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review SPOILER ALERT! 2017-12-15 05:57
Gro├čartige Geschichte der gescheiterten Selbstbestimmung einer Frau
Die Vegetarierin: Roman - Han Kang,Dr. Ki-Hyang Lee

Dieses Buch hat mich überhaupt nicht verstört, sondern restlos begeistert. Auch finde ich gar nicht, dass der Roman Veganismus thematisert und wohin ein solches Verhalten führen kann. Für mich ist es die Geschichte einer Frau, die verzweifelt um ein kleines bisschen persönliche Autonomie in einer komplett übergriffigen Umgebung kämpft und permanent von der gesamten Familie mit Gewalt und mit Hilfe des Systems wieder auf "Linie" gebracht wird.

Der erste Versuch eines Befreiungsschlages passiert tatsächlich über die Ernährung und den Veganismus, ein kleiner, sehr eng gezogener Teilbereich in dem die Protagonistin bis zum Start der Geschichte zumindest ein Fünkchen selbstbestimmt leben konnte.
Ich setze auch in dieser Rezension eine Spoilerwarnung, denn ich möchte die Aussage und meine Interpretation des Buches genauer analysieren, weil es mir so gut gefallen hat.

Yeong-hye führt ein völlig fremdbestimmtes furchtbares Leben. Ihr Vater hat sie sich in ihrer Kindheit im Gegensatz zu ihren Geschwistern als fast ausschließliches Opfer seiner Gewaltorgien ausgesucht, weil sie erstens so duldsam war und weniger aufmuckte und als jüngeres Kind zu wenig Nutzen in die Famile einbrachte. Der Bruder war ja scho seit Geburt per se als zukünftiges Familienoberhaupt unentbehrlich und die ältere Schwester war auch nützlich, da sie den besoffenen Vater bedienen konnte. Auch ihre Ehe ist furchtbar sie hat sich am Rollenbild des Vaters orientiert und einen gefühlskalten Mann gefunden, der sie nicht liebt, sie als Dienstbotin und Fickfetzn missbraucht. Er sagt selbst, dass er sich eine unscheinbare duldende graue Maus zur Ehefrau genommen hat, weil er meint, sich deshalb in der Beziehung nicht anstrengen zu müssen und glaubt, sich komplett gehenlassen zu dürfen.

Nun nimmt sie sich auf Grund eines Traumes ein kleines Fünkchen Automomie entgegen der üblichen gesellschaftlichen Konventionen heraus, obwohl im Roman auch mehrmals betont wird, dass es bereits einige Vegetarier in Korea gibt. Und wie reagiert ihre Umgebung darauf, dass sie ein bisschen anders isst? Ich war sehr fassungslos, wieviel menschenverachtende übergriffige Gewaltakte hier von den Männern ihrer Familie stattfanden: Der Ehemann ist zuerst konsterniert, da sie es wagt, ihm zum Frühstück kein Fleisch zuzubereiten, stachelt dann ihre ganze Familie auf, die sie zwingen soll, so zu essen wie er will und vergewaltigt sie auch noch weil sie sich ihm im Bett verweigert, da er nach Fleisch riechen soll. Der Vater prügelt sie und versucht, ihr mit Gewalt, Fleisch in den Mund zu schieben, die restliche Familie schaut zu, alle finden nichts dabei und keiner schreitet bei diesen Übergriffen ein. Im Gegenteil unter dem Deckmantel der "Sorge"  in unbedingter Anpassung an die Norm der Familie und das patriachalische System werden diese Schandtaten sogar noch als Akte der Liebe schöngeredet. Im Prinzip geht es hier nicht um Veganismus, sondern um die Abwehr von permanenter Vergewaltigung von Frauen, sexuell, geistig, und emotional. Eine Art von Emanzipation in einem partiachalischen System, das auf dem Brechen von weiblichen Seelen beruht. Der erste eigentlich sehr harmlose Ausbruch der Emanzipation scheitert an der gesamten Umgebung und ihrer Gewalttätigkeit und endet mit einem Selbstmordversuch und einem kurzen Aufenthalt in der Psychiatrie.

