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review 2020-06-01 16:14
Tell Me My Name
Tell Me My Name - Erin Ruddy

Please note that I received this book via NetGalley. This did not affect my rating or review. 


You were a terrible book, but made me laugh which I desperately needed right now. Lord. I am going to try to do a non-spoiler review on this. I should have known I was in for something I was not going to like after the author starts off with the following:


The idea for the novel came to me one summer day as I was pondering what it meant to be forty. As a mother, wife, and full-time employee at a small media company in Toronto, I came to the rather bleak conclusion that life after forty was all carved out -- the future, no longer that bright bountiful sea of possibility, but rather a dark, receding lake where rock bottom lurked menacingly close. Were all my opportunities drying up? If I wanted to change the course of my life at this age, was it even possible?


Yeah. I don't know either. Here we go.


So "Tell Me My Name" follows married couple Ellie and Neil Patterson. The couple drop off their two kids at summer camp and make their way to a cottage they just bought. Neil is hoping that they get the fire going again in their marriage. Ellie is hoping so too. She has been dissatisfied with the state of her marriage and upset since her publishing company went kaput. You will read a lot in this book about that though I don't imagine for a second that Ellie reads books. Anyway, Ellie and Neil get frisky and meet their new neighbor Jake who seems to be...unnerving at times. When Ellie lets him in one day she is chloroformed and wakes up to her husband tied to a bed and her tied to a chair. Ellie is being given three chances by Jake to tell him his name or he's going to take Neil's toe, finger, and then his life. The book then follows Ellie remembering men from her past.


I am laughing right now. Sorry.


Back to the book. Ellie is a mess. You find out about her family's backstory and it's worse than anything I saw on Lifetime. Ellie's sister Bethany who was a gifted dancer ends up in a vegetative coma after a car accident left her injured. Ellie and her other sister whose name I am blanking on are left to deal with the fall out in their family. Her sister is pretty nasty and self involved and Ellie is angry over the fact her parents keep letting her get away with things. Then Ellie starts acting out when she gets to her 20s until she meets her now husband Neil in a bar. She likes Neil, but has a preference for men who look like George Clooney. Okay, still laughing because the George Clooney thing becomes an element of this messed up plot. Anyway Ellie and Neil you have to wonder about since you don't get why they are together. Only married for 10 years I think, the two of them have definitely let the flames burn out. And we find out that Neil is hiding something from Ellie and then we have like two reveals about that and I went are you serious and kept reading. There's also multiple mentions of Ellie's dancing and I kept thinking she looked like this in my head:


Elaine Dancing GIFs | Tenor


The bad guy is a mess. And apparently has superpowers since he kept coming back like the Terminator. I won't get into him at all except nope. And then we get a final reveal about the guy at the end and I went how many twists is this? Six?


The lead detective on this case sucks and ends her calls and conversations by saying toodles-oo and I wanted to smother myself. 


There's also the brother in law who should have told Neil to shove it through most of this story and the sister in law who...I don't even understand her purpose. There are so many side characters in this story which made my head hurt. 


The writing was bad, laughably so at certain points and the linkage between things was not set up very well. I just started calling things coincide #1, #2, and so on. The author in the beginning talks about how this is a book about love, acceptance, forgiveness, and letting go and I went yeah that's where you went wrong. The whole book is very disjointed I found and throwing in the overall plot with the nonsense with Neil and everything else going on made for a messy book. 


The flow doesn't work very well since we jump around in the third person to multiple people. I don't know if it would have been better to say with just Ellie or Neil. Honestly I don't know what could have saved this book. 


The setting of this book takes place in Toronto. I am not familiar with the city and can't say much about it since the book jumps all over the place. 


The ending was a whole mess. I really wanted to tell the author her trying to tie everything together showed she didn't really have a good grasp of writing. Honestly I felt at times I was reading different stories trying to force themselves into one coherent one. 

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review 2020-06-01 13:58
Just Saying
Just Saying - Sophie Ranald

Please note that I received this book via NetGalley. This did not affect my rating or review.

