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review 2018-04-26 20:27
The Summer Book
The Summer Book - Thomas Teal,Tove Jansson

A person can find anything if he takes the time, that is, if he can afford to look. And while he’s looking, he’s free, and he finds things he never expected.

This book is brilliant. It's the story of 6-year-old Sophia and her grandmother and the summer they spend together on an island - they go exploring, they play and cheat at cards, they pick their new neighbour's lock. Sophia and her gran are absolutely fab.

 

Every chapter is a different short story, full of warmth and allegorical depth. 

 

I think I will need to read Jansson's other books, too. 

“It’s funny about love,” Sophia said. “The more you love someone, the less he likes you back.”

“That’s very true,” Grandmother observed. “And so what do you do?”

“You go on loving,” said Sophia threateningly. “You love harder and harder.”

Her grandmother sighed and said nothing.

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review 2018-04-26 06:31
Melodischer Regional-Krimi
Tödliche Fälschung: Kriminalroman (HAYMON TASCHENBUCH) - Thomas Baum

Für Kommissar Robert Worschädl sollte es ein schöner Abend im Linzer Konzerthaus werden. Doch genau da wird ein Musiker hinter der Bühne erdrosselt aufgefunden. So wird aus dem erhofftem Amusement bitterer Ernst und aus dem Feierabend ein neuer Fall für den Linzer Ermittler.

"Tödliche Fälschung" ist ein Regionalkrimi, der in erster Linie in der oberösterreichischen Stadt Linz angesiedelt ist, und einen Blick über die Grenze nach Italien wirft.

Führend ist die Kriminalhandlung um den Mord im Linzer Konzerthaus. Der ermordete Virtuose sorgt für Furore, weil sich zunächst niemand ein Motiv erklären kann. Allerdings wird auf den zweiten Blick klar, dass es ein breites Spektrum an Beweggründen gibt, die zum Mord führen konnten. War es der musikalische Gegenspieler? Steckt die ehemals drogensüchtige Organisatorin dahinter? Oder handelt es sich um ein privates Motiv?

Protagonist Robert Worschädl ist ein Ermittler, der mir vom ersten Moment an gefallen hat. Selten begegnet man einen derart normalen Menschen, der durch die Handlung eines Kriminalfalls führt. Worschädl hat zwar  - wie viele andere Krimi-Kommissare - ein Problem mit der Obrigkeit, aber insgesamt macht er einen sehr glaubhaften und angenehmen Eindruck. Robert Worschädl ist ein Mann der Tat, der nicht immer richtig liegt, an etlichen Entscheidungen zu beißen hat, und sich in besonders süffisante Wortgeplänkel mit seiner Angetrauten Karin begibt.

Obwohl Karin nur eine Nebenfigur ist, hat ihre Gegenwart für erheiternde Momente gesorgt. Sie ist Psychologin durch und durch, liefert zu jedem menschlichen Verhalten eine treffende Analyse und setzt dabei Charme, Schmäh und Augenzwinkern ein.

Die Krimihandlung ist geschickt erzählt. Durch unterschiedliche Perspektiven hat man beim Lesen einen guten Überblick, wobei die Zusammenhänge ausgespart sind und man gut rätseln kann. Obwohl ich mich damit wohl gefühlt hatte, muss ich hier mit meiner Kritik ansetzen. Mir wäre es lieber gewesen, ein bisschen weniger Blickwinkel einzunehmen. Zum Beispiel wird ein blindes Mädchen in Italien entführt und man ist bei diesem Erzählstrang in der Entführungssituation dabei. Zwar ist es interessant und spannend zu lesen, ich persönlich wäre aber lieber länger bei Kommissar Worschädl in Linz geblieben.

Trotzdem sorgt das Ende für einen Überraschungseffekt, was ich dem Autor hoch anrechne. Es gehört schon einiges an Finesse dazu, einerseits den Leser durch umfassende Blickwinkel zu führen und ihm andrerseits genauso viel vorzuenthalten, dass es spannend und er bei der Stange bleibt.

