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text 2017-11-27 15:35
Band drei der Saga um die beiden Freundinnen
Die Geschichte der getrennten Wege: Band... Die Geschichte der getrennten Wege: Band 3 der Neapolitanischen Saga (Erwachsenenjahre) (Neapolitanische Saga) - Elena Ferrante,Karin Krieger

Die Geschichte der getrennten Wege ist der dritte Band um die beiden Freundinnen Lila und Elena. Sie haben ihre Jugendjahre hinter sich gelassen und leben nun beide ihre Leben, die unterschiedlicher nicht sein könnten.
Das Buch beginnt, nach einer kurzen Rückblende genau dort, wo Band zwei geendet hat. Bei der Buchvorstellung von Elenas erstem Buch. Unter den Zuhörern befindet sich auch Nino, ihr früherer Schwarm und Lilas früherer Liebhaber. Und so nimmt das Schicksal ihren Lauf.

Elena hat ihr Studium beendet und hat ihr erstes Buch geschrieben. Es verkauft sich sehr gut und lässt sie von einer großartigen Schriftstellerkarriere träumen. Doch der Ruhm hat auch Schattenseiten. Das viele ihrer Romanfiguren verblüffende Ähnlichkeit mit realen Personen aus Elenas Leben haben, führt nicht nur zu positiven Reaktionen auf ihr Buch. Privat könnte sie sich glücklicher kaum schätzen. Ihr Verlobter bekommt eine tolle Professorenstelle angeboten und die beiden ziehen gemeinsam nach Florenz. Gekrönt wird ihre Liebe von zwei wunderbaren Töchtern. Doch gerade dieses „glückliche“ Familienleben lässt Elena in ein tiefes Loch stürzen. Das Mutter- und Ehefrau-sein überfordert sie komplett und bringt eine Schreibblockade hervor. Plötzlich findet sie sich  in ihrer eigenen Kindheit wieder, geprägt von Gewalt und Hoffnungslosigkeit.
Lila hingegen versucht einfach nur über die Runden kommen. Frisch getrennt  versucht sie sich und ihren Sohn zu versorgen. Sie jobbt in einigen Fabriken und stellt ihre eigenen Bedürfnisse hinten an. Bis zu dem Zeitpunkt an dem es ihr gelingt, mit Hilfe der Entwicklung des Computers ihre eigene Karriere ins Rollen zu bringen und endlich die Karriereleiter aufzusteigen.
Was auffällt ist, dass sich die Beziehung der beiden Freundinnen stark verändert hat. Sie haben sich weit voneinander entfernt und teilen nur noch wenige gemeinsame Momente. Auch hat man das Gefühl, das der Kontakt eher von Neid geprägt ist und die beiden scheinen sich ihre Erfolge nicht so wirklich zu gönnen.
Auch das Auftauchen des Jugendfreundes Nino verändert einiges. Tatsachen kommen ans Licht, die bisher immer anders dargestellt wurden. Die Freundschaft der beiden Frauen scheint zerrütteter zu sein denn je. Ob die Freundschaft der beiden diese schier unüberbrückbaren Differenzen überstehen kann? Auf Antworten werden wir uns bis Januar gedulden müssen.

Für mich war dieser dritte Band etwas enttäuschend. Die Passagen über die politischen Veränderungen im Land zogen sich in die in die Länge und man musste sich etwas mehr als sonst „durcharbeiten“. Band eins und zwei haben wirklich grandios vorgelegt und vielleicht ist es ganz normal, dass es irgendwann einen kleinen Einbruch gibt. Vor allem in Hinsicht auf das große Finale der Saga, was uns im nächsten Jahr erwartet.  Trotz der kleinen Schwächen werde ich mich in die Reihe der Wartenden auf das große Finale einreihen.

