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review 2019-09-13 12:43
The Ugly Stepsister by Aya Ling
The Ugly Stepsister - Aya Ling

This review can also be found at Carole's Random Life in Books.

I had so much fun with this book! I haven't read too many retellings but I was quite curious about this Cinderella story. Unfortunately, I was quickly distracted by other new shiny books and this one was lost in my virtual stacks. I came across the audiobook and decided it was time that I give this book a try and I am so glad that I did. I flew through this audiobook and really enjoyed my time with it.

Kat lives with her sister and mother but she is transported to the world of Cinderella when she accidentally rips an old book. Instead of Cinderella, Kat fills the role of Katriona who is one of the step-sisters. It was a lot of fun watching her try to navigate this new world. She had so much to learn with the differences in manners, language, and fashion just to start. Kat decides that in order to get back to her world she needs to help the prince fall for Cinderella so she starts working towards this goal.

I loved Kat. I loved the way that she couldn't help but try to make the world a better place even if she didn't plan to stay for very long. Prince Edward was also quite wonderful. He couldn't help but be drawn to Kat's fresh perspective. They were really just wonderful together. I couldn't help but cheer this pair towards their happily ever after. 

The audiobook was narrated by Luci Christian and I thought that she did a great job with it. I really liked all of the voices that she used and thought that her reading helped to make the story even more enjoyable. She had a very pleasant voice that I was able to listen to for hours at a time. I wouldn't hesitate to listen to more of her work.

I would recommend this book to fans of fairy tale retellings. I thought that this was a really well-done story that offered a new look at an old tale. I do have to admit that I wasn't thrilled by how the story ended but that would be my only complaint. 

I received a digital review copy of this book from Aya Ling via NetGalley and purchased a copy of the audiobook.

Initial Thoughts
I had sooo much fun with this one! I thought that this story was really well done and it was a very nice twist on the Cinderella story that I know. Kat was such a great character and I loved the way she wanted to make the world a better place. Edward really did seem to be her perfect match. I listened to the audiobook and thought that the narration was very well done. I am not really sure about that ending but that is really my only complaint.

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review 2019-08-22 03:49
The Reckless Oath We Made by Bryn Greenwood
All the Ugly and Wonderful Things - Bryn... All the Ugly and Wonderful Things - Bryn Greenwood

A special thank you to Edelweiss and Penguin Publishing Group for an ARC in exchange for an honest review.

At almost six feet tall with the redhead temper, Zee is an unlikely fairy tale princess for Gentry. She was in an accident that shattered her hip, and as a result goes to physical therapy. It is here that she met her knight (complete with a sword and armor). Zee has a long list of problems: money woes, her beautiful and gullible sister, her five-year-old nephew, her hoarder mother that is housebound, and her boss that is a drug dealer.

Gentry is a knight with a code of honour—he was told two years ago, by voices that only he hears, to be Zee's champion. He is not only autistic, but shy, and keeps a vigilant watch over his princess. He is always ready to rescue her.

When Zee's sister goes missing—is perhaps kidnapped—she turns to her champion. The ripple effect not only changes their lives, but connects them until 'The End' of their fairy tale.

Greenwood's The Reckless Oath We Made is a slow burn and I'm not sure that it is worth the patience. Let me clarify what I mean by that. As an English major, I thought I was going to love the way Gentry speaks—he speaks in Middle English, believing he's a knight—but I found it completely slowed the pace of the narrative, and certain readers will be alienated by the use of this speech. On one hand, the character is autistic, and he is being true to himself and how he chooses to live by what he perceives to be as a knight's code of conduct. But on the other hand, too much time is wasted on his speeches and reenactments. Unfortunately, this is also where she's going to lose more of her audience.

While this book didn't immediately suck me in, I did push through it in order to be able to objectively review it. After giving it much thought, I just don't think the book was for me and was mildly disappointed. Perhaps Greenwood should have abandoned the whole romance aspect, as well as Gentry's reenactments (less is more), and focused more on the mystery. She is clearly a talented writer, and for that reason, All the Ugly and Wonderful Things will be added to my pile of books to read.

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review 2019-05-22 09:48
Schönheit als Allheilmittel
Uglies - Scott Westerfeld

Ich habe einen interessanten Zeitpunkt gewählt, um „Uglies“ von Scott Westerfeld zu lesen. Das Buch ist mittlerweile 14 Jahre alt und Auftakt der gleichnamigen „Uglies“-Tetralogie. Es lag recht lange auf meinem SuB, etwa dreieinhalb Jahre, weil meine Begeisterung für Young Adult – Dystopien seit dem Kauf deutlich abflaute. Als ich es im Februar 2019 aus dem Regal holte, folgte ich einer spontanen Eingebung meines Bauches. Das Timing hätte nicht besser sein können, denn während meiner Recherchen zum Autor fand ich heraus, dass Westerfeld im September 2018 begann, eine neue Tetralogie namens „Impostors“ im „Uglies“-Universum zu veröffentlichen, die bis 2021 vollständig erscheinen soll. Wir werden sehen, ob er mich so lange bei der Stange halten kann. Mit „Uglies“ erlebte ich auf jeden Fall einen vielversprechenden Start.