Denn Autor Thomas Baum bedient sich kurzer Kapitel, deren Spannung schnell überschwappt. Damit war ich sofort in der Handlung drin und musste mich immer wieder losreissen, weil die einzelnen Sequenzen sehr fesselnd geschrieben sind.

Erwähnen muss ich unbedingt noch den feinen Humor, der wie ein Schelm aus jeder Seite lacht, die detaillierten Schilderungen, wie es überhaupt erst zu dem einen oder anderen Zufall gekommen ist, und die musikalische Untermalung, weil nicht nur der Schauplatz des Linzer Konzerthauses sondern auch die Handlung an sich sehr melodisch geschrieben ist.

Alles in allem ist „Tödliche Fälschung“ ein harmonischer Regional-Krimi, der sich dank des feinen Humors und exzellenten Erzählstils ausgezeichnet lesen und an Krimi-Freunde unbedingt weiterempfehlen lässt. 

Source: zeit-fuer-neue-genres.blogspot.co.at
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review 2018-04-24 15:53
Timon of Athens / William Shakespeare
Timon of Athens - William Shakespeare,Thomas Middleton

Timon of Athens is a bitterly intriguing study of a fabulously rich man who wastes his wealth on his friends, and, when he is finally impoverished, learns to despise humanity with a hatred that drives him to his grave.

 

This is probably the Shakespearean play that I like the least of those that I have seen thus far. The plot line reminded me strongly of many celebrities today, who have made a ton of money and don’t really pay attention to the details of it. They spend wildly on themselves and their hangers-on, and then suddenly find themselves bankrupt. Just as suddenly, all of their “friends” disappear, leaving them holding the bills. Timon follows this pattern to a T.

But, more often than not, today’s celebrities pick themselves up, dust themselves off, and reorganize their lives and end up living in a more modest, reasonable way. They realize their part in the whole debacle. Timon doesn’t—he blames everyone, even the people who tried to help him. And it’s all everyone else’s fault, he doesn’t accept a bit of blame for his misfortunes. He goes from one extreme to the other—from wealth to living in a cave eating roots. When he discovers buried treasure, instead of taking responsibility & getting his life back on track, he once again uses it to prove that he is hard-done by.

I can see why this play is rarely performed now—Timon’s form of self-denial after his ruin is hard for me to empathize with. I can understand being more careful in relations with other people, but I don’t understand his Unabomber-like withdrawal from human society. For me, roughing it is a cheap motel, so you won’t find me living in cave no matter how low my fortunes may fall.

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review 2018-04-23 21:01
Review of George Washington: The Forge of Experience by James Thomas Flexner
George Washington: The Forge of Experience, 1732-1775 - James Thomas Flexner

This was the first in the famous four book biography of Flexner covering the life of George Washington.  This first volume takes the reader from Washington's birth through his appointment as General of the Continental Army.  It goes into great detail about Washington's participation as the leader of the Virginia militia during the events of the French and Indian War and I learned a great deal about the struggles he had not only in managing a militia for many years, but not receiving the respect or appointment he felt he deserved as an officer in the regular British Army.  I particularly enjoyed the chapters on the 17 years Washington spent at Mount Vernon after resigning his Virginia military commission before the Revolution broke out.  Learning how he improved Mount Vernon to make it profitable, how he dealt with English traders and creditors, and how his relationship with his wife Martha and his first true love Sally Fairfax took place were fascinating and enlightening for me.  I was not naive to think of Washington as having lived a perfect life in terms of character, but taking the time to read these details in a book about his early life is something that all fans of Washington need to be sure to do.

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text 2018-04-18 17:27
Will the real Thomas Jefferson please stand up?
Burr - Gore Vidal
America's First Daughter: A Novel - Stephanie Dray,Laura Croghan Kamoie

Jefferson according to Burr. Jefferson according to his daughter. These are fun to read at the same time!

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