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review 2020-06-18 13:20
'Scarlet Odyssey' by C. T. Rwizi
Scarlet Odyssey - C. T. Rwizi

'Scarlet Odyssey', a debut novel by C. T. Rwizi, scheduled for publication on 1st July, is an epic fantasy that twists the classic quest trope into something new and exciting. C. T Rwizi, who comes from Zimbabwe originally is another exciting writer adding to the growing body of African Science Fiction (think 'Rosewater' and 'Binti').


'Scarlet Odyssey' is an epic fantasy with world-building on a huge scale, spectacular new magic systems, warlords who use black magic that feeds off human sacrifice and complex political and tribal systems that are under covert attack from external forces who are fomenting division and violence.


C. T. Rwizi manages to keep all this spinning and still have a story that is mostly character-driven and which is fast-paced enough that the 559 pages flew by and left me wanting more.


The plot folds five main storylines together, each focused on a character who have in common only that they face challenges that require them to reshape themselves, often in painful ways. The paths of these fives stories spiral in towards one another as the plot unfolds.


The dominant story is about Salo who comes from a tribe where men are fierce warriors and women become magic-wielding mystics. As a chief's son, he should be a warrior but he has failed to pass the necessary tests of courage. He is also secretly practising magic and, when the tribe is in danger, risks becoming an outcast by going through a ritual to become a mystic. Salo is then immediately sent on a quest to the Kingdom of the Yontai, the political centre of their region, that provides the frame for the rest of the novel.


Then we get the story of Ilapara, a young woman from Salo's tribe who has left their land to pursue a career as a mercenary in the neighbouring, warlord-ridden Umadiland. Being a mercenary is not what she hoped it might be and she sometimes finds herself doing things she does not think are right so when she meets Salo in Umadiland she accepts a post as his 'muscle' for the rest of his journey.


The third story tells of The Maidservant a powerful mystic who is a lieutenant (known as Disciples) to the most powerful Warlord in Umadiland and who pursues and attacks Silo on his quest. The Maidservant's story is told in the current timeline, intercut with scenes that show why and how she came into her power and the heavy price she paid for it.


In the Kingdom of the Yontai, we follow the story of Isa Andaiye Saire, a young princess in the ruling clan who is about to have her life torn apart and find herself with responsibilities that she has not been trained for.


The external attempt to destabilise the tribes is being driven by the fifth character, a mysterious woman known as The Enchantress. We only get parts of her backstory but her view on the world is very different from any of the other characters.


Although 'Scarlet Odyssey' takes place on an alien world with two suns and seems to be in the far future, it has a distinctly African feel to it that distinguishes it from all those kinda-sorta Medieval Europe only with magic fantasy books that I've seen so many of. It's not just that all the clothes and names and some of the tribal systems and symbols are African, it's in the mindset that accepts that pain is inevitable, that we all fail, and the world is often cruel and or indifferent. All of the characters in the five main storylines carry scars and all are trying to force transformations that are likely to require sacrifice.


At one point Salo and The Maidservant clash and in the process learn a great deal about one another. In a more Anglo book, one of them would be good and the other would be evil. In this book, they both discover that they have done terrible things in their past, unforgivable things, to get them the power they now have. I liked that, instead of discussing guilt, or shame or atonement, Salo says that the only freedom they have is to choose a different future.


I also liked what happened when Salo is confronted with the reality of slavery. Ilapara, who has grown used to having the stench of slavery in her nostrils, initially thinks Salo's response is dangerous, naive and ultimately futile. All of which is probably true. Yet Ilapara recognises that Salo has brought more change in a day than she has seen in years.


I don't know how many books there will be in this series but I hope they keep coming at a pace. By the end of the book, all five characters are in the Kingdom of the Yontai and the stage is set for major change. I'm engaged with the characters. I can't see a simple way forward. I know there are many things I don't yet understand about this world. So I need the next book as soon as possible, please.

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review 2019-10-30 00:00
A Royal Christmas Princess
A Royal Christmas Princess - Scarlet Wilson I really didn’t want to leave a bad review because I’m pretty sure if this was a movie it would be one I quite enjoyed. However, it wasn’t and that meant descriptions that sounded like a Hallmark Christmas movie but were annoying and lots of things that made little sense.

Maybe it was the mood I was in but I kept writing snarky comments on the kindle every few sentences and that means I was really annoyed since I don’t ever comment or underline anything because I just want to keep reading.

There wasn’t enough build up of the world and at the same time it was too much so it needed or more depth or none at all, the midterm doesn’t work very well.

Also, we keep being told the main character is very good and always gets to know all the people including the staff at the palace but we never see that at all and when they help her in the end it doesn’t make sense. We have heard their names before once, when we were told how international they were and how Holly enjoyed talking to them about politics in the kitchen after hours.

One more thing, what kind of religion was theirs. Because if we go by place it would be Catholic (but Catholics don’t have carol services and don’t celebrate Christmas before the 25th as it would still be Advent). It’s just confusing for no reason.

