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review 2017-06-14 09:41
Fantasielos, berechenbar und oberflächlich
Damian: Die Stadt der gefallenen Engel - Rainer Wekwerth

Der deutsche Autor Rainer Wekwerth ist den meisten von euch sicher durch die populäre „Labyrinth“-Trilogie bekannt. Der erste Band erschien 2013, doch Wekwerth schreibt bereits seit Mitte der 90er Jahre Kinder- und Jugendbücher, später kamen Thriller hinzu. Bis 2004 erschienen alle seine Werke unter verschiedenen Pseudonymen. Ich habe entschieden, „Damian: Die Stadt der gefallenen Engel“ vor der „Labyrinth“-Trilogie zu lesen, weil es einfach länger auf meiner Wunschliste stand. Außerdem wollte ich erst antesten, ob mir sein Stil zusagt, bevor ich mich auf einen Dreiteiler einließ.

 

Ferien in Berlin – welcher Ort könnte besser geeignet sein, um sich von einem gebrochenen Herzen abzulenken? Die 17-jährige Lara freut sich darauf, Zeit mit ihren Großeltern zu verbringen und die Stadt auf eigene Faust zu erkunden. Als sie den gutaussehenden Damian kennenlernt, ist ihr Liebeskummer wie weggeblasen. Sie verliebt sich Hals über Kopf in ihn und ahnt nicht, dass ihre Begegnung kein Zufall ist. Hinter der Fassade erhabener Altbauten und hipper Neubaugebiete ist Berlin das Schlachtfeld des ewigen Krieges zwischen Himmel und Hölle. Unbemerkt von menschlichen Augen bekämpfen sich Engel und Dämonen ohne Gnade, doch nun droht eine alte Prophezeiung alles zu verändern. Lara ist der Schlüssel. Seit Jahrzehnten hütet ihre Familie ein düsteres Geheimnis, das sie in große Gefahr bringt und schon bald muss sie um ihr Leben fürchten. Werden Damian und Lara eine Möglichkeit finden, ihrer Bestimmung zu entgehen, um zusammen sein zu können?

 