 

Alle Menschen wollen schön sein. Die beinahe 16-jährige Tally ist da keine Ausnahme. Nur noch ein paar Wochen trennen sie von ihrem neuen Gesicht und ihrem neuen Ich. Schluss mit ihrem Dasein als Ugly! Sie wird eine Pretty sein, in New Pretty Town leben und nur noch Spaß haben. Es ist so großzügig von der Regierung, allen Einwohner_innen zu ihrem 16. Geburtstag eine umfangreiche Schönheitsoperation zu schenken! Ist es doch – oder nicht? Tallys Freundin Shay hat Bedenken, denn der Eingriff ist keineswegs freiwillig. Kurz vor ihrer OP läuft sie davon, um in der Wildnis zu leben und bringt Tally damit in ernste Schwierigkeiten. Die Regierung stellt sie vor die Wahl: entweder, sie findet Shay und verrät ihre Freundin oder sie wird niemals operiert werden. Tally muss sich entscheiden. Wird sie Shay opfern, um pretty zu sein?

 

Ich hatte vor der Lektüre zurückhaltende Erwartungen an „Uglies“. Nur eine weitere Young Adult – Dystopie, nichts Besonderes, glaubte ich. Ich rechnete nicht damit, das Buch zu genießen und war darauf vorbereitet, häufig die Augen zu verdrehen. Deshalb freue ich mich, berichten zu können, dass mich „Uglies“ überraschend gut unterhielt und ich die Botschaft, die Scott Westerfeld vermittelt, sehr wichtig finde. Wie ihr euch sicher anhand der Inhaltsangabe denken könnt, behandelt die Tetralogie das Konzept von Schönheit. Die Geschichte spielt in einer undefinierten Zukunft, vermutlich mehrere Jahrhunderte nach unserer Gegenwart, nachdem eine fatale Katastrophe die Menschheit beinahe auslöschte. Was genau geschehen ist, lässt Westerfeld offen, er deutet allerdings an, dass umweltschädliches, ressourcenverschwendendes Verhalten verantwortlich war, wodurch „Uglies“ gerade jetzt hochaktuell ist. Einige Vertreter_innen der menschlichen Spezies überlebten und gründeten eine Gesellschaft, die die Fehler der Vergangenheit zu vermeiden versucht und nach Regeln funktioniert, die auf mich skurril und repressiv wirkten. Alle Menschen müssen sich anlässlich ihres 16. Geburtstags einer drastischen Operation unterziehen, die ihr Äußeres perfektioniert. Wir sprechen hier nicht über eine kleine Nasenkorrektur, nein, es handelt sich um weitreichende Anpassungen, die den kompletten Körper betreffen. Alle Makel werden beseitigt – was als Makel gilt, obliegt der Regierung. Die Operation dient nicht nur als physische Optimierung, sie ist ebenso ein Initiationsritus, der den Übergang vom Kind zum Erwachsenen markiert. Aus heranwachsenden, durchschnittlichen Uglies werden bildschöne Pretties, die als vollwertige Mitglieder der Gesellschaft nach New Pretty Town umziehen. Der gesamte Prozess wird als erstrebenswert propagiert und auch die Protagonistin Tally sehnt sich danach, eine Pretty zu werden. Wozu das Ganze? Offiziell liegt die Annahme zugrunde, dass staatlich verordnete äußerliche Perfektion ein friedliches Zusammenleben garantiert, weil Intoleranz, Diskriminierung und Neid beseitigt werden, wenn alle gleich schön sind. Ein bisschen wie der Effekt, den man Schuluniformen zurechnet. Somit gilt Schönheit als Allheilmittel gegen die Konflikte der Menschheit. Ich sehe darin eine sehr interessante Theorie, die sich zu diskutieren lohnt. Könnte da etwas dran sein? In der Realität von „Uglies“ ist dieses Gedankenspiel natürlich nicht mehr als eine Illusion, die die wahren, perfiden Absichten der Regierung verschleiern soll, was die burschikose, unkomplizierte und sympathische Hauptfigur Tally im Verlauf der Handlung unsanft herausfindet. Obwohl diese einige Logiklöcher aufweist, fühlte ich mich in meinem Lesespaß nicht gestört. Das Buch las sich leicht und angenehm; ich stolperte nicht über Aspekte, die nicht völlig plausibel waren, weil ich die Aussagen, die Scott Westerfeld über Schönheit, Oberflächlichkeit und Individualität trifft, als wesentlich relevanter empfand als die inhaltlichen Entwicklungen. Er geht dabei nicht subtil vor. Im Grunde könnte seine Intention auch in roten Leuchtlettern auf dem Cover stehen, so offensichtlich ist sie. Da wir jedoch über einen Roman für Jugendliche sprechen, finde ich seine Direktheit nicht zu aufdringlich und sogar angemessen. Geht es um Body Positivity, kann man gar nicht explizit genug werden.

 

„Uglies“ treibt unsere gesellschaftliche Obsession bezüglich Schönheit auf die Spitze und überraschte mich mit der äußerst konkreten, eindeutigen Botschaft, die der Autor Scott Westerfeld präsentiert. Der Tetralogieauftakt lässt wenig Interpretationsspielraum, den es in diesem Kontext meiner Ansicht nach allerdings auch nicht braucht, weil Westerfeld die Handlung und das Design seiner Dystopie seinem thematischen Schwerpunkt unterordnet. Jede Facette der Geschichte dient dazu, Kritik an übertriebenem Schönheitskult zu üben und dessen Gefahren zu betonen. Das Buch ist aufgrund seiner Unzweideutigkeit lesenswert. Die zielgerichtete Gradlinigkeit von Westerfelds Herangehensweise imponierte mir und überzeugte mich, den Folgebänden eine Chance zu geben. Manchmal ist die Absicht einer Geschichte eben doch essenzieller als ihr Inhalt.

Source: wortmagieblog.wordpress.com/2019/05/22/scott-westerfeld-uglies
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video 2018-12-04 19:54
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