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review 2018-10-22 22:32
Review: The Deptford Trilogy
The Deptford Trilogy - Robertson Davies

The Deptford Trilogy is comprised of three books. (Go figure!) They are Fifth Business, The Manticore, and World of Wonders. This is my first outing with the author, Robertson Davies, but apparently he was big on trilogies. He wrote all of his novels as part of a cycle comprised of three books. The Deptford Trilogy, finished in 1975, was his second.

Generally, I do not read multi-volume works (I want the credit for having read each book after all), but in the case of Davies, it seemed appropriate. From the moment I first heard of this book, I thought of The Deptford Trilogy as one complete novel. And maybe that's a mistake, because while the three novels that make up this trilogy tell one complete story, each is done in such a differing manner that thoughts and opinions on each novel vary widely. So let's briefly take a look at each novel...

Fifth Business is superb. Davies created some wonderful characters and placed them in a story that is always moving. This first one is narrated by Dunstan Ramsay, a character who is close to the story and grows with it. Overall, the pace is great, though it drags a little in the second half. So much happens in this first novel. Other than the lack of a fully satisfying conclusion, Fifth Business easily stands on its own as a novel.

The second novel, The Manticore, slows everything down. The narrative switches to a character on the fringe of the story, the son of Boy Staunton. David Staunton, a tiresome attorney, relays the details of his life to his therapist. Doesn't sound that exciting, does it? It's not. Largely, this second book is not needed for the larger story. Sure, it adds some questions about the subjectivity of Ramsay's story, and gives the reader a different perspective. As David is just a priggish bore, however, The Manticore lacks the drive of the first novel.

World of Wonders returns the narrative to Ramsay, but as a channel through which Paul Dempster tells his story. This trilogy is all about the relationship between Dunstan, Boy, and Dempster, so it's nice that it returns to focus on these three in the third book. This final volume is not as riveting as the first, but it adds some dimension to it in providing a perspective previously unseen. World of Wonders is a satisfying conclusion to a story that has its high points and low points.

Looking at The Deptford Trilogy as a whole, what's startling to me looking back is the simplicity of the story. After over 800 pages, I realize this story is really all about the snowball that is thrown on page 2. Sure, it's also a story about myth, madness, and magic, but it's all wrapped up in that snow-covered stone. That single toss of a snowball has a dramatic effect on these characters, and Davies does a fabulous job of allowing that one act to haunt the rest of the story. This is an excellent display of storytelling. I will assuredly have a go at another of Davies’ trilogies, though whether I read it as one volume or as three has yet to be decided

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review 2018-10-22 18:41
Made to Kill / Adam Christopher
Made to Kill: A Novel (L.A. Trilogy) - Adam Christopher

Raymond Electromatic is good at his job, as good as he ever was at being a true Private Investigator, the lone employee of the Electromatic Detective Agency--except for Ada, office gal and super-computer, the constant voice in Ray's inner ear. Ray might have taken up a new line of work, but money is money, after all, and he was programmed to make a profit. Besides, with his twenty-four-hour memory-tape limits, he sure can keep a secret.

When a familiar-looking woman arrives at the agency wanting to hire Ray to find a missing movie star, he's inclined to tell her to take a hike. But she had the cold hard cash, a demand for total anonymity, and tendency to vanish on her own.

Plunged into a glittering world of fame, fortune, and secrecy, Ray uncovers a sinister plot that goes much deeper than the silver screen--and this robot is at the wrong place, at the wrong time.


I read this to fill the Modern Noir square of my 2018 Halloween Bingo card.

I became kinda fond of Raymond Electromatic by the end of this novel. He’s a robot with a heart for gold and limited short term memory. The author made it clear that he was a great admirer of Raymond Chandler and the noir detective genre, but that he was trying to write “Raymond Chandler’s lost science fiction novel.” Unfortunately for Mr. Christopher, it is extremely difficult to write as beautifully as Raymond Chandler. However, I can tell that he had a good time trying.

Things get a bit complex and confusing about 2/3 of the way through, but everything sorts itself out in the end. There are more books in the series if you’re a fan, but I think I know Mr. Electromatic well enough at this juncture. A fun Halloween read.

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review 2018-10-19 09:14
REVIEW BY MERISSA - Escaping Exile (Escape Trilogy #1) by Sara Dobie Bauer
Escaping Exile (Escape Trilogy #1) - Sara Dobie Bauer

Escaping Exile is the first story in a planned trilogy. In this excerpt, we are introduced to Andrew and Edmund. Andrew is a vampire in exile on a tropical island, whereas Edmund is a ship-wrecked naturalist. We find out more about Andrew's life in a series of flashbacks, whilst Edmund recites his to Andrew. As well as a vampire to contend with, both men have to deal with sharing the island with cannibals, who are very interested in 'fresh' meat.