Bücher, die in meiner Heimat spielen, üben immer einen speziellen Reiz auf mich aus. Berlin ist eine fabelhafte, aufregende Stadt und es interessiert mich grundsätzlich, wie sie auf andere Menschen wirkt, vor allem auf Menschen, die nicht hier leben. Ich kann nachvollziehen, dass Rainer Wekwerth Berlin als Setting für seinen UF-YA-Roman „Damian: Die Stadt der gefallenen Engel“ wählte, weil ich es absolut vorstellbar finde, dass hier im Verborgenen ein Krieg zwischen Engeln und Dämonen wütet. Berlin ist ein Ort vieler Geheimnisse, Rätsel und ja, auch Konflikte. Wieso sollte es nicht als Schauplatz des Kampfes zwischen Gut und Böse dienen? Ich habe mit dieser Idee überhaupt keine Schwierigkeiten. Wekwerths Beschreibungen meiner Heimatstadt fand ich in erster Linie amüsant, da sich meine persönliche Wahrnehmung stark von Laras Eindrücken unterscheidet. Ich mochte die jugendliche Protagonistin überraschend gern, obwohl sie nun keine starke Persönlichkeit/Heldin und – typisch Teenager – etwas theatralisch ist. Jede Kleinigkeit mutiert sofort zum nächsten potentiellen Weltuntergang. Lara erlebt die Berliner_innen als nett und freundlich – ich kenne sie als rotzig, gehetzt und unhöflich. Den Hauptbahnhof lässt Wekwerth in schillerndsten Farben erscheinen – ich halte ihn für eine hässliche, megalomane Monstrosität aus Glas und Stahl, die den falschen Namen trägt. Leider bleibt der Autor im weiteren Verlauf der Geschichte recht vage, was Laras Aufenthaltsorte betrifft. Ich hätte mir konkretere Stadtteilbeschreibungen gewünscht, um besser einschätzen zu können, wo genau sie sich aktuell befindet. Es ist gut möglich, dass dieses Bedürfnis rein subjektiv ist, weil ich selbst Berlinerin bin, daher möchte ich diesen Punkt nicht bemängeln. Ich muss hingegen kritisieren, dass „Damian: Die Stadt der gefallenen Engel“ zwar ganz nett ist, aber mehr auch nicht. Die Geschichte ist dramatisch und einigermaßen spannend, zeichnet sich meiner Meinung nach jedoch durch eine fantasielose, berechenbare Oberflächlichkeit aus, die vermutlich durch die binäre Behandlung von Himmel und Hölle zustande kommt. Während der Lektüre wehte mir ein Lüftchen christlich-religiösen Einflusses um die Nase, das stark nach Traditionalismus roch. Mir war die strikte Einteilung in Gut und Böse, in Schwarz und Weiß, nicht aufgeschlossen genug. Ich sehe Satan am liebsten in Milton-Manier; als ambivalenten, kultivierten, charmanten Verführer, nicht als Bestie und war stets überzeugt, dass es selbst im fundamentalen Krieg zwischen Himmel und Hölle zahlreiche Graustufen gibt. Bedauerlicherweise beabsichtigte Rainer Wekwerth meiner Ansicht nach durchaus, diese steife Kategorisierung mit Damian aufzubrechen. Damian war sein Ass im Ärmel, er sollte alle Erwartungen kippen und der Geschichte Originalität verleihen. Es hat nicht funktioniert. Jedenfalls nicht für mich, weil der Autor den haarsträubenden Wendepunkt der Handlung, Damians großen Moment, in wenigen Sätzen runterratterte, statt dieser Sensation den nötigen Raum zuzugestehen. Vielleicht hat er sich für ein Jugendbuch zu viel vorgenommen. Schließlich handelt es sich um eine theoretisch unmögliche Entwicklung, deren Tragweite und Bedeutung gewaltig sind und diese den Rahmen des Genres eindeutig sprengen.

 

Während der Lektüre von „Damian: Die Stadt der gefallenen Engel“ von Rainer Wekwerth verbrachte ich zwangsläufig viel Zeit in ärztlichen Wartezimmern, weil ich gerade mit einem frisch operierten, gebrochenen rechten Handgelenk aus dem Krankenhaus entlassen worden war. Für diese spezielle Situation war das Buch definitiv passend, denn es las sich leicht, schnell und flüssig. Ich musste mich kaum konzentrieren und spontane Unterbrechungen waren unproblematisch. Daher möchte ich großzügig sein und vergebe zwei einhalb Sterne, obwohl mir bewusst ist, dass es meinen Ansprüchen unter normalen Umständen nicht gerecht geworden wäre. Es war nett, anders kann ich es nicht ausdrücken. Leider reicht „nett“ nicht. Ich werde die Fortsetzung „Damian: Die Wiederkehr des gefallenen Engels“ nicht lesen, weil ich nicht glaube, dass dieses Unterfangen von Erfolg gekrönt wäre. Tatsächlich hadere ich sogar mit mir, ob ich es mit der „Labyrinth“-Trilogie versuchen soll. Mein Interesse ist geschrumpft. Vielleicht irgendwann einmal. Falls es mir günstig hinterhergeworfen wird.

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text 2017-02-17 23:27
I've been too tired to read today
Akata Witch - Nnedi Okorafor
Binti: Home - Nnedi Okorafor
Uprooted - Naomi Novik
Will Supervillains Be on the Final?: Liberty Vocational Volume 1 - Naomi Novik,Yishan Li
Transformers: Lost Light #1 - James Roberts,Jack Lawrence
Flying Higher: an Anthology of Superhero Poetry - Michael Damian Thomas,Shira Lipkin

I have two days off starting tomorrow, though, which is unusual for my weekends.   That being said, I want to start a new book.   I will still be reading Temeraire pretty consistently, I just feel the need for breaks now and then!

