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review 2017-09-25 11:47
Had potential
The Nero Protocol - Victoria Zagar

This had the potential to be something great but unfortunately it ended up being underdeveloped.

Elias started off as a hard-boiled homeless guy, then as soon as he returned home he regressed to a whiney teenager and his character never really recovered. I felt as if the author never really had a true grip on Elias' personality or his history. Also there were points where I almost felt she was hinting that Elias was a synth himself, but that line of thought was either a red herring or me reading too much into certain phrases. 

I never really felt the romance between the leads and since Ario was a sex robot it would have helped to know he wasn't just following his programming. There were hints but it wasn't a strong enough connection for me to be sure.

The plot kind of went haywire for me towards the end, things reaching a crescendo and being wrapped up too quickly.

 

Had some interesting ideas on humanity and what makes us human but failed to deliver on the romance front and a solid end to the plot.

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review 2017-06-13 03:33
The Life and Deaths of Blanche Nero
The Life and Deaths of Blanche Nero - Ken Bingham

Blanche Nero's life has been punctuated by a series of important deaths.  At fifteen years old, Blanche's father was executed for the killing of their neighbor.  This death caused Blanche to have an interest into her father's past and sparked a curiosity for violence and death .  After excelling academically in high school and college, her mother's death provides enough money for Blanche to go to Med School.  Blanche is able to train with the best doctors in the field and becomes a successful trauma surgeon at Charity Hospital in New Orleans.  After Hurricane Katrina hits, Charity closes and Blanche takes a leave to Venice.  In Venice she rents a flat and befriends Ludo, or more precisely, Count Lorenzo Ludovici.  Ludo is dying of AIDS, but before he goes Ludo has a secret to reveal to Blanche that will unravel the mystery behind her father's death.  Ludo's death will also open up another door for Blanche to move on with her life.

 
From the moment Blanche's father murders their neighbor, I was pulled into the mystery of the Nero family.  The name Blanche Nero literally means 'White Black.'  From Blanche's birth, everything has been one or the other, black or white, no grey.  Throughout the book I did wonder if her father gave her the first name of White to try to lessen the black of his name.  Blanche's character lives her life very directly.  The writing brought me back and forth between Blanche's present as a 60 year old woman in Venice and her past growing up in Almesboro and throughout her schooling.  She is looking back at her life and examining her choices through a very mature lens.  Throughout the book death and violence are recurrent themes.  However,  through Blanch eyes, the deaths are drawn in a different light, without much meaning or emotion, but with advancement; that is until Ludo.  Ludo is exceedingly charming and a little frustrating with the slow reveal of his relation to Blanche's mystery.  Ludo's dignified ways create the perfect illusion to begin to introduce Blanche to the black spot in her father's history that I couldn't even begin to piece together until the very end.  In addition to the curious mystery, the Venitian culture and city is brought to life through Blanche and Ludo's travels as well as it's darker history.  Overall, an engaging story that weaves together death, secrets and their impact on our lives. 
 
This book was received for free in return for an honest review. 
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review 2017-05-03 19:23
In the mood for some mystery
Trio for Blunt Instruments: A Nero Wolfe Threesome - Rex Stout

Trio for Blunt Instruments by Rex Stout draws us back into the world of Nero Wolfe and his loyal assistant, Archie Goodwin. The last time I visited with these distinguished detectives was back in 2015 (it's been too long!) so I was very happy to get a 3-in-1 with this book. This volume contains the following mysteries: Kill Now -- Pay Later, Murder Is Corny, and Blood Will Tell. As this is a collection, the stories aren't overly lengthy (Murder Is Corny was previously unpublished and was the last novella written by Stout.) but as with all of Stout's writings they pack a powerful punch no matter the length. I continue to maintain that Archie Goodwin is one of my favorite literary characters. His veracity, loyalty, bravery, and overwhelming likability mark him as a singular character that it's nearly impossible not to like. There is something so real about him and his narrative voice as the reporter of Wolfe's cases lends reality and humor. Of course, Wolfe is a singular character in his own right as a true 'armchair detective' in every way.

 

Kill Now -- Pay Later covers the story of Wolfe's shoe shiner who witnesses something (it's not too much of a shock for me to tell you it's related to a murder I don't think) and comes to Wolfe immediately afterward. Once Wolfe is on the case, it turns out that it's not as straightforward as the police think especially since a subsequent crime is marked as a suicide and the case is considered closed. It's up to Wolfe and Archie to continue the case to its bitter end no matter how winding their path becomes.

 

Murder Is Corny is an extremely corny title for one of Stout's mysteries as the victim works at a farm that produces corn. <pause for grimace> Archie is pegged as the main suspect after one of his prior flames indicates that he was at the scene of the crime. Wolfe at first demurs as it's 'Archie's private affair' but when he realizes that he stands a good chance of losing someone he relies on he steps in. This one has a lot of moving parts and quite a few memorable characters but what marks it as unique is that Goodwin isn't interested in the main female character. ;-)

 

And that brings us to Blood Will Tell which opens up with Archie receiving a rather strange package in the mail and snowballs into a dramatic story about spurned love, boorishness, and snappy dressers. I think this one was my favorite of the three because it provided a lot of sidestories to sink your teeth into and it kept me guessing up until the last.

