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review 2017-05-04 00:00
Population: 485: Meeting Your Neighbors One Siren at a Time
Population: 485: Meeting Your Neighbors ... Population: 485: Meeting Your Neighbors One Siren at a Time - Michael Perry https://msarki.tumblr.com/post/160295487663/population-485-meeting-your-neighbors-one-siren

My first introduction to Michael Perry’s work was his latest publication, [b:Montaigne in Barn Boots: An Amateur Ambles Through Philosophy|34217513|Montaigne in Barn Boots An Amateur Ambles Through Philosophy|Michael Perry|https://images.gr-assets.com/books/1491691011s/34217513.jpg|55268410]. After reading that fine book I decided to go back to the beginning and chronologically read all the full-length memoirs Perry has written. Population: 485: Meeting Your Neighbors One Siren at a Time afforded him some well-deserved attention. But honestly, as popular as the book appears to now be, I was expecting much more. From the very beginning I found myself a little disappointed. For some reason I was not expecting so much about him being an emergency medical technician and volunteer fireman. But by Chapter 7 Perry had gotten me again with his simple take on community in the chapter My People. He speaks about humility and the assumptions writers sometimes have that they are better than what they are. How that same vanity can cause problems in relationships. But the fire department provided a point of access for him in meeting his neighbors more authentically. He admits, at this point of his writing career, to having written nothing of “considerable reputation.” And when asked at a reading, “What’s the secret to making a living as a writer?” he answers that he discovered the secret years ago while cleaning his father’s calf pens. A childhood spent slinging manure taught him that you just keep shoveling until you’ve got a pile so big, someone has to notice. I really admired his answer, and maybe it applies to all of us if we just keep working hard at piling up our body of work.

By the two-thirds mark I have matured in my thinking and wholeheartedly accept this memoir on its own terms. That of a brother and son, an emergency worker, a fireman, and serviceman to his county and community. Not exactly what I had in mind for the book that got Perry “in” and on the literary map. Thought it would be more about the quirky small town and its people, and it is, just not exactly. This entertaining and educational book is more about service and what that entails. It is the intimacy involved in getting to know death, disease, and destruction on a personal level sooner than most of us who generally carry on until the end comes instead to meet us. Perry confronts death straight on, and almost every day. Or what potentially could result in his own end, but certainly not without the instruction and details that accumulate in order for Perry’s benevolence to grow. It feels endearing to be in his company, and his character being one that will certainly last and predictably thrive through all the fated adversity to come. And this very good book was more than just a touching memoir. It has heart. And life. And hope emanating from a gifted and fascinating personality.

…Captive of my heart and feet, I’m a wandering fool, but I’ve got the sense to keep returning.
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review 2017-01-13 12:45
Ubo by Steve Rasnic Tem
Ubo - Steve Rasnic Tem


Ubo is difficult to talk about without sounding insane. There are so many thought provoking questions here, all locked up with roaches holding the keys. I know, I know...insane.


I have to touch on the basic outline here to make any sense at all of this review. Daniel goes from sitting in an airport contemplating walking away from it all, (including his wife and their sickly son), to living out scenarios of the most violent events in the history of the world, with only a vague, surreal, memory of wings and a moon separating the two.


When I say living out violent scenarios, I mean from inside the very heads of those doling out said violence. Jack the Ripper. Jim Jones. Charles Whitman. Here you are, witnessing these crimes as if it were you perpetrating them, while at the same time finding your conscience and your stomach recoiling. What possible good could come out of that? If there IS something good, can it be discovered and/or implemented before humanity destroys itself? You'll have to read this to find out.


I requested this ARC from NetGalley/Solaris because I have been a huge fan of Mr. Tem's short stories over the years. I remember his name always showing up in horror anthologies and knew I could depend on him to give me a good thrill. This book, however, is more of a science fiction novel with horrific elements-but all of his intense, strong writing? It's still here.


There's so much more I want to say, but...spoilers. Many things are going on in the background that beg for your attention, important things. Commentary about humanity really, where it is going and where it has been. Much of it is unpleasant. Somehow though, I found hope at the end. Is that because I couldn't face the stark reality, (not that far off from our current reality, by the way), or because I truly do think there's hope? I'm not sure. This is one of those times where I wish the author was my friend and I could just call him up and ask him. Since that's not happening, I'll settle for hearing what YOU think.


Highly recommended for those readers that enjoy turning over the reigns to a trusted author and believing that they will bring it all home. Go ahead and discover if there's even any home left. Read Ubo.