In Teil zwei versucht Yeong-hye wieder in einem ganz beschränkten Autonomiebereich auszubrechen, nämlich ihre sexuelle Selbstbestimmung auszuleben. Ihr Mann hat sie verlassen und sie schläft - selbstverständlich wieder mal gegen alle gesellschaftlichen Konventionen, die so in Korea herrschen - mit ihrem Schwager, was zwar nicht nett aber sicher nicht kriminell und verrückt ist, so wie es die Familie darstellt. Die geschilderten Szenen im Roman waren wundervoll und sehr erotisch wie die beiden als bodygepaintede Pflanzen sowohl ein Kunstwerk kreieren als auch den Akt vollziehen. Leider werden sie wieder erwischt und die Familie versucht erneut mit staatlicher Gewalt, Verhalten etwas abseits der strengen Normen völlig unverhältnismäßig zu bestrafen. Der Schwager wird angezeigt und muss vor der Polizei flüchten Yeong-hye wird wieder in die Psychiatrie gesteckt.

Im letzten Teil bleibt Yeong-hye permanent eingesperrt und von der Familie und Schwester abgeschoben kein Fünkchen Selbstbestimmung mehr. Als sie aus der Anstalt rauswill, wird ihr das verweigert, also hört sie konsequenterweise irgendwann ganz mit dem Essen auf und wird zwangsernährt. Das gruseligste ist, dass sogar ihre Schwester, die ihr natürlich auch grollt, weil sie mit ihrem Mann geschlafen hat, aber dennoch ein Mensch mit ein bisschen Gefühlen ist, nicht nachvollziehen kann und will, dass nicht die Familie auf Yeong-hye mit mehreren moralisch nicht ganz so korrekten Aktionen reagiert hat, sondern ihr Verhalten immer eine Folge der vorausgehenden Gewaltakte der Familie war. Hier wird permanent die Täter-Opfer-Umkehr betrieben.

Lediglich das Ende gefällt mir nicht so gut, ich hätte mir gerne einen Abschluss gewünscht. Entweder die letzte Konsequenz den Tod von Yeong-hye oder dass wenigstens ihre Schwester irgendeine Entwicklung durchmacht. Aber dass ist eine Petitesse, die die 5 Sterne-Bewertung des Werkes absolut nicht trüben kann.

(spoiler show)



Fazit: Großartig! Für mich eines der drei besten Bücher, die ich heuer bisher gelesen habe zusammen mit  Report der Magd von Margaret Atwood und Eine allgemeine Theorie des Vergessens von Jose Eduardo Agualusa. Jetzt muss ich grad schmunzeln, denn alle drei haben irgendwann mal den  Man Booker Prize oder den Man Booker Interntational Prize gewonnen.

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review 2017-12-15 03:06
Book Review: Unbroken by Larry Benjamin
Unbroken - Larry Benjamin

No words. None.

 

If you read but one book this year - make it this one.

 

All the stars! Utterly breathtaking. 

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review 2017-12-15 02:50
ARC Review: The Twelve Days Of Randy by Heidi Cullinan
The Twelve Days of Randy - Heidi Cullinan

This is a review for the 2nd edition of this shortish novella, which was expanded prior to re-release. 

I read this for the first time quite a while back, shortly after reading Double Blind, because I simply had to know how Randy and Ethan would handle their first Christmas in Vegas together. 

Ethan now owns and runs the Herod Casino, and Randy still works the floor, and bakes cookies. They both miss spending time with Mitch and Sam, and are preparing for the Christmas shenanigans at the casino.

In previous years, pre-Ethan, Randy used to be the life of the party, the highlight of the entertainment, which, if you've read Double Blind, you'll know, served basically to hide his longing for something permanent, someone that was his alone.

Ethan hasn't got that memo. He's still hung up on the fact that all the tales around the Christmas shenanigans of years prior kind of involved Crabtree a lot, and it doesn't help his jealousy that a) Crabtree still hangs around the casino all the time, and b) Crabtree and Randy did the dirty quite a few times before Ethan even came to Vegas. Of which Crabtree only happily reminds him every chance he gets.

So Ethan is struggling - on one hand he wants Randy to feel free to do as he pleases, and on the other hand, he doesn't want to let Crabtree fuck with his peace of mind. 

The story is both kinky fun and emotionally tugging on your heart strings. You can't help but feel for Ethan's struggles, even though you know that his jealousy is unfounded. And Randy, heart of gold Randy, is unwilling to risk the amazing relationship he's built with Ethan and thus becomes almost a pawn in the power play between Ethan and Crabtree.

