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review 2018-08-07 21:50
Purr M for Muuuuuuuurder
Purr M for Murder: A Cat Rescue Mystery - T.C. Lotempio

Well, my dad means well when he sends me stuff. And usually he gets me. He sent me a Golden Girls collectors magazine once, and a cat shirt, and a book about a cat saving Christmas. But this book is just...wow. 

 

I don't read mysteries, for one. And I really don't do cozy mysteries because I find them campy and easy to figure out. But the 52 pages I read of this was like a bad Lifetime movie. Or maybe Hallmark. 

 

I mean, we start out with a conflict with the cat rescue and Baddy McBadguy.

 

 

Rich white Southern man in a 3-piece suit, Italian loafers, and a pit of money for all I know. Beak of a nose, beady eyes, weaselly fellow. Hates do-gooders and only worries about money. Wants to shut down the rescue. It was so straight out of a cookie-cutter Disney Channel movie I couldn't believe it. 

 

The McCall sisters are more of the same stereotypes. One is a jilted former New York exec. The other is the hometown bomb shell who stayed behind to run the family businesses. 

 

All we needed was a motorcycle riding Michael Shanks to show up and we would have a made-for-TV movie there, but I digress. 

 

 

Mmmm.

 

Wait, what? Oh, the book.

 

Anyway, the writing was stilted and stiff. The author didn't have a grasp of modern technology, and the dialogue was forced. The McCall sisters made immature decisions for grown business women, and that's what made me hang it up. When a book places characters in unrealistic positions and has the characters do unbelievable things just to move the story in a certain direction, it shows poor writing. People act a certain way and have certain natural reactions to things, and I am finding more and more that authors do not get that. And I am an author. Like this story: these ladies go to confront  Baddy at his business, they can't find him, it's way early in the morning and dark in the building. Normal people would effing leave. Not these brilliant ladies. They wander inside, using their cellphone as a flashlight, and proceed to just snoop. I closed the book when they had found the office, turned on the lights, saw nobody was there and decided to OPEN A LN ARMOIRE FOR NO REASON. They were there to see a person, not spy. There was no reason to spy, yet the author thought it was a great way to make the women end up caught in the murder web of the book. But do grown women really act this way? I certainly don't. 

 

Two stars, but subtract half a star for the cellphone flashlight stupidity.

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review 2018-08-05 18:01
Blonde Ops
Blonde Ops - Natalie Zaman,Charlotte Bennardo

Omg, I could barely finish the first chapter. Barf. Bec, the main character, is a rich girl kicked out of her prep school for numerous reasons. She's also a hacker with a grudge against authority. Her mother is your typical power-suit wearing business woman with no time for her daughter. Her daughter is clearly troubled and she can't even spare a single hour for her. 

 

As Cinemasins says, SKIP!

 

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review 2018-08-04 21:13
Revolution 19- DNF at 110 pages
Revolution 19 - Gregg Rosenblum

Going to be honest. I made it farther than I expected. But Chapter 14 did me in. We have 3 kids trying to save their parents from killer robots in "The City". They meet a family of resistance fighters, how convenient. But then they proceed to do everything they are instructed NOT to do, which puts every person in danger. And after the dust settles, one of the City girls is swooning over the idiot boy who started the whole mess, calling him a Rock Star and making goo goo eyes. He nearly got you killed with his stupidity. Every human they meet wants to help them, and the robots that keep frying everyone else only seem to chase them. 

 

This is an amateur book for low-intelligence readers who don't want to delve into Terminator. It's full of ex machina, plot holes and one-dimensional characters. 

 

And apparently there's a sequel. Good effing God.

 

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review 2018-07-30 18:25
Ein Exorzismus
A Head Full of Ghosts - Ein Exorzismus: Psychothriller - Paul Tremblay

Als die 14jährige Majorie sich merkwürdig zu benehmen beginnt, wissen weder Eltern, Lehrer noch Psychologen weiter. Bald wird in Frage gestellt, ob es tatsächlich eine Geisteskrankheit ist. Oder treibt ein Dämon sein Unwesen? Der geplante Exorzismus heizt die Fantasie der Familie an. Außerdem kommen die Medien ins Spiel, die eine teuflisch unterhaltsame Reality-TV-Show aus dem verstörenden Verhalten der Teenagerin kreieren.

Für mich sind Bücher und Filme zum Thema Exorzismus der Inbegriff des Horrors. Leider gibt es kaum gute Romane dazu, weil meistens übertrieben von der katholischen Art der Teufelsaustreibung geschrieben wird. Doch "A Head Full of Ghosts" konnte mich von Beginn an überzeugen und hat mir wohliges Gruseln beschert.

Im Mittelpunkt steht allerdings nicht Majorie sondern ihre jüngere Schwester Meredith, die vom Exorzismus an ihrer Schwester erzählt. Denn die Ereignisse sind bereits jahrelang her als Meredith als kleines Mädchen im familiären Albtraum gefangen war. Eine Schriftstellerin interessiert sich nun dafür, das Geschehen aus Merediths Perspektive zu erzählen, wofür sie ihr gern ein Interview gibt.

