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review 2019-05-22 09:48
Schönheit als Allheilmittel
Uglies - Scott Westerfeld

Ich habe einen interessanten Zeitpunkt gewählt, um „Uglies“ von Scott Westerfeld zu lesen. Das Buch ist mittlerweile 14 Jahre alt und Auftakt der gleichnamigen „Uglies“-Tetralogie. Es lag recht lange auf meinem SuB, etwa dreieinhalb Jahre, weil meine Begeisterung für Young Adult – Dystopien seit dem Kauf deutlich abflaute. Als ich es im Februar 2019 aus dem Regal holte, folgte ich einer spontanen Eingebung meines Bauches. Das Timing hätte nicht besser sein können, denn während meiner Recherchen zum Autor fand ich heraus, dass Westerfeld im September 2018 begann, eine neue Tetralogie namens „Impostors“ im „Uglies“-Universum zu veröffentlichen, die bis 2021 vollständig erscheinen soll. Wir werden sehen, ob er mich so lange bei der Stange halten kann. Mit „Uglies“ erlebte ich auf jeden Fall einen vielversprechenden Start.

 

Alle Menschen wollen schön sein. Die beinahe 16-jährige Tally ist da keine Ausnahme. Nur noch ein paar Wochen trennen sie von ihrem neuen Gesicht und ihrem neuen Ich. Schluss mit ihrem Dasein als Ugly! Sie wird eine Pretty sein, in New Pretty Town leben und nur noch Spaß haben. Es ist so großzügig von der Regierung, allen Einwohner_innen zu ihrem 16. Geburtstag eine umfangreiche Schönheitsoperation zu schenken! Ist es doch – oder nicht? Tallys Freundin Shay hat Bedenken, denn der Eingriff ist keineswegs freiwillig. Kurz vor ihrer OP läuft sie davon, um in der Wildnis zu leben und bringt Tally damit in ernste Schwierigkeiten. Die Regierung stellt sie vor die Wahl: entweder, sie findet Shay und verrät ihre Freundin oder sie wird niemals operiert werden. Tally muss sich entscheiden. Wird sie Shay opfern, um pretty zu sein?

 

