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review 2017-12-15 22:33
A satisfying ending to a must-read series...
Undone (Unknown Trilogy Book 3) - Wendy Higgins

 

Book Title:  Undone

Author:  Wendy Higgins

Series:  Unknown #3

Genre:  Apocalypse | New Adult

Setting:  Nevada and Alaska

Source:  I Own Kindle eBook

 

 

 

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Plot:  4.8/5

Main Characters:  5/5

Secondary Characters:  5/5

The Feels:  5+/5

Pacing:  5/5

Addictiveness:  5/5

Theme or Tone:  5/5

Flow (Writing Style): 5/5

Backdrop (World Building):  5/5

Originality:  4.5/5

Book Cover:  5/5

Ending:  4.5/5 Cliffhanger:  Nope.

Steam Factor 0-5:  4

Total:  4.8/5 STARS - GRADE=A

 

 

 

I loved this series, Unknown (the series) is a new-adult apocalyptic trilogy.  Combining lovable, capable characters with a mysterious and well written end-of-the-world-as-we-know-it premise.  It freaking rocks.  It was only marred by the ending, where part of it played out entirely too much like a very well-known movie…but I still loved it.

 

Will I read more from this Author? Oh, yeah…totally will!

 

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review 2017-12-08 16:31
In my overly verbose opinion, this is a reverently explored Middle Eastern tale that revolves around a copiously traversed subject matter...Djinn
The City of Brass: A Novel (The Daevabad Trilogy) - Suman Chakraborty

WOW, I absolutely inhaled this book!! The writing was seamless. The world was devine. The middle did drag a bit but royal politics and in-depth character development can tend to lend itself to this type of dilemma. I decided not to penalise the rating too harshly because of this though I did waiver back and forth between 4 & 4.5 star...BUT seeing as how the sluggishness was coupled with some great writing... a grand and unique premise (especially for a topic so fervently explored)... a plot that had me constantly questioning everything I had presupposed along the way...I couldn't help but bump up the rating sooooo a well deserved 4.5 stars it is.

 

Now onto the dual POVs. Imo the very distinctive POVs played perfectly off one another, a frequently attempted endeavour that many stories fail to accomplish. The backdrop seemed both masterfully crafted as well as meticulously researched creating an undeniably authentic atmosphere. The characters were breathtakingly, "humanly"flawed. Nahri, our heroine, was a little annoying at times but ultimately her loyalty and overall potential was endearing. I can definitely see camps for favored male characters being formed down the road. Who was my favorite you ask?!? Well I won't go into too much detail but I will say that though Dara seems like the perfect companion/protector, I couldn't help but root for sweet naive Ali. Speaking of camps, it's probably obvious from my previous admission BUT fair warning: there was a most salacious love triangle percolating (though very minimally acted upon) which happened to be the impetus for much of the drama SO if that's not your thing...you've been warned.

 

I couldn't help but obsessively check Chapter and Location progress. This is usually a bad sign in my world BUT here it was for all the right reasons. I watched the pages fly by wishing to stall the inevitable and THAT hasn't happened to me in a long while....sad, I know, but true.

 

Anyhow, ultimately many MANY questions went unanswered, leaving me with a nagging hunger for the next book, STAT. So hurry up please, I NEED answers!!!

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review 2017-11-30 00:22
Witty and fun
All In Trilogy: Book Bundle + Bonus Content - Liz Meldon

I read the books in this trilogy separately, so I had to wait (not so patiently) for each one. Even though the cliffys in the first two books were more open-ended than earth-shattering, they did give that tapping your foot, waiting feeling, so this bundle is perfect for those who avoid a series until they're all released.

Going into this trilogy, I had several preconceived notions about what I would find. I can happily say that Liz Meldon blew all of those notions completely out of the water. The story line is refreshing and a totally different take on what we think of when we hear the words 'sugar daddy,' and while it sounds like a love triangle, it so isn't.

Each of the characters are charming and endearing in their own right. Cole is serious and doesn't do well with change and expressing his feelings, Finn is larger than life and full of surprises, and Skye is somewhere in the middle as she tests the waters of career life and decides what she wants in a relationship.

I won't go into details of the story so I don't give too many spoilers, but this bundle is one that I highly recommend to anyone who enjoys a romance that is high on feels and fun and low on angst. The whole story is witty and original, and off the charts, scorching hot! 

