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review 2018-06-12 19:22
Worship Me by Craig Stewart
Worship Me - Craig Stewart

We all need a little darkness in our reading lives, if only to escape the darkness of reality, right? Well, I sure do and this book was gruesomely dark, unrelentingly evil and I loved nearly every black page but especially those where selfish hearted people meet their demise most painfully. 

Does that make me evil too? 

The story begins when a horrible wife abusing man named Rick finds his bliss while praying to a structure in the woods. That structure houses The Behemoth, the one and true God, the God of hellfire, damnation and exquisite pain to all who fail to bow down properly. Rick and The Behemoth infest a local church filled with loyal devotees and demand fealty to their new God as well as make an offering of an innocent child or they all die . . . Just one child though, this Behemoth is not greedy even though there is a basement filled with kiddos.



So, what follows is the evil that happens when humans are asked to make such a terrible decision to save their own hides. All of their ugliness, self-preservation and selfishness come crashing to the surface and spewing through their mouths and thoughts. Some become sheep, just going along with what they know instinctively is very wrong. This all feels so very real and the author does a fantastic job of bringing this terror-filled this scenario to life.

“All was not right in the house of God.”

Terrible, gory things happen at the level of early Clive Barker gruesomeness, mostly to people who deserve it but just know that no one is truly safe, even if they’re not a jerk. I enjoyed the spontaneity of the murders even when I was sad to see someone decent go because it upped the odds. The characters were well drawn and the brief moments of light and hope make the darker bits stand out all the more. My only minor complaint is that there is a bit of head hopping which I noticed most nearest the end. I don’t typically notice such things but there were a few pages that I had to go back and reread to clarify who was speaking.

The ending was very fitting and one I didn’t see coming. I loved the visceral brutality of it all and the picture it paints of the most horrible creature of all: humans. 

Read this one if you dare!

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review 2018-03-10 05:27
Hardcore Twenty-four (Stephanie Plum, #24)
Hardcore Twenty-Four - Janet Evanovich

Why yes, I'm still reading these.  No, Stephanie hasn't chosen Morelli or Ranger.  Yes, she's still destroying every car she touches, and no, she's still not all that good at her job.

 

In a world where if feels like I'm constantly pissed off because someone has changed their stock/location/rules, the constancy that is Stephanie Plum is a welcome relief and when Evanovich is on her game, the humor is worth the static world of the Burg (Berg?).  

 

I'd say Evanovich is on her game for Twenty-four.  Diesel makes an appearance, which leaves me wondering if his spin off series has died a premature death.  Zombies are also a big part of the plot and that plot is ... yech.   Just... yech.  

 

It occurred to me while reading this book why the love triangle doesn't bother me:  neither the Stephanie/Ranger nor the Stephanie/Morelli dynamic is very deep.  There's love, yes, but nobody is deeply emotionally attached.  Instead there's a lot of affection, respect (ok, maybe not a LOT), and humor.  Everybody involved is satisfied with the status quo, and since I've never been all that insistent that sex be about love, I too am happy with the status quo.

 

The topper for me though, was the scene involving the groundhog.  To say more would be to spoil it for anyone who might someday read it, except to say, even though I saw it coming a mile away, I still laughed till I cried.  And that's why I'm still reading these books.  

 

Hardcore Twenty-four met the criteria for the Kill Your Darlings Cause of Death card:  Revolver:  Read a book that involves a character that carries a gun.  Stephanie rarely has a gun, but every other character in the book carries at least one, including her grandmother.

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review 2018-02-06 19:56
Splatterpunk Fighting Back Anthology
Splatterpunk Fighting Back - Jack Bantry,Tim Curran,Glenn Rolfe,Bracken MacLeod,Kristopher Rufty,Adam Millard,John Boden,Matt Shaw,W.D. Gagliani,Elizabeth Power
Splatterpunk Fighting Back is a charity anthology with proceeds going towards cancer. I have a love/hate relationship with anthologies/collections/whatever you want to call them. I love reading them because even if a story isn’t working for me it’s usually over quickly but I dread reviewing them. They are so much work but here goes. I’m not going to rate them because that’s kind of pointless.

