bad between them...they weren't nearly as good as they could have been and this is her chance to change that...to fix it and there's Jack's parents who also need that second chance to try and get things right with their son. 

 

Now don't misunderstand me while these are some of the second chances that happen in this story and there's at least one more but I'm not going into that one. It doesn't mean that they all happen or that things are perfect. Each second chance has its own solution and degree of positive outcome and that's part of what made this story work so well for me.

 

What I loved even more than the fact that this is a wonderful second chance story not just for Nate and Jack but for some many other people in it...is the fact that one of the second chances that it's about is Nate. Not just Nate's second chance with Jack but it's about his second chance to live life as the real Nate...Nate the man and not Natalie the woman the person that everyone else mistakenly thinks he is.

 

'Second Chance' is a story about love, second chances and it's told from a realistic perspective it's not about over the top magical solutions. It's two men dealing with what life has thrown their way one gay and the other gay and transgender and they're real. They're living with their parents because that's where life has taken them, reuniting as two people who were once friends and want to revive that friendship but in the process what they realize is that they both want more than their friendship...they want a chance at a life together. Sure they have misunderstanding but then they do what grown-ups do...they talk about it. But more than this is the perspective we are given into the more intimate times between these two men. It's real and there's passion and humor, awkward moments, interruptions and even a moment or two of frustration...ohmygod!!! It's like real life!

 

While every story is unique, each of us can often see bits and pieces of our story or that of some one we know in the story of others. It's often that commonality that draws us in and lets us relate to what we're reading. For me 'Second Chance' held tiny little pieces of a story that while it's not mine, is one that I'm almost as familiar with as my own and it was those small pieces that connected me to this story and kept me engaged and wanting to read it all.  This one's definitely going on my favorites shelf...well done Mr. Northcote...very well done indeed! Thank you.

 

*************************

An ARC of 'Second Chance' was graciously provided by the author in exchange for an honest review.

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review 2018-04-23 03:22
And they all lived happily ever after...sorta'...
Until You - T.J. Klune

This one was perfect...perfectly hilarious at times, perfectly adorable and just perfectly wonderful to listen to.

 

Paul and Vince are getting ready for the big day and all their friends and family are on board to help...even the parrot Johnny Depp. I've loved listening to this series and I know I'll be going back for a replay...this series is definitely going on my 'Comfort Food' list.

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review 2018-04-23 03:08
The Queen & the Homo Jock King - T.J. Klune,Michael Lesley

I finished this one a few days ago and as much as I'd love to just review the hell out of it. Time is not my friend at the moment. So I'm going to have to suffice it to say that I loved this book...seriously I need to laugh and rant and just enjoy the hell outta' something right now and this was the perfect time for this one. It's awesome with it's over the top Sandy drama. #SandyRules4EVAH!!! 

Ok, the end. I gotta' go do the things and hopefully the next time I get to listen to it I'll have the opportunity to do some kind of review that explains how amazing I think the writing of TJ Klune is, ok? Have a good one and if you need a laugh...seriously check this out but for even more fun start with 22722642 then this one and you can probably finish with 35060337  that's what I've done...or at least I'm going to because...Josy told me I needed to and Josy never steers me wrong. Ok, really, now I've gotta' go there's packing to be done...fml!

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review 2018-04-23 00:52
More Than Conquerors
When God Says "Go": Rising to Challenge and Change without Losing Your Confidence, Your Courage, or Your Cool - Elizabeth Laing Thompson

 “When God Says Go” is tellingly subtitled “Rising to challenge and change without losing your confidence, your courage, or your cool”. This clever alliteration gives an indication of the story within, because although this is a work of nonfiction, it reads more like a collection of personal accounts, threaded together to form a manifesto of sorts about facing and conquering life changes. The truth of the matter is, few of us welcome change, yet we all find ourselves having to deal with it throughout our lives. We like to be in control, and so often when God beckons us to a task, we balk due to fear and uncertainty. Thompson points out a profound truth here, however: “God’s call wasn’t about the people he called—God’s call was about Him. It was and is and ever will be about Him…When we live our life devoted to fulfilling God’s purposes, we stop worrying about ourselves: our success, our reputation, our appearance. We lose ourselves in Him. In His purpose. In His call.”

