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review 2016-11-03 20:01
Lifting the Veil: A Witches' Guide to Trance-Prophesy, Drawing Down the Moon, and Ecstatic Ritual
Lifting the Veil: A Witches' Guide to Trance-Prophesy, Drawing Down the Moon, and Ecstatic Ritual - Gavin Bone,Janet Farrar

When influential elders of the pagan and witchcraft community start to drift from the orthodoxies they helped establish, their published works tend to go a little squirrely. Neo-pagan writers can’t republish the same information repeatedly, while older witches tend to push overtly dated practices as universal beliefs. It often leads to a distinct disconnect to their writings and modern witchcraft/paganism. The more ambitious the title, the greater possibly of the book turning poorly.

 

In addition to aiming to be the definitive book on occult trance-prophecy and possession, LIFTING THE VEIL had a lot to live up to with two Wiccan icons at the helm. True to reputation, at first it looked like Janet Farrar and Gavin Bone would be the rare exceptions that grow better with age.

 

Part I of LIFTING THE VEIL details the history of trance-prophecy/mediumship from ancient times until modern day. Bone and Farrar blend together academic, historical, and spiritual resources to craft a complete image of three distinct types of trance practice: Wiccan/ceremonial Drawing Down the Moon, reconstructive Norse spaework, and Vodoun/Santeria possession. Neither author is compelled to create false equivalencies between the similar practices—a rarity in most mainstream Wiccan-oriented books. The prevalence of fraud is also explored in a serious and thought-provoking manner from a spiritualist perspective, another topic that is often ignored by other published authors. The research isn’t perfect, of course, but that’s only to be expected with non-academic writing. The fact that an effort was made at all is quite admirable. Aside from some questionable tangents regarding pseudoscience and psychology, the first third of the book is a solid read for any occult reader.

 

Unfortunately, the book unravels in Part II. The second section is dedicated to explaining the “four keys” behind the methodology of trancework. Said methodology evolved out of the authors’ own personal experiences and workshops, and it shows. It’s no surprise that LIFTING THE VEIL has a distinctly Wiccan slant, but beyond that it’s difficult to identify the audience Bone and Farrar were aiming for. Between the rampant UPG and baseline assumptions about both Wiccan and non-Wiccan beliefs, the advice and theology strays too far from the norm for a beginner to follow. Advanced Wiccans or ecstatic shamans interested in trancework might like it, assuming they haven’t found another system that already works well for them. Even then, there’s no proper transition between the heavily researched and the heavily personal, further complicated by the authors’ predisposition to speak of spiritual matters in absolutes.

 

Part III discusses rituals, exercises, and processions relating to trancework, and it’s a vast improvement to Part II. Rather than give step-by-step guides, the authors opt to analyze the historical backgrounds and psychological effects of the various techniques presented. There are also transcripts of deity possessions of various individuals included at the end. Advanced Wiccans might like the re-evaluation of some of their oldest traditions and the subsequent advice about injecting trancework into them. Everything is well organized and easy to reference in comparison to the previous two sections. Unfortunately, the subjects covered outside of structured rituals are lackluster, especially since the authors tend to repeat themselves throughout the entire book. Right when the book started to become interesting again, it ended.

 

While LIFTING THE VEIL is one of the better works on trancework currently available, it also leaves much to be desired. If the topic interests you, the book’s worth a read, but it’s hardly a must-buy for an aspiring occultist either.

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review 2016-11-03 08:38
The Geek's Guide to Unrequited Love - Sarvenaz Tash

I loved the book - so nerdy and cute, it was a really good reads!

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review 2016-10-12 12:14
Voices of the Earth - Life Lessons from a Blue Planet by Adam Chapuis
Voices of the Earth - Life Lessons from a Blue Planet - Adam Chapuis
This book is simply amazing. A blend of science and spirituality, you go from quantum physics to Buddhist principles. Exceedingly well written, with enough information to make you think without overloading you. Voices of the Earth encourages you to take notice of things you take for granted. With everything from evolution to shamanism, and quite a bit in between, this is an eye-opening book, filled with information both generic and personal. 
 
Absolutely recommended by me for anyone with an interest in the Earth.
 
* Verified Purchase - January 2013 *
 
Merissa
Archaeolibrarian - I Dig Good Books!
Source: archaeolibrarianologist.blogspot.de/2016/10/review-by-merissa-voices-of-earth-life.html
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review 2016-07-24 12:44
Steampunk meets History meets Fantasy
Das Amulett in der Wüste (New-Steampunk-Age-Reihe) - Fay Winterberg,Barbara Brosowski Utzinger,Stefanie Mühlsteph

Lilith hat sich nach ihrem Aufenthalt in Wien schon fast wieder häuslich eingerichtet, als eine Einladung zur großen Zusammenkunft der Vampir-Oberhäupter Europas eintrifft. So macht sie sich zusammen mit ihrem Vater auf nach London, um herauszufinden, was sich Neues ergeben hat. Als Elisabeth, der Prinz von London, ihr einen Auftrag erteilt, in Ägypten nach einem Artefakt zu suchen, macht sich Lilith zu gerne dahin auf. Als die dort ankommt, merkt sie, dass sie mit dem Artefakt mehr verbindet, als sie zu hoffen gewagt hat. Und schon bald ist sie gefangen in einem uralten Machtkampf.