Ich hatte vor der Lektüre zurückhaltende Erwartungen an „Uglies“. Nur eine weitere Young Adult – Dystopie, nichts Besonderes, glaubte ich. Ich rechnete nicht damit, das Buch zu genießen und war darauf vorbereitet, häufig die Augen zu verdrehen. Deshalb freue ich mich, berichten zu können, dass mich „Uglies“ überraschend gut unterhielt und ich die Botschaft, die Scott Westerfeld vermittelt, sehr wichtig finde. Wie ihr euch sicher anhand der Inhaltsangabe denken könnt, behandelt die Tetralogie das Konzept von Schönheit. Die Geschichte spielt in einer undefinierten Zukunft, vermutlich mehrere Jahrhunderte nach unserer Gegenwart, nachdem eine fatale Katastrophe die Menschheit beinahe auslöschte. Was genau geschehen ist, lässt Westerfeld offen, er deutet allerdings an, dass umweltschädliches, ressourcenverschwendendes Verhalten verantwortlich war, wodurch „Uglies“ gerade jetzt hochaktuell ist. Einige Vertreter_innen der menschlichen Spezies überlebten und gründeten eine Gesellschaft, die die Fehler der Vergangenheit zu vermeiden versucht und nach Regeln funktioniert, die auf mich skurril und repressiv wirkten. Alle Menschen müssen sich anlässlich ihres 16. Geburtstags einer drastischen Operation unterziehen, die ihr Äußeres perfektioniert. Wir sprechen hier nicht über eine kleine Nasenkorrektur, nein, es handelt sich um weitreichende Anpassungen, die den kompletten Körper betreffen. Alle Makel werden beseitigt – was als Makel gilt, obliegt der Regierung. Die Operation dient nicht nur als physische Optimierung, sie ist ebenso ein Initiationsritus, der den Übergang vom Kind zum Erwachsenen markiert. Aus heranwachsenden, durchschnittlichen Uglies werden bildschöne Pretties, die als vollwertige Mitglieder der Gesellschaft nach New Pretty Town umziehen. Der gesamte Prozess wird als erstrebenswert propagiert und auch die Protagonistin Tally sehnt sich danach, eine Pretty zu werden. Wozu das Ganze? Offiziell liegt die Annahme zugrunde, dass staatlich verordnete äußerliche Perfektion ein friedliches Zusammenleben garantiert, weil Intoleranz, Diskriminierung und Neid beseitigt werden, wenn alle gleich schön sind. Ein bisschen wie der Effekt, den man Schuluniformen zurechnet. Somit gilt Schönheit als Allheilmittel gegen die Konflikte der Menschheit. Ich sehe darin eine sehr interessante Theorie, die sich zu diskutieren lohnt. Könnte da etwas dran sein? In der Realität von „Uglies“ ist dieses Gedankenspiel natürlich nicht mehr als eine Illusion, die die wahren, perfiden Absichten der Regierung verschleiern soll, was die burschikose, unkomplizierte und sympathische Hauptfigur Tally im Verlauf der Handlung unsanft herausfindet. Obwohl diese einige Logiklöcher aufweist, fühlte ich mich in meinem Lesespaß nicht gestört. Das Buch las sich leicht und angenehm; ich stolperte nicht über Aspekte, die nicht völlig plausibel waren, weil ich die Aussagen, die Scott Westerfeld über Schönheit, Oberflächlichkeit und Individualität trifft, als wesentlich relevanter empfand als die inhaltlichen Entwicklungen. Er geht dabei nicht subtil vor. Im Grunde könnte seine Intention auch in roten Leuchtlettern auf dem Cover stehen, so offensichtlich ist sie. Da wir jedoch über einen Roman für Jugendliche sprechen, finde ich seine Direktheit nicht zu aufdringlich und sogar angemessen. Geht es um Body Positivity, kann man gar nicht explizit genug werden.

 

„Uglies“ treibt unsere gesellschaftliche Obsession bezüglich Schönheit auf die Spitze und überraschte mich mit der äußerst konkreten, eindeutigen Botschaft, die der Autor Scott Westerfeld präsentiert. Der Tetralogieauftakt lässt wenig Interpretationsspielraum, den es in diesem Kontext meiner Ansicht nach allerdings auch nicht braucht, weil Westerfeld die Handlung und das Design seiner Dystopie seinem thematischen Schwerpunkt unterordnet. Jede Facette der Geschichte dient dazu, Kritik an übertriebenem Schönheitskult zu üben und dessen Gefahren zu betonen. Das Buch ist aufgrund seiner Unzweideutigkeit lesenswert. Die zielgerichtete Gradlinigkeit von Westerfelds Herangehensweise imponierte mir und überzeugte mich, den Folgebänden eine Chance zu geben. Manchmal ist die Absicht einer Geschichte eben doch essenzieller als ihr Inhalt.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2019/05/22/scott-westerfeld-uglies
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text 2018-01-01 12:57
5 Star Book Review of TALLY by J.M. Northup.
TALLY: A Polyamorous Romance - J.M. Northup

There has been such a shift in our culture and society about what constitutes a family unit.  I grew up in the era of mother, father, and children.  There could be no other way.  It was morally wrong.  For me, it had nothing to do with religion, just the way I was brought up.

Sure, gay and lesbians have been around since before man started walking.  Humans, after all, are very sexual animals.  But, still, they shouldn’t be allowed to raise our children. 

Reading Tally has helped open my eyes to some of the dilemmas same-sex relationships face, the restrictions regarding marriage and children.  It’s incredible the archaic laws that are still on the books.  Society changes but our laws don’t.  Doesn’t make much sense. 

