logo
Wrong email address or username
Wrong email address or username
Incorrect verification code
back to top
Search tags: The-Martian
Load new posts () and activity
Like Reblog Comment
show activity (+)
url 2018-04-26 19:51
The Great American Read: America’s 100 most-loved books
Anne of Green Gables Novels #1 - L M Montgomery
I, Alex Cross - James Patterson
A Separate Peace - John Knowles
The Eye of the World - Robert Jordan
Charlotte's Web - E.B. White,Garth Williams,Rosemary Wells
Moby Dick - Herman Melville,Frank Muller
The Martian - Andy Weir
The Hobbit & The Lord of the Rings - J.R.R. Tolkien
The Hunger Games - Suzanne Collins
The Sun Also Rises - Ernest Hemingway

Voting starts May 22 and ends October 2018.  See link for more of the 100 nominees.

 

I'm about this but do wish they had done it by categories or even time periods (I.e., published before 1900, before 1950, before 2000, type of splits).  I agree that those are 100 of the most read, most popular and even most influential books.

 

I just mean it's weird seeing beloved childhood books like Charlotte's Web and Anne of Green Gables up against Carch 22, Then There Were None, and long running contemporary series like Alex Cross and Wheel of Time?

 

Then the hordes of fans for Twilight, Fifty Shades of Gray, Pride and Prejudice, Harry Potter  ...

 

(I am not at all disrespecting Harry Potter; frankly I think those books are responsible for an entire generation of readers.  It's just weird to see it up against the other nominees.)

 

How would you vote -- a childhood favorite that made you a reader or your favorite recent read?

Source: www.pbs.org/the-great-american-read/books/#
Like Reblog Comment
show activity (+)
review 2018-04-21 03:15
The Martian
The Martian - Andy Weir

One day you start the normal morning routine on a Mars expedition, but the end of the day you’re bleeding and alone on the Red Planet with everyone believing your dead.  The Martian by Andy Weir follows the life and death struggle of astronaut Mark Watney on the surface of Mars as he attempts to stay alive and find a way to contact NASA to get him home.

 

On the sixth day of the third manned mission to Mars, an intense dust storm scrubs the mission but during the evacuation the mission’s botanist and engineer Mark Watney is seemingly impaled by a broken antenna and left behind.  However luck would have it Watney has only a minor injury, but alone on the surface.  Taking stock of everything left at base camp, Watney begins planning how to survive until the next mission to Mars and figuring out how to contact NASA, both of which he eventually does through not without significant challenges.  Meanwhile NASA has had to do an about face on Watney’s status and begin to figure out how to save him, which means doing things as quickly as possible but results in setbacks and later teaming up with the Chinese to resupply Watney’s crew who “mutiny” by demand to get back to Mars to save their friend.

 

Weir created a science-based scenario with all the physical and elemental challenges that a stranded astronaut would face on Mars, as well as how it would happen.  Watney’s easy-going persona, well as easy-going as one could get while stranded on Mars and hoping to find a way off, makes for numerous laughs that along with Weir’s very easy to read prose makes for a book that is hard to put down.  Yet I can’t avoid some of the downsides to the book, namely the end of the book that is almost predictable from the outset and the somewhat manufactured drama especially concerning the internal workings of NASA to results in the crew “mutiny”.

 

The Martian is a very readable hard science fiction novel, the debut work of Andy Weir.  The main character and Weir’s easy prose made this book hard to put down and made me linger reading “just one more page” at night, thus making this a book that I can’t help but recommend to both science fiction fans and general readers alike.

Like Reblog Comment
review 2018-03-03 00:00
The Martian
The Martian - Andy Weir Unfortunately a disappointment, though I loved the movie. The book felt like a badly done mystery book: Mark encounters a problem, how will Mark solve it? By bringing up a property of his equipment that was never mentioned before. While it's obviously not realistic to expect the author to go through everything in extreme detail, it made caring about the many, many arising problems.

Moreover, the book had a very strong and unpleasant anti-nerd vibe that was honestly surprising considering the cast & target audience (including a "didn't get laid in college LOL" joke...). It honestly made me annoyed every time it came up and just made me be much more negative towards the whole book than I otherwise would have been.

I almost forgot another issue I had with the book: Vogel's constant germanisms. Especially as someone living in Germany, I can honestly say that I haven't once met a German person that says "Ja" in English. The stereotype of "foreign, therefore must speak English weirdly" was a constant annoyance as well.
Like Reblog Comment
review 2018-02-04 16:59
Энди Вейер. Марсианин.
The Martian - Andy Weir

Что я могу сказать о «Марсианине» по прошествии трех прекрасных вечеров в его компании? Мне понравилось. Что меня беспокоит? Мне не должно было понравится.

 

Для начала о сюжете, если кто-то пропустил экранизацию Ридли Скотта. «Марсианин» рассказывает историю Марка Уотни, американского астронавта миссии «Арес-3», который, вместо того чтобы вырастить на Марсе пару папоротников и через месяц улететь с коллегами домой, оказывается на планете в совершенном одиночестве и с нерадостной перспективой быть спасенным через 4 года. Марку предстоит самостоятельно решить вопросы проживания, воды и пропитания при помощи молотка, брезента и смолы, а также найти способ сообщить НАСА о том, что он жив. 