Trigger warning: sexual assault 


So this was a bit off to me through my whole reading. I thought that this was setting up to be a funny book about a woman Alice who has a career set-back who now has to live with her current boyfriend's ex. Instead the whole book is full of a lot of angst, the author throws in a me too movement plot point and Alice and Joe (her boyfriend) barely talk in this book. Honestly 90 percent of the issues in this book would have been resolved if they had an actual conversation. Also I am not a fan of cheating in romance books so I started to dread this book the entire time I read it. I am disappointed though that unlike with her latest books, this one has no ties into previous books or characters. I wonder if Ranald would have been better off developing a story surrounding one of the women we have been reading about through her other books like "The Truth About Gemma Gray", "Sorry Not Sorry", "It's Not You It's Him", and "No, We Can't be Friends."


Alice and her boyfriend of two years Joe are living together. When Alice has a career set-back and can't afford to pay her share of their rent, he asks about his ex Zoe living with them. Instead of saying [expletive] no, Alice agrees and the whole time wonders if Zoe is doings things in order to get back with Joe. Alice starts working at local pub and starts to wonder about what she really wants. Complicating things a bit is the next door brewery owner named Archie that she is starting to feel something for over their games of Scrabble. On top of all of that, Alice has a secret that she has kept from Joe that she worries about throughout the book. 


So Alice. I don't know. I liked parts of this character, but think Ranald didn't develop her very well. I liked the other leads in her books I mentioned earlier because those characters were always upfront with the readers via the way the story is told. Ranald doesn't tell us everything that is going on and then we get thrown a curveball that changes up the whole story. I didn't even know what to do with it since it felt like we couldn't get a handle on that before jumping off to Alice still being threatened by Zoe and stressing over Joe. I also wish that the Alice and Joe just talked. There is an opportunity for them to talk but neither do but just do passive aggressive mess to each other. I will say that Ranald does a good job of showing us why Alice loves Joe and they make sense as a couple. I just wish we got more time of the two of them on their own before the specter of Zoe.

Ah Zoe. Nope, didn't like her at all especially when we get the whole confrontation thing finally. I thought Ranald per usual let a character off the hook when they have shown to not be trustworthy. She did this mess with the character of Adam in "Sorry Not Sorry" and the character of Bianca from "Sorry Not Sorry" and "No, We Can't be Friends." Sometimes people are terrible and you cut them out of your lives. I really feel like shouting that from the rooftops.


We don't get much development of other characters. Ranald throws in a side plot about one of her pub regulars that I just went are you serious? It made zero sense to the overall story and think it should have been cut. 


The writing felt off to me a bit. I liked the other books which I think did tackle some serious stuff but with humor and romance. This one really didn't I thought. We had I think three love scenes with Alice and Joe and we kept reading about how hurried they were (in two of them) and how Alice misses Joe since they don't really make love anymore because of his hours at work and her hours at the pub. The me too subplot was jarring I think. The whole book took a dark turn at that point. I was definitely not prepared to read about a sexual assault and my insides flipped around. I also didn't like the resolution to it either. It felt like it was inserted, important for a bit, and then we get to see what became of said character and the book moved on.


The flow was up and down since we have parts of Alice hidden from us until the full reveal about everything. And honestly I got bored reading about her working at the pub and the things she was doing. I don't know. It read similar to me when Nora Roberts went on her whole decorating fit in her books and every book was focused on renovating, painting, decorating and us readers were like please stop. No one cares about crown molding this much. Not even people on HGTV.


The ending read as very incomplete to me. It just kind of plops out and I went is that it? So yeah, after loving the other books for the most part, this one is a strong 3 star read. 

