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review 2020-01-26 18:57
Great Story and Characters
The Highlander's Christmas Bride (Clan Kendrick, #2) - Vanessa Kelly

Being thrown over by the man she expected to marry was humiliating enough. Now that Donella Haddon, grandniece of the Earl of Riddick, has also proven a failure as a nun, she has no choice but to return to her family’s estate. The brawny Highlander sent to escort her is brash, handsome, and the only thing standing between Donella and a gang of would-be kidnappers. But the scandal in her past can’t be so easily outrun. Wealthy widower Logan Kendrick was expecting to meet a plain, pious spinster—not a gorgeous, sharp-tongued lass who can hold her own in any ambush. Though she’s known as the Flower of Clan Graham, Donella is no shrinking violet. In fact, she might be the perfect woman to bring happiness back to his lonely little son’s life, just in time for Christmas.  But first he must protect her from ugly gossip and a mysterious threat—and convince her that their wild, unexpected desire is heaven sent.

This was a great story containing two characters I really enjoyed. The story was good enough that I didn’t put it down until it was over. Great holiday read. I recommend. 

**I voluntarily read and reviewed this book

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review 2019-11-18 15:10
CHRISTMAS ARC REVIEW The Highlander's Christmas Bride by Vanessa Kelly

The Highlander's Christmas Bride (Clan Kendrick, #2)Clan Kendrick #2, This series is a spin-off of Vanessa Kelly's Improper Princesses series which was a spin-off of her Renegade Royals series this can be read as a stand alone, all the pertinent information is given in a way that works as a nice reminder for those of us who have read it. Donella was first introduced in book 4 of the Renegade Royals book, again you don't have to read it in fact if you haven't read it it gives it a bit more mystery.

After the events of her broken engagement three years ago Donella converted to Catholic and joined a convent but now, days away from taking her vows Reverend Mother is kicking her out. Logan trying to gain favor with the Earl of Riddick agrees to escort his grandniece home. Donella was nothing that he expected he was delighted with her sense of humor and her courage especially when faced with an attempted kidnapping and roughing it in the wild to escape. Even after the parted and Donella was safely home with her family Logan couldn't stop thinking about her, even with the surprise of his son showing up in Scotland with his Grandfather Angus when he should still be in Canada. Donella wants to go right back and join another convent but Riddick gets her to agree to wait six months and try to have fun before she makes any decisions. She even agrees to plan a Christmas party for Alec and Eden at their Glasgow townhouse. Eden and Alec send her down first until they can join her in the meantime she is to stay at the Kendrick home bringing her in close proximity to Logan. The threat to Donella hasn't quite gone away they just change tactics and start horrible rumors despite how she is feeling for Logan and his son she feels it best to become a nun. It's Logan's job to convince her otherwise. 

Overall, it was a great read. One thing I love about Vanessa Kelly's writing, not just her great storyline and fantastic characters, she's able to convey the feel of the time period and it's not just all the typical brogue (I'd be disappointed if a book took place in Scotland and didn't have any) but everything in general, celebrating both Christmas and Hogmanay. I enjoyed Logan and Donella story especially what they did at the end. I love all the Kendricks I look forward to the next one.   


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review 2019-10-30 08:26
The Highlander's Christmas Bride (Clan Kendrick, #2) by: Vanessa Kelly
The Highlander's Christmas Bride (Clan Kendrick, #2) - Vanessa Kelly




Bring on the adventure. Step into the romance. Escape into the unknown. The Highlander's Christmas Bride pushes the hot buttons of the heart with an imaginative blend of intrigue, romance and danger. Kelly delivers a tale of passion, a battle of hope and a leap of faith, that speaks to the romantic soul. Donella and Logan refused to be tamed. My heart wouldn't have it any other way.

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review 2019-10-28 04:57
Review: A Mackenzie Clan Christmas by Jennifer Ashley
A Mackenzie Clan Christmas - Jennifer Ashley

Reviewed for Wit and Sin


“A Mackenzie Yuletide” (Mackenzies & McBrides, Book 11.5)
A ghostly visitor, a missing artifact, and multiple generations of Mackenzies getting in on both hunts? Sign me up! “A Mackenzie Yuletide” is a delightful Christmastime romp featuring one of my favorite families.

It’s December 1898 and Mac Mackenzie is at Kilmorgan painting when he spies a ghost. His siblings and their various offspring are determined to settle their supernatural debate over the existence of ghosts by catching the specter. Meanwhile, Ian Mackenzie is equally determined to get the perfect Hogmanay gift for his wife, Beth. But the priceless antique necklace has been stolen and he’s not the only person – or even the only Mackenzie – searching for it. Both mysteries are delightful, mostly because various Mackenzies team up to solve the cases.

Ian has always been a scene-stealer for me, so I was delighted to catch up with both him and his beloved Beth. Their love for one another and their children is as strong as ever and spending time with them was pure joy. And speaking of their children, author Jennifer Ashley gives an exciting peek into the minds of some of the Mackenzie children. The only downside to this? I desperately hope the younger Mackenzies get books of their own one day because they are as fascinating as their parents. Cam’s daughter, Gavina, intrigued me most of all and her determination never to wed means she’s practically begging for a book of her own.