I’m going to attempt to write a mini review of each story but if I start to fatigue near the end or miss one it’s nothing personal against any particular story. 

They Swim by Night by Adam Millard

A man thinks he's getting lucky when an ethereally beautiful singer makes the moves on him. But he is terribly mistaken. This was a perfectly gory start to the collection. Why lead a reader in gently when you can grab them by the hair and drag them in kicking and screaming?

Melvin by Matt Shaw

Claudia insults Melvin at a dive bar. Big mistake. Melvin is a sick bastard and seeks revenge with a detachable dick. This story was gleefully nasty and I love, love, loved it.

Side note after the first two stories: 

There is so much sex related horror in here so far. It almost feels like as if I were reading a new installment of the Hot Blood series and that’s a very good thing. I loved those books so hard back in the olden days when we didn’t have digital books and could frighten people away with a creepy cover! Just be warned if this isn't your thing.

Extinction Therapy by Bracken MacLeod

A rich man visits some expensive woo woo doctor to reach his full potential. His lust for bloodshed is awakened and he glories in it. This story is primal, brutal and ugly. There's no sex in this one which surprised me in a good way. The story did make me very sad for the state of man and that’s all I’m saying.

The Passion of the Robertsons by Duncan Ralston

Whatever you do, don't go and get yourself on the bible thumping Robertson’s naughty list. Unfortunately for the town drunk, he manages to do just that. Now that he’s on their radar, they intend to force him to accept God’s word and their methods are not gentle. I liked this one, especially the ending.

Hellscape by Rich Hawkins

The world is now a hellish landscape and a woman goes on a desperate searching to find her son, slaying monsters along the way. I can’t find my notes on this one so it was either a forgettable tale or I was too tired when I read it. I DO remember thinking it felt like an introduction to a bigger story.

Molly by Glenn Rolfe

Caleb is a front desk clerk at a hotel and has to deal with all kinds of crap. One night he spies a strange silhouette in the window that shouldn’t be there when leaving work. Turns out one of the hotel’s bitchiest guests has a traveling buddy staying with her that she keeps hidden. Bloodshed ensues. Molly was a bloody creepfest that was a lot of fun to read.

Only Angels Know by George Daniel Lee

An artist puts out a call for subjects willing to give themselves to art. All of themselves. This is a story of extreme body modification but somehow the difficult to decipher writing, never outright graphic, wasn’t able to draw me in. I much prefer Kathe Koja’s novel “Skin” which tackles this same subject matter in a devastatingly gorgeous and unforgettable way. This was my least liked story in the collection.

Limb Memory by Tim Curran

After losing his left arm in an accident, a man whines and complains about his new lot in life. Poor me, boo-hoo-hoo. But just when I was getting annoyed with the man-whining, the phantom arm comes back to life to haunt him. This was gross and fun and enjoyable even with such a whiny ass main character. It brought back images from my scarred childhood of Michael Caine and “The Hand”. I’m still afraid to stick my arms out of a moving car’s open window after that one . . .

Feast of Consequences by WD Gagliani & Dave Benton

This was a fun throwback to cannibalistic slashers and half naked heroines as a young woman attempts to outwit a bunch of hungry, human monsters. I adored the modern day twist and the ending.
 
The Going Rate –John Boden

The tax man is coming and he's hungry. This was sinister and dark and creepy as hell. I loved it

Darla’s Problem –Kristopher Rufty

A young girl asks a policeman for assistance. He has no idea what terror awaits. This was another super creepy tale. Gory and not at all sweet. Great stuff!


Okay that’s all of them, I hope! If any of these stories sound remotely interesting to you then go buy yourself a copy!

