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review 2017-06-16 04:37
The Sixth Victim (A Constance Piper Mystery) by Tessa Harris
The Sixth Victim (A Constance Piper Mystery) - Tessa Harris

The Sixth Victim (A Constance Piper Mystery) by Tessa Harris is brilliantly written and a fast, mesmerizing book to read. I gave it five stars because this author made me feel as if I were on the foggy, frightening streets.

 

I received a complimentary Kindle copy from Kensington Books and NetGalley. That did not change my opinion for this review.

 

Link to purchase: https://www.amazon.com/Sixth-Victim-Constance-Piper-Mystery-ebook/dp/B01LJKQGX4

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review 2017-06-08 09:49
Wie ein Teeniefilm
The Duff (Designated Ugly Fat Friend) - Kody Keplinger

Im Mai 2017 erhielt ich über die Motto-Challenge eine Leseaufgabe, die für mich eine echte Herausforderung darstellte: ich sollte Liebesgeschichten lesen. Da ich Chic-Lit nicht mag, war ich erst mal ratlos. Enthielt mein Bücherregal überhaupt Bücher, die ich mir anrechnen durfte? Eine Recherche ergab, dass die Auswahl unerwartet groß ist, zumindest, wenn wir Liebesgeschichten nicht mit Liebesromanen gleichsetzen. „The DUFF“ von Kody Keplinger lag ziemlich genau ein Jahr auf meinem SuB. Die Challenge hat unter anderem den SuB-Abbau zum Ziel, also entschied ich, dass dieser Young Adult – Roman ein guter Einstieg in das neue Monatsmotto wäre.

 

DUFF. Designated Ugly Fat Friend. Diese unverschämte Beleidigung ließ Bianca Piper durchdrehen. Ihr war bewusst, dass sie ihren besten Freundinnen bezüglich ihres Aussehens nicht das Wasser reichen kann. Es war in Ordnung für sie, die Clevere zu sein, die gute Noten bekommt und auf ein unerschöpfliches Repertoire sarkastischer Bemerkungen zurückgreifen kann. Doch dass ausgerechnet Wesley Rush, der notorische Weiberheld der Schule, behauptete, sie sei in ihrer Clique das Mädchen, das die anderen besser aussehen lasse, weil sie selbst als dickes, hässliches Entlein durchginge, schlug dem Fass den Boden aus. Ihre Synapsen hatten einen Kurzschluss. Sie muss vorübergehend unzurechnungsfähig gewesen sein, denn sonst hätte sie sich niemals auf diese seltsame „Feindschaft mit Zusatzleistungen“ mit Wesley eingelassen. Nun ist es zu spät für Vernunft. Plötzlich sind Gefühle im Spiel, die weder Bianca noch Wesley erwarteten. Kann aus tiefer Abneigung tatsächlich Liebe werden?

 

Überraschung, Überraschung – ich bin zu alt für dieses Buch. „The DUFF“ ist das literarische Äquivalent eines Teeniefilms aus den 90er oder 2000er Jahren. Als dieses Genre populär war, liebte ich diese Filme. Irgendwann ebbte der Hype um cineastische Teenager-Romanzen ab und ich wuchs aus den stereotypen Geschichten heraus. „The DUFF“ katapultierte mich in die Welt des High-School-Lebens amerikanischer Jugendlicher zurück, in diesen verbissenen Krieg um Popularität. Ein Krieg, den Bianca Piper bewusst zu boykottieren glaubte, bis ihr Wesley Rush mit der Sensibilität einer Müllpresse vor Augen führt, dass sie sich dem Kampf um Anerkennung gar nicht entziehen kann. „DUFF“ ist eine außerordentlich widerwärtige Beleidigung, weil sie meiner Meinung nach eine Menge Wahrheit enthält. Junge Frauen vergleichen sich bewiesenermaßen mehr als alle anderen Bevölkerungsgruppen. Während der Teenagerzeit ist der gesellschaftliche Druck, wie alle anderen auszusehen und ein willkürlich formuliertes Ideal zu erfüllen, besonders groß. Mädels, ihr wisst, wovon ich spreche – ihr habt es selbst erlebt. Die Unsicherheit, die Selbstzweifel, die Fragen, warum die Oberweite nicht größer, die Hüften nicht schmaler und die Oberschenkel nicht straffer sein können. Die Angst, ungenügend zu sein, während man nervös auf die Freundinnen schielt, ist ein stetiger Begleiter. Bianca jedoch wähnte sich erhaben. Sie glaubte, über dem Konkurrenzgerangel junger Mädchen zu stehen. Sie hielt sich für klüger, weniger naiv. Erst Wesleys Beleidigung zeigt ihr, dass sie genauso oberflächlich und von der Meinung anderer beeinflussbar ist, wie die Mädchen, die sie bisher immer belächelte. Ich hatte Schwierigkeiten mit Bianca, weil ich sie arrogant und heuchlerisch fand. Sie ist unheimlich stolz darauf, intelligent genug zu sein, um sich mit einer ständigen Aura aus Sarkasmus und Zynismus umgeben zu können, aber ich empfand sie die meiste Zeit als verletzend und anstrengend. Es dauert ewig, bis sie begreift, dass sie keineswegs besser ist als ihre Mitschüler_innen und ihre spätere Einsicht, dass sich jeder junge Mensch mit einem Label identifiziert, erschien mir nicht so weltbewegend, dass es das Warten wert gewesen wäre. Für mich entwickelt sich „The DUFF“ zu langsam, weil die Geschichte äußerst vorhersehbar ist. Ich war ungeduldig und wollte Bianca schütteln, damit sie endlich die Augen öffnet und erkennt, was für mich vollkommen offensichtlich war – einschließlich ihrer Gefühle für Wesley. Ihre Beziehung erfüllt zahllose Klischees, es gefiel mir allerdings, dass Kody Keplinger an ihrem Beispiel einen ehrlichen Blick auf das Liebes- und Sexualleben von Teenagern wirft. Sie idealisiert und beschönigt nichts. Die Zeiten, in denen Jugendliche von Bienchen und Blümchen keinen blassen Schimmer hatten, sind lange vorbei. Jugendliche haben Sex und verhalten sich dabei nicht immer verantwortungsbewusst. Das ist Fakt, es gibt keinen Grund, diesen zu vertuschen. Ich bin froh, dass Keplinger die Realität darstellt, statt überholte Euphemismen.