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text 2017-11-20 23:12
My Brilliant Friend ★★☆☆☆
My Brilliant Friend - Elena Ferrante,Ann Goldstein

I really wanted to like this, and stuck with it much longer than I ordinarily would have, hoping that at some point I would just fall into the story. It wasn't terrible, and it had moments of description or character that I enjoyed. But the story simply wasn't going anywhere, and the characters were not interesting enough to carry it along while waiting for some kind of plot to happen. DNF at 32%

 

Audiobook, borrowed from my public library. I don't know if it was the narrator's reading or the source material, but the audio performance contributed to my abandoning the book unfinished. Her voice just kept droning on and on, until I'd realize that my attention had wandered and I had to rewind. After almost 6 hours of listening, I just couldn't face another 12 of the same.

 

I was reading this for The 16 Festive Tasks square 7: International Human Rights Day: Read a book originally written in another language. I don't have another book lined up for this one. I might find a "Light Joker" to use instead.

 

Since I couldn't use this one for any of the squares, I decided to make my own square:

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text 2017-11-15 21:13
My Brilliant Friend - 11%
My Brilliant Friend - Elena Ferrante,Ann Goldstein

Children don't know the meaning of yesterday, of the day before yesterday, or even of tomorrow. Everything is This. Now. The street is This, the doorway is This, the stairs are This. This is Momma. This is Poppa. This is the day. This is the night. I was small, and really, my doll knew more than I did. 

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review 2017-07-01 22:15
[REVIEW] The Story of the Lost Child by Elena Ferrante
The Story of the Lost Child: The fourth and final Neapolitan novel. - Elena Ferrante,Ann Goldstein
"I loved Lila. I wanted her to last. But I wanted it to be I who made her last. I thought it was my task. I was convinced that she herself, as a girl, had assigned it to me." (98%)



Actual review
Honestly, I don't even know what to think. This final book in the series was the one that to me, contained the wealth of Elena Ferrante's wisdom, and it is also the book that was quite difficult to plow through. Sometimes Ms. Ferrante fills us with so many details that I find inconsequential that it slows down the story nearly to a halt. 

Nonetheless, this book is powerful. Seeing Lenù and Lila go through a series of violent and terrible life events hits you in the gut. But Ms. Ferrante's masterful weaving pulls everything back together again, and you are brought to the beginning of the first book right as you finish the fourth.

But what is, as usual, the best part of these novels is the characterization. I know I've said this before in my review of the other three novels, but I truly have never read a more raw, honest and gripping tale of a friendship between two women. It's not black and white; it's not simplistic, it's messy and tangled in a web of loyalty and guilty desire for independence not only of each other but also their circumstance.

 

In the end, though, I feel numb. I have so many questions. 

Like, what really happened to Tina? Is she alive? Is she dead? What happened to Lila? Are she and Lenù never going to see each other again?

(spoiler show)

 

That's the thing about these novels. Though the novel (and by consequence the series) ends on a bittersweet note, you don't end up with a happy, hopeful glow. All you will have left is this overwhelming melancholy and a fierce wish that things were different in their world and ours.

After I finished reading
I don't know how to rate this just yet or even what to write for my review. I have been reading this book nonstop for 48 hours. I need a mental break to pick up my soul from the ground.

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review 2017-07-01 22:10
[REVIEW] Those Who Leave and Those Who Stay by Elena Ferrante
Those Who Leave and Those Who Stay - Elena Ferrante
"The solitude of women’s minds is regrettable, I said to myself, it’s a waste to be separated from each other, without procedures, without tradition." 
(72%)



TW: This book contains SEXUAL ASSAULT, DOMESTIC VIOLENCE 

I need time for my heart and my mind to recover. And to think this isn't the last book of the series. Elena Ferrante is a master storyteller. How is it that she can truly capture the good, the bad, the despicable, the intimacy of female friendships? How can she effortlessly capture the impossibility of surviving in a patriarchal society? Her tale and her words have me utterly spellbound and also terrified. 

With each passing book, I find myself loving Lila's unbreakable and fragile spirit more. I wish I had her strength, her resolve. But if I had to choose whom I resembled the most, it would have to be Lenù. Succumbing to the pressure of who we need to be, trying to leave our hometown before it swallows us whole and erases our dreams, and makes us forget who we are.

What will happen to Lila? What will happen to Lenù? I'm scared of finding out.

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