I could go on and on but I think this is enough. I wasn’t expecting this to be May favourite book of the year but this was a complete disappointment.

I just went ahead and made some of my kindle comments available. If someone was wondering what they were...
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review 2019-10-11 14:38
Ribbons of Scarlet
Ribbons of Scarlet: A Novel of the French Revolution - Heather Webb,Sophie Perinot,Stephanie Dray,Kate Quinn,Eliza Knight,Laura Croghan Kamoie
The French Revolution was a time of immense change, violence and uncertainty for everyone in the country.  The women of France eagerly became caught up in the Revolution hoping for change, for rights and for freedom.  Many of these women died for their part in the revolution and their beliefs that women should have the same rights as men.  Through the eyes of six amazing authors, six equally stunning and brave women of the French Revolution come alive: Sophie de Grouchy, Louise Audu, Elisabeth Philippine Marie Helene de France, Manon Roland, Charlotte Corday and Emilie de Sainte-Amaranthe.
Through their tragedies and triumphs, these women weaved in and out of one another's lives.  While each section of the book is written through just one woman's eyes, the others are present.  Each woman's perspective moved farther in time through the Revolution.  I love that the focus was not on the intense politics of the Revolution or what the men were fighting for, but the beliefs of each woman and how she set about to accomplish her task. Sophie de Grouchy used her political fervor to educate and empower other women under the guise of entertainment.  Louise Audu, a feisty fruit seller and student of Sophie bands with other women to storm the Bastille. Elisabeth of France takes a stance to protect her family and realize just what her family is being killed for.  Manon Roland takes up the pen as her weapon using the endurance and graciousness as women for strength. Charlotte Corday is convinced that murdering a man that slings slander and incites violence and hatred is a step towards peace.  Emile de Sainte-Amaranthe uses her beauty to keep those who control France's fate under her influence.  Each woman's emotions, desires, convictions and bravery are placed in the forefront of the writing. While their beliefs may not have always aligned, the women's power of conviction shone through.
This book was received for free in return for an honest review.
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review 2019-09-17 10:52
Der zauberhafte Abschluss eines modernen Märchens
Winter - Marissa Meyer

„Winter“ ist der finale Band der „Lunar Chronicles“ und eine Adaption von „Schneewittchen“. Dabei war Prinzessin Winter, Marissa Meyers dunkelhäutige Version des Schneewittchens, ursprünglich nur als Nebenrolle gedacht. Meyer wollte sich eigentlich auf Levana als böse Königin und Jacin als Jäger konzentrieren. Doch je weiter die Reihe voranschritt, desto nachdrücklicher verlangte Winters außergewöhnlicher Charakter die Aufmerksamkeit der Autorin. Sie wuchs mit der Geschichte, bis sie zu faszinierend war, um sie zu ignorieren. So ergatterte die junge, bildschöne Prinzessin noch im letzten Band eine Hauptrolle – neben Cinder, Scarlet und Cress.


Königin Levana muss fallen. Niemals wird sie ihre Pläne, die Herrschaft über die Erde an sich zu reißen, aufgeben. Niemals wird sie Lunas Volk aus ihrem eisernen Griff entlassen. Cinder und ihre Freunde müssen sie aufhalten, bevor sie ihre skrupellosen Absichten in die Tat umsetzen kann. Ihnen bleibt nur eine Option: sie müssen nach Luna gelangen, um dort Cinders wahre Identität als rechtmäßige Thronerbin zu offenbaren. Doch schon kurz nach ihrer Ankunft in der Hauptstadt Artemisia werden sie von den Thaumaturgen der Königin entdeckt. Im anschließenden Chaos wird die Crew der Rampion getrennt. Während Cinder, Thorne, Wolf und Iko in die Außenbezirke fliehen können, muss sich Cress im Palast mitten unter Feinden verstecken. Gerade, als sie glaubt, alles sei verloren, erhält sie unerwartet Hilfe. Levanas ungeliebte Stieftochter Prinzessin Winter und ihr Leibwächter Jacin verbergen sie vor den Augen der Königin und ihrer Schergen. Winters Schönheit, ihre Großzügigkeit und Freundlichkeit sind legendär. Aber man erzählt sich auch, dass Winter verrückt ist. Kann sie Cinder und ihre Freunde dennoch dabei unterstützen, eine Revolution auszulösen, die Levana endgültig zu stürzen vermag?