 

Whatever your taste in mysteries, you can't go wrong with this 3-in-1 because it has a little something for everybody. If you haven't ever tried a Nero Wolfe mystery then this is an excellent place to start. 

Source: readingfortheheckofit.blogspot.com
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review 2017-04-15 14:49
Neuauflage eines alten Krimis mit zeitgemäßem Thema
Es klingelte an der Tür: Ein Fall für Nero Wolfe - Rex Stout,Jürgen Kaube,Conny Lösch

"Es klingelte an der Tür" ist ein kurzweiliger Krimi mit hohem Unterhaltungswert. Es handelt sich um den 41. Fall des Privatdetektivs Nero Wolfe aus New York City, der mit bisher kein Begriff war. Das hat mich bei der Lektüre aber nicht gestört: Die Handlung ist in sich abgeschlossen und macht auch Sinn, wenn man die vorherigen 40 Geschichten nicht kennt.

Es geht um die reiche und exzentrische Mrs. Bruner, die dem FBI kritisch gegenübersteht und nun von der Behörde überwacht wird. Sie hofft, dass Wolfe die Überwachung stoppen kann und gibt ihm neben einem großen Scheck viel Freiraum bei der Ausführung des Auftrags. Wolfe und sein Assistent Archie Goodwin stellen dem FBI eine clevere Falle... Das FBI wird in diesem Buch vor allem für illegale Abhöraktionen kritisiert. Obwohl der Krimi bereits 1965 veröffentlicht wurde, erhält er durch dieses Thema eine aktuelle Dimension.

Die beiden Protagonisten Nero Wolfe und Archie Goodwin sind ziemlich verschrobene und nicht unbedingt durchgehend sympathische Charaktere. Das macht die Geschichte aber zusätzlich interessant. Der übergewichtige Detektiv Wolfe verlässt so gut wie nie das Haus und züchtet mit großer Hingabe Orchideen. Er ist zwar ziemlich intelligent, reagiert aber oft knurrig und arrogant. Archie, Wolfes Assistent mit einer Vorliebe für Milch, berichtet aus der Ich-Perspektive.

Die nicht voraussehbaren Wendungen, das aktuelle Thema und die interessanten Charaktere machen "Es klingelte an der Tür" zu einer sehr unterhaltsamen Lektüre.

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review 2017-03-28 19:33
Rezension "Es klingelte an der Tür" von Rex Stout
Es klingelte an der Tür: Ein Fall für Nero Wolfe - Rex Stout,Jürgen Kaube,Conny Lösch

Der Privatdetektiv Nero Wolfe wird beauftragt, eine Klientin vor der Beschattung durch das FBI zu „retten“. Zeitgleich wird ein Journalist ermordet, bei dem die Spuren ebenfalls auf das FBI hindeuten. So steht Wolfe dem wohl grössten Gegener gegenüber, den die USA zu bieten haben: dem Staat.

 

Die Geschichte wird aus der Ich-Perspektive von Nero Wolfes Assistenten Archie Goodwin erzählt. Wieso eigentlich Nero der grosse Held und berühmte Detektiv sein sollte, habe ich während der Lektüre nicht wirklich verstanden. Die ganze Arbeit wird im Grunde von Archie erledigt, während Nero zu Hause rumsitzt, seine Orchideen pflegt und Leute anblafft. Mehr Eigenschaften als „unfreundlich“ scheint Wolfe kaum aufzuweisen, auch Archie bleibt blass. Vom „bösen Gegner“ wird mehr gesprochen, als dass er tatsächlich auftaucht, und wenn, dann auch nur mit blassen, nichtssagenden Figuren.

 

Die Handlung ist ziemlich verwirrend und ich muss zugeben, dass ich bis zum Schluss nur am Rande verstanden habe, worum es eigentlich geht. Viele Fragen wurden meines Erachtens nicht beantwortet. Oder habe ich die Antworten schlicht übersehen? Jedenfalls sollte das Buch mit grosser Konzentration gelesen werden, wer es nur so nebenher überfliegt, wird wohl die Hälfte der Handlung verpassen. Nachdem ich dann das Nachwort gelesen hatte, wurde mir immerhin einiges klarer, da der Autor seine Geschichte stark in das damals aktuelle Umfeld eingebunden hatte, was im Nachwort auch erklärt wird. Wer alles verstehen will, sollte sich daher vor der Lektüre am besten über die politische und allgemeine Situation der USA in der Mitte der 1960er schlau machen.

 

Leider las sich der Krimi nicht nur komplex, sondern auch ziemlich zäh, sodass ich für das doch recht dünne Buch mit weniger als 250 Seiten etwa doppelt so lange brauchte, wie ich im Voraus erwartet hätte. Man sollte sich daher für die Lektüre nicht nur genügend Konzentration, sondern auch ausreichend Zeit einplanen.

 

Als Fan von klassischen Krimis habe ich sehr auf das Buch vom mir bisher unbekannten Autoren Rex Stout gefreut, aber leider kann mich der Autor weder mit interessante Charakteren, spannenden Wendungen oder wenigstens aussergewöhnlichen Ermittlungsmethoden (der Mordfall wird schlussendlich durch einen einzigen Satz aufgelöst) locken. So hat mich der Krimi eher enttäuscht.

 

Mein Fazit

Recht zäh und ziemlich verwirrend.

Source: aglayabooks.blogspot.ch/2017/03/es-klingelte-der-tur.html
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