 

Ten options, and the most votes wins the next book.

 

Akata Witch by Nnedi Okorafor

Binti: Home by Nnedi Okorafor

Uprooted by Naomi Novik

Will Supervillains be on the Final? by Naomi Novik

Catch up on Transformers comics. 

Catch up on DC comics. 

Catch up on Marvel comics.

Read Flying Higher, and my three Not One of Us magazines for Gillian Daniels.   

Read G.E.N.I.E by Michelle Knight.   

Buy the Unbeatable Squirrel Girl prose novel by Shannon and Dean Hale and read that.

 

Some of this is for Readercon, some is not.  I'll have a new list including one new book I might buy for my next poll when I finish whatever book is chosen.   

 

Lemme know, guys!   Or, y'know, don't.   But then you might get stuck with something really weird.   (Wait, that might just encourage some of you not to vote, so I probably shouldn't say that, right?)

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text 2017-02-16 00:38
Reading progress update: I've read 3 out of 76 pages.
Flying Higher: an Anthology of Superhero Poetry - Michael Damian Thomas,Shira Lipkin

 

I'm bouncing between books.   Easier to read on the computer while answering Jeopardy questions, reading GENIE - I'm not using the periods for simplicity's sake - during the commercials and I'll continue after.  

 

This book is short, poetry, and not only has a Gillian Daniels poem it in, but also was edited by Shira Lipkin.  I recognized her name from Readercon!

 

Also, this may be my favorite dedication ever. 

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text 2017-02-06 17:00
Sunset Reads: Damian & Layla (A Sunset Reads Novel, #2) by D.C. Triana Blog Tour
 
damian-layla-book-cover
 
Book Title: Sunset Reads: Damian & Layla 
Author: D.C. Triana 
Genre: Romance/Suspense 
Release Date: December 26, 2016 
Hosted by: Book Enthusiast Promotions
 
book blurb
 
One year.
It’s been one year since Agent Damian Trent left for Washington without a word.
One year since he’s seen her beautiful face.
One year since he’s heard his name on her lips.
He's been recently called back to New York City on assignment, to catch a criminal who’s trying to infiltrate Sunset Reads. The last thing he expects is to work side by side with the woman he turned his back on.
Having her close is an unwanted distraction that he’s more than willing to ignore, if only she wasn’t so damn tempting.
Everything seems under control, until a night of feverish passion has him abandoning all thoughts of reason. Now, he will do everything in his power to get her back, and even more so to protect her.
Layla Reece wants nothing to do with the man who left her a year ago.
The man who took her heart with him, leaving her broken.
After a year of trying to forget Damian Trent, she is finally ready to move on.
But trying to forget him becomes a tedious task when he suddenly reappears in her life.
Although she fights to stay away, his magnetism is too strong and she finds herself giving into the deep timbre of his voice, and the strength and safety of his arms.
Staying away from Damian turns out to be futile, especially when his kisses consume her and his heart shatters the walls she spent so much time building.
Finding herself in danger, she now has to turn to the only man she trusts to keep her safe, but can she trust him enough to give him her heart once again?
 

excerpt
 
As she hurried to the back of the tent, a hand reached out for her and pulled her into the bushes. Before she could let out a scream, her mouth was covered and a deep voice whispered in her ear. “Don’t scream. It’s me.”
 
She immediately recognized Damian’s voice and more so the feel of his body pressed against her back. He slowly turned her to face him, all the while making sure to keep her in his embrace.
 
Layla looked up at him with wide eyes, “What are you doing here?” she breathed. “You scared the crap out of me!” She smacked him in the arm with her purse.
 
“What are you doing here?” he returned.
 
“I work here.”
 
“What?”
 
“I’m Sunset Reads’ new PR Director.”
 
His brow furrowed at her news, and then his eyes traveled lower, down her throat, over her collarbone, to the low-cut of the dress and the tempting view of her full breasts. He swallowed hard and it took everything in him not to take her deeper into the park and have his way with her.
 