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review 2017-11-29 10:36
Charakterstudie eines Antihelden
Emperor of Thorns - Mark Lawrence

Mark Lawrence ist nicht nur Autor mehrerer erfolgreicher Fantasy-Romane aus der Grimdark-Ecke, er betätigt sich darüber hinaus als Dichter. Unerwartet, oder? Ich hätte ihm eine Ader für Gedichte nicht zugetraut. Während ich seine Werke auf seiner Website las, legte sich meine Überraschung. Diese Art der Lyrik passt wie die Faust aufs Auge. Melancholische Formulierungen, die in mir Assoziationen von Trauer und Depression wecken, ein düsterer Grundtenor, Naturthemen – Lawrence bleibt seinem grundlegenden Stil treu, obwohl seine Gedichte selbstverständlich keinerlei Gewaltdarstellungen enthalten, im Gegensatz zu seinen Romanen. „Emperor of Thorns“ ist das Finale der „The Broken Empire“ – Trilogie und schließt die Geschichte rund um den ehrgeizigen, fragwürdigen Protagonisten Jorg von Ancrath ab.

 

Man könnte behaupten, der Thron des Zersplitterten Reiches sei verwaist. Jorg von Ancrath bevorzugt es, ihn als „frei“ zu betrachten – der Thron wartet nur darauf, von ihm in Besitz genommen zu werden. Leider kann die Würde des Imperators nicht erobert werden. Es handelt sich um ein gewähltes Amt. Wie unwillkommen. Um Imperator zu werden, muss Jorg genügend Stimmen für sich unter den Königen und Königinnen während des Kongresses in Vyene sammeln. Bereits Jahre zuvor schloss er unwahrscheinliche Allianzen, die seinen Sieg garantieren sollen. Als König von sieben Nationen stehen seine Chancen überraschend gut. Vorausgesetzt, er erreicht Vyene gesund und munter. Die lebenden Toten bedrängen die Ländereien des Reiches. Nekromantie breitet ihre giftigen Klauen aus. Der Einfluss des Toten Königs erstarkt. Niemand kennt seine Identität oder Ziele. Doch eines ist deutlich: sein rätselhaftes persönliches Interesse an Jorg…

 

Die Lektüre des Finales eines Mehrteilers ist für mich normalerweise mit einer latenten Anspannung verbunden. Gelingt es dem Autor bzw. der Autorin, einen würdigen Abschluss zu konstruieren? Im Fall von „Emperor of Thorns“ empfand ich diese Anspannung nicht. Ich zweifelte nicht daran, dass Mark Lawrence diese Aufgabe zufriedenstellend meistern würde, obwohl ich mir nicht vorstellen konnte, in welche Richtung er Jorg schicken wollte. Ich behielt Recht. „Emperor of Thorns“ ist ein voll und ganz rundes, befriedigendes und überraschendes Finale, das in mir die Gier nach mehr schürte, wie von Lawrence beabsichtigt. Erstaunlicherweise erlitt ich trotz dessen keinerlei Abschiedsschmerz. Es fiel mir nicht schwer, Jorg gehen zu lassen, weil ich mich niemals mit ihm identifizieren konnte und – wenn überhaupt – lediglich eine sehr vorsichtige, komplizierte Form von Sympathie für ihn empfand, die sich hauptsächlich aus seiner brutalen Ehrlichkeit sich selbst gegenüber speiste. Meiner Meinung nach kann man Jorg nicht einfach mögen. Auch im letzten Band der „The Broken Empire“ – Trilogie erwischte mich seine grenzenlose Skrupellosigkeit kalt. Ich hätte nicht mehr verblüfft sein sollen, hätte wissen müssen, dass er niemals zögert, harte, bedenkliche Entscheidungen zu treffen, um seine Ziele zu erreichen – und doch war ich es. Vielleicht hegte ich noch immer einen Funken Hoffnung für ihn, den Lawrence durch die beeindruckende Entwicklung unterstützte, die er seinen Protagonisten durchleben ließ. Die Handlung ist erneut in Gegenwart und Vergangenheit unterteilt: in der Gegenwart beobachten die Leser_innen Jorgs Reise nach Vyene, in der Vergangenheit begleiten sie ihn auf einer erschöpfenden Solo-Expedition über die Grenzen des Zersplitterten Reiches hinaus, das als erschreckendes Spiegelbild und beklemmende Zukunftsvision unserer Realität fungiert. Diese Expedition veränderte ihn. Er reifte deutlich, fand zu einer gewissen inneren Balance und kann der gewalttätigen Abwärtsspirale seines Lebens doch nicht entfliehen. Jorg ist ein anschauliches, überzeugendes Beispiel dafür, dass Menschen dieselben Muster stetig zwanghaft wiederholen. Er wird vom Schlüsselmoment seiner persönlichen Vergangenheit, dem Mord an seinem kleinen Bruder, gnadenlos eingeholt. Paradoxerweise sind sein kaltblütiger Charakter und seine verkrüppelte Seele allerdings genau die Eigenschaften, die ihn als beste Chance der Welt im Kampf gegen den Toten König kennzeichnen. Sein einzigartiges Talent, ausweglose Situationen zu seinen Gunsten zu drehen, seine Bereitschaft, genau das zu tun, was diese Situationen seiner Ansicht nach von ihm verlangen, egal wie verrückt oder abstoßend die Anforderungen sein mögen, versetzen ihn in „Emperor of Thorns“ in die Position des Helden. Diese Verschiebung seines Status in der übergreifenden Geschichte ist Mark Lawrences brillanter Geniestreich. Natürlich ist Jorg die Verkörperung des ultimativen Antihelden, der eher versehentlich selbstlos und niemals ehrenhaft handelt – aber er rettet die Welt, daran gibt es nichts zu rütteln.