 

Уже в «Марсианине» есть намек на все проблемы, которые особенно ярко проявились в «Артемиде», второй книге Энди Вейера, вышедшей в конце 2017 года. И, пожалуй, главная - это персонажи.  Герои обоих книг практически идентичны. И Марк Уотни, и Джаз Башара этакие неунывающие оптимисты, вечные дети, но невероятно умные и сообразительные дети, способные найти выход из любой ситуации. Поведение Марка Уотни, его жизнерадостность и чувство юмора выглядят полезными качествами в безвыходном положении, в котором он оказался. Но то, что работает в «Марсианине», отказывается работать в «Артемиде». Если Марк Уотни рискует только своей жизнью, то Джаз Башара сталкивается с проблемами, решение которых важно для спасения всей Артемиды. В такой ситуации ее бесконечные шутки выглядят не как попытка снять напряжение, а как раздражающая безответственность.

 

Со второстепенными героями все еще хуже. Ни у одного из них нет личности или запоминающегося характера. Максимум, что дает нам автор – незначительная отличительная деталь (Фогель - немец, Мартинез - лучший пилот, Льюис любит диско и т.д.). Когда герои говорят, то решительно нельзя понять, чья это реплика, только если это не Фогель – он любит повторять «Ja». В «Марсианине» это не является большой проблемой, так как на всех них отведено процентов двадцать книги, но в «Артемиде» действует полноценная команда героев, и их серость мешает погружению в сюжет.

 

Вторая проблема не столь очевидна, но она не менее серьезна. Это отсутствие какого бы то ни было конфликта. Ни личностного, ни межличностного. Вообще никакого. Марк Уотни, оказавшийся в критической ситуации, казалось бы, должен переживать внутренний кризис, депрессию, думать о смерти, но нет, его оптимизм и веру в светлое будущее ничто не способно поколебать. В НАСА, гигантской корпорации, должны были развернуться нешуточные баталии по поводу того, стоит ли жизнь одного астронавта многомиллионных вложений и нешуточного риска, но нет, все готовы работать сутками напролет и рисковать долгосрочными проектами ради героя. В конце концов американская общественность, деньги которой разбазаривает НАСА, могла бы задаться вопросом, но нет, в книге и этого нет. Единственный намек на конфликт – это противостояние Марка Уотни и Марса, но Марс не преследует никакой цели, он просто есть, и конфликт выходит односторонним. В конце концов даже мораль книги подается автором в совершенно наивном ключе:

 

Мое спасение, наверное, стоило сотни миллионов долларов. Ради одного глупого ботаника. И к чему было так напрягаться? Ладно, я знаю ответ. Отчасти дело в том, что я олицетворяю: прогресс, науку и межпланетное будущее, о котором мы мечтали веками. Однако истинная причина такова: у человека есть преобладающий над прочими инстинкт – помогать другим людям. Иногда в это сложно поверить, но это правда.

 

Это все про то, почему мне не должно было понравится. Теперь о том, почему мне все-таки понравилось.

 

Думаю, все, кто читал книгу, так или иначе оценили ее юмор. Он действительно классный: легкий, ненавязчивый и (по большей части) выше пояса. Читать это очень приятно. Кстати, русский перевод вполне приемлем и духа оригинала не нарушает. 

 

Каждая песчаная буря неизбежно означает одно - чистку солнечных панелей, почетную традицию настоящих марсиан, таких как я. Это напоминает мне детство в Чикаго, где я разгребал снег лопатой. К чести моего отца, он никогда не утверждал, что это занятие закалит мой характер и научит ценить тяжкий труд. "Снегоуборщики стоят дорого, - говорил он. - А ты ничего не стоишь".

 

Другой важный элемент книги - наука. К счастью, я не биолог, не химик и не инженер. Полагаю, владение каждой из этих специализаций могло испортить мне впечатление от чтения, но мне повезло. Многочисленные научные отступления не были скучными, а базовые школьные знания позволили мне примерно представлять, что происходит с мысленной приставкой «ну, допустим». Статьи в интернете также подсказывают, что кроме неправдоподобно сильных песчаных бурь в книге особых ошибок нет.

 

Что касается сюжета, то его нельзя заспойлерить. Он построен на повторении одного цикла: Уотни сталкивается с проблемой - находит решение - сталкивается с еще большей проблемой - находит еще более изощренное решение. Его нельзя назвать особенно изысканным или замысловатым, но Вейер владеет одним отличным качеством, за которое его тут же назначили голливудским любимчиком: он хорошо держит темп. Как только вам кажется, что все слишком хорошо и скучно, тут же случается что-то новое, что двигает сюжет вперед. Порой, правда, думается, что Марк Уотни - самый несчастливый человек на Земле на Марсе во всей вселенной, но именно о таких людях получаются самые интересные истории.

 

Вердикт: легкая и веселая история на пару вечеров без запоминающихся персонажей или интересных идей.

Like Reblog Comment
show activity (+)
review 2018-01-16 00:24
Review of the Martian by Andy Weir
The Martian - Andy Weir

This is one of those very rare times where I enjoyed the movie more than the book.  That might not be fair considering that I saw the movie first, but I thought the movie truly brought to life the size and scope of the book.  In addition, I thought the movie gave more personality to the characters than the book did.  The book was solid, with a major focus on the science part of the story.  Perhaps I would have enjoyed the book more if I did not already know how the story was going to end.

More posts
Your Dashboard view:
Need help?