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review 2018-08-09 21:16
Mucho y muy variado talento contra la violencia de género e infantil
¡Que entre la luz! - Varios autores

Mi reseña: He seguido este proyecto desde su concepción,  y aunque no he participado con ninguna de mis historias, sí que contribuí con la traducción de una historia, ya que no podía dejar pasar la oportunidad de colaborar con esta causa. Una vez empecé a leer la recopilación, decidí dedicarle un breve comentario a casa historia, poema y ensayo porque todas se lo merecen.

Naiara (Nuria del Saz) Un poema conmovedor basado en un hecho real.

Encerrada en la nada (Enrique Laso) Una triste y bella reflexión, en primera persona, sobre el cruel destino de Camille Claudel, escultora y compañera de Auguste Rodin, que ejemplifica el de tantas artistas y creadoras cuyo genio no fue reconocido en vida y que fueron cruelmente tratadas por la sociedad de su época. Si les inspira y les conmueve esta historia, les recomiendo El abismo de Camille, del mismo autor.

Cauces (Cristina Jiménez Urriza). Una historia que puede resultar familiar con un final sorprendente e inquietante.

El diario (Ricardo García Aranda) Una intrigante historia corta sobre las dificultades a las que se enfrentan las víctimas y la sociedad que las rodea. La poesía y su poder terapéutico juegan un papel fundamental en la narrativa.

El viaje de Ángela (Alberto Rueda) Una historia con un toque de la Dimensión Desconocida, simbólica e inquietante. Me encantó.

Yo solo quería ver el mar (Alicia Domínguez) Una protagonista que por fin cumplirá su promesa sin importarle el precio.

Shaíla encontró el amor (Blanca Miosi) Breve historia que nos recuerda que las diferencias culturales no justifican la violencia de género, y que en algunos países el amor puede estar considerado un crimen.

Las tablas de multiplicar (Carmen Cano Soldevila) Esta desgarradora historia, contada por una niña abusada, pone de relieve que detrás de una apariencia de normalidad se pueden esconder horribles crímenes.

La hija del mar (Chia Giráldez Tinoco) Este relato plasma el trauma y el impacto a largo plazo del abuso infantil, dejándonos una nota de esperanza.

El genio verde (Ramón Somoza) Una preciosa historia con final feliz gracias a la imaginación de un niño y a unos genios verdes muy especiales.

Ácido (Rosa María García Palacio) Breve pero no por ello menos impactante historia que refleja la realidad de una atrocidad que va en alza.

El último soldado de plástico (Fernando Ezquerra) En esta historia el abuso cobra dimensiones históricas y los poderosos no consiguen destruir la verdad de los labios de un niño.

Zazú (Eva Barroso) Una historia conmovedora cuya protagonista os romperá el corazón.

Cuándo dirás no (F.J. Bravo) Un ejemplo de las preguntas que se hacen muchas personas del entorno de los que sufren este tipo de abuso y que no tienen respuesta ni fácil ni simple.

El despertar de Bernardo (Francisco Tessainer) Una historia con un toque de humor que nos recuerda la actitud de la sociedad hasta hace muy poco y que, desgraciadamente, persiste en algunas esferas, hacia este tema.

A mí no me tocas más (Isabel Mata Vicente) Una historia situada en un futuro próximo, que nos recuerda que la violencia de género es un problema en todos los niveles de la sociedad y puede afectar a cualquiera, sin importar su profesión, su educación, o sus conexiones. Y que si sospechamos algo, no debemos quedarnos callados.

Caminos sin salida (José Francisco Sastre) Un adulto que pasó su infancia en una casa donde la convivencia era una pesadilla recuerda su experiencia y está decidido a que eso no le pase jamás a él.

Cuatro sílabas (Teresa Maldonado) Una historia desde el punto de vista de un niño, que destaca tanto la crueldad de la infancia como su maravillosa capacidad para recuperarse de los golpes más duros.

Legado de una madre (María Teresa Bernal de la Cuerda) Una inspiradora carta dedicada al legado y al empoderamiento de las mujeres.

Con un par de tacones (Lydia Tapiero) Corta pero impactante historia con un gran final.

Mamá, cuéntalo (Manuel García Sanahuja) Una historia con final feliz que resalta la importancia de que todos estemos atentos a los signos de abuso y ofrezcamos nuestro apoyo.

La nota simple de una vida (Manuel Alonso Martín) Contada desde el punto de vista de un hombre, y uno especializado en el tema, ayuda a despejar algunos mitos sobre la violencia doméstica.

La cicatriz y la caricia (Mari Cielo Pajares) Un bello relato, con un toque de realismo mágico, donde el desengaño, el miedo y la esperanza se dan la mano.