 

„The DUFF“ ist wieder einmal eine nette Lektüre für Zwischendurch, die mir wohl weit mehr gebracht hätte, hätte ich sie als Teenager gelesen. Ich bin nun mal keine 17 mehr und habe meine jugendlichen Selbstzweifel Großteils überwunden. Mit 27 muss mir niemand mehr vorbeten, dass jeder Mensch hin und wieder mit dem eigenen Aussehen hadert. Ich weiß, dass Schubladendenken niemandem gerecht wird und sich eine Persönlichkeit nicht durch ein Label wie DUFF erfassen lässt. Daher ist dieser Roman für mich mittlerweile zu offensichtlich; er enthält Wahrheiten, die ich mir bereits selbst erarbeitete. Nichtsdestotrotz ist das Buch nicht schlecht und ich finde es beeindruckend, dass Kody Keplinger es schrieb, als sie selbst erst 17 Jahre alt war. Ich bereue die Lektüre nicht und war dankbar, dass ich währenddessen kaum nachdenken musste.
Meiner Meinung nach ist „The DUFF“ ein klassischer Fall von „Kann man, muss man aber nicht“, wenn man die wilden Teenagerjahre bereits hinter sich hat. Habt ihr jüngere Geschwister im richtigen Alter? Cousinen oder Cousins? Dann solltet ihr vielleicht in Betracht ziehen, ihnen eine Ausgabe des Buches zu schenken, statt es selbst zu lesen. Sie haben vermutlich mehr davon.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2017/06/08/kody-keplinger-the-duff
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review 2017-05-20 14:13
The Sixth Victim (A Constance Piper Mystery) - Tessa Harris
** spoiler alert ** Set in London during the days of the Jack the Ripper frenzy, this book was both entertaining and creepy. The murders of Jack the Ripper, while important to the story, are mostly in the background.

The main story is told of two characters. One is Constance who thinks she may be clairvoyant as she keeps dreaming things and seeing things while in a desperate attempt to find her friend, Emily Tindall. Emily is the second major character who has become Constance's friend. She has been trying to educate her in all things regarding being a lady. In the meantime, Constance comes to be introduced to a lady of means who is looking for her sister and inquires about Constance's help in her journey.

Suddenly Emily disappears and Constance is on the hunt to find her friend. This leads to the start of Constance's dreams and sets her on a path of regarding a sixth victim who has been found murdered. This murder is much different than the one's left behind by Jack the Ripper. However, is he the culprit and two women are missing? Could the body be one of those people that Constance is looking for?

A creepy, suspenseful and tragic read that held my interest way into the night.

Huge thanks to Kensington Books and Net Galley for providing me with a free e-galley to read and review with an honest, unbiased opinion.
 

 

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text 2017-05-19 19:30
RT Booklover's Convention 2017 - Day Two
Outfoxed by Love (Kodiak Point Book 2) - Eve Langlais
What a Lady Craves - Ashlyn Macnamara
Fall of Poppies: Stories of Love and the Great War - Lauren Willig,Joshilyn Jackson;Hazel Gaynor;Mary McNear;Nadia Hashimi;Emmi Itäranta;CJ Hauser;Katherine Harbour;Rebecca Rotert;Holly Brown;M. P. Cooley;Carrie La Seur;Sarah Creech,Jennifer Robson,Marci Jefferson,Jessica Brockmole,Beatriz Williams,Evangeli
An Extraordinary Union - Alyssa Cole
Ten Days in August - Kate McMurray
Kissing the Captain - Kianna Alexander
Forbidden - Beverly Jenkins
The Lawyer's Luck: A Home to Milford College prequel novella - Piper Huguley,Piper Huguley
Tycoon - Joanna Shupe

Day One post

 

 