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review 2020-05-29 08:14
Surreal und zu Meta
Die neue Scheherazade - Lilian Faschinger

Ohje dieser Roman von Lilian Faschinger befand sich so gar nicht in meiner Komfortzone. Die Protagonistin Scheherazade Hedwig Moser, halb Kärnterin halb eine andere Mischung aus Perserin und Kurdin sitzt auf ihrer Couch, spinitisert so in Gedanken dahin, erzählt ihre Familiengeschichte und kommt vom Hundertsten ins Tausendste. So weit, so gut, normalerweise ein Konzept mit dem ich sehr gut etwas anfangen kann. Hat mir Doch schon ein weiterer Roman von Faschinger Magdalena Sünderin, der ähnlich angelegt ist, ausnehmend gut gefallen.

Bedauerlicherweise sind die Parallelen aber für mich nicht deutlich, beziehungsweise könnte es sein, dass die Autorin in diesem Roman, ihrem Debüt, noch ein bisschen üben musste, beziehungsweise sich vergallopiert hat und sich nicht zentrieren konnte. Mir kam die ganze Geschichte so surreal vor wie ein schräger Film Noir mit derart vielen mystischen Elementen aus tausendundeiner Nacht, dass es für mich nur wirre Hirngespinste und Kopfgeburten eines sprunghaften Geistes ergab. Ich mag ja schräg und surreal sehr, aber schräg, surreal, mystisch und wirr ist mir dann viel zuviel. So etwas kannte ich bisher nur von Osteuropäischen Autorinnen: Renata Šerelytė,
Gabriela Adameșteanu und  Zsuzsa Selyem  pflegen auch so einen Erzählstil. Der ist eben wie gesagt, sehr viel weiter von meiner Komfortzone entfernt, als es mir lieb ist und ich habe dann immer keine Ahnung, welchen Sinn die Geschichte ergeben soll. Da stehe ich einfach zu sehr mit beiden Beinen auf dem Boden der Realität, dass mir so etwas gefallen könnte, da wird mir schwindelig.

Um den Stil zu untermauern, werde ich Euch wieder einmal eine der komischsten Szenen (nicht im Sinne von witzig sondern im Sinne von verwirrend und strange) schildern.

Eine Schauspielerin zerrt in einem Film von Polanski einen Embryo in einem Sack durch die Kärtnerstraße, der von Schritt zu schritt weiter wächst und immer größer wird.  Die Protagonistin trifft die Mimin in einem Wiener-Cafe mit dem Sack, der mittlerweile schon 20 Kilogramm wiegt und den sie zur Probe für den Film durch die Gegend zerrt, um ihre Fitness und Bereitschaft für die Rolle zu demonstrieren und zu üben. Die beiden Frauen unterhalten an der Bar ein bisschen miteinander. Dann trifft Polanski in Person im Cafe ein und es kommt raus, dass die Schauspielerin als 14-jähriges Mädchen Polanski bei einer Orgie kennengelernt und sich beim Sex in ihn verliebt hat. Seitdem ist sie ihm hörig und will alles für ihn tun, aber Polanski ist diese aufopfernde Ergebenheit etwas peinlich, zumindest vor der Protagonistin. Schnitt nächste surreale Szene, die irgendetwas mit der Tante der Hauptfigur zu tun hat. Irre!!!

Dann hat mich auch noch etwas sehr geärgert, aber vielleicht habe ich etwas missverstanden. Eigentlich schätze ich die Autorin als sehr feministisch ein, aber diese Vergewaltigungsfantasien mit Clint Eastwood kann ich überhaupt nicht verstehen. Soll das Ironie sein, oder was zum Teufel ist denn das? Zu so einer Aussage fehlt mir das Abstraktionsvermögen.