Diana (Sally Cronin) La historia de una mujer que siempre trabajó duro para ser feliz y está dispuesta a hacer lo que sea para proteger lo que más quiere.

Hasta aquí (Myriam Cobos) Una breve historia que consigue encapsular lo difícil que es aceptar que el abuso te pueda afectar personalmente, porque siempre pensamos que esas cosas solo les pasan a otros.

Como muestra, una cita, contundente e imposible de olvidar.

Porque no había hecho falta que la matara, había muerto tantas veces y de tantas maneras…

Una muñeca con gafas de sol (Mercedes Pinto Maldonado) Algunas personas llegarán hasta donde sea para acabar con el sufrimiento de sus familiares, sin importarles el precio que les pueda costar.

No hay verdugo sin una víctima (Raquel Herrero) La autora capta a la perfección el proceso de internalización de la oratoria de menosprecio y abuso que acaba grabada en el subconsciente de las supervivientes y sugiere estrategias para adoptar discursos más positivos.

A Salvo (Roberto García) Corta historia sobre el miedo, los mecanismos de defensa, y los límites de los recursos legales. (En caso de duda, huye).

Tatuada en el alma (Ruthy García) Una lírica viñeta que permite a los lectores experimentar, de forma subjetiva, el perturbado estado mental que resulta del abuso, no solo físico, sino también psicológico, al que se ven sujetos tanto madres como niños.

El réquiem del suspiro (Roberto Soria Iñaqui) Historia de una mujer que tras ser empujada hasta el límite toma un decisión que no tiene marcha atrás.

Cada ocho horas (Teresa Guirado) Un ejemplo y un recordatorio de lo prevalente de un tipo de situaciones que la campaña #MeToo ha puesto de relieve.

Una cena especial (Teresa Sánchez) Las apariencias engañan incluso en lo que se refiere a nuestros más allegados.

Entre punkindio y soldadoso (Fran Hernaiz) Una bella historia que nos acerca al mundo de un niño que podría convertirse en víctima de abuso tan solo por su inocencia y su alegría de vivir.

Desde el mismo andén (Avelina Chinchida) Relato sobre lo duro que es dar el primer paso y seguir avanzando, sobre la supervivencia y la nostalgia.

Crónica de unos corazones desgarrados (Mercedes Maldonado) Una aportaciónón muy personal de la autora, que comparte su experiencia con un grupo de niños que han sobrevivido al abuso familiar.

Otoño (Lydia Tapiero) Un poema en el que una flor se convierte en un símbolo muy apto para las relaciones abusivas.

Una rosa sin espinas (Marian Rivas) La misma flor se convierte en esta historia/poema en el símbolo de una mujer y su vida.

No es bueno para ti ni para nadie (Xelima G. Arnedo) Una historia que acaba bien gracias al apoyo de los amigos y familiares y a la determinación de una mujer a seguir luchando.

El poder del miedo (Ana Larraz Galé) Un relato sobre el bullying, el acoso escolar, y la presión que las amistades pueden ejercer sobre los niños y que pueden resultar en el aislamiento y la desesperación.

La inusual tumba de Soledad (Cristian Perfumo) Una historia de amor distinta sobre una mujer nada corriente.

¿Mi príncipe azul? (Adolfo Pascual) La crónica de un príncipe azul (bastante descolorido) para recordarnos que los cuentos de hadas, cuentos son.

Vacío (Julio Santos) No hay gesto pequeño en cuanto a la amabilidad y a las buenas obras se refiere y todos podemos ayudar como demuestra esta narración.

Cuando el amor te encuentra (Enrique Eloy de Nicolás) No hay que olvidar que los crímenes contra mujeres no se limitan al ambiente familiar, y hay que estar siempre alerta porque cuando las cosas parecen demasiado buenas para ser verdad, a menudo lo son.

Destellos demasiado humanos  (Juan Adalid) Una bella oda a la no violencia.

Hoy te hablo a ti (V. Contreras Vascom) Poema incluido en la solapa delantera que es otra oda, esta vez a todas las supervivientes de la violencia de género.

Epílogo. Notas de autores colaboradores.

                La verdad ante todo (Álvaro Vázquez-Figueroa). Una reflexión/anécdota de un autor que lo ha visto y lo ha escrito todo y más.

                Réquiem por una mujer maltratada (Toti Martínez de Lezea) La famosa autora nos recuerda que aunque las cosas hayan cambiado, aún queda mucha distancia por recorrer y debemos continuar luchando contra esta lacra social.

                La sociedad facilita el crimen, el criminal lo comete (Alok Dixit. Fundador del proyecto Sheroes Hangout, de Stop Acid Attack, en Agra). El fundador del proyecto Sheroes Hangout en India, dedicado a empoderar a las supervivientes de ataques de ácido, nos explica su proceso de concienciación, y lo difícil que resulta ir contra la presión social y familiar en su cultura.