 

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text 2017-08-30 11:07
Taugt maximal als Trinkspiel
Schwarzes Blut - Roger Smith,Max Wilde

„Schwarzes Blut“ von Max Wilde ist ein Mängelexemplar vom Grabbeltisch, das ich vor einigen Jahren erbeutete. Ich erinnere mich, dass der wenig aussagekräftige Klappentext meine Neugier entfachte. Damals wusste ich nicht, dass Max Wilde das Pseudonym des erfolgreichen südafrikanischen Thriller-Autors Roger Smith ist, dessen Roman „Kap der Finsternis“ 2010 den zweiten Platz beim Deutschen Krimipreis belegte. „Schwarzes Blut“ erschien bei Heyne Hardcore, einer gesonderten Sparte des Verlags, die neben einem Angebot von Musik- und Erotikliteratur auf grenzwertige, sehr blutige und brutale Horrorliteratur spezialisiert ist. Kurz, ich wusste, worauf ich mich einließ.

 

Skye weiß, dass sie verfolgt wird. Sie kann die Männer hinter sich hören. Sie hat Angst. Nicht davor, dass sie ihr wehtun könnten, sondern davor, dass der Andere die Kontrolle übernimmt, wenn sie sie verletzen. Seit sie zurückdenken kann, teilt sie ihren Körper mit diesem… Ding, einem Monster, das sich unter ihrer Haut verbirgt und unerträgliche Gelüste hat. Skyes Wachsamkeit darf niemals nachlassen, denn die Konsequenzen wären furchtbar. Für sie selbst, für ihren Adoptivbruder Gene und für ihren kleinen Neffen Timmy. Ist der Andere frei, sterben Menschen. Skye ahnt nicht, dass ihre Verfolger erst der Anfang sind. Da draußen lauert jemand, der die Wahrheit über sie kennt. Jemand, der mehr über ihre Herkunft weiß, als sie selbst. Jemand, der nur ein Ziel verfolgt: er will den Anderen.

 

Herzlichen Glückwunsch Max Wilde aka Roger Smith! „Schwarzes Blut“ ist meine erste 1-Stern-Bewertung des Jahres 2017! Jawohl, ich schrieb, ich wusste, worauf ich mich einließ, als ich mir dieses Buch vornahm. Ich hatte vorher sogar wohlweislich einige Rezensionen gelesen, die tendenziell stark auseinanderdrifteten. „Faszinierend und erschreckend“ hieß es da, aber auch „eklig“ und „bestialisch“. Als stolze Schlachten-Veteranin bin ich wahrlich nicht zartbesaitet; ich nahm an, dass die negativen Rezensionen von Leser_innen stammten, die sich versehentlich ins falsche Genre vorgewagt hatten. Kann ja mal passieren. Ich hätte nicht erwartet, dass ich mich ihrem Urteil anschließen muss. „Schwarzes Blut“ ist buchstäblich das widerlichste, abstoßendste, ekelerregendste Buch, das ich jemals gelesen habe. Es ist ein Fall für Trigger- und Jugendwarnungen auf dem Cover. Es löste in meinem Kopf eine hitzige Debatte mit mir selbst hinsichtlich einer FSK für Bücher aus. Zugegeben, ich habe mit Hardcore-Literatur keine Erfahrung, aber wenn die entsprechenden Bücher alle so sind wie dieses, möchte ich diesen Umstand keinesfalls ändern. Bäh. Würg. Ich habe mit Gewaltdarstellungen keine Schwierigkeiten, ich kann Horrorfilme (für die Kenner: Exploitation) bereits zum Frühstück sehen, doch dieses … nennen wir es mal neutral Werk, sprengt selbst meine Grenzen. Das Problem ist, dass „Schwarzes Blut“ Gewalt um der Gewalt willen abbildet und ansonsten grottenschlecht ist. Die Story ist fadenscheinig, absurd und völlig sinnentleert. Selbst wenn man akzeptiert, dass die Protagonistin Skye ihren Körper mit einer Art Dämon teilt, der einen gesunden Appetit für Menschenfleisch pflegt, ist das ganze Konstrukt rettungslos unrealistisch. Skyes Verwandlungen (jap, Plural) in den Anderen sind lächerliche HULK-Gedächtnis-Momente, samt schwellenden Muskeln und reißenden Klamotten. Es gibt eine Vielzahl aufgesetzter, unechter Charaktere, die in schöner Regelmäßigkeit abgeschlachtet werden, eine psychiatrische Abteilung aus der Hölle und einen undefinierbaren Brei aus Okkultismus, Korruption, Vergewaltigung, Kindesmissbrauch und Drogenhandel. Es wird gefoltert, aufgeschlitzt, gewürgt, erschossen, zerstückelt, enthauptet, vergiftet, gefressen. Die extrem expliziten, voyeuristischen Beschreibungen sollen die Leser_innen schockieren, das ist die Quintessenz von „Schwarzes Blut“. Alle Elemente der Handlung dienen lediglich dazu, dieses Schlachtfest, diese Gewaltorgie irgendwie zu verbinden, komme was wolle. Max Wilde aka Roger Smith schmeißt einfach alles, was irgendwie gruselig, gefährlich und abartig ist, in einen großen Topf, stellt die Flamme auf Anschlag und rührt kräftig durch. Was dabei herauskommt, ist dieses Buch. Ich hangelte mich von Kapitel zu Kapitel, verlor immer mal wieder den Faden und konnte einfach nicht fassen, dass irgendein Verlag diesen Dreck überhaupt mit der Kneifzange anfassen würde. Nein, ich entschuldige mich nicht für das Wort „Dreck“, denn ein Manuskript, das dermaßen gewaltverherrlichend ist, verdient es nicht besser. Es ist eine Sache, scheußliche Darstellungen zu verwenden, um etwas zu vermitteln, irgendeine Botschaft, ein Motiv, eine Moral, eben IRGENDETWAS, aber wenn es dabei offenbar nur um eine perverse Freude an Blut, Folter, Mord und Tod geht, läuft meiner Meinung nach etwas falsch. Da drängt sich die Frage auf, nein, sie springt mir geradezu ins Gesicht, was es über den Autor aussagt, dass er so etwas schreibt.

