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review 2018-09-16 21:12
Doomsday Square
Muse of Fire - Dan Simmons

For me, Simmons is a historical horror or sci-fi horror writer first, and then a straight forward Sci-Fi writer.  But this book is about stories, poetry, and religion

 

A group of performers is forced to perform Shakespeare's greatest plays and if they fail, the human race is  doomed.  Doomed, doomed, doomed.  Wiped out.

 

Simmons does a wonderful job capturing the fear and stress of the needed performances.  But the world building is good as well and the various levels of aliens as well as the space ships provide reasons for a look at religion.  

 

What I really enjoyed was how he captured all the ins and outs of the personal lives of the performers as well as rivialries but without making anyone into a trophe or sterotype.

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text 2018-09-05 18:26
Reading progress update: I've read 55%.
The Terror - Dan Simmons

Still totally loving this book, but also wanting to literally punch out every single man on this ship who thinks he's in charge. FOR THE LOVE OF GOD, MEN. Your damn ego isn't more important than your lives!

 

It's hard to feel sorry for a bunch of men dying, when they brought it upon themselves.

 

*le sigh*

 

Ego.

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text 2018-08-30 19:46
Reading progress update: I've read 3%.
The Terror - Dan Simmons

Starting this MASSIVE tome for my first Halloween Bingo read! 

 

I'm using The Terror by Dan Simmons as my Fear The Drowning Deep read, and figured that since it's so long I might as well get a head start. Hahaha.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Surprisingly, so far I'm loving this! I thought it might be a little slow and dull, but the frigid land these men are trapped in and the unknown beast lurking in the dark, have me rapt.

 

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review 2018-07-31 19:06
Dies ist ihre Geschichte
Terror - Audible Studios,Detlef Bierstedt,Dan Simmons

1845 brechen die zwei modernsten Schiffe ihrer Zeit zu einer Expedition in die Arktis auf.  130 Männer brechen auf und werden nie wieder zurückkehren. 

Dan Simmons hat sich bei "Terror" einer wahren Begebenheit bedient und zeigt in diesem Roman, was wohl geschehen sein könnte. Im Jahr 1845 sind die Schiffe "Terror" und "Erebus" in See gestochen, sollten berüchtigte Nord-West-Passage finden und als gefeierte Helden zurückkehren. Allerdings hat man von den beiden Schiffen unter dem Kommando von Sir John Franklin nie wieder etwas gehört. Es wurden nur wenige Fragmente von ihnen im ewigen Eis gefunden.

An solchen Abenteuer-Romanen mit wahrem Hintergrund fasziniert mich tatsächlich der Heldenmut, den diese Männer damals an den Tag gelegt haben. Sogar heutzutage ist es kein Zuckerschlecken in die Arktis aufzubrechen. Damals war es erst recht eine gefährliche Angelegenheit, in lebensbedrohliche und noch dazu unbekannte Gefilde vorzudringen.

Simmons nimmt sich der mysteriösen Geschichte der "Terror" und der "Erebus" an und versucht einen logischen Ablauf zu kreieren. Dabei geht er nicht einfach chronologisch vor, sondern verpackt etliche Themen, die im Zusammenhang mit der Expedition von Interesse sind.

Als Leser bzw. Hörer bekam ich eine Vorstellung davon, wie umfangreich diese Expedition gewesen ist. Allein die Lebensmittelvorräte, die auf beiden Schiffen gelagert wurden, der Umgang der Mannschaften untereinander und die psychische Spannung, nachdem es zu ersten Problemen kommt. 

Zur unvorstellbaren Kälte, mit der erhebliche Erfrierungen einhergehen, kommen grausige Verletzungen und Verstümmelungen hinzu, die Simmons minutiös beschreibt, und spätestens hier das Blut in den Adern gefrieren lässt. 

Außerdem plagen sich Offiziere und der Kapitän mit den üblichen Erkrankungen auf solchen Expeditionen ab. Der Skorbut greift um sich, sorgt für Zahnfleischbluten und jeder weiß, welche Konsequenzen der weitere Verlauf dieser Mangelerscheinung hat.

Nebenher werden Themen wie Sexualität und Religion gestreift, die natürlich auch abseits des Festlands ihre Berechtigung fordern. 