The Mackenzie clan is bright, boisterous, and unique. The romantic and familial bonds are on full display in “A Mackenzie Yuletide” and made me smile more than once. I’m so glad I got to go on another adventure with the Mackenzies and I desperately hope Ms. Ashley has more stories in store for them.

“A Mackenzie Clan Gathering” (Mackenzies & McBrides, Book 8.5)
“A Mackenzie Clan Gathering” is a beautiful story brimming with emotion. Fans of the Mackenzies & McBrides series won’t want to miss this novella, for it’s sure to make you fall in love with the Mackenzies all over again.

Ian, Beth, and their children are the only Mackenzies in residence at Kilmorgan when thieves break in, stealing a good portion of the duke’s art collection. Ian is determined to track the culprits before the rest of his family shows up, but he’s sidetracked by the arrival of Beth’s late husband’s brother, a man who claims he can cure Ian of his “madness.” Ian and Beth are two of my all-time favorite characters, and in “A Mackenzie Clan Gathering” we get to see how they’ve grown over the years they’ve been married. Their bond is stronger than ever, but when Ian is tempted with the possibility of being “cured,” it just about broke my heart, especially because he wants to do so for Beth’s sake. Of course, we know two things: (1) Beth loves him just the way he is and (2) Ian isn’t mad, nor does he need to be “cured” – he has Asperger’s, decades before anyone knows what that is. What follows I’ll leave readers to discover, but I will say that we get to see more interesting things about the Mackenzie family. Most importantly, Ms. Ashley touched my emotions showing the deep bonds of love – romantic and familial – among the Mackenzie clan.

The investigation into who is behind the art theft takes some interesting turns, tying into the series in an unexpected way. And though “A Mackenzie Clan Gathering” is primarily Ian and Beth’s story, other family members do get their moments to shine. I’ll never get tired of seeing Hart with Ian; the duke’s love for his youngest brother never fails to grab me and revisiting this novella made me want to re-read their books all over again. If you’re new to the series, don’t worry – you’ll still be able to follow along. But truly, this story is probably best enjoyed if you’re already invested in the Mackenzie & McBrides series. I absolutely loved revisiting Ian and Beth and I hope Ms. Ashley continues to gift readers with more glimpses into what happens after happily ever after for the entire Mackenzie clan.

A Mackenzie Clan Christmas is perfect for any fan of Ms. Ashley’s Mackenzie family. It’s lovely to catch up with such beloved characters after their happily ever after, to see the bonds of love and family strengthen as their number grows. Both novellas warmed my heart and made me smile; they’re the perfect holiday reads that you can enjoy all year long.

FTC Disclosure: I received this book for free from the publisher in exchange for an honest review. This does not affect my opinion of the book or the content of my review.


Source: witandsin.blogspot.com/2019/10/review-mackenzie-clan-christmas-by.html
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review 2018-08-22 10:48
Auster mit Rasierklingen
No Dominion - Charlie Huston

Charlie Huston, Autor der „Joe Pitt“-Romane, wusste früh, dass er seinen vampyrischen Detektiv nicht auf ewig begleiten würde. Obwohl er mit dem Gedanken spielte, die Reihe ohne festgelegten Abschluss zu konzipieren, langweilte ihn die Idee bereits, bevor er mit dem Schreiben begonnen hatte. Nach dem zweiten Band „No Dominion“ beschloss er, dass „Joe Pitt“ überschaubare fünf Bände umfassen sollte. Dadurch musste er harte Entscheidungen für seinen Protagonisten treffen, intensivierte aber auch seine Schreiberfahrung. Mich motiviert die Aussicht auf einen Abschluss, die Reihe konsequenter als bisher zu verfolgen.


Eigentlich möchte Joe Pitt nur in Ruhe gelassen werden. Leider ist er als unabhängiger Vampyr in Manhattan gezwungen, Aufträge der konkurrierenden Clans anzunehmen, um seinen Geldbeutel und Blutvorrat aufzustocken. Seit dieser schmutzigen Geschichte mit der Kleinen erlebt Joe allerdings eine Durststrecke. Ihm gehen die Ideen aus, also wendet er sich an seinen alten Freund Terry, Anführer der Society. Terry bietet ihm einen dubiosen Job an. Es kursiert eine neue Droge. Dass es überhaupt einen Stoff gibt, der nicht sofort vom Vyrus aus dem System gespült wird, ist überraschend genug, doch dieses Zeug hat es in sich. Falsch dosiert verwandelt es Vampyre in rasende Berserker. Joe soll herausfinden, wer die Droge herstellt. Bemüht, schnell Antworten zu finden, stößt er bald auf eine Spur. Diese führt tief in die Hood, in das Territorium von DJ Grave Digga. Sieht so aus, als wäre diese Sache deutlich größer, als er angenommen hatte. Aber Joe wäre nicht Joe, würde ihn das davon abhalten, einigen Leuten kräftig auf die Füße zu treten…