Building upon this insightful realization, each chapter is about a calling. Ten Biblical characters’ stories are highlighted among twelve chapters, after which a relevant explication in a modern setting ties the past and present together, followed by a corresponding example from the author’s life. Each chapter ends with a “Let’s Go Deeper” section, which includes a Bible reference for further study, a journal prompt, and a prayer prompt in the form of a Bible verse. This thoughtful organization and conversational tone draws readers in and makes “When God Says Go” a wonderful resource for either individual or group study. No matter how great or seemingly small our own calling may be, this book reminds us that we are more than conquerors through Him who loved—and still loves—us.

I received a complimentary copy of this book from Barbour Publishing and was under no obligation to post a review.

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review 2018-04-21 15:16
Menschliches Ersatzteillager
Die Akte Kalkutta: Kriminalroman - Emfried Heidi

Dieser Roman von Heidi Emfried hat keine meiner Vorurteile bestätigt und mich positiv überrascht. Ich vermutete nämlich, dass ein österreichischer Regionalkrimi, als Erstlingsroman von einer Frau erzählt mit einem Schuss Romantik, punktgenau für das nach Schmalz lechzende weibliche Zielpublikum, viel dramatischer Figurenverwicklung und einem aufregendem Finale im Plot sicher nicht für mich funktionieren kann. Ich habe mich sehr geirrt, denn dieser Krimi hat so fast gar keine der von mir befürchteten Komponenten und hat mir deshalb wirklich gut gefallen.

 

Erstens ist die Regionalität recht wenig ausgeprägt, denn die Handlung spielt durchaus sehr international in Wien bzw. in der Umgebung der Stadt und in Kalkutta und die Locationbeschreibungen des Wiener Plots sind auch nicht extrem ausufernd und liebevoll. Schwülstige Romantik mit zitternden Knien gibt es gar keine, obwohl natürlich eine neue Beziehung im Leben des Kommissars Leo Lang eine Rolle spielt, die aber recht pragmatisch abgewickelt wird – typisch für einen Polizisten, der sich mit Mord und Totschlag beschäftigt. Die Figuren sind dennoch gut mit viel Hintergrund entwickelt, aber nicht im effektheischenden Sinne mit einem kriminalistischen Drama in der Vergangenheit des Protagonisten, sondern mit einem ganz normalen Krankheits-Tod der Tochter im Lebenslauf des Kommissars, was natürlich seine Ehe zertrümmert hat, worauf aber nicht wirklich detailreich eingegangen wird. Auch die Zusammensetzung des Ermittlerteams und die Beziehungen untereinander werden psychologisch und soziologisch sehr gut aufgerollt.

 

Und jetzt kommt einer der beiden Punkte, die mir am besten gefallen haben. Die Leiche eines kleinen blonden Jungen, der nicht aus Österreich stammt und von dem es auch keine internationale Vermisstenmeldung oder Hinweise auf seine Herkunft gibt, wird in der Wiener Lobau gefunden. Mysteriös und sehr ungewöhnlich, der Fall – wahrscheinlich was mit Organhandel – das Kind, dem eine Niere entnommen wurde, ist HIV-positiv. Da hier Profis am Werk waren und auch keine verwertbaren forensischen Beweise vorhanden sind, spielt diesmal weniger die kriminaltechnische Untersuchung im Labor eine Rolle, sondern die Ermittlungen werden tatsächlich von der Polizei vorangetrieben. Strukturiert fast schon technokratisch beschreibt die Autorin, wie bei ganz langweiliger klassischer Polizeiarbeit vorgegangen wird. Die akribische Spurensuche, die im Umschlagtext genannt wird, trifft den Nagel tatsächlich auf den Kopf. Ein Fall, bei dem weder Opfer noch Täter bekannt sind und das Opfer lange nicht identifiziert werden kann, wird systematisch aufgerollt: 3D-Modelling der verstümmelten Leiche, Systematisierung der Bevölkerungshinweise in A, B und C Hinweise und der strukturierte Umgang mit den Tipps, Befragungen der Hinweisgeber, Suche nach der Nadel im Heuhaufen – nach potenziellen Krankenhäusern und Arztpraxen, in denen die Niere entnommen werden konnte, Analyse der Kleidung des Jungen… Diese systematische Durchleuchtung der Autorin von klassischer Polizeiarbeit hat mir sehr gut gefallen. Kein Wunder, dass sie das so gut strukturiert konzipiert hat, schließlich hat sie Informatik auf meiner Universität, der Johannes Kepler Uni in Linz studiert und bis zu ihrer Pensionierung in der IT gearbeitet, bevor sie Schriftstellerin wurde. Da hat sie das Systematisieren von der Pike auf gelernt.