Ubo is available February 9th. You can pre-order your copy here: Ubo


*Thanks to NetGalley and Solaris for the e-Arc of Ubo in exchange for my honest feedback. This is it.*

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review 2016-10-25 10:00
Fressen oder gefressen werden
Red Moon - Benjamin Percy

„Red Moon“ von Benjamin Percy wurde mir im Oktober 2014 von Klingenfänger empfohlen, nachdem ich in einer Rezension den Gedanken äußerte, dass ich gern eine Werwolf-Vampir-Dystopie lesen würde. Ich wollte eine Geschichte erleben, die Vampirismus und/oder Lykanthropie aus der Fantasy-Ecke heraushebt und sie in den Kontext der Science-Fiction setzt. Wissenschaftliche Ansätze statt Magie. Percy ist ein vielfältiger Autor, der nicht nur Romane und Kurzgeschichten verfasst, sondern auch für DC Comics arbeitet und sich zusätzlich als Drehbuchautor verdingt. Ein richtiger Allrounder. Ich war gespannt, welche wissenschaftliche Erklärung er mir für die Existenz von Werwölfen anbieten würde.


Lykaner sind ein Teil der Gesellschaft. Sie sind integriert. Sie leben unauffällig und angepasst. Sie beugen sich den Gesetzen, die die USA erließen, um nicht-infizierte Menschen zu schützen. Sie sind Taxifahrer_innen, Lehrer_innen, Handwerker_innen. Sie sind deine Nachbarn. Sie sind die schlafende Bedrohung in unserer Mitte. Die Regierung beteuert, die Situation unter Kontrolle zu haben. Eine verhängnisvolle Lüge. Im Untergrund regt sich der Widerstand: Lykaner, die nicht davor zurückschrecken, Menschenleben zu opfern, um ihre Forderungen durchzusetzen. Radikale Anschläge verbreiten Angst und Terror. Schon bald werden die Grenzen der Menschlichkeit auf die Probe gestellt. Graut der Morgen nach der Nacht des roten Mondes, wird eine neue Welt geboren, in der Menschen nicht länger die Spitze der Nahrungskette sind.


Benjamin Percy hat meinen Wunsch nach einem wissenschaftlichen Werwolf-Szenario voll und ganz erfüllt. „Red Moon“ ist ein spannender Mix aus Werwolf-Roman und politischem Thriller, eine faszinierende Analogie zu unserer Realität. Es weist sowohl Merkmale der Urban Fantasy als auch der Science-Fiction auf, ist aber doch ganz anders. Individuell. Überraschend. Anfangs wollte ich das Buch als Dystopie einordnen, musste allerdings einsehen, dass diese Klassifizierung unzutreffend ist, weil „Red Moon“ nicht der Duden-Definition einer „fiktionale[n], in der Zukunft spielende[n] Erzählung mit negativem Ausgang“ entspricht. „Red Moon“ spielt nicht in der Zukunft. Es spielt im Hier und Jetzt, in einer alternativen Gegenwart, in der Werwölfe ein fester Bestandteil der Weltgeschichte sind. Percy schildert nicht den Ausbruch der Lykanthropie, er beleuchtet deren Folgen anhand der Schicksale dreier Hauptcharaktere. In der Rolle des Chronisten malt er nüchtern das Bild einer Gesellschaft, die Angst vor sich selbst hat. Ich bewundere ihn für seine scharfsichtige Analyse, für die realistische Antwort auf die Frage, wie unsere Welt aussähe, gäbe es ein Virus, das Menschen in Lykaner verwandelt. Wer glaubte, Menschen und Werwölfe könnten friedlich koexistieren, hat das Wesen der Menschheit nicht begriffen. Wir sind eine aggressive Spezies, die alles zerstört, was als Bedrohung erscheint. Angriff ist die beste Verteidigung. Fressen oder gefressen werden. Ironischerweise eskalieren die Ereignisse in „Red Moon“ aufgrund dieser Einstellung, nicht aufgrund des Bedrohungspotentials der Lykaner. Die Versuche der Regierung, Kontrolle auszuüben, bringen die Lykaner in eine unmögliche, inakzeptable Lage. Im Verlauf der Handlung werden alle Lykaner unter Generalverdacht gestellt, ihre Bürgerrechte, auf die die USA so viel Wert legen, werden mit Füßen getreten. Ein Schelm, wer da Parallelen zum reellen Kampf gegen den islamistischen Terror sieht. Sie werden für ein genetisches Merkmal diskriminiert. Sie müssen sich als Lykaner markieren lassen, müssen eine Droge ein Medikament einnehmen, das sie daran hindert, sich zu verwandeln und ihren Verstand in ein Gefängnis sperrt. Wer Volpexx nicht schluckt, bricht das Gesetz – Lykaner haben nur die Wahl, hirntot oder kriminell zu sein. Erst die unwürdigen Regulierungen zwingen viele Werwölfe zu handeln, nachdem sie Großteils jahrzehntelang friedlich und angepasst lebten. Die meisten Lykaner empfinden sich als Menschen, obwohl sie theoretisch eine überlegene, weiterentwickelte Mutation sind. Sie haben kein Interesse daran, ihre Position als Spitzenprädatoren auszuleben und wollen nur in Ruhe gelassen werden. Der radikale Widerstand ist eine Minderheit innerhalb der Werwolf-Population, wird jedoch von Medien und Regierung größer gemacht, als er tatsächlich ist und provoziert auf diese Weise übertriebene, kopflose, unlogische Angstreaktionen. Die Situation putscht sich hoch bis zum Bürgerkrieg – hat da jemand „Happy End“ gesagt? Am Ende eines realistischen Szenarios wie „Red Moon“ kann es keinen Ritt in den Sonnenuntergang geben und ich bin froh, dass Benjamin Percy es gar nicht erst versuchte. Stattdessen endet das Buch so, wie es enden musste: offen, voller ungeklärter Fragen und viel Raum für Zukunftsspekulationen.