Eigentlich hatte ich mir nach Beendigung des ersten Teils gesagt, dass ich die Reihe nicht weiterverfolgen werde. Der erste Teil "Wien, Stadt der Vampire" hat mich nicht so sehr mitreißen können und die Geschichte war sehr schwach ausgearbeitet. Da ich aber den Blog der Autorin und auch ihr Facebook-Profil "stalke", habe ich natürlich mitbekommen, dass sich Fay Winterberg die Kritiken an ihrem ersten Teil sehr zu Herzen genommen hat und sich für den zweiten so richtig ins Zeug legen würde.

Deswegen habe ich ihr nochmals einen Chance gegeben, die die Autorin auch in vollem Stil nutzen konnte. Zu Band 1 habe ich himmelweite Unterschiede feststellen können. Nicht nur der Schreibstil hat sich geändert, nein, auch die Geschichte und die Charaktere an sich waren um einiges besser ausgearbeitet.

Ich hatte zwar einige Zeit gebraucht, um wieder in die Geschichte hineinzukommen und musste mir auch ein kurze Zusammenfassung des ersten Teiles zu Gemüte führen, aber dann war ich mittendrin und habe mich von der Story um Lilith und ihre Vampirfreunde und auch -feinde in den Bann ziehen lassen.
Befindet man sich zu Anfang noch in Deutschland und England, führt die Reise letztendlich nach Ägypten. Es werden verschiedene Mythen miteingeflochen und so ergibt sich ein bunter Mix aus Steampunk, historischen Begebenheiten und Fantasy der feinsten Art.

Sehr schmunzeln musste ich, als die Autorin in ihrem Werk weitere Geschichten aus dem Art Skript Phantastik Verlag bewirbt. Für alle, die es hier nicht wissen, die Autorin Fay Winterberg ist die führende Kraft, die hinter dem Verlag steht.

Aber auch die Aufmachung des Buches ist natürlich ein Hingucker. Auch ein Verdienst der Autorin, die die Cover selbst gestaltet. Und dies mit einem wunderbaren Hang zum Detail. Man merkt die Liebe zum Beruf deutlich. Sie spiegelt sich in jedem Buch des Verlages wieder. Aber nicht nur das Cover lässt sich sehen, sondern auch das Innere, welches immer wieder mit kleinen Bildchen geschmückt ist.

Durch die starke Weiterentwicklung in Bezug zu Band 1 habe ich mich nun endgültig auf die Charaktere einlassen können.
Lilith, die sich erst vor kurzem auf ihr Leben als Halb-Vampirin eingelassen hat, ist sehr wissbegierig und versucht schnellstmöglich viel über sich, ihren Vater und ihre Vorfahren herauszufinden, um sich auch auf ein Leben als Vampirin vorbereiten zu können. Dies gelingt ihr mehr oder weniger geschickt und sie tappt auch gerne in Fettnäpfchen. Trotzdem schafft sie es meist mit Witz und Charme aus den Situationen herauszukommen und letztendlich auch als Gewinnerin dazustehen. Ihre Art ist sehr sympathisch und sie hat auch einige Freunde, die ihr in manchen Situationen treu zur Seite stehen.

Anders natürlich ihre Gegenspieler. Diese sind - wie es auch sein soll - eher der dunklen Seite des Vampir-Daseins zugeneigt und erfüllen somit das Bild, dass man von Vampiren so im Kopf hat. Der Kampf untereinander führt zu Machtspielen, Intrigen und dem üblichen Wahnsinn, wenn Gut und Böse versuchen, die Oberhand zu gewinnen.

Zum Ende hin ergibt sich ein kleiner Showdown und es kommt natürlich auch noch ein sehr fieser Cliffhanger. Dieser schreit geradezu nach einem dritten Teil, der aber schon angekündigt ist. Also heißt es abwarten. Ich freue mich auf alle Fälle auf ein neues Abenteuer mit Lilith.

Fazit:
Ein toller zweiter Teil, der Lust auf viele Fortsetzungen macht.

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review 2016-06-17 12:49
The New Science of the Paranormal
The New Science of the Paranormal: From the Research Lab To Real Life - Carl Llewellyn Weschcke,Joe H. Slate

by Carl Llewellyn Weschcke, Joe H. Slate

 

This book makes me think of the legendary Parapsychology Lab at UCLA in the 1970s. The qualifications of the authors are emphasized and the subject treated as serious study in the scientific realm.

 

A lot of what are considered 'new age' ideas are treated with a scientific approach, though it doesn't always succeed in a way that would convince a sceptic. Assumptions of belief in things like reincarnation might lose a few readers. By a quarter through it began sounding a lot like a self-help book and openly admitted that it was effectively re-branding the term 'parapsychology' as 'the science of the paranormal'.

 

Having said that, the book discusses aspects of what is considered paranormal in an unapologetic way that is refreshing and open. It oscillates between describing the methods and results of university studies to test for ESP, precognition and other abilities and defining those results in what might be called new age terms. As someone with an open mind in this area, I enjoyed the combined perspectives in a way that a serious sceptic might not.

 

I found the detailed accounts of studies performed rather tedious and repetitive to read, yet it was relevant to the objective study of psychic abilities. I did find the results of the dowsing experiments especially interesting.

 

The second half of the book progresses through discussing beliefs and how they affect results, religion and self affirmations. A glossary that covers both scientific and new age terms over about 30% of the page count.

 

An interesting resource for those who delve into alternative therapies and subjects and who wish to see results of scientific examination of these areas.

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