"Es war eine formvollendete, professionelle Vergewaltigung. [...]
Hätte ich gewußt, wie schön eine Vergewaltigung sein kann, Inquistor, dann hätte ich mich schon vorher in Situationen begeben, die eine solche ermöglicht hätten. Ich wäre spätabends durch Straßenunterführungen gegangen, wo meine Schritte gehallt hätten, wo die Wahrscheinlichkeit, dass ein Unhold auf mich gewartet hätte, sehr hoch gewesen wäre. Ich wäre per Anhalter durch die Mandschurei gefahren [...]
Lassen Sie mich fortfahren.: Clint und ich ritten also langsam weiter, in den Feldern Stellen mit niedergedrückten Maispflanzen hinterlassend. Er erzählte mir aus seinem abenteuerlichen Leben; er gestand, schon mit dreizehn Jahren zum ersten Mal eine Frau vergewaltigt zu haben und ermutigt durch deutliche Anzeichen von Entzücken seitens der Frau, bei diesem Steckenpferd geblieben zu sein.
[...]Daß jede Frau sich nach einer gekonnten Vergewaltigung sehnt, darf man als gegeben annehmen. Mich schmerzt nichts mehr als von ihren Freunden, ihren Ehemännern, ihren Liebhabern nicht mit der nötigen Aufmerksamkeit und Konzequenz behandelte, zimperliche Frauen sehen zu müssen."

Mir ist das einfach viel zu Meta und vielleicht brauche ich eine Enigma-Maschine, um das ganze zu entschlüsseln, vor allem, weil die vergewaltigte Protagonistin dann auch noch völlig fasziniert und verliebt mit Clint zusammenbleiben möchte, was nur bis zu diesem Zeitpunkt funktioniert, bis sich Clint in eine ganz biedere Frau aus ihrem Dorf verliebt und ein braver, treuer spießiger Ehemann wird.

Fazit: So surreal und Meta von Meta, dass ich es nicht verstanden habe. Vielleicht kann mir mal jemand mit Hang zu solcher Literatur verklickern, worum es geht, was das aussagen will und wohin das führen soll.

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review 2020-05-29 06:15
Schmeck mein Blut
Und wie wir hassen! - Lydia Haider

Wie kann frau an das Thema Hass im Netz herangehen? Da kann zum Beispiel seitenlang über die Hassbotschaften, denen Frauen, die in der Öffentlichkeit stehen, vor allem digital permanent ausgesetzt sind, lamentiert und anschließend analysiert werden, warum die Situation eben so ist, wie sie ist. Oder frau wählt eine innovative Herangehensweise wie die Herausgeberin Lydia Haider, die sich ein sehr spannendes, neues Konzept für ihr Buch vorgenommen hat, indem sie einmal ausnahmsweise Frauen eine Bühne bietet, all ihren Hass in die Welt hinauszukotzen. Das kann natürlich auch in die Hose gehen, indem das Ganze vom Niveau sehr primitiv und tief angelegt ist, aber wenn für die 15 geplanten Hetzreden ganz kluge, kompetente und des Schreibens mächtige Künstlerinnen für so ein Projekt eingeladen werden, schaut die Sache schon wieder völlig anders aus. Deshalb meine ich und sage es ganz unverblümt, dieses Hassbuch hat die Welt auf jeden Fall dringend gebraucht.


Lydia Haider sagte selbst in einem Interview zu diesem Buchkonzept:

Die Hassrede ist vor einigen Jahren zu einer meiner schreiberischen „Spezialitäten“ geworden – seit damals schwebte mir auch vor, hierzu ebenso befähigte Frauen mit deren Hassreden in einem Buch oder bei Veranstaltungen zu versammeln. […]
Obwohl das etwas ist, von dem die Rechte und vor allem Männer glauben, dieser Bereich würde ihnen gehören. Nur ist das nicht so. Und nun gibt es Widerstand aus allen erdenklichen Richtungen.
[…] Es liegt mir fern, den Sinn des Hassens allgemein zu bewerten. In der Literatur, in meinen Texten widme ich mich dem Hass, da er in der Gegenwart überpräsent und zeitgleich in die falschen Hände geraten ist. Was so im Zentrum der Gesellschaft steht und die Menschen so bewegt – in eine sichtlich falsche Richtung – muss aufgegriffen, zigfach umgearbeitet und das Ruder damit herumgerissen werden.

Deshalb legte Lydia Haider den Hass in die Hände von schriftstellerischen und feministischen Kapazundern wie Raphaela Edelbauer, Sibylle Berg, Gertraud Klemm, Stefanie Sargnagel und viele andere mehr und forderte sie auf, eine Hetzrede zu verfassen. Jede dieser Künstlerinnen ging völlig anders mit der gestellten Aufgabe um und das ist wirklich extrem spannend.