                Sentencias machistas de famosos de la historia (Recopiladas por Toti Martínez de Lezea) Colección de citas desde la antigüedad a nuestros días que evidencian lo poco que ha evolucionado el pensamiento con respecto a algunas cosas.

Se secaron las lágrimas (Ricardo García-Arana) Poema incluido en la solapa trasera, que es un homenaje a las supervivientes y un  precioso canto a la esperanza.

Y como muestra y cierre, las últimas líneas de este poema:

Es tu destino renacer,

que nunca, mujer,

la noche oscura

pudo con el amanecer.

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text 2018-08-05 08:19
Reading progress update: I've read 3 out of 464 pages.
Four Revenge Tragedies: (The Spanish Tragedy, The Revenger's Tragedy, The Revenge of Bussy D'Ambois, and The Atheist's Tragedy) (Oxford World's Classics) - Katharine Eisaman Maus

The Introduction observes that Elizabethan-Jacobean Revenge Tragedy has antecedents in Classical Tragedy and descendants in Holywood revenge movies - however the latter often allow the protagonist to get away with mass murder entirely consequence-free which is a distinct evolution away from the English Renaissance dramatic genre.

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review 2018-05-17 23:55
Ekomo by María Nsue Angüe
Ekomo - María Nsue Angüe

Spanish review to come

This is an interesting short novel, set in Equatorial Guinea and as far as I know, only available in Spanish. It reminds me of a lot of African fiction centered around the lives of people living in traditional rural communities: Mema, The Dark Child, and The Purple Violet of Oshaantu are similar choices available in English.

This book is narrated by a young woman named Nnanga, who is married to the eponymous Ekomo. The book begins with an omen of imminent death in their village, and follows Nnanga's story in a generally linear fashion, though there are sizeable flashbacks to her childhood and youth as a dancer, and some detours to relate legends and marital disputes in the village. It’s a colorful story, with forbidden romance, kidnapping of brides, a nude dancing ritual, and a journey to a medicine man, and the plot consistently kept me engaged. Until the end it felt mostly upbeat; at the end I wasn’t entirely sure whether the author meant to criticize cultural practices that harm women, or the introduction of foreign ideas into Africa. (The introduction writer focuses on the latter, but then he’s a man.)

But it’s fair to say that I’m not the best reviewer for this book, because I didn’t entirely understand it. Spanish is not my first language, and because the language of the book is relatively simple, I didn’t spend much time looking up words as I went. The copyediting could use some work: there are a lot of typos, and the lack of section breaks for major topical shifts may create confusion.

Overall though, an interesting book that immerses the reader in the narrator’s life in rural Equatorial Guinea. I wish I'd understood it a bit better.

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review 2018-04-30 05:46
A Spanish-centric take on the Peninsular War
The Peninsular War: A New History - Charles J. Esdaile

Napoleon Bonaparte's decision in 1808 to occupy Spain typically is ranked second only to his invasion to Russia in terms of the disastrous mistakes made by the French emperor. What began as a swift military operation soon degenerated into an "ulcer" that tied down thousands of troops, slowly bleeding France's strength. For this reason, the Peninsular War has never wanted for attention, especially among British historians who have long chronicled the campaigns waged by Arthur Wellesley in his ascent to glory as the Duke of Wellington.

 

Yet for all of the attention the war has received Charles Esdaile is able to offer something different from most English-language accounts of the war, which is a Spanish-centric focus. This allows him to highlight a number of important points lacking from previous accounts, not the least of which is the importance of the war to the history of Spain itself. This self-evident point is detailed superbly in his book, which shows how the French occupation played into Spanish politics. Dominated by the royal favorite Manuel Godoy, Spain agreed in 1807 to support France invasion of Portugal. Godoy's unpopularity with both the Spanish public and the heir, the future Ferdinand VII, did little to warm the Spanish political nation to their involvement. The political crisis created by the Mutiny of Aranjuez gave Napoleon the opportunity to intervene by exploiting the request to arbitrate the succession crisis between Ferdinand and his father Charles IV by installing his own brother Joseph as king.

 

Esdaile is sympathetic to el rey intruso, presenting Joseph as a man with good intentions thrust by his younger brother onto a throne he did not desire. These intentions were often thwarted by Spain's limited resources (which Napoleon expected to finance the occupation) and by the war. Esdaile does not minimize the brutality of the conflict, detailing the outrages and atrocities committed on all sides. He is particularly judgmental about the sometimes romanticized guerrilleros, viewing them as having a negligible military impact and describing how they were often viewed as the greater evil by many Spaniards. Esdaile is no less critical of the activities of the Spanish junta and their armies, though he gives them due credit for their performance in several battles.