Dieses Interview mit Meredith ist die Rahmenhandlung, aus der rückblickend Majories Besessenheit betrachtet wird. Meiner Meinung nach wurde damit ein exzellentes Gerüst gewählt, weil es authentisch und seriös wirkt. 

Meredith war zum Zeitpunkt des teuflischen Geschehens ein kleines Kind. Sie ist sich sehr wohl bewusst, dass man in dem Alter manche Situationen falsch einschätzt und interpretiert. Das betont sie während der Interviews immer wieder und führt entsprechende Beispiele an. 

Man geht also mit Meredith in ihre Vergangenheit zurück und merkt, wie sich innerhalb der Familie das Grauen anbahnt. Die große Schwester Majorie verhält sich zunehmend merkwürdig, weil sie von üblichen Teenager-Gepflogenheiten abweicht und makabre Geschichten erzählt. Psychiatrische Behandlungen schlagen nicht an und es reift der Entschluss, geistigen Beistand ins Haus zu holen. 

Dieses 'Vorspiel' bis zum Exorzismus nimmt viel Raum im Roman ein und lässt sich schaurig lesen. Merediths Erinnerungen wirken echt, als ob tatsächlich jemand von einem traumatischen Erlebnis aus der Kindheit erzählt. Sie neigt weder zu Übertreibungen noch heizt sie die Fantasie mit übernatürlichen Spekulationen an. Dennoch ist es gruselig, wenn man ihre Erzählung liest. Denn Majorie hat sich grausame Geschichten ausgedacht, spricht mit dem Priester auf Augenhöhe über Bibelverse und weiß Dinge, die sie beim besten Willen nicht wissen kann.

Außerdem kommt mit Majories anomalen Verhalten die Film-Crew der Reality-Show dazu. Jetzt wird aus dem Grauen der Familie Unterhaltung für die Massen gemacht, was weitere Probleme mit Nachbarn, Schule und sozialem Umfeld schafft.

Bezüglich des Exorzismus-Rituals wurden förmliche Fehler gemacht, die allerdings im Roman selbst aufgegriffen und kritisiert werden. Zum Beispiel darf ein Exorzismus nicht zum öffentlichen Spektakel skandieren, weil es dem Teufel eine Bühne verschafft. Der Vatikan oder die Diozöse würde einer Reality-TV genauso wenig wie Tonbandaufzeichnungen o. ä. niemals zustimmen. Und ohne ausdrückliche Genehmigung darf kein Exorzismus durchgeführt werden. 

Zu den Erinnerungen und der Rahmenhandlung kommt eine weitere Perspektive dazu, die sich mit der Reality-TV-Show auseinandersetzt. Dazu werden in Blogbeiträgen sämtliche Folgen regelrecht seziert und bis ins kleinste Detail analysiert. Etliche Parallelen zu den bekanntesten Horror-Schockern werden gezogen und Special Effects werden diskutiert. 

Damit hat man als Leser drei Perspektiven auf den Exorzismus von Majorie, der damit einen mysteriös-gruseligen, dennoch echt und glaubwürdigen Grundton hat. Teilweise liest es sich wie ein Sachbuch, aus Merediths Perspektive eher wie ein Coming-of-Age-Roman, um dezent die Grenze zum Horror zur überschreiten, der das düstere Leserherz höher schlagen lässt.

Meiner Ansicht nach ist Paul Tremblay ein hervorragender Exorzismus-Roman gelungen, der sich an bekannten Vorgängern bedient, gleichzeitig moderne Elemente anhand der Reality-TV-Show einfließen lässt und aufgrund des sachlichen Schreibstils fesselnd zu lesen ist.

Source: zeit-fuer-neue-genres.blogspot.co.at
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review 2018-07-24 17:46
Uprooted
Uprooted - Naomi Novik

I Liked: the world building, the magic and how it differed from person to person. 

 

I Disliked: most of the characters. Dragon held himself above everyone on his holy crusade and was rude to all around him. Nieshka was dense and ran headlong into trouble without thought of consequences. Falcon was pretty much every stereotypical court wizard with his own hidden agenda to get ahead and usurp the one stronger than him. The king and prince were awful humans. I only liked the Crown Prince, what little we got of him before he bit the dust. I at least enjoyed Kasia and the little prince and princess there at the end. 

 

And the end struggles were well done. But this book would have been better if they had left out 200 pages. It was dense and repetitive. Our young willow witch learning the same damn lessons over and over the hard way because she refuses to listen and Dragon not really teaching her anything so much and commanding knowledge into her thick head.

 

The Wood and all that revolved around it kept me going. I really liked the walkers. I would be the one keeping the giant stick bugs as pets. 

 

Over all, mediocre but not terrible. I wanted to get this done so I could read Spinning Silver. Now I'm a little worried it will be more of the same dense prose.

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