Das Buch bietet eine größtmögliche Bandbreite an Hass auf höchstem Niveau: Übertriebenes und/oder ins Ironische Gebrochenes genauso wie erzählende Texte, aber auch Ernsthaftes. Ohne Grenzen, ohne Themenbegrenzungen, ohne Machogesten.

Am besten haben mir fünf Herangehensweisen an das Thema gefallen.

Da schmettert beispielsweise Sophia Süßmilch, eine deutsche Multimediakünstlerin, der Leserschaft eine vollständige Liste aller Dinge, die sie hasst, gar köstlich ironisch aufbereitet, entgegen. Das geht von Salzburg über Frankfurt über Yoga, BHs, Hoden, Achtsamkeit, Psychoanalyse, Doppelnamen, Kartoffeln, After Eight, gekippte Fenster, Pizza Hawaii, dreckige Lichtschalter bis hin zu Kindern.

Ich hasse Salzburg.
Wenn ein wirklich schlechter LSD-Trip und die schlimmste Winterdepression, die du dir vorstellen kannst, miteinander ein Kind bekommen würden, es würde Salzburg dabei herauskommen, das Disneyland für Heimatkundler.

Ich hasse Gesellschaftsspiele.
Bumsen mit starken Regelschmerzen, die Steuererklärung machen, einen nassen Sandsack die Treppe hochtragen, Babys beim Schreien zuhören, nach Salzburg zum Sterben fahren … All das ist im Zweifelsfall sinnvoller und macht wesentlich mehr Spaß als Brettspiele.

Oder Raphaela Edelbauer schrieb vor 7 Jahren an eine Literaturjury eine Rede, warum und wie sie sich nicht dem Fräuleinwunder-Diktat, dem sich junge Autorinnen zu unterwerfen haben, wenn sie erfolgreich sein und Preise gewinnen wollen, unterordnen kann. Nun hat sie es ja irgendwie trotzdem in den Hauptpavillon der Frankfurter Buchmesse geschafft und ein paar Preise eingeheimst. Deshalb richtet sie uns am Ende dafür eine Entschuldigung aus und kann sich nicht erklären, wie das zugegangen ist.


Sibylle Berg schreibt eine gruselig verstörende Geschichte über ihren Sohn, der sich von einem lieben Kind durch den Fußball und die Gesellschaft, in die er sich auf dem Fußballplatz begeben hat, zu einer Person entwickelt, die sie nicht mal mehr als ihr Kind akzeptieren kann.


Die Rechtsextremismusexpertin, Literatur- und Politikwissenschaflerin Judith Goetz kotzt sich in ihrem Pamphlet über Männerbünde und schlagende Studentenverbindungen aus. Das ist auch extrem köstlich und Hass auf höchstem Niveau. Die Schriftstellerin Gertraud Klemm schildert sehr humorvoll vier Zumutungen, die ihr so in ihrem Leben widerfahren sind, beziehungsweise permanent auftreten.


Bei so einer Vielfalt an Zugängen zu diesem Thema gibt es natürlich auch Passagen, die mir nicht ganz so gut gefallen haben. Für mich persönlich, die mit Lyrik nicht so viel am Hut hat, waren es beispielsweise die Gedichte der Aktionskünstlerin Ebow, aber so hat natürlich jeder andere ganz spezifische Vorlieben. Genau das ist jedoch das Schöne an diesem Werk: die Breite und Variationen des literarischen Angebots zu diesem Thema.


Ach ja, sehr hilfreich waren die Kurzbiografien am Ende des Buches, die mir mehr über jene Autorinnen verrieten, die ich bis dato noch nicht gekannt habe. Sehr wohltuend habe ich auch empfunden, dass sich die Herausgeberin Lydia Haider ganz bewusst nicht in den Vordergrund ihres eigenen Buches gedrängelt hat, indem sie außer dem kurzen Vorwort in Form einer Hassrede keinen weiteren eigenen Beitrag verfasst hat. Sie tritt nach hinten und gibt die Bühne frei für ihre hochgeschätzten Kolleginnen.