Anyway, this story goes one step further by talking about tri-parenting and the legal ramifications.  I don’t mean for my review to be preachy, and the book isn’t either, merely stating an observation from a slightly more closed-minded perspective.

As for the story itself, Northup has risen to her same level of storytelling.  Her characters are richly detailed and believable.  The doubt and fears are very evident in Tally, Lex, and Kode.  My favorite scenes are between Lex and Jazz.  I’m not sure if I could abide a friend like Jazz, but she would be interesting to have around.  LOL.

If you’re not offended by same-sex or bisexual relationships and love an HEA, you will need to read Tally.  Highly recommend, and I give it 5 feathers. 

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review 2017-02-01 00:00
Red Hots: A Valentine Anthology
Red Hots: A Valentine Anthology - Ariel ... Red Hots: A Valentine Anthology - Ariel Bishop,Caitlyn Lynch,Tally Bane,Annika Steele,Margot Wren,Christina Rose Andrews,Vanessa Sweet,Gwen Marshall,Livvy Ward,Líadáin Douglas,Sera Taíno,Briar McKenna,Annie Lee Locke,V.T. Charbonneau,R.A. Stone,Abbigail Clark,Barbara Be Book: Red Hots: A Valentine Anthology
Author: Box Set
Publication Date: 2/1/2017
Reviewed by: Tammy Payne- Book Nook Nuts
My Rating: 5 Stars


REVIEW
This box set has a bit of everything if you like short, hot, steamy books.
I am leaving a review for a few. And wow I enjoyed them.

>Unexpected by Annika Steele
Maya is an insurance adjuster so of course, she works often, and it seems her current boyfriend Charlie is not onboard anymore with her long hours and lack of attention for him.
Well not only does he break up with her she is now out on country roads with storms brewing.
Well, she finds herself knocking on the door of a farmhouse and the sexy man who opens the door has set her libido to flames.
Rule of the story. When one door slams well a country house's door opens. I enjoyed this one.

>The Sea Chest by Margot Wren
Caroline is a lighthouse keeper, and she enjoys collecting sea chests that wash up on the rocks. Well, today she finds one that will change her life for the good? The chest holds very old items, and now she is having strange dreams.
Commander Lucas may be a ghost but how he makes Caroline feel is nothing less than real.
Sexy, Magical read...

>Power Outage by Caitlyn Lynch
What does one do when their husband sends them a sexy dress for a night out?
All the power goes out, and he says he is sending their electrician?
He will be working late?
Well, they get all hot and sexy with the one who is there... WHOOP this is super-hot !!!
Raquel is a kept woman, but not all of her needs are satisfied until Scott calls her out on it.
Shocker haha.. This was one of my favorites!!

“I borrowed this book from Kindle Unlimited”
[book:Red Hots: A Valentine Anthology|33860509]
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review 2014-10-24 14:51
Friday Featured Spotlight ~ Book 1
Strange People, Scary People - Tally Harbour

*Book source ~ A review copy was provided in exchange for an honest review.

 

Fourteen tales of horror in this anthology will have something for everyone.

 

In my long and varied reading experience, it’s only fairly recently I’ve stuck my delicate toe in the horror genre. Not a fan of horror movies, or really horror in general, I have since found that there are certain horror books that I have liked and some I’ve quite enjoyed. I can’t say I’ve wholeheartedly embraced the horror genre, but the stories I have carefully handpicked have so far been a delightful surprise.

 

Glendy with the Iron Teeth ~ Was she? Wasn’t she?

Cooties ~ I felt itchy and gross after reading this.

Professor Patchwhite’s Garden ~ He got his, but it wasn’t what he expected. *shudders*

Cousin Pete’s Armidillo Farm ~ No. Just…no.

Rebecca’s Hand ~ Well, that escalated quickly.

The Tree ~ Karma’s a bitch, baby.

Pumpanddump Versus Pitchinditch ~ Creative! And amusing.

Dorain Necromanced ~ This is why you don’t obsess about celebrities.