 

Ihr mögt es blutig? Ihr mögt es brutal? Nur zu, ich urteile nicht über euch. Aber bitte, bitte, bitte lasst die Finger von „Schwarzes Blut“, die Begeisterung für grenzwertige Literatur in allen Ehren. Das Buch ist schlecht, so einfach ist das. Da kann es noch so explizit und farbenfroh sein oder eine spezielle Zielgruppe ansprechen, eine miese Geschichte bleibt eine miese Geschichte. Ich muss zugeben, dass ich von einem etablierten, preisgekrönten Krimi-Autor weit mehr erwartet hatte. Wenn er seine verdrehten Fantasien literarisch verarbeiten möchte, ist das für mich vollkommen in Ordnung, weil dieses Ventil zumindest harmlos ist, aber ein gewisser Qualitätsanspruch muss gestattet sein. In dieser Form taugt „Schwarzes Blut“ meiner Ansicht nach nur als Trinkspiel für Hartgesottene. Kippt man bei jedem Toten einen Kurzen, ist man am Ende der 320 Seiten garantiert ordentlich betrunken. Und vielleicht ein wenig traumatisiert.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2017/08/30/max-wilde-schwarzes-blut
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review 2017-06-01 20:06
Daredevil vol. 7: Hardcore by Bendis & Maleev
Daredevil, Vol. 7: Hardcore - Alex Maleev,Brian Michael Bendis

Yes, another five stars. I'm not even pretending to be unbiased here, LOL! I love this comic, it is my favorite comic--or, I should say, the comic of my favorite incarnation of my favorite superhero. It's not perfect, and despite featuring fights with Typhoid Mary, Bullseye AND Wilson Fisk himself (as well as Matt being set on fire), this volume is only sort of middling. All action, and while it has some great interactions with specifically Jessica Jones, and some really good stuff between Matt and Milla, and while it ends with a huge, game changing bang, the whole thing actually feels like filler.

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