Ich glühe. Aus meinem Herzen strahlen Wärme und aufrichtige Liebe. Ich wusste ja, dass Marissa Meyer Talent besitzt, aber mit der emotionalen Wirkung, die „Winter“ auf mich hatte, hätte ich trotz dessen niemals gerechnet. Sie hat sich selbst übertroffen. Das Buch ist wundervoll und enthält alles, das ich mir unbewusst für das Finale der „Lunar Chronicles“ wünschte: eine aufregende, spannende Handlung, die alle Elemente plausibel vollendet und eine ansteckende Revolution fokussiert; Herausforderungen für die Charaktere, die diese überzeugend und mitreißend bewältigen und die respektvolle Adaption eines alten Märchens, die den Spagat zwischen Moderne und Klassik meistert, ohne die Originalität der Geschichte zu behindern. Es ist garantiert nicht einfach, im letzten Band einer Reihe eine neue Protagonistin vorzustellen und sie als gleichwertig zu etablieren, wenn alle anderen Figuren längst einen Vorsprung haben. Es sollte mich eigentlich nicht überraschen, dass es Meyer in „Winter“ dennoch gelang, Prinzessin Winter homogen in die Handlung der „Lunar Chronicles“ einzuarbeiten, schließlich lobe ich die Autorin seit drei Bänden dafür, dass sie ihr Universum ständig erweitert und ausbaut, aber meine uneingeschränkte Bereitschaft, Winter in meine Arme zu schließen, erstaunte mich. Natürlich half es, dass mir der Zwischenband „Fairest“, den ich nun umso mehr als wertvolle Ergänzung betrachte, bereits eine Ahnung von der komplexen, belasteten Beziehung zwischen Winter und Königin Levana vermittelte, doch ich war überwältigt davon, wie leicht es ist, die bildschöne Prinzessin trotz ihrer mentalen Instabilität und ihren daraus resultierenden Verrücktheiten zu mögen. Winter verkörpert den Geist von „Schneewittchen“ hervorragend, die Unschuld, Naivität und Liebeswürdigkeit des Märchens, wirkt durch ihre persönliche, tragische Biografie allerdings nicht austauschbar oder stereotyp. Sie ist lebendig und ich liebte es, ihre unkonventionellen Gedankengänge zu beobachten. Meyers Idee, sie im Verlauf von „Winter“ außerdem mit Scarlet zusammenzustecken, die zu Beginn des Buches noch immer in Artemisia gefangen ist, verdient Applaus. Ich kann mir kein passenderes Duo vorstellen, weil sie einander bemerkenswert ergänzen. Grundsätzlich ist die Dynamik der Figuren dieser Reihe eine Sensation, die in diesem Finale ihren Höhepunkt erreicht. In Märchen ist die Liebesgeschichte zwischen Prinz und Prinzessin oft zentral – ich schätze es unheimlich, dass dieser Aspekt in den „Lunar Chronicles“ zwar ebenfalls wichtig ist und sogar die verkümmerte kleine Romantikerin in mir ansprach, aber die Handlung selten essenziell beeinflusst. Unsere Heldinnen treffen stets vernünftige Entscheidungen, die auf der vorliegenden Sachlage basieren. Sie sind nicht verblendet oder schwächer aufgrund ihrer Gefühle, sie schöpfen Stärke aus ihnen. Ich empfinde das als empowering und freue mich über das emanzipierte, realistische Frauenbild, das Meyer ihren Leser_innen bietet. Könnte nur jeder Young Adult – Roman so sein.


„Winter“ ist ein Finale, das diese Bezeichnung wirklich verdient. Es ist nicht einfach eine weitere Geschichte im Universum der „Lunar Chronicles“, sondern die Summe aller vorangegangenen Bände, ihre Fortsetzung und logische Konsequenz. Ich bin sehr glücklich, dass Marissa Meyer das moderne Märchen, das in „Cinder“ begann, mit diesem Abschluss ordentlich ausklingen lässt. Ein abrupter Abbruch hätte alles, was sie bis dahin leistete und ihren Figuren abverlangte, geschmälert. Sie behandelt ihre Held_innen anständig und fair und gesteht ihnen die Chance zu, wahrhaft über sich hinauszuwachsen. Deshalb fand ich „Winter“ fabelhaft und rührend. Es ist ein zauberhaftes Ende, das mir den Abschied ungemein erleichterte, weil es mich sowohl emotional als auch intellektuell befriedigte. Ich bin sonst sehr geizig mit 5-Sterne-Bewertungen, aber in diesem Fall musste ich die Höchstwertung auspacken. Marissa Meyer verdient diese Ehrung und darüber hinaus einen festen, dauerhaften Platz in meinem Bücherregal.

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review 2019-09-15 07:25
Beneath a Scarlet Sky by Mark T. Sullivan
Beneath a Scarlet Sky: A Novel - Mark T. Sullivan

This novel gets the advantage of looking better in comparison to the similarly themed The Nightingale, which frustrated and annoyed me when I read it a few months earlier. The writing here is simple and rather bland, even seeming a bit juvenile at times, but I thought the book described the risks and dangers, both from man and nature, of smuggling people over the Alps better than the too simplified portrayal in The Nightingale. I had moments of disbelief regarding some of the events in the book, but the ending is more complex than I expected. Overall, a decent read about World War II in Italy and how the war is never really over for those who suffered through it.

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