Joe Pitt ist eine der krassesten Romanfiguren, die ich kenne. Obwohl es über vier Jahre her ist, dass ich den ersten Band „Stadt aus Blut“ (damals noch auf Deutsch) gelesen habe, rangiert er noch immer unter den Top 10. Man muss kein Genie sein, um zu begreifen, dass sich Joe als Antiheld qualifiziert, meiner Ansicht nach ist er jedoch ein ungewöhnlich extremes Exemplar. Charlie Huston versucht gar nicht erst, ihn als Sympathieträger zu verkaufen. Er poträtiert ihn als durchschnittlichen Typen, der von seinem gewalttätigen Umfeld geprägt ist und Konflikte diesem entsprechend löst. Mein Verhältnis zu Joe ist schwierig. Zwar habe ich eine Schwäche für ihn, weil er in meinen Augen der Inbegriff eines verlorenen Jungen ist, den ich gern retten würde, aber er ist auch schroff, destruktiv, abweisend und gibt trotz seiner Rolle als Ich-Erzähler wenig von sich preis. Er ist verschlossen wie eine Auster und mit Rasierklingen gespickt. Ich kam kaum an ihn heran. Er verströmt eine greifbare, einschüchternde Aura der Gewaltbereitschaft, die sich in einigen sehr brutalen Szenen in „No Dominion“ Bahn bricht und die die gesamte Handlung begleitet. Das Gewaltpotential der Geschichte brodelt permanent knapp unter der Oberfläche, was allerdings nicht ausschließlich Joe geschuldet ist. Die angespannte Situation der Clans dominiert das Buch. Im zweiten Band verdeutlicht Charlie Huston, wie sensibel das Patt zwischen ihnen ist; bereits eine Kleinigkeit reicht aus, um das prekäre Gleichgewicht zu stören. Das Auftauchen einer neuen Droge ist nun wahrlich keine Lappalie. Die Droge dient Charlie Huston als Gelegenheit, die Wirkungsweise des Vyrus näher zu beleuchten. Es handelt sich dabei um eine bemerkenswert ausgefuchste parasitäre Lebensform mit sehr spezifischem Verhalten. Es gefiel mir, dass Huston sich nicht auf der etablierten Faktenlage ausruht und seinen wissenschaftlich-pragmatischen Ansatz des Vampyrismus in „No Dominion“ weiterentwickelt, weshalb ich mich gezwungen sah, meine Genre-Zuordnung zu überdenken und die Reihe als Science-Fiction einzustufen. Auf der Suche nach den Verantwortlichen gerät Joe zwischen die Fronten der Clans, wird manipuliert, getäuscht, belogen und muss einsehen, dass er ihrem Netz nicht entkommen kann. Egal, wie sehr er sich anstrengt, als Vampyr in Manhattan kann er nicht unabhängig existieren. Die Clans lassen das nicht zu. Seine Nachforschungen führen ihn erneut in das Revier der Enklave, deren Anführer Daniel ein gesondertes Interesse an Joe hat. Es ist offensichtlich, dass sie eine spezielle Beziehung und eine gemeinsame Vergangenheit haben, aber natürlich offenbart Joe keine Details. Ich verstehe nicht, was zwischen ihnen läuft. Daniel glaubt, es sei Joes Bestimmung, als Teil der Enklave zu leben, zu fasten, das Vyrus nahezu auszuhungern und dadurch eine neue Bewusstseinsebene zu erreichen. Ich finde Daniels spirituelle Herangehensweise an das Vyrus faszinierend, weil sie Hustons rationalem Ansatz einen Hauch übernatürlicher Mystik verleiht. Ist das Vyrus vielleicht doch mehr als ein Parasit? Ist es ein Weg zur Erleuchtung?


„No Dominion“ ist kein typischer Vampirroman. Wer auf melancholische Romantik mit spitzen Zähnen, alabasterfarbener Haut und diesem unwiderstehlichen Kitzel der Gefahr hofft: Finger weg von diesem Buch. In der „Joe Pitt“-Reihe spielt Vampyrismus lediglich eine untergeordnete Rolle. Primär handelt sie von blutigen, hässlichen Gangrivalitäten, die das Leben des Protagonisten ungewollt verkomplizieren. Joe definiert sich nicht über seine Existenz als Vampyr. Dieser Typ, der er jetzt ist – der war er schon, bevor er sich infizierte. Durch das Vyrus wurden lediglich die Karten neu gemischt.
Ich mochte die kompromisslose Härte in „No Dominion“ und das komplexe Verhältnis der Clans, das jeder Zeit eskalieren könnte. Meiner Meinung nach muss sich Charlie Huston in den Folgebänden allerdings vorsehen, dass er seinen Protagonisten nicht allzu unnahbar präsentiert. Ich hatte während der Lektüre oft das Gefühl, dass Joe meine Anwesenheit nur widerwillig akzeptierte und deshalb kaum Persönliches preisgab. Diese Ablehnung darf nicht zu weit führen. Von mir aus kann Joe ein gewalttätiger Mistkerl bleiben – aber er darf Hustons Leser_innen nicht ausschließen.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2018/08/22/charlie-huston-no-dominion
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