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review 2018-01-19 09:22
Rich, but unsatisfying
The Golden House: A Novel - Salman Rushdie

A man of extreme wealth immigrates from Mumbai to Manhattan along with his three adult sons. They change their identities and keep the reason for leaving their previous home a mystery though they don't live like recluses, just the opposite, they embrace their new homeland with excess and extravagance.

 

The Golden House is about this family and the unraveling of their mystery as told by a neighbour, a film maker, who takes an interest in them because he hopes their story will provide the plot for a movie he wants to make.

 

Salman Rushdie's characters are larger than life, and I mean down right over the top. Indeed, there are no ordinary people in this novel, every one is eccentric, brilliant, extremely talented, very well dressed and beautiful beyond description though Rushdie does his best to describe all the above lavishly and extensively.

 

In fact he spends so much time on sumptuous imagery, on references to Greek mythology and on quotes that might make sense if I knew author of the quote and the context in which it was being used, I very soon became bored and early on found my self skimming pages to find something that advanced the plot.

 

The Golden House is an "insiders" book. If the reader knows the locales, events, jargon, trends, author of quotes, context of quotes, the heroes and heroines of Greek mythology and their significance then I imagine you're supposed to feel included, with it, up to date, part of the club, and oh so contemporary. If you don't you're a boob, a rube, a member of the cultural lumpenproletariat and don't deserve to know what's going in his book.

 

Rushdie obviously is an excellent, clever, educated, intelligent, sophisticated member of the upper crust of society and he sets out to prove that in every paragraph of this book.

The writing is so rich, so decadent I felt the same way I did when during the Holidays I overindulged in Christmas cake, shortbread and mince tarts - well fed, yet ironically, unsatisfied.

 

Keeping with my New Year's resolution of not enduring to the end books I'm not enjoying, I abandoned The Golden House about a quarter way through.

 

 

 

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review 2017-09-12 19:44
The Golden House: A Novel - Salman Rushdie
I had never read a Salman Rushdie book before, but I had heard of him and what a good writer he was. So. . . I was pretty excited when I requested and received this book. 

That excitement lasted until I started reading it. It was just so tedious. And, yawn. . . boring.

There were numerous times when the narrator of this story would say the same things over and over again. Using different words, of course. I would be reading thinking surely there's been enough talk describing something with the Golden family and then several pages later it would be said again, paragraphs of content with different wording.

The narrator kept promising that "the story" will be coming. Well, after 60% into this story, I said "wow, I don't have to read all of this". I rarely like to abandon books because I feel so bad in doing so. But this one, I could not take it anymore. Not sure if this the writer's typical style, something that did not appeal to me either, or if it's different. 

I do appreciate, however, that Random House and Net Galley provided me with a free e-galley in exchange for an honest, unbiased review.
 
 

 

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review 2017-09-10 17:46
Golden House is Golden
The Golden House: A Novel - Salman Rushdie

This is some serious, epic Greek tragedy. At its heart is the question of “Can a man be both good and evil?” and yet it is also about the role of the storyteller and the unmasking of America. As always, his wordplay is a twisty, tangled delight, filled with a myriad of literary and cinematic references that gladdened the heart of this lifelong reader girl and degree holder of a Masters in Film Theory.

 

This is a long book, over the top in many ways, but so so clever. I was totally caught up in the lives of the Golden family – Nero and his three sons all cloaked in mystery that the intrepid Réné is hellbent on unraveling for his own artistic pursuits. And so, the narrator becomes part of the story.

 

And Rushdie’s commentary on American politics was brilliant. I suspect this book will earn him as many enemies as fans, but I adored it.

 

Thank you to Random House and NetGalley for a copy in exchange for a fair and honest review.

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review 2017-05-30 03:08
Midnight's Children by Salman Rushdie
Midnight's Children - Salman Rushdie

This is a strong work of literary fiction that didn’t strike any special chord with me. I’d tried unsuccessfully to read it several times in the past, but made another attempt this year and can report that it gathers steam as it goes, though it took me a couple hundred pages to start really enjoying it.

Midnight’s Children is part family saga, part magic realism, and all historical fiction, tracing the history of India in the 20th century (from British rule through the 1970s) as told through the eyes of Saleem Sinai, born at the moment of India’s independence and endowed with special gifts. It is a sweeping, ambitious sort of novel, and Rushdie of course seems to have had great fun with the language. Saleem can be a frustrating narrator, telling a story full of digressions and with grandiose ideas of his own importance (I tended to write this off as a character who believes he’s dying struggling to give meaning to his life and suffering, but that’s certainly not the only way to read it). But in the end I was swept up in the story and was glad to have read it, and one encounters a lot of Indian history along the way.

Overall, this is worth reading even if you struggle with the beginning. But if you’re looking for a giant work of Indian literary historical fiction, I’d still recommend A Suitable Boy first.