 

Nonetheless Esdaile argues that for all of the efforts of the junta and the Anglo-Portuguese army to resist the French occupation, the French were enjoying considerable success in establishing control over Spain prior to 1812. In this respect, the key event in Spain's liberation was not a military campaign in the peninsula or a domestic political development but Napoleon's decision to invade Russia, which resulted in the withdrawal of French units necessary for maintaining control. Facing a weakened opponent, the Spanish-Anglo-Portuguese forces were able to unravel French control, driving French forces out fo most of Spain by 1814 and setting Spain down a path of political turmoil that would last for over a century.

 

Esdaile's arguments may challenge the assumptions of some of his readers about the war, but his arguments are difficult to deny. Based on an impressive range of Spanish, English, and French sources, they offer a valuable multi-dimensional account of a complicated and often vicious conflict. While his prose is often blunt, his combined analysis of military operations and Spanish politics make his book necessary reading for anyone interested in the Peninsular War or the history of modern Spain. Though it will hardly be the final word on the subject it will long be one that people will need to consult to understand this event and its lasting repercussions for all involved.

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review 2018-04-26 12:17
A book for those who are not afraid to ask uncomfortable questions and are willing to challenge the status quo.
Memory Battles of the Spanish Civil War: History, Fiction, Photography - Sebastiaan Faber

Thanks to Edelweiss and to the publishers (Vanderbilt University Press) for providing me a copy of the book that I freely chose to review.

I was drawn to this book because although I was born and grew up in Spain, I have spent the last 25 years of my life in the UK, and between the time invested in education and work, I know I have missed some of the big debates about the past that have taken place in the country. From personal experience, I know that living abroad gives you a different perspective, usually wider, on a country’s history and society, and I was interested to learn the opinions of a foreign Hispanist on the controversial topic of the book.

This book was illuminating for me. I’ve discovered that I need to catch up and read books, watch documentaries, and explore the memory movement in Spain. I know some details thanks to my mother’s family, but it is a drop in the ocean compared to the many initiatives and projects that have been implemented. I learned about laws (helpful and, mostly, unhelpful), about controversy and debates, about the origin of well-known photographs and documents (including the fact that photographers shared cameras and subjects during the Spanish Civil War, and no matter what their intent, those photographs also had, even at the time, a commercial value), about the uneasy relationship between Culture, cultural objects, and History. Is fiction less valuable when it comes to documenting the reception and the collective memory of a historical event? Or more?

Although I am not an expert in History, I have read some History books over the years and one of the things I found more refreshing about this volume, which collects a variety of essays on topics that fit in well together, is the fact that rather than offering an authoritative version of events or pontificating about the right or wrong way of looking at a particular period in history, it asks questions. On relevancy: how can an academic book written in English discussing events and recent debates about Spanish history and politics reach a wider audience? Are academics simply talking to themselves without ever reaching the general public (unless given an “official” status)? On the approach and the position historians should take when researching and writing their findings: Can historical essays and books ever be “neutral”? And should they be “neutral”? Isn’t it better to be open about one’s point of view and allegiances? (As the author observes, WWII historians are clearly positioned when writing about the war, but in Spain, this is frowned upon). On comparative studies and the risks of conflating similar events in different countries and eras, thereby missing the most interesting and fruitful aspects for analysis: Is it legitimate to apply international models (like those developed through the Holocaust studies) to the Spanish Civil War and the Francoist repression?  On the position of the intellectuals and how politics and affiliations affect even those who try hardest to be rigorous. How can those intellectuals who were heavily invested in the Transition open up to other opinions and not consider them a personal criticism? On the memory movement, the hurdles faced by those trying to find out more about relatives or friends, and about the resistance of historians to see any value in memory narratives. Is forgetting the past the best option, or do the unhealed wounds and traumas that have been festering, no matter how long for, always find a way to resurface? About the boom in historical fiction novels about the Civil War and what they tell us about society and popular opinion. Although the author’s opinions are clearly stated, the questions hang there and readers can take them up and find their own answers.

As I said, I cannot claim to any expertise on the topic, and I suspect experts will have much to take issue with in this book, but for me, it helps provide the tools to answer some of the questions that inform the author’s work and that are the same that a large part of the Spanish population are asking. Quoting from the book:

How have history, fiction, and photography shaped Spanish memory? How has democratic Spain dealt with the legacy of the Civil War, the Franco dictatorship, and the Transition? And how have academics, writers, filmmakers, photographers, and journalists in Spain and elsewhere engaged with a collective process that is central to the country’s future as a unified, functioning democracy?

In view of recent events, these questions are more pressing and relevant than ever, and I hope this book reaches as wide an audience as possible. I recommend it to anybody who is open to fresh perspectives on the subject and is up for a challenging — but ultimately rewarding— read.

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