“What the hell are you wearing?” His voice came out deep and husky.
 
She looked down at herself, and realized that Damian had a lovely view straight down her dress. She quickly squirmed out of his grasp and took a step back. “It’s called a dress, and stop looking at me like that!”
 
“Hey, it’s not my fault you look sexy as hell in that thing. It’s barely covering anything!”
 
Layla was grateful for the lack of light; that way Damian couldn’t see the bright blush on her cheeks. His eyes were all over her, but she secretly enjoyed the appreciation in them. It brought hot tingling sensations across her lower abdomen, and erased any semblance of Gus Schwartz’s dark leering glare.
 
She shook her head, trying to clear her lust-hazed thoughts and said slowly, “I asked you what you were doing here.”
 
He pressed a finger to her lips as a couple passed by and she stared at him with dark eyes. After a moment, he looked down at her. Seemingly distracted, he grazed her plump bottom lip with his thumb.
 
“I’m undercover,” he whispered.
 
A slight thrill ran up her spine and she looked around them into the dark night. “Are we in danger?”
 
“If Schwartz keeps staring at you like that he will be.”
 
“What do you care if he stares at me?”
 
“I care. I care a lot,” he said calmly but tightened his grip on her arms.
 
“You didn’t care for a whole year, Damian. What does it matter now?”
 
“Stay away from him, Layla, he’s not a good man.” He looked down at her once again, his eyes intense and his jaw held tight. After a long moment, he stepped around her preparing to leave.
 
“Wait!” she whispered, grabbing his arm.
 
He looked back at her, an eyebrow lifted, waiting.
 
She quickly released his arm. “Does William know about this?”
 
He shook his head. “No, and I prefer to keep it that way for now.”
 
“What? You have to tell him. He’s about to do business with him!”
 
She now had his full attention. “Are you sure?”
 
She nodded. “They were just talking about it. William wants Skyline to manage the technological advances at Sunset Reads. We’ve set up a meeting.”
 
“We’ve?” he asked
 
“I’m the Director, Damian. Who else is going to be his contact if not me?”
 
Damian frowned. “I’ll talk with William, but you… I need you to remain as far away from Schwartz as possible.”
 
She looked behind her towards the party. “I had a feeling he couldn’t be trusted. Tell me,” she turned back to Damian, “what did he do?”
 
Damian shook his head, looking off into the distance as if in thought. “Nothing that can be proven yet, but I have a feeling he’s connected to someone big. Someone who can hurt William and Cristina.”
 
“Damian?”
 
He looked at her. “Just do your job and forget I was here.” He quickly went back to the party, leaving Layla alone.
 
“If you only knew how hard that is,” she whispered in the empty space.
 
book trailer 
 
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meet the author
 
My name is D.C. and I'm the author of a new series currently on Amazon called Sunset Reads. The first book is based on the couple William and Cristina who find themselves fighting their urges to be with one another although a series of heated moments changes their lives forever.
 
I grew up in New York, I'm the daughter of two wonderful,Colombian immigrant parents. I'm a traveler, the travel bug hit me a couple years ago and my goal is to eventually see the whole world. So far I've gotten to Italy and Japan...I'm thinking Germany next. I started to write as an outlet for being bullied at school and as soon as I started I couldn't put the pen down. It was always my dream to be a published author, ever since the age of fourteen, and now at 34 I finally accomplished my goal.
 
I plan on continuing to write and really truly want to get to meet new readers and writers and share experiences and ideas. Being a part of forums is new to me, but I would love to get to know about the people who love to dream and create new ideas and fantasies through literature just like I do. Thank you for making me a part of your group and allowing me to join you in these amazing adventures in storytelling and reading.
 
I hope you enjoy reading William & Cristina’s story and continue to join me in this journey within the doors of Sunset Reads! Please sign up to my email list on http://www.dctriana.com for free giveaways, new excerpts and more on Sunset Reads upcoming new release!
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review 2017-01-28 00:00
Sunset Reads: Damian & Layla
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