Wednesday (May 3rd) was the official start to the convention. I skipped the 7am work outs since I was still jet lagged, but I could only make myself get a few hours of sleep (a habit that lasted the entire convention). I hit up the coffee shop for a venti-sized tea and a piece of banana bread (I don't trust hotel catering to have enough food for all attendees) and met up with a fellow COYER group member and BL'er Lexxie (Unconventional Book Views)! After having breakfast with Lexxie, I went to the welcome breakfast; the guest speaker was Karen Robards. I thought she did an okay job opening the convention, but it seemed a lot of her speech was about previous, long ago RT cons and not much about this one. That was another theme - most attendees are long time RT convention goers and there is a feeling of cliques and talking about the old times. Then the staff at RT each had to take the mic to talk (boring)...which authors in attendance used that time to start pushing their books to the readers at their tables. Lots of aspiring and current authors writing "dark, gritty" romantic suspense is my take away.

 

First reader event I went to was Trope Bingo. The organizers did not plan to have so many people attend this event and ended up scrambling to set up more tables. Then more people showed up after another reader event closed due to running out of supplies. I had fun at the Bingo and met some readers that wanted to talk about what their favorite/least favorite tropes were.

 

Next I went to the Maple Syrup and Mounties reader event. This was one of the best reader events of the convention! Funny, smart ladies (authors Viola Grace, Lucy Farago, Eve Langlais, Ashlynn Macnamara, and Mandy Rosko) who organized and prepared for the crowd. The swag was pretty great too. FYI: Eve Langlais is pretty damn proud that she was able to put a moose shifter romance on the best seller list (Outfoxed by Love) and Ashlynn Macnamara is proud of her books' butt covers (Eton Boys Trilogy). These authors not only enjoyed interacting with the audience (it was a rowdy quiz type of event), but they seemed to really enjoy being around each other. One of my highlights of the convention.

 

Lunch time and then I stood in line for the one reader event I was most looking forward to - the Smart Bitches, Trashy Books Reader Recommendation Party! It definitely lived up to my expectations. I ended up winning a raffle, so I took home a short story collection centered around World War I called Fall of Poppies. I have been eyeing this book for some time now and when I saw it on the prize table I had to grab it. The Bitches were as lovely and funny as they are on the blog and on the podcast. Another big highlight for me, as it was truly about the readers talking about books with other readers.

 

Some books recommended:

The Forbidden Rose by Joanna Bourne (historical set during the French Revolution)

The Iron Duke Series by Meljean Brooks (steampunk)

Nice Girls Don't Have Fangs by Molly Harper (paranormal)

Blood on the Earth (Soulwood #1) by Faith Hunter (spin-off of the Jane Yellowrock series)

Roller Girl (Lake Lovelace #3) by Vanessa North (f/f contemporary featuring a trans woman as one half of the couple)

When a Scot Ties the Knot by Tessa Dare (historical)

Bedchamber Games by Tracey Anne Warren (historical)

The Glassblower Series by Petra Durst Benning (historical)

Pages of the Mind by Jeffe Kennedy (fantasy)

The First Star I See Tonight by Susan Elizabeth Phillips (sports contemporary romance)

Rites of Passage (Tulsa Thunderbirds #4) by Catherine Gayle (sports contemporary romance with HIV+ characters)

A Promise of Fire (Kingmaker Chronicles #1) by Amanda Bouchet (fantasy)

Anything by KJ Charles pretty much

 

 

The SBTB party was still going but I left after winning so I could make it to my first author panel, Welcome to Americana, featuring Alyssa Cole, Kianna Alexander, Kate McMurray, Beverly Jenkins, Piper Huguley, and Joanna Shupe. What a great discussion! Everything from the state of American historical romance (in terms of what is being published right now) to how they go about researching the history for their stories. Kate McMurray has a really great blog post on her website in regards to POC/LGBT+ people in historical romance not being present in mainstream historical romance and that readers really have to search to find the authors that are writing outside the mainstream. Most importantly, American historical romance is oversaturated with cowboys and mail order brides - and these authors are trying to expand American historical romance to include POC/LGBT+/urbanites. Everyone on the panel had some very thought-provoking things to say about racism, sexism, homophobia, and historical romance writing. Shout out to reference and research librarians for providing plot bunnies and historical research for the authors.

 

Took a much needed break from all the people, then headed to the Petticoats & Pistols party. Here the organizers actually had a big enough room that attendees could walk and mingle about without being crushed. I enjoyed the outfits the authors and cover models wore and the design of the party. Probably my favorite social event of the convention - it was low-key enough to take in at my leisure, but high-spirited enough to build excitement for the attendees. Here I got to meet Merry Farmer, a personal favorite of mine and talk with Joanna Shupe about her panel I attended. Shupe encouraged me to try my hand at writing historical romance. Maybe....someday.

 

After the party I was tired from being around so many people all day, so I got dinner and headed to my room. I didn't expect or intend to make this a very historical romance intensive day, but it is my favorite subgenre. So many new to me authors to try.

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review 2017-05-15 00:23
Cute Toys to Crochet
Crochet Toys: 10 Easy Crochet Toy Patterns - Piper Christensen

The book has some cute toys. Some that I have marked for future use. 

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