 

„The Broken Empire“ ist eine ungemein figurenzentrierte Trilogie. Oh, selbstverständlich sind Worldbuilding und Handlungskonstruktion bemerkenswert, feinsinnig und intelligent. Doch all diese Elemente verblassen neben dem einnehmenden Protagonisten. Meiner Meinung nach ist Jorg von Ancrath mehr als die Hauptfigur der Romane, er ist ihr (schwarzes) Herz und Anker. Ich glaube, Mark Lawrence wollte Jorgs Geschichte erzählen, um gezielt dessen Entwicklung zu untersuchen. Er wollte sein Potential gemeinsam mit den Leser_innen erforschen, experimentieren und herausfinden, wie er auf die Herausforderungen seiner Welt reagiert. Betrachtet man die Trilogie aus dieser Perspektive, erschließt sich, dass es sich dabei um eine umfangreiche Charakterstudie handelt. Deshalb ist es kein Hindernis, dass Jorg kein Sympathieträger ist. Erst seine seelischen Abgründe eröffnen zahllose Möglichkeiten. Er faszinierte mich und brannte sich in mein Gedächtnis. So schnell werde ich Jorg nicht vergessen: Prinz, König, abschreckendes Beispiel und Held wider Willen.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2017/11/28/mark-lawrence-emperor-of-thorns
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review 2017-11-23 19:22
Some great ideas that stumble in execution
Halayda (Star-Fae Trilogy, #1) - Sarah Delena White

Disclaimer: I'm reviewing an uncorrected proof via NetGalley, so it's possible the final draft changed some of the issues. Also, I made it about 10% before throwing in the towel.

Basically, something's gone wrong with the worldbuilding on this one. It kind of seemed like a second in series or spin-off series, where lots of people and places are being referenced as if to remind you of who/what/why? But I checked Goodreads, and this is a debut book, so I think the author was trying to do too much worldbuilding and it came at the cost of story and characters.

 

OTOH, maybe the problem was with where the story started. I think the author could have backed up a few scenes and let us get to know the characters and their stakes before diving into chaos and it would have given her space to spin out the worldbuilding in a more natural manner. Instead, there's just a string of extended info-dumps with a lot of running around in between and . . . I wanted to care, I really did.

 

I liked the striking cover design. I liked that there was obviously a big, fully-realized world with rules and tensely-navigated interactions between fae and humans and magic/alchemy-users, and . . . I mean, there's royalty, there's orphans with powers a la X-Men, there's lady alchemists and shady politics and freakin' faerie wings and that's all great, except in practice it just felt really dry. So, pass. Maybe a strong developmental editor could turn this around, but my tbr is too big to keep wading through all the words to find the story.

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