It is for books like this, that I wish I did half stars! I have swung from 3 to 4, and back again. Whilst I thoroughly enjoyed the story, and the backgrounds of those involved, I would have like a bit more detail of the era concerned. All that is really mentioned, all that is really needed to be mentioned on a tropical island mind you, is the clothing. However, I would like to know more about the era they both live in now, what their past home lives were like, things like that.

That being said, this was a thoroughly enjoyable story, with plenty of other details given, and plenty of chemistry between the two main characters. It was great to see Andrew's attitude changing, and the reasons for it. This finishes HFN, but don't panic, there are still two more installments to come.

A well paced story that is definitely recommended by me.

* A copy of this book was provided to me with no requirements for a review. I voluntarily read this book, and the comments here are my honest opinion. *

Archaeolibrarian - I Dig Good Books!

Source: archaeolibrarian.wixsite.com/website/single-post/2018/09/17/Escaping-Exile-Escape-Trilogy-1-by-Sara-Dobie-Bauer
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text 2018-10-11 18:06
TBR Thursday
Made to Kill: A Novel (L.A. Trilogy) - Adam Christopher
Evil Librarian - Michelle Knudsen
Midnight at the Bright Ideas Bookstore: A Novel - Matthew J. Sullivan
The Voyage of the Dawn Treader - C.S. Lewis,Pauline Baynes


I'm currently working on The Mysteries of Udolpho, which pretty much demands that you take things slow and gentle.  I feel like I've been reading forever, and the girl isn't even an orphan yet.  And she must be an orphan for this to be gothic!  It's one of my Halloween Bingo choices, so I've got to persevere.


I've got two more Halloween Bingo books waiting.  I've read a few pages into Made to Kill, but I'm making myself wait to start Evil Librarian


And I've got two books from my planned reading list for the year, Midnight at the Bright Ideas Bookstore and The Voyage of the Dawn Treader.  I've heard very mixed reviews on the former, but the latter should be a reliably good read.


Also on my schedule is a performance of Rosencrantz and Guildenstern are Dead, which I'm attending on Sunday.  Our city's Shakespeare Company is doing a season centred on Hamlet, which this play kicks off.  Next up will be Hammered Hamlet, followed by Hamlet, a Ghost Story.  The fourth play is The Hamlet Frequency, but I've got my fingers crossed that I will be in France at that point.


I still need to get my Science Fiction & Fantasy books organized--maybe I can squeeze that task in as well.


Have a great weekend!




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review 2018-10-09 09:56
Gewissenhaftes Worldbuilding
The Magicians' Guild (Black Magician Trilogy, #1) - Trudi Canavan

Der erste Band der „Black Magician Trilogy“, „The Magician’s Guild”, basiert auf einem Traum der Autorin Trudi Canavan. Nachdem sie mitten in der Nacht einen Bericht über die Olympiade in Barcelona sah, der behauptete, die Regierung habe Obdachlose umsiedeln lassen, träumte sie, sie sei Teil einer Gruppe, die aus einer Stadt vertrieben wurde. Die Übeltäter waren in ihrem Traum allerdings keine Regierungsbeamte, sondern Magier. Quizfrage: wann fanden die olympischen Sommerspiele in Barcelona statt? Ich recherchierte, dass die spanische Stadt 1992 Austragungsort war. „The Magician’s Guild“ wurde 2001 erstveröffentlicht. Da sieht man mal, wie viel Zeit von der ersten Idee bis zum fertigen Buch vergehen kann.


Magie ist den oberen Schichten vorbehalten. Dies ist ein eisernes Gesetz in Imardin, Hauptstadt des Landes Kyralia. In der klaustrophobischen Enge der Slums gedeiht kein magisches Talent, dort sprießen Armut, Hunger und Kriminalität. Deshalb führt die Magier-Gilde einmal im Jahr auf Befehl des Königs eine Säuberung durch und jagt „Gesetzlose“ aus der Stadt. Die Säuberung ist ungerecht, brutal und herzlos. Wie viele andere Bewohner_innen der Slums demonstriert die junge Sonea gegen das unbarmherzige Vorrücken der Gilde. Sie lässt sich von der aufgepeitschten Stimmung tragen und als ihre Wut sie überwältigt, wirft sie einen Stein – und trifft. Wie ist das möglich? Nichts sollte die Schutzbarriere der Magier durchdringen können. Geschockt von ihrer eigenen Tat flüchtet Sonea. Mithilfe ihres Freundes Cery und den Dieben, einer kriminellen Untergrundorganisation, versteckt sie sich vor der Gilde, die fieberhaft nach ihr sucht. Doch ihre neuen, unkontrollierten Kräfte sind gefährlich. Schon bald kann Sonea nicht mehr garantieren, niemanden zu verletzen. Kann sie der Gilde entkommen, ohne ganz Imardin zu zerstören?