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review 2017-05-21 12:42
Rezension | Zwei Jahre, acht Monate und achtundzwanzig Nächte von Salman Rushdie
Zwei Jahre, acht Monate und achtundzwanz... Zwei Jahre, acht Monate und achtundzwanzig Nächte: Roman - Salman Rushdie,Sigrid Ruschmeier

 

Beschreibung

 

Die Dschinnya-Prinzessin Dunia hat sich dafür entschieden das Märchenland Peristan zu verlassen und ihr Glück auf der Erde zu suchen. Dort verliebte sie sich in den Philosophen Ibn Rushd mit dem sie viele Kinder zeugte, die sich dann über die ganze Welt verstreuten. Obwohl sich Ibn Rushd von Dunia abwandte, besuchte sie ihn nach seinem Tod und sein Geist begann zu erwachen.

 

Während Ibn Rushds Geist mit seinem schärfsten Kontrahenten, dem tiefgläubigen Ghazali im Streit liegt, beginnt auf der Erde ein Kampf zwischen den bösen Dschinn und der Menschheit. Die Existenz der ganzen Welt steht auf dem Spiel und Dunia beschließt sich im Kampf gegen die zerstörerischsten aller Dschinn auf die Seite der Menschen und die Seite ihrer Kinder zu stellen.

 

Meine Meinung

 

Der Roman „Zwei Jahre, acht Monate und achtundzwanzig Nächte“ hat mich direkt angesprochen, und da ich über den Autor Salman Rushdie bisher nur gutes gehört hatte, habe ich mich auch sehr darauf gefreut.

 

"Argumente selbst sind ja ein Werkzeug, mit dem man den Geist schärfen kann, das schärfste aller Werkzeuge, geboren aus Liebe zur Weisheit, mit anderen Worten: zur Philosophie." (Seite 29)

 

Die Geschichte über das Geschlecht der Dschinn und Dschinnya/Dschinniri (weibl.) hat mir auch ausgesprochen gut gefallen. Ebenso die Art und Weise wie Salman Rushdie diese märchenhafte Welt mit unserer realen Welt verbindet. Dazu hat er die Dschinnya-Prinzessin Dunia auserwählt, die sich in einen Philosophen verliebt, eine Liebe die viele Kinder (ja sogar ein ganzes Geschlecht) hervorbringt und sich somit über die Jahre als Duniazat über die ganze Welt verbreitet. Die Idee solch eine tiefgehende Liebe zwischen Dschinn und Menschen als Bindeglied zu verwenden fand ich sehr romantisch und passte einfach.

 

Der Einstieg in die Geschichte zu „Zwei Jahre, acht Monate und achtundzwanzig Nächte“ hat mir ausgesprochen gut gefallen. Man lernt die verschiedenen Charaktere und das Wesen der Dschinn näher kennen. Auch als sich die Geschichte immer mehr zu verzweigen beginnt und immer mehr Figuren und Schicksale eingeflochten werden, hatte ich immer noch meinen Spaß an der Story. Es wird dann auch recht schnell ein Punkt erreicht, ab dem es ganz schön wild durcheinander geht. Um den Überblick doch noch zu bewahren muss man sich wirklich gut konzentrieren.

 

Normalerweise mag ich es durch die Verknüpfung zahlreicher Handlungsstränge eine komplexe Einsicht in die Geschichte zu erhalten. Leider muss ich sagen, dass mich Salman Rushdie nach einer Weile verloren hat. Ich habe es vermisst einen Bezug zu den einzelnen Charakteren aufbauen zu können, denn sie bleiben farblos und ich spürte nicht die geringste Nähe zu ihnen. Wirklich sehr schade, da ich sehr gerne mit den speziellen und einzigartigen Protagonisten mitgefühlt hätte.

 

Salman Rushdies Roman lässt mich zwiegespalten zurück. Zum einen mochte ich den Aufbau und die Idee hinter der Geschichte, den Krieg zwischen der Welt des Glaubens und der Vernunft. Auch der gekonnte Mix aus orientalischem Märchen aus 1001 Nacht und Realität sowie die schöne Sprache des Schriftstellers haben mir ausgesprochen gut gefallen. Leider konnten mich jedoch die Protagonisten und deren Schicksale nicht so mitreisen wie ich es mir gewünscht hätte, und die verschiedenen Handlungsstränge wurden für meinen Geschmack etwas zu wild durchgemixt, so dass es irgendwann schwer wurde den Anschluss nicht zu verlieren.

 

Fazit

 

Phantastisches trifft auf Realität. Vernunft trifft auf Glauben. Eine sprachgewaltige Geschichte die mich leider nicht vollkommen mitreisen konnte.

Source: www.bellaswonderworld.de/rezensionen/rezension-zwei-jahre-acht-monate-und-achtundzwanzig-naechte-von-salman-rushdie
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