Out of the Pleiades ~ Why did this have to involve a book? And remind me of Tom Riddle’s diary?

Anavrin ~ Um, dafuq did I just read?

Pine Trees ~ My favorite!

Procedure Monomania ~ Weird!

The Womb and the Window ~ The ending? Ewwww!

She of the Other Kingdom ~ I didn’t understand this one at all.

Source: imavoraciousreader.blogspot.com/2014/10/ffs-untreed-reads.html
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review 2014-05-17 16:46
Book Review: Uglies, Pretties, & Specials By Scott Westerfeld
Uglies - Scott Westerfeld
Pretties - Scott Westerfeld
Specials - Scott Westerfeld

 

UGLIES

 

When everyone turns sixteen they change from ugly to pretty by means of advanced surgery. These new pretties are shallow and party all the time in New Pretty Town. Tally is almost sixteen and can’t wait until it’s finally her turn to be pretty.

 

Tally’s best friend turned before her and now she’s all alone. Uglies, those who haven’t had the surgery yet, enjoy playing tricks like sneaking into New Pretty Town. During one of her tricks, Tally meets Shay, a fellow Ugly whose friends have also all turned before her.  

 

Over the course of the summer Shay and Tally become good friends and plan all sorts of fun tricks together. Shay teaches Tally how to hover board and takes her into the Rusties, the ruins of our civilization.

 

When it’s finally time for the two to turn pretty, (they have the same birthday) Shay confesses that she doesn't want to be pretty. Shay plans to run away to a place called the Smoke where apparently people live in the wild and don’t turn pretty. Tally decides she wants to be pretty and stays behind. On the day of her surgery Special Circumstances, the advanced police force (who are pretty, but pretty scary) tell Tally that she can’t be pretty unless she goes after her friend and activates a tracker for them to arrest all the Uglies in the Smoke.

 

The characters in Uglies are fine, but it’s mostly the world that I’m reading for. The author’s explanation of how the world wound up like this was unique and so is the society he’s created. I liked the idea of the hover boards and how they worked. They’re magnetic and only over metal or rivers. (Because of the metal fragments in the running water.)

 

The beginning of the book is interesting, but after Tally goes in search of the Smoke, things slow down and it feels like we are only waiting for Tally to get there. (Actually, if you skip Tally’s entire journey to the Smoke you won’t miss anything, because they talk about it all afterwards.)

 

Once she gets to the Smoke the pace picks up a bit, but I still felt like I was waiting for something to happen. It’s only half-way through the book things have to go wrong somehow. Is the Smoke all it seems? Will Tally betray her new friends? Come on, something happen already!

 

When things pick up, they really pick up. The end is as good as the beginning and a quick read.

 

Warning: It ends to be continued. (I couldn't go to bed until I’d started Pretties, which unfortunately starts slow.)

 

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PRETTIES

 

It’s hard to say anything about the sequels without spoiling Uglies, so I’m just going to give my impressions.

 

There are fewer slow spots in Pretties, because even the less exciting parts are fun and the plot is much less predictable than Uglies. The slang is so awful it’s funny, but I think it’s supposed to be.

 

Uglies hooked me with the world and concept, but I love the characters in Pretties. This book has everything the first one was lacking.

 

Another to be continued ending. (grumbling)

 

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SPECIALS

 

I liked the powers in Specials, but I didn't like Tally as much. (I especially didn't like her interactions with David and Zane and I wanted to see more with both of them.)

 

Again there were slow spots towards the middle, but the author didn't go into as much detail so they weren't as long.

 

It felt like everything happened too quickly at the end, but that was largely because of the point of view and the plot was wrapped up nicely. I wanted more at the end to find out what's next for Tally. (Like an epilogue.)

 

There’s an extra novel (ironically called Extras) that takes place after the trilogy, but it has different characters. 

 

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Uglies- 7 Stars

 

Pretties- 8 stars

 

Specials- 7 stars

 

Source: mollymortensen.wordpress.com/2014/05/17/book-review-uglies
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