„Red Moon“ ist mit dem gemeinen Werwolf-Roman nicht zu vergleichen. Es ist kompromissloser. Origineller. Intelligenter. Es ist die Chronik einer gespaltenen Gesellschaft, ein Spiegelbild der unseren, in der die Lykaner symbolisch für all die Gruppen stehen, die in der Realität ausgegrenzt und diskriminiert werden. Hass erzeugt Hass. Gewalt erzeugt Gewalt. Benjamin Percy bietet keine Lösung für soziale Konflikte an, sein Buch vermittelt keine Moral. Er bildet lediglich ab und überspitzt die Situation, indem er nicht Menschen gegen Menschen, sondern Spezies gegen Spezies kämpfen lässt. Ich kann darüber hinwegsehen, dass sich sein Schreibstil etwas schwerfällig liest und ich mich während der Lektüre antreiben musste, um vorwärts zu kommen, denn der Aufwand hat sich gelohnt. „Red Moon“ faszinierte mich, in all seiner brutalen Scharfsinnigkeit. Meiner Ansicht nach ist es äußerst lesenswert. Sollte euch allerdings an einem romantisierten, idealisierten Bild von Werwölfen gelegen sein, solltet ihr einen Bogen darum machen. Kuschlig und schmusig? Nein. Bestialisch.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2016/10/25/benjamin-percy-red-moon
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review SPOILER ALERT! 2016-02-21 14:07
Different Twist
Population - Elizabeth Stephens

I was given a copy of this free for my honest review on Goodreads, my Shut Up & Read group. I must say I was surprised. The blurb describes the story very aptly but the author gives you enough to enjoy the adventure. It's your typical Post Apocalyptic story format with a love twist. Much of the story was expected. We know what happens if you read this genre of story. Bad guys come, do damage, rest of the world tries to survive. What makes reading these fun is who the bad guys are, how the damage is done and how the world adapts to survive. The author has to give you a reason to read the story and Elizabeth Stephens does that very well. 


Our main character, Able, tells her story and throughout the trials gives us her rules for survival. I admit I'm not a fan of first person narrative. It's difficult for me to see myself doing the action and such, but there is enough detail within the fight scenes and running for your  life scenes that even my 50 year old body could picture doing something like that, especially after 12 years of this world. 


I do like the rules for survival and how Stephens shows true adaption as they change throughout the story. Probably a bit too quickly on the changes. That would be the only flaw for me on how quickly Able goes from trying to kill our evil monster, Kane, to falling in love with him. I think I would have liked to have seen more of the Population side of the world before we go to Kane's side and safety or not total safety as the story ends well setting up the second book. 


I'm looking forward to the second story and do hope it doesn't disappoint and comes with as much action as the first. It did only take me two nights to read this. It was that smooth of a read. 

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