Fazit: Leseempfehlung! Ein wichtiges, notwendiges Buch für JederMann (in dem Fall auch Frauen mitgemeint ;-) ). Hassvariationen und -pamphlete von klugen Frauen auf höchstem literarischen und mitunter satirischen Niveau. Für Männer manchmal vielleicht ein bisschen schmerzhaft, aber auch sehr witzig, auf jeden Fall aber extrem interessant. Schaut Euch mal an, wie intelligente Frauen, die auch noch zu schreiben vermögen, diese Domäne zu interpretieren wissen.

Und wie wir hassen! von der Herausgeberin Lydia Haider ist 2020 im Verlag Kremayr und Scheriau als Hardcover erschienen. Nähere Infos zum Buch über einen Klick auf das Cover im Beitrag oder auf der Verlagsseite.


P.S.: Der schräge Titel meiner Rezension Schmeck mein Blut sollte eigentlich ursprünglich der Titel dieses Buches sein, aber er wurde in der Annahme verworfen, dass dem Literaturestablishment so viel noch nicht zumutbar sei. Probieren wir mal, ob er bei uns als Literaturfreaks ankommt.

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review 2020-05-27 16:42
Wuthering Heights
Wuthering Heights - Emily Brontë

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The last time I recall someone telling me that a book was the greatest romance they ever read, they were speaking about "Fifty Shades of Grey." I was reluctant to even read this one because I knew that I probably wasn't going to like it. I started to read it and went, yep do not like. I gave this two stars honestly because it's engrossing to read even though I didn't like one character save the two servants (Nelly and Joseph). And I was pretty much luke-warm on Nelly for most of the book. I don't know, maybe this would have worked better if the story was told from Catherine or Heathcliff's point of view. Most of the story follows Nelly's POV and a man named Mr. Lockwood. 


"Wuthering Heights" begins in 1801 when a man named Lockwood begins the tale. Lockwood is a new tenant at Thrushcross Grange and he goes to pay a visit to his landlord a Mr. Heathcliff. Mr. Heathcliff lives in his home called Wuthering Heights. Lockwood is repelled by most of the household (same boy, same) and wonders at the young woman named Cathy that lives there and a young man that Cathy seems to despise named Hareton. When Lockwood stays overnight in Wuthering Heights, he finds the diary of a woman named Catherine Earnshaw and starts to wonder about the people who lived there. He eventually gets his housekeeper, Nelly to tell him about what went on at Wuthering Heights. Bronte then proceeds to take up the rest of the tale explaining about Catherine, her brother Hindley, Heathcliff and the Linton family. 


So, there's so much going on that the narrative told by Nelly doesn't help. Nelly is like the priest in Romeo and Juliet to me. Knows a lot about what is going on, but does nothing to help. 


I honestly don't get why women were swooning over Heathcliff. He's a bully and as much of a mess as Catherine. I do feel badly for how he was treated by Hindley, but he purposely went about trying to ruin people and play God with other characters.

Catherine seemed ridiculous to the extreme to me. I just imagine that the men fought over her because no one else was in the vicinity besides Isabella. 


Hindley I found to be terrible and I honestly pitied Edgar and Isabella. The last two are just used as chess pieces and don't seem to be viewed as people with real hope for love and a happy marriage. 

The writing was a bit tough to get through. It just didn't work for me at all as a Gothic romance. I really loved Jane Eyre by Charlotte Bronte so just figured this would work for me too. I think if the book had switched things up so that we stayed with one narrator this would have made things stronger. 


The flow was off. I think switching from narrator to another narrator and I think some other narrators (my brain shut off) it just made the story too unwieldy to follow after a while. 


The setting of Wuthering Heights sounds desolate and unforgiving though.

The ending just leaves you with a shake of your head. You are left thinking that maybe a cycle has been broken, but you wonder since once again, the families in this story are a hot mess.  

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