 

Vor dem letzten Viertel des Romans fiel es mir wie Schuppen von den Augen und da komme ich zu jenem Punkt, der mich am meisten begeistert hat. Zuerst dachte ich noch, die Fährte, die Frau Emfried auslegte und der ich folgte, ist entweder ein Hirngespinst meinerseits oder führt in die Science Fiction. Nach Befragung von Dr. Google wurde ich aber eines besseren belehrt. Uiuiui, da hab ich in den letzten drei Jahren die wissenschaftlichen Fortschritte in der Genetik total verpasst, beziehungsweise ignoriert. Wirklich toll, wie die Autorin Revolutionen in der Genetik seit 2013 glaubwürdig und konsistent mit wissenschaftlichem Hintergrund in den Plot einfließen lässt – die Story klingt zwar total abgedreht, aber meine Recherche zeigte, dass diese Handlung nun wirklich keine Science Fiction mehr ist und tatsächlich genauso im Jahr 2018 hätte passiert sein können. Mehr möchte ich nun nicht mehr verraten, viele können sich ohnehin schon einiges aus meinen Hinweisen zusammenreimen.

 

Das Ende der Geschichte und die Ausforschung der tatsächlichen Täter bot letztendlich für mich ein bisschen wenig Überraschung, was mich natürlich doch etwas an meinem lustigen Mörderraten hinderte.

Sprachlich hat mir der Krimi gut gefallen, die Autorin ist eine punktgenaue, messerscharfe und pointierte Beobachterin. Zum Beispiel zitiert sie eine Analogie zwischen Koriander und der Palmolive-Werbung, wohl wissend, dass für manche Menschen auf Grund von genetischen Komponenten Koriander wie Seife schmeckt.

„Magst Du Koriander?“ […]
„Koriander? Äh ich glaube schon, überlasse ich Dir. Wie sieht der aus?“
„Du zufpst ihn gerade ab“, sagte Leo. Er fühlte sich an die Palmolive Werbung aus den Achtzigern erinnert, bei der der Hausfrau von einer Expertin eröffnet wurde, dass sie gerade ihre Hände in Spülmittel bade. […] Er wartete gespannt – bei Koriander gibt es nur lieben oder hassen.

Oder auch diese Uniformen der Stewardessen, der Austrian Airlines. Jeder Österreicher, den ich kenne, hat sich bei einem Flug schon mal über die Strumpfhosen mokiert.

Da sie außer Dienst war, trug sie saloppe Alltagskleidung, was ihr wahrscheinlich ohnehin viel besser passte als die AUA-Uniform, die Lang überhaupt nicht gefiel. Das viele Rot, besonders bei den Strümpfen, stand den wenigsten, fand er.

Fazit: Ein guter internationaler Krimi mit einer spannenden wissenschaftlichen Ausrichtung bezüglich, Genetik, Informatik, Materialkunde und Psychologie. Für manche vielleicht mit zu wenigen dramatischen Effekten und zu langsamem Tempo, in diesem Fall für mich aber nicht, denn dieser qualifizierte Blick hinter die Kulissen wog für mich alles auf.

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