You can feel the wave building and you know it'll crash and drown them both, but then... well, you read this for yourself.

There's a scene toward the very end - gah. I had tears in my eyes, even the second time around, even when I knew what was coming, because, damn, this author just delivers the goods in such a beautiful way. 

I have a real soft spot for Randy. While he and Ethan aren't my favorite couple from this series (that honor goes to Mitch and Sam), Randy is my favorite character. There are layers upon layers to him, and only a very select few ever get to see the real him, the boy who was kicked out at home for being gay, who climbed his way out of the gutter by the skin of his teeth, who learned to hide his pain behind an easy smile and a lot of snark - that boy just wants to be loved and wanted and belong to Ethan. 

Anyway, before I turn you off with my gushing about Randy - read this book. It fits neatly between book 2 and 3, as intended, and gives us a good look at their happy ever after. 


** I received a free copy of this book from its author upon re-release in exchange for an honest and unbiased review. **

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review 2017-12-14 16:22
The cover totally matches the story on this one both were adorably cute and just so much fun...
Love Happens Anyway - F. Scott Fitzgerald

Derek feels like his life is spinning out of control. He’s feeling like the job he has is neither the job he was supposed to get or the one he wanted, he’s at odds with his parents and feels like they’re constantly trying to marry him off. If he could just catch a break, put a little distance between him and the rest of the world.

 

Derek finds his buffer in the form of Luke…a former fireman who’s in need of twenty thousand dollars to finish paying or the renovations to on Halligans, his family’s bar in NY’s Financial District. So, when Luke’s friend asks him for a favor…a favor that will bring in Luke’s much needed money. Luke finds himself reluctantly agreeing to be Derek’s pretend boyfriend for the holidays…4 dates that’s all he needs to get through and then he’ll have the money he needs…what could possibly go wrong with just 4 dates?

 

What neither Derek or Luke is prepared for is that things would go right…so much righter than either man is prepared for as they find that not only is there a definite attraction between them but as they get to know each other they’re also finding that they like each other.

 

I admit I was fairly certain that I was going to enjoy this one before I even opened the book…the author’s R.J. Scott and for me that pretty well makes it a done deal. For me Luke was the perfect person for Derek. He saw past Derek’s exterior with his pretense of confidence in an effort to cover his insecurities. Luke saw a talented man that he knew he could both like and respect. For Derek, Luke was his dream man come to life.

 

One of the things about this story that really capture my attention was the relationship dynamics between Derek and his parents. So often in stories the relationship between adult children and their parents are portrayed as either being good or not good but for Derek and his parents that’s not the case. Derek loves his parents and they love him and are supportive of him, but Derek doesn’t see it this way and that’s largely due to a communication issue or more accurately a case of miscommunication. Which for Derek is a more common event in his life than it needs to be because of the defensive barrier he’s built around himself.

 

Luke’s efforts to get past Derek and his façade of confidence has a trickle-down effect on Derek’s life allowing him to re-evaluate his interactions not just with Luke but a lot of the other people in his life…colleagues, friends and his parents.

For me the fake-boyfriend to boyfriend premise of this story was well done. It was sweet, and not only did we get to see the relationship develop between these two, but we got to find out a bit more about each of them, their past, their present and what they wanted for their future.

 

‘Love Happens Anyway’ is an enchanting holiday story and while a lot of the issues stem from miscommunication it’s not intentional or surrounded by any over the top angst or drama and the icing on the Christmas cake for me in all of this was the ending…I loved the ending. It was sweet and filled with the joy of the holidays…definitely recommended for anyone wanting a sweet holiday story filled with fun, cheer and two sexy men who make the holiday just that much brighter.

 

*************************

 

An ARC of ‘Love Happens Anyway’ was graciously provided by the author in exchange for an honest review.

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review 2017-12-14 16:16
It's more from the ghost of Christmas Past...
Men Under the Mistletoe - Ava March,Josh Lanyon,Harper Fox,K.A. Mitchell,Angela James

I first read this anthology of Christmas stories back in 2011 when it was released as an e-book. While I'm not a big fan of anthologies this one is a collection of Christmas stories by some of my favorite M/M authors so resistance was futile and when I came across the audio book on audible.com again resistance was futile and this was the perfect accompaniment to wrapping Christmas presents and I loved the audio book every bit as much as I enjoyed reading the e-book.

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