„The Magician’s Guild“ erforderte von mir einige Geduld. Zeitweise war ich wirklich besorgt, dass es in diesem Trilogieauftakt ausschließlich um die Flucht der magisch begabten Protagonistin Sonea vor der Magier-Gilde geht. Dieser Part, der mehr als die Hälfte des Buches einnimmt, erschien mir ausschweifend und langgezogen, da ich sicher war, den Ausgang des Handlungsstrangs zu kennen. Ich hatte niemals Zweifel daran, dass die Magier Sonea am Ende kriegen. Deshalb wünschte ich mir, Trudi Canavan würde schneller zum Punkt kommen. Ich brauchte eine Weile, um die Vorteile dieses ausgedehnten Vorlaufs zu erkennen: Soneas Flucht ermöglichte es Canavan, die spezifischen sozialen, politischen und ökonomischen Strukturen Imardins ausführlich vorzustellen. Die Stadt ist tief gespalten; die Gesellschaft ist streng nach Klassen unterteilt, nicht nur baulich, sondern auch ideologisch. In den Slums herrscht starkes Misstrauen der Oberschicht gegenüber. Die Magier der Gilde werden aufgrund der jährlichen Säuberung argwöhnisch oder gar hasserfüllt betrachtet. Niemand kann sich die Dienste eines Heilers oder einer Heilerin leisten. Kinder niederer Klassen werden nicht auf magisches Talent getestet, weshalb ich davon ausgehe, dass Sonea nicht die einzige mit unentdeckten Kräften ist. Die Menschen fühlen sich abgelehnt und allein gelassen. Daher ist es nicht verwunderlich, dass sie sich selbst umeinander kümmern. Slumbewohner_innen wenden sich mit ihren Problemen an die Diebe, ein kriminelles Kollektiv mit einer losen, mafiaähnlichen Hierarchie. Sie vertrauen den Dieben mehr als den Wachen, dem König oder der Gilde. Folglich sorgen Kriminelle in den armen Bezirken Imardins für ein Mindestmaß an Ordnung und daher ist es für Sonea naheliegend, eher bei ihnen um Hilfe zu bitten, als sich der Gilde zu unterwerfen. Canavan erläutert das Verhältnis der Bevölkerung der Armutsviertel zur Gilde sehr gewissenhaft, sodass alle Ereignisse in „The Magician’s Guild“, speziell Soneas ablehnende Haltung den Magiern und ihre ihren eigenen Kräften gegenüber, nachvollziehbar und logisch wirken. Es dauerte, bis ich mit Sonea warm wurde, weil ich sie während ihrer Flucht unvernünftig fand. Ihre mangelnde Kontrolle über ihre Fähigkeiten ist jedoch vollkommen natürlich. Canavan entschied sich für ein gradliniges, klassisches Magiesystem, in dem Menschen mit angeborenem magischem Talent in der Gilde ausgebildet werden müssen und sich später auf einen von drei Pfaden spezialisieren können. Magie ist nicht nur in Kyralia bekannt, sondern auch in den angrenzenden Nationen. Es gefiel mir sehr, dass Canavan ihr Setting und die Gilde sofort in einen internationalen Kontext integriert und fand das schlichte, elegante Magiesystem für den ersten Band einer Trilogie bereits sehr gut ausgearbeitet. Die Gilde in Imardin ist ein interessanter Haufen exzentrischer Persönlichkeiten, wodurch interne Spannungen vorprogrammiert sind. Es überraschte mich demzufolge nicht, dass der mutmaßliche Hauptkonflikt der übergreifenden Geschichte ihren Reihen entspringt. Genie und Wahnsinn liegen sehr dicht beisammen.


Ich freue mich auf die Fortsetzungen der „Black Magician Trilogy“. Obwohl ich „The Magician’s Guild“ inhaltlich etwas langatmig fand, schätze ich Trudi Canavans sorgfältigen Aufbau ihres Universums. Ich bin gespannt auf Soneas magische Ausbildung, die ich hoffentlich intensiv erleben darf und brenne darauf, zu erfahren, wie sie das sensible Gleichgewicht ihrer Welt zwischen Krone, Dieben und Gilde beeinflussen wird. Meiner Meinung nach wird ihre bloße Existenz die Machtverhältnisse verschieben, da sie als Bewohnerin der Slums eigentlich kein magisches Talent besitzen dürfte und die herrschende Elite somit zum Umdenken zwingt. Trotz dessen hoffe ich auch, dass Canavan zukünftig zügiger zur Sache kommt. Sollte die Handlung im nächsten Band Fahrt aufnehmen, steht einer durchweg positiven Leseerfahrung mit traditioneller High Fantasy nichts mehr im Wege. Ich bin optimistisch und halte schon mal zusätzliche Sterne parat.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2018/10/09/trudi-canavan-the-magicians-guild
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