Mir hat weniger gefallen, dass Simmons ein arktisches Monster zu Hilfe holt, das es meiner Meinung nach nicht gebraucht hätte. Die Beschreibungen und Vorstellungen an sich waren für mich ausreichend, auf diesen übernatürlichen Touch hätte ich verzichten können.

Die Geschichte wird aus unterschiedlichen Perspektiven erzählt und dabei bekommt man einen Einblick in das Seemannsleben. Zum Beispiel haben mir die Schilderungen des Schiffsarzts sehr gut gefallen. Er hat sozusagen als Frischling zum ersten Mal seinen Dienst auf einem Schiff angetreten, und damit hatte er ähnliche Fragen wie ich.

Die Erzählung selbst hat einen gleichförmigen Verlauf und wird nur selten von erzählerischen Höhepunkten angefeuert. Das hat es dann doch zeitweise etwas langatmig gemacht, obwohl die klirrend-kalte Atmosphäre unschlagbar ist. 

Obwohl mir das Fantasy-Element des Monsters und manch ausschweifender philosophischer Exkurs weniger gefällt, habe ich diesen beklemmenden Roman gerne gehört, weil er aufgrund der realen Grundlage faszinierend zu lesen ist. Ich denke, wer sich für Expeditionen ins ewige Eis interessiert, wird sich für das Schicksal der „Terror“ erwärmen können.

Source: zeit-fuer-neue-genres.blogspot.co.at
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text 2018-07-27 16:54
The Fall of Hyperion / Dan Simmons
The Fall of Hyperion - Dan Simmons

In the stunning continuation of the epic adventure begun in Hyperion, Simmons returns us to a far future resplendent with drama and invention. On the world of Hyperion, the mysterious Time Tombs are opening. And the secrets they contain mean that nothing--nothing anywhere in the universe--will ever be the same.

 

This was by no means a bad book, but it just didn’t grab me the way the first one did. I really enjoyed the first book’s “Canturbury Tales” structure and the way Simmons wove the tales tightly together. The second book is a more traditional novel complete with war, a topic which doesn’t thrill me. It is in some ways tied together by the John Keats cybrid, who narrates his vision of what is happening, but the amount of POV hopping was challenging for me.

I did appreciate the wide field of interests that Simmons must have—of course, Keats’ poetry is referenced a lot. In fact it is his epic poem, Hyperion, which provides much of the structure for these two of Simmons books. Stephen Hawking is honoured by the Hawking drive used in the space ships. John Muir’s environmental philosophy is acknowledged in the Templars, on their planet God’s Grove.

Echoing the Canturbury Tales, there is a priest’s tale and the involvement of the Catholic Church. I am always surprised at the inclusion of religion (and often Catholicism) in science fiction set in the far future, as I don’t feel the Church is all that relevant even today, let alone hundreds of years from now. The emphasis on the presence of gods, either evolved from human consciousness or constructed by powerful artificial intelligences, didn’t interest me all that much, despite its pivotal role in the novel.

There is another connection to the Wizard of Oz movie, when the Consul at the book’s end plays “Somewhere Over the Rainbow” and teaches the words to some of his fellow pilgrims. (In the first book, they sang “Follow the Yellow Brick Road,” if I recall correctly).

My absolute favourite reference, however, was when one of the Artificial Intelligences makes a speech in the Hegemony in which he says, “It pains the Core to take any human life…or through inaction, allow any human life to come to harm.” What a great tribute to Isaac Asimov’s laws of robotics, from which the Core AIs have obviously been liberated during their evolution! And of course, the Core represents human creation run amok, a frequent theme in science fiction.


What I found truly impressive was Simmons’ writing in 1990 about a World Web, to which citizens were connected at all times using comlink devices! Remember, this was before our World Wide Web was really much of a thing and well before smart phones which could keep people connected almost all the time. Simmons seems rather prescient about our current reliance on these devices, to the extent that some people in the novel are made anxious and/or mentally unstable when their access to the Web is cut off.

There is so much more going on in this novel—exploration of time travel and its paradoxes, the nature of the Shrike, the choices faced by the Hegemony (shades of Card’s Ender’s Game), the nature of the Ousters. It must have been difficult for the author to keep all of those balls in the air!

Book number 291 in my Science Fiction & Fantasy reading project.

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